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LA IMPORTANCIA DE UN DESARROLLO NEUROLGICO

APROPIADO

Gracias a los avances de la neurociencia, hoy sabemos que todo el proceso de desarrollo
cerebral, incluso antes de nacer, est influenciado por condiciones ambientales, tales
como la nutricin, el afecto y la estimulacin. Hasta hace slo 15 aos, los expertos
sostenan que el nio en el momento de nacer ya tena estructurado su desarrollo
cerebral, y que, bsicamente, estaba condicionado por la gentica. En la actualidad, los
expertos consideran que el cerebro trae una estructura determinada por la herencia
gentica, aproximadamente en un 60%. El 40% restante depende de la influencia
ambiental.
Gracias a los avances en la qumica cerebral, la histologa y el uso de nuevas tecnologas,
hoy sabemos que la masa enceflica de un recin nacido guarda las neuronas de toda su
vida, pero la conexin entre las neuronas no est totalmente terminada. Esto significa
que las clulas nerviosas capaces de activar el cerebro humano necesitan ser construidas
en los primeros aos de vida, fase en la cual se produce la interconexin entre neuronas
que se conoce como sinapsis.

El cerebro contiene un nmero inmenso de sinapsis, que en los nios alcanza los 1000
billones. Este nmero disminuye con el paso de los aos, estabilizndose en la edad
adulta. Se estima que un adulto puede tener entre 100 y 500 billones de sinapsis. La
construccin del intrincado proceso de interconexin neuronal es lo que los cientficos
llaman el cableado del cerebro.
Durante esta fase, las neuronas con que nacemos, unos 100 billones, comienzan el
proceso de conectarse con otras neuronas. Lo hacen produciendo fibras llamadas
axones, que transmiten seales, y dendritas, que reciben seales. Este proceso de
cableado se da mejor cuando la experiencia y el estmulo se repiten. Las sinapsis
aumentan de 50 trillones al momento de nacer hasta 1.000 trillones en los primeros
meses de vida. Es como un sistema de carreteras. Los caminos con ms circulacin se
ensanchan. Los que se usan rara vez se deterioran.

La mayora de las sinapsis se establecen durante los tres primeros aos de vida. Se
considera que en esos aos cada neurona puede producir 15.000 sinapsis o conexiones y
luego se mantienen ms o menos estables durante los primeros diez aos de vida, para
posteriormente decrecer. Durante los primeros aos el cerebro produce dos veces ms
sinapsis de las que podra necesitar ms adelante. Durante la segunda dcada de la vida,
una buena parte de este exceso de sinapsis desaparece.
Esta es la razn por la cual las primeras experiencias de la vida son tan cruciales.
Aquellas sinapsis que se han activado frecuentemente en base a las experiencias vividas,

tienden a mantenerse, llegando as a ser permanentes, mientras que las que no se han
usado lo suficiente tienden a desaparecer. En la medida que el nio va ganando
experiencia, ya sea positiva o negativa, el cableado del cerebro pasa a ser ms definitivo.
Los neurocientficos han podido demostrar que, de alguna forma, a travs de
mecanismos hormonales, los factores emocionales captados por el cerebro llegan a
influir directamente en el crecimiento fsico y en el desarrollo adecuado de los procesos
inmunolgicos. Si estos estmulos emocionales son negativos, se traducen en un retardo
en el crecimiento, en una mayor susceptibilidad a las infecciones y en un retraso de las
funciones cerebrales, cognitivas, motoras y sociales.

Los genes y la experiencia actan en conjunto. Los genes determinan el cableado bsico
del cerebro y la experiencia lo ajusta. As, las caractersticas que heredamos de nuestros
padres sern moldeadas por lo que nos ocurra cada da. Los talentos y los potenciales se
pueden reforzar por medio de interacciones con las personas y el ambiente, o se pueden
debilitar, e incluso desaparecer. Se calcula que el coeficiente intelectual de un nio/a
puede variar hasta 20 puntos dependiendo del estmulo y experiencia que reciba en los
tres primeros aos de vida. El poder de las primeras interacciones entre adultos y nios
es tan importante que hay investigaciones que muestran que a la edad de dos aos los
bebs cuyas madres les hablaban frecuentemente haban aprendido casi 300 palabras
ms que aquellos cuyas madres casi nunca les hablaban. Estos aos son la poca
fundamental del desarrollo del cerebro, ya que durante esta etapa se forman las bases
del pensamiento y del lenguaje que permanecern con nosotros, sin grandes cambios, a
lo largo de nuestra vida.
En este sentido, la plasticidad cerebral tambin implica que las experiencias negativas
tienen ms posibilidades de dejar daos permanentes y graves. As, la exposicin a
factores ambientales adversos o las experiencia traumticas tempranas puede interferir
en el desarrollo de las reas subcorticales y lmbicas del cerebro, lo que se puede
traducir posteriormente en sntomas de ansiedad extrema, depresin e incapacidad para
relacionarse de manera adaptativa.