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Alfonso Santiago Leyva

El arte de la hojalata oaxaquea


En el lado norte de Oaxaca, con vista hacia la ciudad, se encuentra el barrio de
Xochimilco, hogar de varios artesanos que trabajan la hojalata, una bella tradicin
artesanal que data el siglo XVI y que se supone es una derivacin de la orfebrera
cuando se desarrollo la manera de repujar el estao, y luego su aleacin con
algunos metales no ferrosos, con lo que el arte metalrgico sali a las calle de una
forma ms asequible y con el tiempo tom un rumbo propio que se materializ en
una gran gama de objetos decorativos de sin igual creatividad y esttica.
Alfonso Santiago Leyva es uno de los artistas ms importantes de este arte
quien crea piezas decorativas y utilitarias de hojalata, quien cuenta con una amplia
gama de diseos, muchos de los que depende de las peticiones de sus clientes en
las que figuran faroles, decoraciones para Navidad y rboles de la vida. Los
soldados, y candelabros en forma de estrellas estn entre los que considera ms
importantes, adems de un tipo de espejo con borde de filigrana, al que llama tipo
Alemn, que es caracterstico de su propio quehacer artesanal.
Como es natural este oficio lo aprendi desde los 12 aos de edad mientras
trabajaba de aprendiz, proceso que dur cerca de 5 aos, al cabo de ese tiempo
ya era todo un artesano que haca 350 modelos diferentes exclusivos para una
tienda especializada, al cumplir 27 aos se independiz y fund su propio taller en
el que ha formado a todos los artesanos de la hojalata actuales.
Alfonso es considerado unos de los innovadores de este oficio, ya que fue
l quien comenz a decorar la hojalata con color, para adherirle su trabajo con
color ya que de origen esta labor era solamente por medio de ensamblado y
repujado. En un principio utiliz pinturas de anilina, pero ahora Santiago prefiere
utilizar las pinturas de automviles debido a su brillo y la forma en que se adhieren
al metal.

En su taller, tanto los hombres como las mujeres de su familia cortan y pintan el
estao, el lugar se compone de una habitacin grande en la que tiene una amplia
mesa que sirve como una importante rea de trabajo, es donde tienden las
lminas de hojalata inicialmente para trazar la pieza, en base a una plantilla, con la
ayuda de un punzn, despus las cortan con unas tijeras de gran alcance, mismas
que luego sern repujadas, moldeadas y ensambladas, para al final ponerles color.
El lugar tiene adems un rea ms pequea en donde se exponen las piezas ya
terminadas.

on

Alfonso ha participado en muchos concursos con Fonart y Aripo y casi


siempre ha ganado los primeros lugares.

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