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ESTIGMA SOCIAL Y ENFERMEDAD MENTAL

Infocop | 03/04/2006 6:00:00

Un grupo de trabajo de la Facultad de Psicologa


de la Universidad Complutense de Madrid,
compuesto por el Dr. Manuel Muoz, la
Dra.Elosa Prez-Santos, la Dra. Mara
Crespo, y Da. Ana Isabel Guilln acaba de
presentar ante diversos medios de
comunicacin los resultados de su
investigacin ESTIGMA SOCIAL Y
ENFERMEDAD MENTAL: Anlisis de las
Actitudes de Rechazo Social y
Estigmatizacin que sufren las personas con
enfermedad mental grave y crnica. Esta
investigacin analiza las actitudes existentes en la
poblacin general hacia las personas que padecen
algn tipo de enfermedad mental grave y crnica.

Manuel Muoz ha dirigido esta investigacin y ofrece a los lectores de Infocop Online algunos
resultados clave de la misma.
Manuel Muoz
Cmo se ha llevado a cabo el estudio? Han recibido financiacin?
Este estudio ha sido promovido por la Consejera de Familia y Asuntos Sociales de la
Comunidad de Madrid con el apoyo y la cofinanciacin de Obra Social de Caja Madrid, en el
marco del Plan de Atencin Social a personas con enfermedad mental grave y crnica 20032007.
En l se aborda el estigma de la enfermedad mental con una perspectiva integral, incluyendo
los puntos de vista de personas con enfermedad mental, familiares, profesionales, poblacin
general y medios de comunicacin. La metodologa combina las estrategias cuantitativas y
cualitativas y emplea los instrumentos propuestos por el Chicago Consortium for Stigma
Research (actualmente el principal centro de investigacin sobre el estigma de la enfermedad
mental) lo que permitir en un futuro inmediato la comparacin de la situacin madrilea con la
de otras ciudades y regiones en todo el mundo.
De los resultados obtenidos, cules son los aspectos que les parecen ms
relevantes?
Algunos de los resultados ms interesantes son:

Existe cierta confusin de la enfermedad mental con el Retraso Mental (el


56% de la poblacin general creen que el retraso mental es una enfermedad
mental crnica).

Los datos cuantitativos muestran que el estereotipo de peligrosidad es el ms


frecuente en poblacin general, siendo menor y muy escaso entre
profesionales.

El nivel de estigma se asocia con la edad (a mayor edad mayor estigma),


el nivel de conocimiento (a mayor nivel de conocimiento menor estigma) y
el lugar de residencia (menor estigma en el resto de la Comunidad que en la
ciudad de Madrid).

El estigma sobre la psicosis es menor que el existente respecto a otras


condiciones de salud, como la adiccin a la cocana o el SIDA, pero mayor que
el de otras enfermedades mentales como la depresin y muy similar al que se
asocia al retraso mental.

Las reacciones ms frecuentes ante las personas con enfermedad mental son
miedo y sobre todo, compasin. Estas reacciones se traducen en
comportamientos de sobreproteccin (en los familiares) y rechazo,
evitacin y actitudes de segregacin (entre la poblacin general).

El anlisis cualitativo mostr que las personas con enfermedad mental crnica
tienen numerosas experiencias de rechazo y discriminacin especialmente
en el mbito laboral, los amigos y la familia extensa: el 44% informa haber
tenido experiencias de discriminacin en el rea laboral, el 43% en las
relaciones con los amigos y el 32%, con los vecinos. El 37% ha tenido
experiencias de discriminacin dentro de su propia familia.

Las personas con enfermedad mental crnica viven con gran intensidad el
rechazo social que, segn ellos, les lleva a incrementar el aislamiento y la
desesperanza. Aunque, de acuerdo al estudio cualitativo, quiz la estrategia
ms frecuentemente empleada por las personas con enfermedad mental crnica
y sus familiares sea el ocultamiento de la enfermedad mental.

El principal mbito de discriminacin para las personas con enfermedad


mental es el laboral, con sus consiguientes repercusiones econmicas. Durante
la toma de datos cualitativa, las personas con enfermedad mental crnica
afirmaron experimentar muchas dificultades o imposibilidad para encontrar un
trabajo sin la ayuda de las instituciones. De hecho, slo el 5% de las personas
con enfermedad mental entrevistadas tenan un empleo regular.

En el estudio de medios realizado se hall que los medios de


comunicacin tratan muy poco este tema, prcticamente no hay noticias
sobre la enfermedad mental crnica y cuando las hay se asocian a sucesos

negativos. Sin embargo, existe un abuso de trminos relacionados con las


enfermedades mentales graves y crnicas (derivados de la palabra loco y otros
ms peyorativos) aplicados a situaciones y objetos (sobre todo en noticias de
cultura, deportes o polticas) o personas (tambin unido a actos violentos o
delictivos). Los datos indican que, aunque la informacin no suele ser imprecisa
o errnea, sin embargo, mantiene un tono general negativo, especialmente en
aquellas noticias que hacen referencia a personas.
Cmo se relaciona la imagen que existe de la persona con trastornos mentales con el
riesgo de exclusin social?
Los procesos de exclusin social deben entenderse desde una perspectiva multidimensional y en
este sentido, el estigma puede influir de forma transversal en muchas de las dimensiones de
exclusin (laboral, vivienda, educacin, sanidad, etc.).
La experiencia directa de estigma social puede llevar a que las personas con enfermedad
mental desarrollen cierto autoestigma, que se manifiesta, segn sus familiares, en la
autolimitacin en el trabajo, la no asistencia a la rehabilitacin, el rechazo a la enfermedad, la
baja autoestima y la falta de expectativas de recuperacin. Los familiares creen que las
personas con enfermedad mental crnica se ven a s mismos como inferiores y fracasados,
sintindose inseguros y temerosos de sus propios comportamientos. Esto provoca, a su vez,
que en muchas ocasiones se agrave el autoaislamiento, que se detecta en el 24% de las
personas con enfermedad mental entrevistadas que dicen que no salen de casa casi nunca o
pocas veces. Estos datos reflejan algunos de los principales resultados de la investigacin
terica sobre el tema, que indica cmo el estigma social puede llegar a influenciar a las
personas afectadas hasta tal punto que provoque, mantenga o agrave algunos de sus
principales problemas y dificultades de integracin social. Slo el 14% de las personas con
enfermedad mental crnica tiene pareja estable y un 18% afirma no tener ningn amigo. Es
ms, tanto los familiares como las propias personas con enfermedad mental indican que ante
esta situacin, las relaciones sociales se limitan, en ocasiones, a otras personas con su mismo
problema por lo que se crea una especie de gueto que perpetua el autoaislamiento social.
Gueto en el que, por cierto, tambin se pueden vivir experiencias de discriminacin, como lo
reconoce el 20% de las personas con enfermedad mental crnica.
Todo lo anterior lleva a estas personas a anticipar el rechazo por parte de los dems, lo que les
conduce por un lado al ocultamiento de la enfermedad, y por otro al aislamiento respecto a los
dems. Estas dos formas de comportamiento se relacionan con las dos dificultades
fundamentales que encuentran estas personas: las dificultades laborales y las referentes a las
relaciones sociales, especialmente con iguales.
Se puede proyectar desde la Psicologa una imagen ms positiva de los trastornos
mentales?
En realidad no sera necesario sesgar la informacin hacia lo positivo, sera suficiente con dar la
imagen real de estos trastornos y de sus consecuencias para promover acciones ms ajustadas
en la sociedad.
Los psiclogos que trabajan en la Red de Centros de Rehabilitacin Psicosocial (CRPS) y de
Centros de Rehabilitacin Laboral (CRL) dependientes del Plan de Atencin Social a personas
con enfermedad mental crnica de la Consejera de Familia y Asuntos Sociales de la Comunidad

de Madrid trabajan continuamente para ofrecer esta imagen positiva de las personas con
enfermedad mental grave y crnica.
La Psicologa y las organizaciones profesionales de psiclogos deberan dar a conocer a la
sociedad la labor que la Rehabilitacin Psicosocial ha desempeado y desempea en la
rehabilitacin de las personas con enfermedad mental crnica y resaltar su importancia por
encima de otro tipo de intervenciones ms medicalizadas.

Presentacin de la investigacin ante los medios de comunicacin (D. Manuel Muoz a la drcha de la
foto)

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