Вы находитесь на странице: 1из 31

1

INTRODUCCION
Los habitantes de casi todos los pases estamos expuestos a unas 500,000 sustancias
extraas al medio ambiente natural, muchas de las cuales invaden el aire que respiramos
y son nocivas para la salud. Otras sustancias de naturaleza coloidal o gaseosa como el
monxido de carbono, el ozono, polvos y humos son prcticamente ubicuas en
el ambiente areo y resultan de procesos naturales abiticos y biticos: actividad
volcnica y geotrmica, descargas
elctricas, incendios forestales, fermentacin y respiracin celular, etc.
Todas las sustancias mencionadas se mantienen durante largo tiempo en rangos de
concentracin estrechos gracias a eficientes mecanismos de reciclamiento a cargo de la
propia naturaleza. Sin embargo, la actividad industrial genera ahora tales cantidades de
sustancias extraas que estn alcanzando ya el nivel de contaminantes peligrosos para la
biota en general, puesto que rebasan la capacidad del ecosistema para deshacerse de
ellos, y sus niveles tienden hacia el aumento, permanencia e irreversibilidad.
En el presente trabajo hablaremos del conocimiento de los efectos negativos de la lluvia
cida en el ambiente (agua, suelo, fauna, flora, hombre etc) Dando a conocer a los
principales aportadores de contaminantes atmosfricos (petrleo, gas, carbn, plomo,
derivados, etc.) Teniendo en cuenta que el proceso de destruccin de nuestro planeta se
da por tres problemas fundamentales originados por la actividad antropogenica y la
relacin entre ellas: Capa de ozono, Efecto Invernadero y Lluvia cida.

1. Origen
La lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida como neblina, nieve, etc. han
llamado recientemente la atencin pblica como problemas especficos
de contaminacin atmosfrica secundaria; sin embargo, la magnitud potencial de sus
efectos es tal, que cada vez se le dedican ms y ms estudios y reuniones, tanto
cientficas como polticas ya que en la actualidad hay datos que indican que la lluvia es
en promedio 100 veces ms cida que hace 200 aos.
De una manera natural, el bixido de carbono, al disolverse en el agua de la atmsfera,
produce una solucin ligeramente cida que disuelve con facilidad algunos minerales.
Sin embargo, esta acidez natural de la lluvia es muy baja en relacin con la que le
imparten actualmente los cidos fuertes como el sulfrico y el ntrico, sobre todo a la
lluvia que se origina cerca de las zonas muy industrializadas como las del norte
de Europa y el noreste de los estados unidos.
Se cree que estos cidos se forman a partir de los contaminantes primarios como el
bixido de azufre y los xidos de nitrgeno por las siguientes reacciones:

La oxidacin adicional de los xidos de azufre (1) y de nitrgeno (2) puede ser
catalizada por los contaminantes atmosfricos (3), incluyendo las partculas slidas y
por la luz solar. Una vez formados los xidos SO3 y NO2, reaccionan con facilidad con
la humedad atmosfrica para formar los cidos sulfrico (4) y ntrico (5)
respectivamente. Estos permanecen disociados en la atmsfera y le imparten
caractersticas cidas y, eventualmente, se precipitan con la neblina, la lluvia o la nieve,
las que, por lo tanto, tendrn mayor acidez en las reas que reciben continuamente
dichos xidos que en las que no estn alteradas. Por ejemplo,
existen pruebas circunstanciales de que las termoelctricas en especial las que utilizan
combustible rico en azufre, estn muy relacionadas con la produccin de lluvia cida.
Como consecuencia del arrastre de diversas sustancias, componentes naturales del aire,
partculas slidas, y debido fundamentalmente a la disolucin del dixido de carbono en
el agua de lluvia, sta tiene una ligera acidez que oscila entre valores de 5,5-5,7
unidades de pH.

Se ha medido el grado de acidez del agua de lluvia en zonas donde exista una elevada
concentracin de ciertos contaminantes y se ha visto que su pH es mucho ms bajo de lo
normal, de hecho algunas lluvias llegan a tener pH del orden de 4,2-4,3, lo que indica un
grado de acidez muy alto, esto es lo que conocemos con el nombre de "lluvia cida",
denominacin con la que se designa cualquier agua de lluvia de pH inferior al natural de
5,5.
1.1 Azufre como contaminante
Los xidos de azufre y nitrgeno son las principales causas de la acidificacin tanto del
suelo como de las aguas.
Los compuestos de azufre son responsables de dos tercios del total de la lluvia cida y
los compuestos de nitrgeno no producen acidificacin si los mismos son absorbidos
por las plantas.
Por dicha razn la polucin real producida por los compuestos sulfurados es mayor a los
dos tercios antes mencionados.
Dentro de dichos compuestos sulfurados el SO2 es el principal contaminante y se
produce en la combustin de carbn y del petrleo crudo.
La concentracin de azufre en el crudo vara de acuerdo a la procedencia del mismo por
lo que se pueden dar valores de dcimas de uno por ciento a dos o tres por ciento en
peso.
En el carbn las concentraciones varan en un rango ms amplio, mientras que en el gas
natural los niveles son considerablemente menores.
El mayor consumo de crudos aument vertiginosamente luego de la
segunda guerra mundial en Europa en 1970 a valores 15 veces mayores que en 1945.
En el orden de 30 millones de toneladas son las emitidas en Europa anualmente. La
mayora de esta cantidad (80%) proviene de la combustin de crudo y carbn, mientras
que el 20% restante proviene del resto de los procesos industriales.
Dentro de Europa Occidental, el pas con mayor emisin es Gran Bretaa sobrepasada
nicamente por la Unin Sovitica.

El valor anterior lo podemos comparar con los 16 millones de toneladas de azufre


emitido por Estados Unidos y los 75 millones de toneladas que es emitido anualmente
por todo el planeta debido a las diferentes actividades realizadas por el hombre.
La atmsfera tambin recibe azufre proveniente de las emisiones volcnicas y de los
mares y de los suelos con respecto a Europa y EEUU, los niveles emitidos son 10 veces
superior a los considerados naturales.
Ciclo del Azufre
El azufre se transforma en diversos compuestos y circula a travs de la ecsfera en el
ciclo del azufre, principalmente sedimentario. Entra en la atmsfera
desde fuentes materiales como :
Sulfuro de hidrgeno (H2S), gas incoloro y altamente venenoso con olor a huevos
podridos, desde volcanes activos y la descomposicin de la materia orgnica en
pantanos, cinagas y llanuras cubiertas por las mareas, causada por degradadores
aerbicos.
Dixido de azufre (SO2), gas incoloro y sofocante proveniente de volcanes activos.
Partculas de sulfatos (SO4), como el sulfato de amonio de la aspersin marina.
Cerca de un tercio de todos los compuestos de azufre y 99% del dixido de azufre que
llegan a la atmsfera desde todas las fuentes, proviene de las actividades humanas. La
combustin de carbn y petrleo que contienen azufre, destinada a producir energa
elctrica, representa cerca de dos tercios de la emisin, por humanos, de dixido de
azufre a la atmsfera. El tercio restante proviene de procesos industriales cono la
refinera del petrleo y la conversin (por fundicin) de compuestos azufrados de
minerales metlicos en metales libres como el cobre, plomo y zinc.
En la atmsfera, el dixido de azufre, reacciona con oxgeno para producir tirxido de
azufre (SO3), el cual reacciona con vapor de agua para producir minsculas gotas de
cido sulfrico (H2SO4).Tambin reacciona con otras sustancias qumicas pequeas de
sulfato.
Estas gotculas de H2SO4 y partculas de sulfato caen a la tierra como componentes de
la lluvia cida, que daa los rboles y la vida acutica.
1.2 Nitrgeno como contaminante
Los principales compuestos nitrogenados que contaminan la atmsfera son el monxido
de nitrgeno (NO) y el dixido de nitrgeno (NO2) que son agrupados con la
denominacin NOx.
Dichos xidos son formados durante toda clase de combustin, y a diferencia del azufre
que proviene en su mayora del aire necesario para que la misma se efecte.
En Escandinavia aproximadamente dos tercios del total de xidos de nitrgeno que
contaminar la atmsfera proviene de los coches de transporte.
Actualmente en Europa se liberan a la atmsfera 20 millones de toneladas de dixido de
nitrgeno.
Debido a que las emisiones de xidos de azufre estn siendo controladas para abatir las
emisiones de xidos de nitrgeno se convierten cada da en ms importantes como
acidificantes del medio ambiente.
Tambin ciertos tipos de fertilizantes son fuente de compuestos nitrogenados
contaminantes.
Es as que son liberados en cantidades importantes de amoniaco el cual causa un
aumento en el pH de las lluvias, pero dicho efecto se elimina cuando los iones amoniaco
(NH4+) en la lluvia son convertidos por microorganismos en los suelos o absorbidos
por los rboles luego de su contacto con los suelos.

Las grandes cantidades de contaminantes en base a nitrgeno provocan una sobre


fertilizacin de los suelos. La mayora de las plantas se adaptan a una deficiencia de
nitrgeno pero cuando se produce el fenmeno opuesto, aparecen daos a
la vegetacin y se causa problemas secundarios como en la potabilidad de las aguas y
los fenmenos de entroficacin de los cuerpos de agua.
Adems de acidificacin de los suelos producida por la reaccin de nitratos provoca la
liberacin de sustancias peligrosas como el aluminio que ataca los pases de los rboles
y que al pasar a las aguas subterrneas llegan a los lagos depredando las colonias
de peces.
Ciclo del nitrgeno.
Proceso cclico natural en el curso del cual el nitrgeno se incorpora al suelo y pasa a
formar parte de los organismos vivos antes de regresar a la atmsfera. El nitrgeno, una
parte esencial de los aminocidos, es un elemento bsico de la vida. Se encuentra en una
proporcin del 79% en la atmsfera, pero el nitrgeno gaseoso debe ser transformado en
una forma qumicamente utilizable antes de poder ser usado por los organismos vivos.
Esto se logra a travs del ciclo del nitrgeno, en el que el nitrgeno gaseoso es
transformado en amonaco o nitratos. La energa aportada por los rayos solares y
la radiacin csmica sirven para combinar el nitrgeno y el oxgeno gaseosos en
nitratos, que son arrastrados a la superficie terrestre por las precipitaciones. La fijacin
biolgica, responsable de la mayor parte del proceso de conversin del nitrgeno, se
produce por la accin de bacterias libres fijadoras del nitrgeno, bacterias simbiticas
que viven en las races de las plantas (sobre todo leguminosas y alisos), algas
verdeazuladas, ciertos lquenes y epifitas de los bosques tropicales.
El nitrgeno fijado en forma de amonaco y nitratos es absorbido directamente por las
plantas e incorporado a sus tejidos en forma de protenas vegetales. Despus, el
nitrgeno recorre la cadena alimentaria desde las plantas a los herbvoros, y de estos a
los carnvoros. Cuando las plantas y los animales mueren, los compuestos nitrogenados
se descomponen produciendo amonaco, un proceso llamado amonificacin. Parte de
este amonaco es recuperado por las plantas; el resto se disuelve en el agua o permanece
en el suelo, donde los microorganismos lo convierten en nitratos o nitritos en un proceso
llamado nitrificacin. Los nitratos pueden almacenarse en el humus en descomposicin
o desaparecer del suelo por lixiviacin, siendo arrastrado a los arroyos y los lagos. Otra
posibilidad es convertirse en nitrgeno mediante la desnitrificacin y volver a la
atmsfera.

En los sistemas naturales, el nitrgeno que se pierde por desnitrificacin,


lixiviacin, erosin y procesos similares es reemplazado por el proceso de fijacin y
otras fuentes de nitrgeno. La interferencia antrpica (humana) en el ciclo del nitrgeno
puede, no obstante, hacer que haya menos nitrgeno en el ciclo, o que se produzca una
sobrecarga en el sistema. Por ejemplo, los cultivos intensivos, su recogida y la tala de
bosques han causado un descenso del contenido de nitrgeno en el suelo (algunas de las
prdidas en los territorios agrcolas slo pueden restituirse por medio de fertilizantes
nitrogenados artificiales, que suponen un gran gasto energtico). Por otra parte, la
lixiviacin del nitrgeno de las tierras de cultivo demasiado fertilizadas, la tala
indiscriminada de bosques, los residuos animales y las aguas residuales han aadido
demasiado nitrgeno a los ecosistemas acuticos, produciendo un descenso en
la calidad del agua y estimulando un crecimiento excesivo de las algas. Adems, el
dixido de nitrgeno vertido en la atmsfera por los escapes de los automviles y las
centrales trmicas se descompone y reacciona con otros contaminantes atmosfricos
dando origen al smog fotoqumico.
1.3 Fuentes de emision de la lluvia acida.
Fuentes y distribucin de la lluvia cida
El material contaminante que desciende con la lluvia se conoce como sedimentacin
hmeda, e incluye partculas y gases barridos del aire por las gotas de lluvia. El material
que llega al suelo por gravedad durante los intervalos secos se llama sedimentacin
seca, e incluye partculas, gases y aerosoles. Los contaminantes pueden ser arrastrados
por los vientos predominantes a lo largo de cientos, incluso miles, de kilmetros. Este
fenmeno se conoce como el transporte de largo alcance de contaminantes areos
(TLACA). En1968, Svante Oden, de Suecia, demostr que la precipitacin sobre los
pases escandinavos se estaba haciendo cada vez ms cida, que los compuestos de
azufre de las masas de aire contaminado eran la causa primordial, y que grande
cantidades de las sustancias acidificantes provenan de emisiones de las reas
industriales de Europa central y Gran Bretaa.
8

Poco tiempo despus, se obtuvieron datos acerca de cambio en la acidez de los lagos.
Los estudios de trayectorias en Norteamrica han demostrado que ms del 50% de la
precipitacin cida en Notario central se debe a las masas de aire que pasan sobre las
fuentes emisoras de azufre ms importantes de los estados del oeste medio de Estados
Unidos, en especial Ohio e Indiana (Environment Canad, 1981). Por otra parte, las
lluvias cidas de los Adirondacks y del sur de Quebec, en muchos casos parecen tener
origen en los estados industriales del litoral oriental como Nueva York, Massachussets y
Maryland, y tambin en Pensilvania y otros estados sobre los cuales ya ha pasado antes
el aire. Las provincias martimas de Canad sufren los efectos de las emisiones del
litoral oriental de Estados Unidos y tambin, en la ocasiones de ls fundiciones de
Ontario y Quebec. Ms del 10% de la lluvia cida que cae en el noreste de Estados
Unidos proviene de fuentes canadienses.
Qu actividades humanas originan la emisin de estos gases?
Todos ellos son consecuencia de los procesos de combustin. Los xidos de azufre se
emiten al quemar combustibles de baja calidad, que contienen azufre, en general son
carbones o fracciones pesadas del petrleo.
Los xidos de nitrgeno se producen, en mayor o menor cantidad, en todas las
reacciones de combustin por reaccin del oxgeno y nitrgeno del aire a temperaturas
elevadas.
Tengamos en cuenta que los procesos de combustin son unos de los que ms
habitualmente efectuamos, tanto a nivel domstico (calefacciones), como a nivel
industrial (obtencin de energa elctrica por va trmica, combustiones en calderas,) y
que los medios de transporte, individuales y colectivos, incorporan motores en los que
se queman combustibles de mejor o peor calidad.
Dixido de Azufre (So2)
Es un contaminante primario que se produce en la combustin de carbn y petrleo que
contienen azufre:
S(combustibles) + O2 ----------- SO2
El SO2 tambin se produce en la refinacin de ciertos minerales que son sulfuros.
2 PbS + 302 ---------- 2PbO + 2 SO2
El SO2 es el contaminante del aire derivado del azufre ms importante; sin embargo,
algunos procesos industriales emiten trixido de azufre, SO3, el cual se forma tambin
en la atmsfera en pequeas cantidades debido a la reaccin entre el SO2 y el oxgeno
2 SO2 + O2 ------------- 2 SO3
Algunas macro partculas del aire catalizan esta reaccin. A veces, el SO2 y el SO3 se
mencionan en forma conjunta como xidos de azufre, SOx.
Fuentes de emisin.La mayor parte de los SOx antropognicos provienen de la combustin de carbn y
petrleo en las plantas generadoras de electricidad (carboelctricas y termoelctricas).
Fuentes de xidos de Azufre
Fuente
Transporte
- Vehculos motorizados (gasolina)
- Vehculos motorizados (diesel)
- Vehculos marinos
- Uso del combustible de motor para fines distintos del transporte
- Ferrocarriles
9

Combustin de productos energticos (fuentes estacionarias, plantas de energa, calefaccin de espacios in


- Carbn
- Aceite combustible (combustleo)
Procesos Industriales
Eliminacin de Desechos Slidos
Diversos
Los procesos industriales que ms contribuyen a la presencia de SOx en la atmsfera
son la calcinacin de los minerales de sulfuro, la refinacin del petrleo, la produccin
de xido sulfrico, y la de coque a partir del carbn.
Los xidos de azufre se eliminan del aire mediante su conversin en cido sulfrico y
sulfatos. En esta forma terminan depositndose sobre la tierra o en el mar, ya sea con la
precipitacin pluvial o sedimentndose en forma de partculas.
Oxido de Nitrgeno (NOx)
El monxido (NO) y el dixido de nitrgeno (NO2) son contaminantes primarios del
aire. El NO, tambin llamado xido ntrico es un gas incoloro e inodoro, en tanto que el
NO2 es un gas de color rojizo, de olor fuerte y asfixiante parecido al del cloro.
El xido ntrico se forma en el aire mediante la reaccin de oxgeno con el nitrgeno.
N2 + O2 ------------ 2 NO
Esta reaccin ocurre a altas temperaturas durante el uso de combustibles fsiles.
El NO2 se forma por la reaccin del NO con el O2 del aire :
2 NO + O2 ------------- 2 NO2
Fuentes de emisin.
Ciertas bacterias emiten una gran cantidad de xido ntrico hacia la atmsfera, por lo
que constituye una fuente natural que no es posible controlar.
La mayor parte de los xidos de nitrgeno producidos por fuentes artificiales se deriva
de las plantas generadoras de energa elctrica, en las que la alta temperatura de la
combustin de los energticos facilita la formacin de estos xidos.
Fuentes de Oxido de Nitrgeno
Fuentes
Transporte
- Vehculos motorizados (gasolina).
- Vehculos (diesel).
- Ferrocarriles.
- Uso de combustible de motor para fines distintos del transporte.
- Vehculos marinos.

Combustin de Productos energticos (Fuentes estacionarias Plantas de energa, calefaccin de Espacios


- Gas Natural
- Carbn
- Combustleo
- Madera
Procesos Industriales (plantas de cido Ntrico, etc.)
10

Eliminacin de desechos slidos


Diversos (incendios forestales, quema agrcola, etc.)
Los xidos de nitrgeno participan en la formacin de contaminantes secundarios del
aire, lo que tiende a eliminar una pequea porcin de la atmsfera. La mayora de los
NOx se convierten finalmente en cido ntrico, (HNO3) y nitratos (NO3).
En esta forma se depositan sobre la tierra o en el mar, como consecuencia de las lluvias
o se sedimentan como macropartculas. Por tanto la tierra y el mar son el depsito final
de los xidos de nitrgeno, una vez que stos se han convertido en nitratos.

2. Lluvia cida : Un Problema Regional


La lluvia cida, el rtulo con el que se describe normalmente la sedimentacin cida
tanto hmeda
como seca, es una adicin bastante reciente a nuestro idioma. Aunque el trmino fue
acuado hace 120 aos por qumico britnico Augus Smith con base en sus estudios
11

sobre el aire de Manchester, Inglaterra, no fue sino hasta que se cre una red de
vigilancia de la calidad de la lluvia en el norte de Europa, en la dcada de 1950, cuando
se reconoci la incidencia generalizada de la lluvia cida. Durante la ltima dcada, la
lluvia cida ha sido un importante motivo de preocupacin porque contina
contaminando grandes reas de nuestro planeta . La lluvia cida se produce (siguiendo
la direccin del vnculo) en las reas de importantes emisiones industriales de dixido
de azufre (SO2) y de xidos de nitrgeno (NOx) (Environment Canad,1981) .
Despus que el SO2 y los NOx se depositan en la atmsfera se transforman en
partculas de sulfato o de nitrato, y ms tarde se combinan con vapor de agua en cido
sulfrico o ntrico diluidos. Estos cidos retornan ms tarde al suelo en forma de roco,
llovizna, niebla, nieve y lluvia.
La precipitacin pluvial transparente normal es ligeramente cida, con un pH
aproximado de 5.6.Esto se debe al equilibrio entre el agua de lluvia y el CO2 del aire, el
cual se disuelve en cantidad suficiente en las gotas para dar una solucin diluida de
cido carbnico. En la actualidad, sobre amplias reas del este de Norteamrica y del
norte de Europa, donde predominan las fuertes precipitaciones pluviales, la lluvia cae
con un pH cercano a 4.0 y, en raras ocasiones, de 3.0.
La preocupacin tiene relacin sobre todo con los efectos de la acidez en las
poblaciones de peces y otros animales acuticos, con daos potenciales a cultivos y
bosques y con el creciente deterioro de los materiales para construccin. Incluso parece
probable que las lluvias acidificadas pudiesen penetrar en las reservas de aguas
subterrneas y aumentar la solubilidad de los metales txicos.
Las aguas cidas disuelven tambin metales como el plomo y el cobre de las tuberas de
agua caliente y fra. Los efectos potenciales en el turismo y en los usos recreativos de
lagos y ros podran haber sido enormes. Afortunadamente, desde la dcada de 1980 se
ha avanzado mucho en la reduccin de las emisiones de SO2 y algunos lagos muestran
indicios de recuperacin.
2.1 Acidificacin del medio: procesos en la atmsfera, suelo y agua.
Los xidos de azufre y el nitrgeno son emitidos desde los ncleos urbanos e
industriales. Cierta cantidad de estos compuestos llega al suelo en forma de depsitos
secos, el resto pasa a la atmsfera y se oxida formando el cido sulfrico (SO4H2) y el
cido ntrico (NO3H). Esta oxidacin se realiza a gran velocidad en la atmsfera debido
a dos procesos: a la denominada oxidacin cataltica y a la oxidacin fotoqumica.
Buena parte de la oxidacin cataltica del anhdrido sulfuroso se cree que tiene lugar
dentro de las gotas de agua. En esta oxidacin intervienen el oxgeno(como agente
oxidante) y sales de hierro y manganeso (como catalizadores). El anhdrido sulfrico
formado como consecuencia de esta oxidacin, tiene gran afinidad por el agua,
disolvindose en ella con gran rapidez y da como resultado una niebla de gotas de cido
sulfrico que aumentan de tamao a medida que chocan con las molculas de agua. Las
sales de hierro y manganeso que sirven como catalizadores se encuentran comnmente
en las cenizas de carbn quemado transportadas por el viento, por tanto, la combustin
del carbn proporciona tanto el anhdrido sulfuroso como los catalizadores necesarios
para la formacin del cido sulfrico.
Sin embargo, quiz el proceso ms rpido de oxidacin del anhdrido sulfuroso sea
su interaccin con oxidantes fotoqumicos que se encuentran presentes en las "nieblas"
(smog) de las ciudades con contaminacin atmosfrica.
Con respecto a la oxidacin de los xidos de nitrgeno para formacin de cido ntrico
se ha propuesto una reaccin entre xido nitroso (NO2) y el ozono atmosfrico

12

generndose un compuesto intermedio de naturaleza compleja, el cual se disuelve luego


en agua para dar cido ntrico (Stocker, 1982 y Vie le Sage, 1982).
Gran parte de estos cidos se disuelven en el seno de las gotas de agua y alcanzan la
superficie del terreno merced a la precipitacin. Cuando los iones sulfato (SO4=),
nitrato (NO3-) e hidrgeno caen con el agua de lluvia, hablemos de "deposicin
hmeda".
Acidificacin de los Suelos.
Varios procesos de acidificacin tienen lugar en forma natural en los suelos. Uno de los
mas importantes es la absorcin de nutrientes por las plantas a travs de los iones
positivos. A su vez las plantas compensan lo anterior liberando iones hidrgeno
positivos. Por lo tanto el crecimiento de las plantaciones es de por s acidificante
mientras que la muerte de la misma provoca el efecto contrario. Es decir que en un
ecosistema donde el crecimiento y el envejecimiento son aproximadamente iguales no
se produce una acidificacin. Pero si el ciclo se rompe por cosechas la acidificacin
dominar.
En el caso de bosques de conferas existe usualmente una acumulacin de residuos de
plantas no totalmente muertas las cuales provocan un efecto acidificante similar al
descrito anteriormente. Pero el problema grave de acidificacin de suelos ocurre cuando
la acidificacin proviene del exterior y no solo de procesos naturales normales.
A su vez esa acidificacin externa provoca los siguientes efectos biolgicos:
Disminucin de los valores de pH.
Incremento en los niveles de aluminio libre y otros metales txicos en las aguas
que estn en contacto con dichos suelos.
Prdida de los nutrientes de las plantas como el potasio , calcio y magnesio.
Se constat adems que el efecto Buffer de los suelos no poseen el poder suficiente
como apara neutralizar dicha acidez que en el caso del sur de Escandinavia llega a
valores de 0,3 a 1 unidad de pH.
Es de remarcar tambin que estos valores de pH no solo se dan en las capas superiores
sino que los mismos se extienden hasta profundidades de 1 metro.
En este tipo de suelos desaparecen las bacterias y dems especies que tienen
como funcin descomponer la materia animal o muerta pasando a desempear dicha
funcin los hongos presentes. Pero, debido a que estos organismos realizan su funcin
mucho ms lento, gran parte de los nutrientes son perdidos agravando an ms la
situacin.
Acidificacin del Agua.
Es un problema an de mayor gravedad debido a su menor capacidad de neutralizacin
en comparacin con el suelo.
El agua que escurre de los suelos acidificados, causa la acidificacin de arroyos, ros y
lagos, alterando el equilibrio de los iones del agua y aumentando el contenido en
aluminio y dems metales pesados (RSCOIL, 1984).
Las precipitaciones cidas lavan los metales contenidos en el suelo o los sedimentos de
las cuencas hidrogrficas y van separando partculas de materiales solubles,
descargando estos metales en los lagos y cursos de agua (MASC, 1984).
La acidificacin de aguas continentales consisten en la disminucin de su capacidad de
neutralizar cidos (ANC). Las aguas hmicas, en las que la acidez viene regulada por
cidos orgnicos, no se incluyen.
13

La actual acidificacin es producida por cidos fuertes como sulfrico y ntrico. El


sulfato es la causa primordial a largo plazo. Pero tanto ste como el nitrato, pueden
contribuir a la liberacin de cido, como ocurre cuando funde la nieve.
La prdida de ANC se ha asociado a un cambio de hasta 1,5 unidades de pH y, en casos
extremos, variaciones de 2-3 unidades de pH (Conferencia de Estocolmo, 1982).
Tanto los lagos como las corrientes de agua estn menos protegidos contra la
acidificacin que el suelo y aguas subterrneas, habiendo sido precisamente en los lagos
donde primero se notaron los efectos del aumento de cidos (Conferencia de Estocolmo,
1982).

3. Efectos
Toxicidad
Oxido de Azufre
14

Agrava las enfermedades respiratorias: afecta la respiracin en especial a los ancianos


con enfermedades pulmonares crnicas; provoca episodios de tos y asfixia; crecientes
ndices de asma crnico y agudo, bronquitis y enfisema; cambios en el sistema de
defensa de los pulmones que se agudiza con personas con desrdenes cardiovasculares y
pulmonares; irrita los ojos y los conductos respiratorios; aumenta la mortalidad.
Efectos Txicos del SO2 para el Hombre
Concentracin (partes por milln)

Oxido de nitrgeno
Agrava las enfermedades respiratorias y cardiovasculares; irrita los pulmones; reduce la
visibilidad en la atmsfera; causa dao al sistema respiratorio; afecta y reduce la
capacidad de transporte de oxgeno de la sangre, a las clulas y al corazn; dolor de
cabeza, prdida de visin, disminucin de la coordinacin muscular, nuseas, dolores
abdominales (es crtico en personas con enfermedades cardacas y pulmonares); eleva
los ndices de mortalidad por cncer, por neumonas, cncer del pulmn.
Efectos del NO2 en la Salud
Concentracin (Partes por milln) ppm (mg/l)

Oxido de Carbono
En forma de monxido de carbono tiene la capacidad de reducir la capacidad de la
sangre para transportar oxgeno, puede afectar los procesos mentales, agrava las
enfermedades respiratorias y del corazn, puede causar dolor de cabeza y cansancio en
concentraciones moderadas (de 50 a 10 p.p.m.) y la muerte en concentraciones altas y
prolongadas (de 750 p.p.m. en adelante). La amenaza de xido de carbono a la salud es
mayor en personas que padecen enfermedades cardiovasculares (angina de pecho o
enfermedades vasculares periferales).
Qu daos origina la lluvia cida?
La lluvia cida causa multitud de efectos nocivos tanto sobre los ecosistemas como
sobre los materiales. Intentemos sintetizarlos:
Aumentan la acidez de las aguas de ros y lagos, lo que se traduce en importantes daos
en la vida acutica, tanto pisccola como vegetal.
Aumenta la acidez de los suelos, lo que se traduce en cambios en la composicin de los
mismos, producindose la lixiviacin de nutrientes importantes para las plantas, tales
como el calcio, y movilizndose metales txicos, tales como el cadmio, nquel,
manganeso, plomo, mercurio, que de esta forma se introducen tambin en las corrientes
de agua.
15

La vegetacin expuesta directamente a la lluvia cida sufre no slo las consecuencias


del deterioro del suelo, sino tambin un dao directo que puede llegar a ocasionar
incluso la muerte de muchas especies.
El patrimonio construdo con piedra caliza experimenta tambin muchos daos, pues la
piedra sufre la siguiente reaccin qumica, proceso conocido como mal de la piedra:
CaCO3 (piedra caliza)+H2SO4 (lluvia cida) ----> CaSO4 (yeso) + CO2 + H2O es
decir, se transforma en yeso, y ste es disuelto por el agua con mucha mayor facilidad y
adems, al tener unvolumen mayor, acta como una cua provocando el
desmoronamiento de la piedra.
Los materiales metlicos se corroen a mucha mayor velocidad.
COMPOSICION QUIMICA DEL AIRE
GASES
PERMANENTES
Nitrgeno
Oxgeno
Argn
Helio
Nen
Krypton
Xenon
VARIABLES
Dixido Carbono
Metano
Hidrgeno
Monxido Dinitrgeno
Ozono
MUY VARIABLES
Agua
Monxido de Carbono
Amoniaco
Dixido de Nitrgeno
Dixido de Azufre
Sulfuro de Hidrgeno
3.1 Efectos de la lluvia cida en los sistemas acuticos
El efecto ms importante de la lluvia cida en los sistemas acuticos es el descenso de
las poblaciones de peces, situacin especialmente perjudicial para la pesca deportiva. El
resultado indirecto en el turismo es de tipo econmico. Otros efectos de la lluvia cida
relacionados con el agua incluyen los que se producen en los seres humanos que comen
peces con una mayor concentracin de metales en su carne y la reduccin de
ciertos grupos de zooplancton, algas y plantas acuticas, todo lo cual trastorna la cadena
16

alimenticia global de los lagos y potencialmente causa desequilibrios ecolgicos. Los


estudios han demostrado con claridad que la trucha y el salmn del Atlntico son
particularmente sensibles a los niveles bajos de pH, los cuales interfieren con sus
procesos reproductivos y con frecuencia dan origen a deformaciones en el esqueleto.
La altas concentraciones de aluminio en las aguas acidificadas suelen ser el agente que
mata los peces y quiz otras biotas sensibles, como los crustceos del plancton. En los
lagos alcalinos o casi neutros las concentraciones de aluminio son muy bajas. No
obstante, a medida que el pH desciende, el aluminio antes insoluble, que est presente
en concentraciones muy altas en las rocas, los suelos y los sedimentos de ros y lagos,
comienza a disolverse.
Una vez en solucin, el aluminio a bajas concentraciones (de 0.1 a 1 mg/L) es
excesivamente txico para diversas formas de vida acutica. Aunque la concentracin
del aluminio aumenta de forma exponencial debajo de un pH de 4.5 a 4.7, la toxicidad
para los peces se presenta arriba de este valor. Los estudios realizados en la Cornell
University por Baker y Schofield (1980) muestran que la toxicidad mxima del
aluminio para los peces tiene lugar alrededor de un pH de 5.0.
Esto se debe a la complejidad qumica del aluminio: la estructura y sus proporciones
relativas en solucin cambian con el pH. El aluminio inico libre est presente sobre
todo debajo de 4.2 y es muy txico. A un pH cercano a 5.0 las concentraciones de
aluminio de 0.2 mg/l o mayores causan daos a las branquias y secrecin de mucosidad
hacia las mismas en la trucha parda y la rmora blanca. Parece ser que la mucosidad
viscosa hace las veces de un tapn en las branquias y causa problemas respiratorios.
Adems se altera la integridad esenciadle la membrana branquial semipermeable, a
travs de la cual se verifica el intercambio de gases y sales. As , todo indica que no slo
un aumento en la concentracin de iones H+ puede causar mortandad de peces y
descensos en su poblacin, sino que adems el aluminio puede ser factor txico
adicional y tal vez crucial en aguas con un pH alrededor de 5.0 y sin duda alguna a un
pH de 4.0.
Aunque los peces pueden morir a causa de la acidificacin, lo ms comn es que dejan
de reproducirse. Los aejos no se incorporan a la colonia o lo hacen en nmero
reducido, y despus de algunos aos de este fracaso reproductivo cada vez se tiene una
poblacin ms vieja, hasta que la especie termina por desaparecer del lago o la
corriente. Este envejecimiento y merma poblacionales de un ao se ilustra con los datos
sobre la perca amarilla en el lago Patten, Notario.
Algunasde las reas afectadas por la lluvia cida son las siguientes:
Alrededor de una docena de ros de Nueva Escocia, muy lejos de las fuentes locales de
contaminacin situadas contra el viento, ya no cuentan con poblaciones saludables de
salmn del Atlntico.
Unos 200 lagos de los Adirondacks del norte del estado de Nueva York ya no sustentan
trucha de arroyo ni cherna de boca pequea. Miles de lagos ms estn perdiendo su
capacidad para amortiguar la lluvia cida.
De los 4,016 lagos evaluados en la provincia de Ontario, se han encontrado
acidificados 155, el 4% , y su capacidad para sustentar vida acutica en muy limitada.
Un total de 2,896 de lagos mostraron cierta susceptibilidad a la acidificacin. D.W.
Schindler sugiere que estas estimaciones subestiman en grado considerable la magnitud
del problema.
Se han producido fenmenos similares en los ros del sur de Noruega, en un buen
nmero de lagos de Galloway, Escocia, y en la regin de Eizgebirge
en Alemania oriental, donde las poblaciones de peces han desaparecido o han sufrido
notables reducciones a lo largo de los ltimos 30 aos.
17

Muchas especies de anfibios (por ejemplo, ranas, sapos y salamandras) se reproducen en


estanques temporales que forman las lluvias de primavera y la nieve fundida. Los
huevecillos y los embriones en desarrollo estn expuestos al choque cido primaveral, el
cual causa deformaciones o muertes. El trabajo de campo establecido que el 80% de los
huevos de salamandra no maduran en aguas con nivel de pH inferior a 6.0 . Para la rana
grillo y la piadora primaveral nrdica, una exposicin a aguas con un nivel de pH
cercano a 4.0 produjo una mortalidad superior al 85%. Los anfibios son miembros
significativos de los ecosistemas acuticos y terrestres; como depredadores importantes
de insectos acuticos y tambin como alimento de alto contenido protenico para
muchas aves y mamferos, estos animales son eslabones importantes de la cadena
alimenticia.
Cierto grupo de biotas, como los moluscos que incluyen animales con concha (por
ejemplo, caracoles, lapas, mejillones y ostras), en gran medida dependen del calcio para
su esqueleto externo protector. Puesto que el agua cida disuelve con facilidad el
carbonato de calcio e interfiere para que los organismos incorporen el calcio, mueren en
este tipo de aguas.
Muchos crustceos (familia de la langosta) del pequeo grupo de nadadores libres que
se conoce como zooplancton ( animales microscpicos de la columna de agua), tambin
son muy sensibles a un aumento en la acidez del agua dulce. Puesto que muchos
miembros del zooplancton son fuente de alimento muy importante para los peces, su
prdida eliminar especies sin un efecto directo de la acidez en los peces mismos.
Por ltimo, al considerar los efectos en la cadena alimenticia es necesario reconocer el
papel fundamental de las plantas verdes. stas constituyen el sistema de sustento para
toda la biota acutica, pues son los nicos organismos capaces de fijar carbono (en
presencia de luz) produciendo los carbohidratos, grasas y protenas indispensables para
la vida. Su desaparicin causara un desplome directo de la cadena alimenticia.
En un estudio a cargo de la Environmenatl Protection Agency de Estados Unidos (Lee y
Neely, 1980) se observ un aumento en el crecimiento de plantas recin nacidas en
cuatro especies, mientras que otras siete no sufrieron efecto alguno hasta 3.0 de pH. Se
sugiri que, en virtud de las propiedades del suelo, el efecto de crecimiento fue un
efecto de fertilizacin por incorporacin de azufre a travs del follaje.
El estudio ms detallado se realizo en grupos de pinos albares en Noruega (Drabos y
Tollan, 1980). Las aplicaciones se hicieron por encima del pabelln y variando el pH
desde 5.6 hasta 2.0 en vstagos de pino albar se observ incluso un pH de 2.0 con
mayor altura y crecimiento del dimetro en los primeros cuatro aos. El efecto se
atribuy a la fertilizacin con nitrgeno por las adiciones de cido hdrico. Estos datos
han sido tomados por algunas como "prueba" de que la lluvia cida es benfica para los
bosques. Por desgracia para esta hiptesis, en reduccin del crecimiento en las parcelas
tratadas con cido en comparacin con las parcelas testigo. Parece ser que el efecto
benfico de fertilizacin fue superado por los efectos perjudiciales de la acidez y el
aluminio.
Es importante entender que por s mismos los suelos cidos no son dainos para el
crecimiento de las plantas. La acidificacin del terreno y el deslave de nutrimentos del
mismo, en especial de calcio, magnesio y otras bases, son procesos normales de los
suelos. Los vastos bosques boreales que se extienden por todo el mundo en latitudes
altas del hemisferio norte estn creciendo en suelos cidos que se formaron desde la
ltima gran glaciacin de hace 10,000 o 12,000 aos. Por consiguiente, las plantas se ha
adaptado al suelo cido. La pregunta que se nos plantea al evaluar el peligro de la lluvia
cida es: acaso los aumentos de acidez pueden llevar a estos bosques a trasponer un
umbral ms all del cual no estn adaptados fisiolgicamente? La respuesta es crucial,
18

pero en la actualidad desconoce. sin duda, la decadencia del abeto rojo en el oriente de
Norteamrica est bien documentada (Klein y Perkins, 1987), y la propagacin del
marchitamente del arce de azcar en Quebec y en reas adyacentes han sido motivo
desde 1982 de gran preocupacin.
Otro efecto de la lluvia cida en los bosques incluye el deslave de componentes
fcilmente solubles en cido del follaje, de los troncos de los rboles, y de las capas
superiores del suelo. Algunos de estos componentes se vuelven a depositar en el suelo, o
bien, se deslavan hacia la cuenca colectora o las aguas subterrneas. Se piensa que los
niveles ms altos de K, Ca, Mg, Al y SO4 que aparecen en las corrientes de reas
afectadas por la lluvia cida proceden de los suelos. Es posible que , con el tiempo, los
componentes fundamntales de estos suelos se agoten a tal grado que se presenten
deficiencias de nutrimentos. Tambin se podra inducir toxicidad por aluminio. Por dos
razones, las concentraciones altas de este metal parecen ser dainas para muchas
especies de plantas superiores en funcin de sus efectos en los sistemas radiculares. La
primera es que inhibe la divisin celular y las races pierden su flexibilidad y
plasticidad; se hacen cortas y frgiles. La segunda, que el aluminio tiene diversos
efectos en otros iones, entre los cuales se sienta la interferencia con la incorporacin de
fsforo y su precipitacin como fosfato de aluminio.
Efectos sobre las aguas subterrneas: Parte importante de las precipitaciones penetran
a travs del suelo y cuanto ms permeable sea el mismo, ms profundidad alcanza.
En reas donde el suelo est densamente compactado, la casi totalidad del agua cada
fluye hacia los lagos y otras corrientes.
El agua que ha percolado alcanza por ltimo, niveles donde el suelo est completamente
saturado pasando a formar parte de las aguas subterrneas que son la principal fuente de
suministro de agua.
Las aguas en los lagos son siempre ms cidas que las aguas subterrneas debido a la
funcin de filtro que desempea el suelo, removiendo as gran parte del cido.
Si el suelo est constituido por material finamente granulado y el pozo de atraccin es lo
suficientemente profundo, el agua de lluvia ha sido neutralizada y al ser extrada no
presenta problemas de acidificacin.
La acidificacin de las aguas subterrneas se realiza en tres etapas.
1.
Primero disminuye la capacidad de los suelos de neutralizar las precipitaciones.
Aumentan los niveles de sulfato, calcio y potasio, en las aguas subterrneas, no
existiendo ningn otro efecto que altere la calidad del agua. En esta etapa el agua se
torna corrosiva y ataca las caeras.
2.

Luego de esta etapa la accin neutralizante del suelo decae an ms y el efecto


buffer de las aguas subterrneas comienza a disminuir. Se nota en esta etapa un
aumento en el poder corrosivo sobre metales y concreto.

3.

Por ltimo, la capacidad neutralizante del suelo desaparece y los valores de pH


descienden con un aumento en las concentraciones de metales en las aguas de los
pozos, tornndose an ms corrosivos.

3.2Efectos de la lluvia cida en los ecosistemas terrestres


Efectos en los bosques: Los bosques de Canad, Estados Unidos y Escandinavia tiene
una enorme importancia econmica. Cientos de miles de personas son empleadas por
las diversas industrias asociadas con la madera y los bosques. Uno de cada 10
19

canadienses trabaja de manera directa o indirecta en este tipo de industrias, y Suecia y


Noruega tienen un perfil de empleo similar. Adems, los bosques y lagos de estos pases
son importantes reas tursticas y recreativas. La lluvia cida plantea una amenaza
insidiosa y potencialmente devastadora para nuestros bosques. Se ha demostrado que la
lluvia moderadamente cida (pH 4.6) daa las plantas recin nacidas. Los
investigadores estn comenzando a evaluar el papel de la lluvia cida en el aumento de
vulnerabilidad de los rboles ante enfermedades e insectos. No se observa
un dao directo y visible al follaje por la lluvia cida, pero la dramtica y
sorprendente muerte y marchitamiento de lo rboles en Europa central es un catalizador
de este tipo de preocupaciones. Miles de hectreas de bosques de piceas y abetos en
Checoslovaquia y de Alemania oriental han muerto en los ltimos 20 aos. Los bosques
de las montaas Hartz y de la Selva Negra de Alemania occidental tambin
tienen problemas, pues las hayas y piceas mueren o su crecimiento se reduce en
los suelos menos amortiguados. A partir de 1990 se ha advertido cierta recuperacin de
los bosques de piceas.
Segn Bernhardt Ulrich de la Univesidad de Gotinga, la mayor acidez de la lluvia en
Alemania a lo largo de los ltimos 25 aos, combinada con las fuertes y cidas nevadas
en las reas montaosas, ha causado deslave del calcio y magnesio de los suelos; al
mismo tiempo, ha aumentado la concentracin de aluminio en los solutos del suelo. En
consecuencia, se ha reducido la proporcin Ca/Al. Cuando esta relacin molar es
inferior a 1.0 se favorece la incorporacin de aluminio en las finas races absorbentes,
donde se manifiesta la toxicidad de este elemento, capaz, de matar las races o reducir
su vigor. La incidencia de concentraciones altas de aluminio en la solucin del suelo ha
sido especialmente notoria por aos, en los cuales se han producido graves sequas
estivales, como en 1975 y 1976 en Europa. En estas circunstancias, la concentracin de
aluminio aumenta como consecuencia de la concentracin de los solutos del suelo
inducida por la sequa. Sin duda las tasas de decadencia de los bosques de Alemania
occidental se han acelerado notoriamente desde 1975. Se piensa que el alto nivel de
actividad industrial en Alemania occidental y sus alrededores es un factor fundamental
para esto, como lo es la elevada precipitacin pluvial en las reas de montaa, donde los
efectos son ms severos. En los bosques de mayor altitud, las aguas de nubes cidas
envuelven los rboles en niebla durante largos periodos cada ao.
Una de las mayores dificultades que enfrentamos al estudiar el crecimiento forestal y los
posibles efectos de la lluvia cida en ste es la muy considerable variacin anual en
cuanto a crecimiento, causada por fluctuaciones climticas normales y por el ataque de
insectos. El crecimiento puede diferir en varios tantos de un ao a otro. Por
consiguiente, es muy difcil identificar tendencias pequeas en la reduccin del
crecimiento forestal en un periodo corto. Las evaluaciones de este tipo se han basado en
la anchura de la madera depositada en los troncos de los rboles cada ao en forma de
anillos. Esta clase de estudios se han llevado a cabo en Estados Unidos y Noruega.
Todos ellos han utilizado cantidades limitadas de datos, han tenido dificultades para
tomar en cuenta el crecimiento normal en edades diferentes dentro de una misma
especie, y no han llegado a conclusiones concretas. Un estudio estadounidense sugiere
que "la lluvia cida amerita una consideracin importante como factor supresor del
crecimiento en los Pine Barrens de Nueva Jersey", pero otros sugieren que es imposible
inferir conclusiones con base en esos datos. As pues, tenemos una situacin muy
frustrante, en la cual podramos estar enfrentando una reduccin grave del vigor
forestal, pero en el momento actual somos incapaces de poner en orden las diversas
explicaciones alternativas.

20

Se han hecho experimentos rociando cido en el campo o en condiciones controladas


de laboratorio (invernadero). Varios de estos estudios han mostrado un crecimiento
mayor al aumentar la acidez del roco hasta 3.0 de pH.
Efecto de la acidificacin sobre los bosques: Los rboles daados exhiben una serie
de sntomas pero es muy dificultoso establecer una conexin entre cada tipo de dao y
las causas correspondientes. El aire contaminado afecta directamente e indirectamente
los rboles.
Los efectos directos consisten en daos sobre las hojas debido a que la capa de grasa
protectora es corroda por el depsito seco de dixido de azufre, la lluvia cida o el
ozono.
Adems de las membranas constituyentes de la estructura interna del rbol son atacadas
provocando la prdida de nutrientes.
Los efectos indirectos estn relacionados con la acidificacin del suelo lo que produce
una reduccin de nutrientes y una liberacin de sustancias perjudiciales para el rbol
como lo es el aluminio.
La sensibilidad de las diferentes especies frente a los contaminantes atmosfricos vara
de acuerdo con la superficie de las hojas y la caducidad de las mismas.
El dao sobre los abetos se traduce en un color marrn amarillento de sus hojas,
prdidas de las mismas y deterioro de sus races.
Los pinos sufren tambin decoloracin con estrechamiento de su extremo cnico
superior por prdida de sus hojas.
Incidencia de los deterioros sobre los bosques
La forestacin en Escandinavia es importante para toda Europa Occidental dado que es
la mayor fuente de materia prima en la industria de la madera. Cerca del 80% de
sus produccin est destinada a la exportacin.
Adems los bosques son el ambiente natural para varias especies de insectos,
pequeos animales, plantas y mamferos de mayor tamao.
Por ltimo no se debe olvidar la funcin que desempean en el mantenimiento de
la economa del agua y en la regulacin de los climas tanto locales como regionales.
Efectos en los Cultivos: Aunque la sensibilidad hacia el dao foliar directo por la lluvia
cida de algunos cultivos parece ser mayor que la de muchas especies de rboles, no
existen pruebas slidas de que las hojas de los cultivos hayan sido daadas por gotas
cidas en el campo (NATO, 1980). No obstante, algunos estudios detallados han
comenzados a insinuar que incluso en un sistema agrcola bien amortiguado la lluvia
cida puede ser perjudicial. En un estudio realizado por Lee y Neely (1980) a 27 plantas
agrcolas cultivadas en tiestos y expuestas a lluvia cida simulada con un intervalo de
pH de 2.5 a 5.7, aparecieron lesiones visibles y desagradables en el follaje en 21
cultivos a un pH de 3.0, el cual se presenta con una frecuencia de precipitacin de 0.5 a
1.0% en las regiones afectadas de Norteamrica. Los estudiosos de cultivos importantes
de Ontario realizados por Hutchinson (1981) mostraron que las lluvias con pH entre 2.5
y 3.0 afectaban seriamente la lechuga, el betabel, la cebolla, la soya, el frjol pinto y
el tabaco. Cultivos como el tabaco, la lechuga y la espinaca dependen de un follaje
saludable para su venta. Por toro lado, los estudioso realizados en el Brookhaven
National Laboratory de Estados Unidos (Evans et al.,1983) demostraron que las plantas
expuestas a precipitaciones cidas simuladas de un pH de 4.2, 3.8 y 3.5 tuvieron
rendimientos de semilla menores en 2.6, 6.5 y 11.4% respectivamente, en comparacin
con plantas expuestas solo a precipitacin ambiental. Estos daos de semilla en un
cultivo importante, como la soya, equivaldran a prdidas de muchos millones de
dlares al ao en Estados Unidos.

21

De manera experimental se ha demostrado que la etapa crtica del ciclo vital de las
plantas, en la cual el polen se transfiere a la flor hembra y lo fertiliza para producir un
largo tubo (de polen), es muy sensible a un pH bajo (sidhu, 1983). En general la
germinacin y el crecimiento del tubo plnico de manzanas y uvas se reducen con un pH
igual o menor a 3.5. en estudios de especies forestales boreales (Cox, 1983) se encontr
que el polen de abedul es muy sensible, en tanto que el polen de un buen fruto en el
tiempo de la polinizacin, la lluvia cida plantea un peligro que no ha sido evaluado.
En resumen, queda claro que los sistemas terrestres son menos sensibles a la
sedimentacin cida que los sistemas acuticos. Algunos efectos a corto plazo de la
lluvia cida pueden ser benficos, probablemente a causa de las aportaciones de
nitrgeno fertilizante. Sin embargo, a largo plazo es muy posible que se produzcan
efecto dainos. Sin duda se afectarn los ciclos y los equilibrios de los nutrientes en el
bosque, y el crecimiento de los rboles puede menguar.
Efectos sobre la fauna y flora: Con respecto a las plantas, las especies que se ven ms
afectadas son los lquenes y los musgos que toman directamente el agua a travs de sus
hojas. Adems estas especies son indicadores directos de la contaminacin atmosfrica
como es el caso de los lquenes respecto a las emisiones de SO2.
Tambin en el caso de los pjaros pequeos que viven cerca de aguas acidificadas se ve
afectada su reproduccin.
Los huevos de varias especies de pjaros aparecen con paredes muy delgadas debido al
aluminio ingerido a travs de los insectos de los cuales se alimentan. Dichos insectos
precisamente se desarrollan en aguas acidificadas.
Los animales herbvoros se ven afectados ya que al acidificarse los suelos, las plantas
que aquellos ingieren, acumulan una mayor cantidad de metales pesados (aluminio,
cadmio, etc.)
Resumiendo lo anterior, se puede afirmar que la fauna tambin se ver afectada por los
cambios en la composicin y estructura de la vegetacin.
Si, por ejemplo, los bosques son daados, se producirn grandes cambios en las especies
animales que integran el ecosistema forestal.
3.3 Efectos sobre la salud humana
No esta del Todo claro que las aguas subterrneas cidas sean por si mismas nocivas
para la salud. Pero si se conoce el efecto negativo de los metales como el aluminio y el
cadmio que se libera en la tercera etapa a pH inferiores a 5. Aunque se ha encontrado
casos altos de niveles de plomo zinc y cadmio aun a pH superiores (entre 5.2 y 6.4)
Con respecto a los metales tenemos:
Cadmio: ES el ms mvil de los metales pesados comunes y debido a las latas
concentraciones presentes en los pases industrializados, es necesario alertar sobre su
presencia. El cadmio se acumula en la corteza renal causando graves lesiones. Las
principales fuentes son los fertilizantes y las debidas a la acidificacin de las aguas
subterrneas.
Cobre: Debido a que es el metal con el cual se construye la mayora de las caeras,
cuando las aguas se tornan corrosivas dicho elemento es disuelto. Uno de los efectos
ms comunes sobre la es la diarrea infantil.
Aluminio: Es el ms comn en la corteza terrestre y si bien est unido a
los minerales que constituyen la misma, la acidificacin lo torna soluble. El aluminio
penetra en la corriente sangunea en forma directa pasando las barreras de proteccin
normales del ser humano y provocando graves daos al cerebro y al sistema seo. Si la
concentracin es muy elevada puede causar demencia senil y muerte.

22

Plomo: Tambin se libera por acidificacin de las aguas y en los pases donde este
elemento es utilizado para la construccin de las caeras de agua la situacin se puede
tornar bastantes peligrosa. Dicho elemento provoca daos considerados a nivel cerebral,
sobre todo en los nios.
3.4 Efectos en construcciones, materiales y pinturas.
Las construcciones, las estatuas y los monumentos de piedra sufren erosin por efecto
de diversos contaminantes que arrastra el aire, entre ellos la lluvia cida. Los materiales
de construccin como acero, pintura, plsticos, cemento, mampostera, acero
galvanizado, piedra caliza, piedra arenisca y mrmol tambin estn expuestos a sufrir
daos. La frecuencia con la que es necesario aplicar nuevos recubrimientos protectores
a las estructuras va en aumento, con los consecuentes costos adicionales, los cuales se
estiman en miles de millones de dlares anuales.
Los efectos de los diversos contaminantes todava no se pueden separar unos de otros de
manera confiable. Sin embargo se acepta que el principal agente corrosivo individual de
los materiales de construccin es el dixido de azufre y sus productos secundarios.
Las piedras arenisca y caliza se han utilizado con frecuencia como materiales para
monumentos y esculturas. Ambas se corroen con ms rapidez en el aire citadino cargado
de azufre que en el aire campestre libre de azufre. Cuando los contaminantes azufrados
se depositan en una superficie de piedra arenisca o caliza, reaccionan con el carbonato
de calcio del material y lo convierten en sulfato de calcio (yeso), fcilmente soluble, que
se deslava con la lluvia. En el Informe sobre lluvia cida, encargado por el gobernador
de Ohio en 1980 (Scientifie Advisory Task Force, 1980), el comit afirma que "la lluvia
cida es motivo de preocupacin especial a causa de sus efectos en estructuras de
importancia arqueolgica o histrica". La desfiguracin y disolucin de famosas
estatuas y monumentos, como la Acrpois de Atenas y tesoros artsticos de Italia se ha
acelerado considerablemente en los ltimos 30 aos, en muchos casos en obras que
han estado en pie por siglos. Esto es una tragedia de la cual no es posible hacer
un anlisis econmico.

4. Soluciones

23

Con respecto a las medidas a tomar para evitar la acidificacin de las aguas, la solucin
a largo plazo es la reduccin de las emisiones.
Con respecto las medidas a corto plazo tenemos la neutralizacin de lagos y dems
corrientes de aguas, mediante el agregado de una base, lo que provoca un aumento de
pH. La accin anterior causa la precipitacin de aluminio y otros metales que luego
sedimentan en el fondo y adems est relacionado con la disminucin en los niveles
de mercurio en los peces.
Si bien la medida antes mencionada permite restituir las condiciones de vida de flora y
fauna en esas aguas, aparecen problemas por la acumulacin de metales txicos en los
lechos de los cursos.
Con respecto a las aguas subterrneas la acidez se puede combatir colocando un filtro
de carcter bsico cerca del fondo del pozo para que acte como neutralizante.
Alternativamente el suelo cercano a la zona del pozo puede ser tratado con una
sustancia bsica.
Peor si solo se desea contrarrestarse la corrosin, esto puede ser realizado mediante la
sustitucin del cobre por otro material menos susceptible en la construccin de las
caeras.
Este tipo de soluciones, como dijimos al principio son efectivas para un corto periodo
de tiempo y por lo general son caras, teniendo en cuenta que quien las paga no fue quien
realmente caus el problema.
Para lograr el objetivo de limitar las emisiones se debe usar la tecnologa ms adecuada
para la combustin as como de limpieza de los gases desprendidos.
La mayor parte del azufre emitido sobre Europa provine de la combustin de carbn o
combustibles lquidos en plantas de generacin de energa. Existen mtodos para limitar
las emisiones antes, durante y despus de la combustin.
Una alternativa es el uso de combustibles con bajo contenido de azufre. En el caso de
los xidos de nitrgeno se puede reducir mediante el cambio en los mtodos de
combustin, un ejemplo son los quemadores de baja produccin de NOx los que
requieren menor exceso de oxigeno, tiempos ms cortos de combustin y menores
temperaturas.
Alternativamente se puede purificar los humos mediante mtodos catalticos los cuales
permiten la reaccin de los xidos de nitrgeno con amonaco convirtindose en
nitrgeno gas y agua.
Debido a que un alto porcentaje de los xidos de nitrgeno provienen de los vehculos
de motor, las medidas a tomar son la reduccin del trnsito carretero, establecimiento
de lmites de velocidad y la imposicin de obligatoriedad en el uso de convertidores
catalticos.
Con respecto a los gases de escape de los automotores veremos las diferentes formas de
reducir los escapes de xidos de nitrgeno, hidrocarburos y monxido de carbono.
Lo primero que hay que tener presente es un diseo adecuado del motor que permita
una combustin lo ms completa posible. Con la recirculacin de los gases de escape las
emisiones de xidos de nitrgeno pueden en parte reducirse.
La inyeccin controlada del fuel permite a su vez evitar la emisin de partculas que
son producto de una combustin incompleta.
Para reducir las emisiones de hidrocarburos los autos deben ser equipados con un
catalizador para oxidacin. El sistema ms eficiente para la purificacin de los gases de
escape de los automotores es el convertidor cataltico el cual transforma ms del 90% de
los xidos de nitrgeno, hidrocarburos y monxido de carbono en nitrgeno, dixido de
carbono y agua.
4.1 Medidas de remedio y control.
24

Puesto que es indudable que se est causando un dao bastante considerable a nuestro
medio, es claro que se necesita actuar para remediarlo. Debemos estar conscientes de la
complejidad del problema, con sus ramificaciones e interacciones en el aire, el suelo, el
agua y los sedimentos, as como sus efectos en las plantas, los animales y los microbio.
Si es probable que ciertas acciones reparadoras tengan altos costos asociados con ellas,
es necesario tener la seguridad de que estos costos se justifican y que la accin va a ser
eficaz.
No pueden haber soluciones rpidas. La limpieza puede tomar dcadas, aun si
comenzamos ahora. En los ltimos aos hemos establecido los requisitos fundamentales
para la accin:
El reconocimiento de que la lluvia cida es un problema grave.
El conocimiento de que la reduccin de las emisiones es la mejor solucin.
Los xidos de azufre se producen en la quema de combustibles, en la fundicin de
minerales y en otros procesos industriales. Las emisiones de dixido de azufre se
pueden reducir si se toman las medidas siguientes antes, durante y despus de la
combustin.
ANTES DE LA COMBUSTIN
Cambio de combustible
Mezclado de combustibles.
Desulfuracin de petrleo.
Lavado del carbn (limpieza fsica del carbn).
Limpieza qumica del carbn.
DURANTE LA COMBUSTIN
Combustin en lecho fluidizado (CLF)
Inyeccin de piedra caliza en quemadores de etapas mltiples (ICQM)
DESPUES DE LA COMBUSTIN
Desulfuracinde gases de combustin (DGC), o lavado.
Las emisiones de dixido de azufre de fundiciones no ferrosas se pueden reducir por
diversos medios, entre los cuales se cuentan:
Separacin de minerales
Cambio de proceso
Fabricacin de subproductos
La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), a la que
pertenecen casi todas las naciones occidentales industrializadas, ha llevado a
cabo investigaciones extensas de las consecuencias del transporte de la lluvia cida a
largas distancias (OCDE, 1981); tambin ha examinado en detalle las tecnologas de
control y los costos asociados con su implantacin. Las investigaciones dejan en claro
que las consecuencias polticas y socioeconmicas sern graves si nada se hace.
Los clculos de la OCDE se aplican a las regiones del noroeste y su de Europa, y tienen
como base el dlar americano de 1980. El costo medio de limpieza se calcula en $780
por tonelada de azufre. Aplicando a toda Europa, con exclusin de la Comunidad de
Estados Independientes (antes URSS), el costo de una reduccin del 50% en el SO2
sera alrededor de $8,000 millones anules.
La General Accouting Office (Oficina General de contabilidad) del gobierno de estados
Unidos sugiri en su informe de 1982 sobre la lluvia cida que en reduccin en las
25

emisiones de SO2 de 10 millones de toneladas anuales en el este de Estados Unidos


costara entre 3,000 y 4,500 millones de dlares de 1980 (GAO, 1981). Las emisiones
totales de SO2 en 1980 en Estados Unidos fueron de 24.1 millones de toneladas. Es
evidente que Estados Unidos no se arriesgar a poner en prctica un programa tan
costoso hasta estar seguro de que cuenta con la tecnologa apropiada y de que mitigar
con xito los efectos de la lluvia cida.
Se tendrn que tomar decisiones respecto a estas tecnologas a medida que el medio
contine degradndose y aumenten las tensiones entre Estados Unidos y Canad, y entre
los pases escandinavos y sus vecinos. La Clean Air Act (Ley para el aire limpio),
firmada en 1990 por Estados Unidos y Canad, fina como objetivos una reduccin del
50% en las emisiones de azufre para el ao 2000, los cual constituye un paso en
esta direccin.
CONCLUSIONES DE LA CONFERENCIA DE ESTOCOLMO DE 1982

TECNOLOGA DE CONTROL DE EMISIN


(Las emisiones a la atmsfera pueden reducirse purificando los combustibles antes, durante, y despus de l

TECNOLOGA DE ELIMINACIN DESPUS DE LA COMBUSTIN

TECNOLOGA DE ELIMINACIN ANTES DE LA COMBUSTIN

CONCLUSIONES DE LA CONFERENCIA DE ESTOCOLMO DE 1982


Tecnologa de control de emisin
Sistemas regeneradores de desulfuracin de humos: el xido de azufre se convierte en
azufre elemental o en cido sulfrico. En Japn, se utiliza muy extensivamente la
eliminacin de xidos de nitrgeno de los humos, utilizando mtodos catalticos; se
26

elimina hasta un 80%.


Ahorro energtico
"Un eficaz uso de la energa es deseable por razones econmicas y tambin tiene el
efecto de disminuir todas las emisiones."
"Estos ahorros podran conseguirse presuponiendo el uso de tecnologas disponibles
como: aislamiento, calderas de condensacin, bombas trmicas, automviles eficientes,
etc."
As, mediante el ahorro energtico, podran obtenerse importantes beneficios
estratgicos, econmicos y ambientales; pero stos son menos fciles de conseguir que
por aplicacin directa de la tecnologa de control de emisiones, debido a que tienen que
afectar innumerables decisiones sobre inversiones por todos los consumidores en
cuanto al uso energtico.
Estrategias de control regional para emisiones de azufre
"En muy pocos pases se han adoptado medidas positivas para reducir las emisiones,
tanto para solucionar problemas locales como problemas de transfronteras."
Han sido algunos pases europeos de la CEPE (Comisin Econmica de las Naciones
Unidas para Europa) y Norteamrica los que han adoptado estas medidas. Una
estimacin de las tendencias a lo largo de los prximos veinte aos seala una
estabilizacin de las emisiones, y posiblemente una reduccin. Las emisiones en estos
pases de Europa y Norteamrica no han aumentado en los ltimos aos, y no es
probable que lo hagan en las prximas dcadas.
La implantacin y repercusiones de las estrategias para el control de xidos de azufre
son esencialmente a largo plazo, y deben contemplarse frente a los cambios en las
emisiones de xidos de azufre que puedan producirse en caso de carecer de estrategias.
4.2 Concientizacin
Nuestro papel es mltiple pues, por un lado, somos ciudadanos capaces de plantear
exigencias a la Administracin, y por otro, somos generadores directos
de contaminacin y consumidores de bienes o servicios, por lo que deberemos
desarrollar una actitud personal favorable al medio ambiente en todos estos campos.
En lo que respecta a nuestro comportamiento frente a la Administracin debemos exigir
medidas de poltica medioambiental encaminadas a lograr el desarrollo de una sociedad
con un modo de vida cada vez ms respetuoso con la naturaleza; as mismo es
importante ejercer el derecho a la libertad de acceso a la informacin sobre medio
ambiente y el derecho a intervenir en la evaluacin del impacto ambiental de los
grandes proyectos y a la comprobacin del comportamiento de las
grandes empresas (pblicas y privadas) mediante el acceso a los inventarios de
emisiones, vertidos y residuos y auditoras medioambientales.
En cuanto a nuestro comportamiento como consumidores, debemos tender a potenciar
el consumo de artculos y servicios en cuya fabricacin o generacin se
empleen tcnicas respetuosas con el medio ambiente: es una manera muy eficaz de
obligar a las empresas a incorporar en su produccin tecnologas limpias.
Por ltimo, en el campo de la actividad cotidiana, debemos tender a una menor
generacin de contaminantes, reduciendo y racionalizando:
El consumo de energa y potenciando el empleo de energas limpias, hay muchas
acciones individuales que pueden implicar una reduccin del consumo energtico: aislar
las viviendas, no despilfarrar la luz, utilizar bombillas de bajo consumo, controlar el
empleo de calefacciones,
27

El uso de transportes con motores de combustin, en este sentido las opciones son
mltiples: menor uso del vehculo, empleo de transporte pblico, transportes no
contaminantes,
El consumo de envases no reciclables, potenciando adems la recogida selectiva de
residuos y el reciclado de todo tipo de artculos, el consumo energtico es menor al
fabricar muchos productos como el papel, metales, etc a partir de los correspondientes
materiales reciclados.
El consumo en general, asumiendo la falsedad de la igualdad "calidad de vida" =
"cantidad de consumo". Es necesario que incorporemos a
nuestro pensamiento y cdigo de comportamiento conceptos como el desarrollo
sostenible; parmetros de medida de bienestar distintos de indicadores meramente
econmicos, que comprendamos que el mundo es nico y que, no por tener el privilegio
de habitar en una zona con un grado de desarrollo mayor, tenemos derecho a
despilfarrar recursos y materiales.
Todo ello nos llevar a reducir el consumo y a modificar nuestros parmetros de
eleccin, prefiriendo artculos y servicios producidos por medio de tcnicas respetuosas
con el medio ambiente, con lo que disminuir la cantidad de energa empleada y las
empresas se vern obligadas a adoptar tecnologas limpias.
Podramos terminar insistiendo en que nada de lo que hagamos es indiferente respecto
al medio ambiente. Es preciso analizar nuestro comportamiento, nuestras costumbres,
reflexionar acerca de ellas y potenciarlas si son respetuosas con el medio, por el
contrario, tratar de cambiarlas si constituyen un atentado -aunque sea pequeo- respecto
al mismo, es decir, podramos hacernos una "auditora medioambiental personal".

28

CONCLUSION
Las lluvias cidas constituyen una amenaza ilimitada sobre nuestro ambiente, en uno de
los ms grandes problemas que tienen planteado la sociedad actual. La comisin
econmica Europea ha considerado las lluvias cidas como el segundo problema en
importancia despus del paro.
Es un precio demasiado elevado el que estamos pagando por causa de nuestra creciente
industrializacin .Es el ser humano quien en ultima instancia, debe resolver este
acuciante problema, no podemos permanecer pasivos ante dicho fenmeno, ya que la
recuperacin de los medios naturales redundara en nuestro propio beneficio y en el de
las especies animales y vegetales que con nosotros cohabitan. Sin embargo, hoy por
hoy, no conocemos una solucin viable clara para paliar este fenmeno, dado que tanto
causas
como
efectos
son
an
poco
conocidos.
La tecnologa humana puede ser la causa de graves impactos econmicos en extensas
reas del planeta, incluso en zonas que estn a cientos o miles de kilmetros de los
emisores de la contaminacin. La razn de esto es que la atmsfera es un portador muy
eficaz de gases y partculas. Los gases poco solubles como el CO2 y diversos
compuestos sintticos como los halocarbonos se dispersan por todo el mundo y se
convierten en parte duradera o permanente de la atmsfera. Los gases ms solubles
como el SO2 y los NOx pueden afectar grandes porciones de los continentes y causar
graves daos a los ecosistemas, el turismo, la agricultura y la silvicultura, as como a
construcciones y materiales. De esto se concluye que la accin correctiva slo es posible
si los gobiernos en cuestin estn de acuerdo con cooperar.

29

LITERATURA CITADA
-Hernndez Ana Jess, Colectivo Estudiantil de Ecologa."Temas Ecolgicos de
Incidencia Social". -Uncea S.A. de Ediciones, 1987. Espaa Madrid.
-F. Kenneth Hase. "Perturbaciones ambientales de Origen Humano. Canad
-Thomas C. Hulchinson. "Calidad del Medio Ambiente y la Qumica". Mxico D.F.
-Hedin, Lars O. y Likens, Gene E. "Polvo atmosfrico y lluvia
cida". Investigacin y Ciencia. Febrero, 1997. Barcelona. Prensa Cientfica.
http://www.unescoeh.org/manual/html/
http://edafologia.ugr.es/Conta/Tema17/
http://www.nodo50.org/panc/ere.htm
http://www.ambiente-ecologico.com/

30

31