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DESARROLLO DE LOS GENITALES EXTERNOS

Hasta la sptima semana los genitales externos son similares en ambos sexos (vase figura 12-37/ y B). Las
caractersticas sexuales especficas comienzan a aparecer durante la novena semana, pero los genitales externos no
estn diferenciados por completo hasta la semana 12.
Al principio de la cuarta semana el mesnquima proliferante produce un tubrculo genital en ambos sexos en el
extremo craneal de la membrana cloacal. Las prominencias labioescrotales y los pliegues urogenitales aparecen
pronto a cada lado de la membrana cloacal. El tubrculo genital se alarga pronto para formar un falo primitivo.
Cuando el tabique urorrectal se fusiona con la membrana cloacal al final de la sexta semana, divide la membrana
cloacal en una membrana anal dorsal y una membrana uretral ventral (vase figura 12-37/?). La membrana
urogenital est en el suelo de una hendidura mediana, el surco uretral, limitado por los pliegues uretrales. Las
membranas anal y urogenital se rompen una semana despus ms o menos, formando el ano y el orificio urogenital,
respectivamente. En el feto femenino la uretra y la vagina desembocanen una cavidad comn, el vestbulo.
Desarrollo de los genitales externos masculinos
La masculinizacin de los genitales externos indiferentes est inducida por la testosterona producida por las clulas
intersticiales de los testculos fetales (vase figura 12-37C, E y G).
Mientras el falo aumenta de tamao y longitud para convertirse en el pene, el pliegue uretral forma las paredes
laterales del surco uretral en la superficie ventral del pene (figura \2-38A y B). Este surco est revestido por una
proliferacin de clulas endodrmicas, la lmina uretral, que se extiende desde la porcin flica del seno
urogenital. Los pliegues uretrales se funden entre s a lo largo de la superficie ventral del pene para formar
la uretra esponjosa (vase figura 12-38C7 y C5). El ectodermo de superficie se fusiona en el plano medio del pene
y forma el rafe del pene y engloba la uretra esponjosa dentro del pene. En el extremo del glande del pene una
invaginacin del ectodermo forma un cordn ectodrmico celular, que crece hacia la raz del pene para alcanzar la
uretra esponjosa (vase figura 12-26A). Este cordn se canaliza y su luz se une con la uretra esponjosa previamente
formada. Esto completa la porcin terminal de la uretra y desplaza el orificio uretral externo hacia el extremo del
glande del pene (vase figura 12-26C).
Durante la semana 12 se produce una invaginacin circular del ectodenno en la periferia del glande del pene (vase figura
12-265). Cuando esta invaginacin desaparece forma el prepucio (piel del glande), un pliegue de piel de cobertura (vase
figura 12-26C). Los cuerpos cavernosos y el cuerpo esponjoso del pene proceden del mesenquima del falo. Las
prominencias labioescrotales crecen aproximndose y se fusionan para formar el escroto (vase figura 12-37E y G). La
lnea de fusin de estos pliegues es claramente visible como rafe escrotal (vanse figuras 12-37G y 12-38C). La agenesia
del escroto es una anomala excepcional.

Desarrollo de los genitales externos femeninos


El falo primitivo en el feto femenino se convierte de forma gradual en el cltoris (vase figura 12-37D, Fy H). El cltoris es
todava relativamente grande a las 18 semanas (vase figura 12-21). Los pliegues uretrales no se fusionan, excepto en la
porcin posterior, donde se unen para formar el frenillo de los labios menores. Las porciones no fusionadas de los
pliegues urogenitales forman los labios menores. Los pliegues labioescrotales se fusionan en la regin posterior para
formar la comisura labial posterior y en la anterior para formar la comisura labial anterior y el monte de Venus (vase
figura 12-37/f). La mayor parte de los pliegues labioescrotales permanece sin fusionar y forma dos pliegues cutneos
grandes, los labios mayores.

DESARROLLO DEL CONDUCTO INGUINAL


El conducto inguinal forma las vas de descenso de los testculos la pared abdominal dorsal a travs de la pared
abdominal anterior al interior del escroto. El conducto inguinal se forma en ambos sexos por el estadio
morfolgicamente indiferenciado del desarrollo sexual. Conforme involuciona el mesonefros aparece un ligamento
(gubernculo) en cada lado del abdomen desde el polo caudal de la gnada (figura 12-47'A). El gubernculo pasa
en direccin oblicua a travs de la pared abdominal anterior en desarrollo en la zona del futuro conducto inguinal
(vase figura 12-47Z? a D) y se fija en posicin caudal a la superficie interna de las prominencias labioescrotales
(futuras mitades del escroto o labios mayores).
El proceso vaginal del peritoneo o conducto peritoneovaginal, una evaginacin del peritoeno, aparece ventral al
gubernculo y se hernia a travs de la pared abdominal a lo largo del trayecto creado por el gubernculo (vase
figura 12-475). El proceso vaginal arrastra extensiones de las capas de la pared abdominal por delante, que forman
las paredes del conducto inguinal. Estas capas forman tambin las cubiertas del cordn espermtico y testculos
(vase figura 12-47D a F). La abertura en la fascia transversal producida por el proceso vaginal se convierte en el
anillo inguinal profundo y la abertura creada en la aponeurosis oblicua externa forma el anillo inguinal
superficial.