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BIOGRAFIA DE B.F.

SKINNER (1904-1990)
B.F. Skinner naci en Susquehanna (Pennsylvania) siendo el hijo mayor de dos
hermanos, su hermano falleci a los 16 aos de edad. Por otro lado sus padres
eran personas trabajadoras los cuales inculcaron a sus hijos las reglas que
deban de seguir en base a su comportamiento. El Padre tuvo participacin en
la educacin moral de Skinner.
La biografa de Skinner contiene muchas referencias al efecto que esas
repercuten en su conducta de adulto. Recordaba que visito una catedral ya de
adulto no sola pisar las lapidas ya que de nio le dijeron que no deba hacerlo.
Estos episodios le indicaron que las conductas de adultos se regan de acuerdo
a las recompensas y castigos es decir reforzamientos, los cuales recibi
durante la etapa de la infancia. Por otro lado pasaba construyendo aparatos
mecnicos, trabajando en una mquina que nunca funcion.
El inters que tena sobre la conducta animal se remonta a su niez, ya que
tomaba de mascotas a tortugas, vboras, sapos lagartijas y ardillas; quedando
fascinado por unas palomas que actuaban en una feria que se realiz en el
condado, ya que estas podan empujar un camin de bomberos hasta en un
edifico en llamas y apoyaban una escalera contra un muro. Por ello ms
adelante, Skinner entrenara a palomas para jugar ping-pong y dirigir
proyectiles a un blanco.
Skinner se especializo en literatura inglesa en Hamilton College de Nueva York,
pensando as ser novelista despus de graduarse, construyo un tico de su
casa pero la inspiracin no llegaba. Skinner tena 22 aos y haba fracasado en
lo nico que le interesaba. Precisamente cuando haba perdido toda esperanza
encontr una identidad nueva, la cual se adhera el resto de su vida, estudiara
la conducta humana aplicando el mtodo cientfico. Leyendo libros de Ivan
Pavlov y Jhon B. Watson y decidi convertirse en conductista. Skinner ingreso
a la Universidad de Harvard en 1928 para estudiar psicologa, obteniendo el
doctorado en tres aos y despus siendo profesor en las universidades de
Minnesota e Indiana regresando a Harvard en 1947, realizando tambin su
investigacin sobre el condicionamiento operante y a los 80 aos sigui
trabajando con entusiasmo y dedicacin, siendo su muerte en 1990.

CONDICIONAMIENTO OPERANTE
Conducta Operante va a depender del reforzamiento y se relaciona
directamente con estimulo fsico. Todas las respuestas son provocadas por un
estmulo concreto. A juicio de Skinner, la conducta respondiente es menos
importante que la conducta operante, ya que el reforzamiento que sigue a la
conducta operante determina o modifica a su ndole y frecuencia. La
respondiente no tiene efecto alguno en el entorno, en cambio la operante obra
sobre el entorno y al hacerlo lo modifica.
Condicionamiento Operante y la caja de Skinner
Skinner desarrollo su investigacin en base al condicionamiento operante
utilizando as una rata, para poder condicionar su conducta, para ello se pondr
la rata en la caja para que explore el lugar y privada de alimento, lo cual esta
olfateara y picara ms no responde al estmulo. Pero durante esta actividad en
algn momento oprimir la palanca y esto provocar que una bolita de alimento
caiga dentro de un receptculo. La conducta de la rata (oprimir la palanca)
opero sobre el entorno y lo altero, la bolita de alimento (reforzador) de la
conducta consistente al oprimir la palanca. Ahora su conducta est sujeta al
control de los reforzadores. Sus acciones dentro de la caja sern menos
aleatorias y espontaneas por que pasan la mayor parte presionando la palanca
y comiendo.
Al da siguiente volvemos a meterla en la caja

podemos predecir su

comportamiento y controlar sus acciones de oprimir la palanca con solo


presentarle o no los reforzadores o presentarlos a una tasa distinta. Si la
conducta no reforzada deja de dar resultado (es decir ya no produce una
recompensa) se suspender al cabo de cierto tiempo. En conclusin la persona
que controle los reforzadores tambin controlara la conducta de los sujetos.
Skinner pensaba que la conducta humana y la animal se aprenden por medio
del condicionamiento operante. A partir de la infancia observamos muchas
conductas y aquellas que sean reforzadas se fortalecern y formaran patrones.
Skinner concibi la personalidad como un patrn o un conjunto de conductas
operantes. Para el la llamada conducta neurtica o anormal por otros

psiclogos no entraaba misterio alguno por que tan solo representa la


repeticin continua de conductas indeseables que han sido reforzadas.
Castigo y reforzamiento negativo
En el caso de las pacientes psiquitricas no se les castigaba cuando no volvan
a exhibir el comportamiento correcto, sino reciban reforzamiento cuando su
conducta cambiaba en sentido positivo. Skinner mencionaba que el castigo no
consigue que una conducta indeseable se transforme en una adecuada, ni una
conducta anormal en una normal. El reforzamiento positivo aplicado a los
comportamientos deseables es mucho ms efectivo que el castigo.
El reforzamiento negativo no es sinnimo de castigo. Un reforzador negativo es
un estmulo aversivo o nocivo cuya supresin es recompensante. En la vida
diaria vemos ejemplos de reforzamiento negativo. Una persona dejara de fumar
para evitar el estmulo aversivo de los reproches de su conyugue o de un
colega. Estimulo aversivo (el reproche) debe de terminar cuando se realice la
conducta deseada (no encender un cigarro en casa o en la oficina). Skinner se
opona al uso de estmulos aversivo para modificar la conducta, porque no se
puede prever con la misma facilidad que un reforzamiento positivo. Un
reforzamiento negativo no siempre funciona pero un reforzamiento positivo si y
es mayor.
Observacin de la conducta
Los tres mtodos que se utilizan para evaluar la conducta son la observacin
directa, los autorreportes y mediciones fisiolgicas. Muchos comportamientos
se pueden evaluar por medio de la observacin directa las cuales la suelen
efectuar dos o ms personas a efecto de garantizar la objetividad y la
confiabilidad, los autorreportes por otro lado es un mtodo tambin para
evaluar la conducta y se lleva a cabo por medio de entrevistas y cuestionarios.
Anotando en un cuestionario lo cual determina el miedo que experimenta en
situaciones como conducir un automvil ir al dentista o hablar en pblico. Los
cuestionarios a evaluar la conducta del sujeto tienen un formato similar al de
los inventarios de autorreporte, siendo la diferencia en la forma de
interpretacin. Por ultimo las mediciones fisiolgicas de la conducta incluye la

frecuencia cardiaca, la tensin muscular ondas cerebrales, registrando los


parmetros y se evalan los efectos fisiolgicos de varios estmulos. Tambin
sirve para confirmar la precisin de la informacin recabada por medio de otras
tcnicas, cabe resaltar que el objetivo supremo no consiste en cambiar la
personalidad, sino en modificar la conducta.