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Mtodos etnogrficos

para el
anlisis de las prcticas
educativas
La pregunta en torno a qu es la Etnografa, se relaciona directamente con los trabajos
antropolgicos y particularmente con la teora estructural-funcional. Se define como:
...una descripcin o reconstruccin analtica de escenarios y grupos culturales intactos
(que) recrean para el lector las creencias compartidas, prcticas, artefactos, conocimiento
popular y comportamiento de grupos de personas (Goetz, .1988:28).
Surge como intento de describir culturas no occidentales desde sus propios mbitos de
comprensin, a partir de las prcticas simblico-culturales.
Un producto de la aplicacin de esta metodologa, sera aquel que logra recrear el
escenario cultural y que permite, analgicamente hablando, que los lectores puedan
representrselo tal como apareci ante la mirada del investigador. Con este concepto es
que el etngrafo busca representar las caractersticas del fenmeno estudiado.
Esencialmente el etngrafo, al igual que cualquier cientfico, reflexiona sobre los
principales problemas de la vida humana; la variacin radica en las estrategias de
investigacin que conduzcan a la reconstruccin cultural.
Para lograr ese objetivo, la accin estar basada en el mtodo fenomenolgico, cuya
praxis tiene como primer momento describir la manera en que los participantes
representan distintas concepciones (en indagacin) del mundo. Para lograr lo anterior, un
segundo momento de la estrategia es el uso de observacin participante y no
participante, como instrumento que permite al investigador obtener datos sobre los
escenarios reales, donde se presentan los distintos actores investigados. Por ltimo, en
un tercer momento, habra que mencionar la necesidad de utilizar los constructos
holsticos, lo cual implica partir de la concepcin de que los escenarios en estudio, forman
parte de una totalidad donde el todo es mayor que la suma de las partes (Goetz, 1988:2829).
Para realizar una distincin entre la etnografa y otros modelos de investigacin, es
necesario reconocer que el punto de partida comn, es la realidad y los supuestos que de
ella se derivan. Basados en esta tesis, la primera se distingue de las otras desde cuatro
modos suposicionales: inductivo - deductivo, subjetivo - objetivo, generativo - verificativo y
constructivo - enumerativo.
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Inductivo-deductivo. Analiza la investigacin desde la lgica de apropiacin de los


conocimientos, a partir de los descubrimientos de la lgica dialctica. Sabemos que no
existen aproximaciones exclusivamente inductivas o deductivas, pero si podemos
reconocer, que algunas de stas subrayan el acento en ciertos modos de apropiacin
lgica del conocimiento. En este orden de ideas es que la vertiente puramente inductiva,
empieza recogiendo datos mediante una observacin emprica o medicin de alguna
clase, y a continuacin construye, a partir de las relaciones descubiertas, las categoras y
proposiciones tericas. La deductiva, comienza en sentido inverso, desde sistemas
tericos, desarrolla definiciones operacionales de las proposiciones y conceptos de la
teora y los aplica empricamente a algunos datos (Goetz, 1988:30).
En palabras de Goetz, la investigacin etnogrfica, pone su acento en los mtodos de
apropiacin-explicacin a travs de la lgica inductiva.
Generacin-verificacin. Con referencia a la teora de la verdad, tenemos dos modelos.
Uno basado en la verificacin, que intenta probar empricamente hiptesis, dado un
conjunto de datos que varan en una relacin causa-efecto (Campbell, 1970: Cap I). El
generativo, centra sus descubrimientos en constructos y proposiciones a partir de una o
ms bases de datos o fuentes de evidencia, buscando encontrar relaciones entre las
distintas categoras producidas a partir de dichos datos.
Si hacemos una comparacin entre los modos suposicionales que se basan en la lgica
del conocimiento cientfico, relacionados con su referencia a la verdad, tendremos que la
investigacin generativa suele ser inductiva y la verificativa, a menudo posee un carcter
deductivo (Goetz, 1988:31).
Construccin-enumeracin. Se trata de dos modelos para la formulacin y diseo de un
anlisis de investigacin. Aqul que se basa en la estrategia constructiva, est orientado:
... al descubrimiento de los constructos analticos o categoras que pueden observarse a
partir del continuo comportamental; es un proceso de abstraccin, en el que las unidades
de anlisis se revelan en el transcurso de la observacin y la descripcin (Goetz,
1988:31).
Por otra parte, la enumeracin consiste en: .... un proceso en el cual unidades de anlisis
previamente derivadas o definidas, son sometidas a un cmputo o enumeracin
sistemtica (Goetz, 1988:31).
Subjetividad-objetividad. La distincin entre los diversos modos suposicionales, tambin
se puede efectuar a partir de las categoras de la epistemologa (sujeto-objeto).
En la Etnografa donde uno de los principales objetivos es describir las pautas culturales y
los comportamientos tal como son percibidos por el grupo de investigadores, se utilizan
estrategias llamadas subjetivas, ya que es muy importante tomar en cuenta los valores,
percepciones, prejuicios, etc. de los participantes en el proceso.
En oposicin a la concepcin epistemolgica arriba descrita, el planteamiento objetivista,
busca deslindarse de todas aqullas concepciones que el investigador posee al realizar
su trabajo indagatorio; stas (prenociones) son consideradas como interferencias para
reflejar fielmente los datos de las situaciones a investigar (Durkheim).
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El diseo etnogrfico pone el acento en los mtodos cualitativos, escogiendo las fuentes
de informacin que posibilitan el examen de un problema, pero tambin es necesario que
el investigador sea explcito en la posicin que asume frente a la recoleccin de los datos,
el desarrollo de los procedimientos para su obtencin y el anlisis.
La teora, juega un papel relevante en el proyecto de investigacin etnogrfica. En
algunos casos, es necesario que los datos precedan a la teora y en otros, la teora cobra
un papel fundamental.
Esencialmente, el etngrafo trabaja con relaciones causales y evita asumir constructos o
relaciones a priori, con el fin de generar y perfeccionar categoras conceptuales, descubrir
y validar asociaciones entre fenmenos o comparar los constructos y postulados
generados a partir de fenmenos observados en escenarios distintos. En esta ltima
parte, podemos encontrar la diferencia entre la aproximacin cuantitativa, que tambin
parte de los datos, pero su foco de inters es el anlisis de situaciones aisladas, a
diferencia de la cualitativa que a partir de los datos, llega a los constructos tericos y
posteriormente hace las comparaciones entre los distintos escenarios.
Conviene recordar que para la etnografa son muy importantes las experiencias
subjetivas, tanto del investigador como de los participantes. Por lo tanto, es necesario
estudiar los fenmenos en su estado natural (in situ).
La investigacin de corte cuantitativo, busca manipular variables con condiciones
anticipadas y controladas; mientras que la etnografa ... raramente considera
tratamientos (Goetz: 1988:29).
Los mtodos etnogrficos, tienden a desarrollar la denominada triangulacin y
convergencia, esto es el uso de procedimientos, tcnicas y exposicin de los datos con
mtodos eclcticos.
Al igual que un topgrafo localiza los puntos de un mapa realizando triangulaciones con
las diversas miras de sus instrumentos, el etngrafo determina la exactitud de sus
conclusiones efectuando triangulaciones con varias fuentes de datos (Goetz: 1988:36).
Un instrumento de recoleccin de informacin privilegiado para la triangulacin
etnogrfica es el experimento seriado (Campbell, 1979: Cap. II).
La etnografa educativa, se basa en los presupuestos epistemolgicos-metodolgicos
arriba descritos, y denota-connota, los campos de la enseanza escolar y otros procesos
educativos.
Una precisin importante que realiza Goetz, es la distincin entre etnografa y etnologa.
La primera estudia el fenmeno como una entidad individual y la segunda hace un anlisis
comparativo entre distintas entidades.
El proceso de apropiacin de los problemas en el campo de la etnografa educativa, es a
travs de los mtodos heursticos de los comportamientos humanos.
La gnesis histrica del diseo etnogrfico de investigacin, tiene su origen en los
primeros trabajos antropolgicos (culturalistas) que iniciaron a finales del siglo XIX y
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principios del XX, ante el intento de la llamada civilizacin occidental de reflexionar sobre
otras civilizaciones no occidentales.
... los reformadores sociales europeos de los siglos XVIII y XIX utilizaban los informes
obtenidos de la observacin sistemtica de los problemas sociales para dar a la
publicidad y aliviar las situaciones de pobreza, crimen e inmoralidad; las tcnicas de
investigacin empleadas entonces componen la base multimodal de la etnografa
contempornea.
Una de las consideraciones tericas de los primeros trabajos etnogrficos en el siglo XVIII
y XIX, supona que todas las sociedades humanas pasaban por fases idnticas en su
proceso civilizatorio. Asimismo el conocimiento de otras culturas, posibilitara el propio
conocimiento de la cultura occidental.
En sus orgenes la etnografa destac, dada la escasez de los datos, el trabajo sobre la
recopilacin de informacin en un sentido descriptivo. Lo anterior tuvo su fuente principal
en la llamada antropologa de la descripcin de culturas.
Si definimos a la cultura como ... la relacin con el comportamiento y las creencias
humanas, lenguaje, sistemas de parentesco, ritos y creencias, estructuras econmicas y
polticas, crianza de los nios, etapas de vida y artes, destrezas y tecnologa. (Goetz,
1988:39), podemos considerar que esta concepcin fue el origen de las visiones holsticas
de la etnografa.
El etngrafo del siglo XIX, dispona de los datos proporcionados por los misioneros que
tiempo atrs ya haban estado presentes en los distintos campos de trabajo.
Un hito en la investigacin etnogrfica lo realiza Malinowski, quien efectuara (1922)
nuevas tcnicas de orientacin para el anlisis y la interpretacin de los datos. No sera
aventurado nombrarlo el padre de la etnografa occidental.
Otro elemento de importancia para el desarrollo de la investigacin etnogrfica, se
establece a travs del vnculo con los trabajos de la escuela de Chicago (1920), los cuales
tuvieron como foco de inters, las sociedades urbanas, especialmente las zonas
marginales, a diferencia de la propuesta clsica que se ocupaba de las culturas no
occidentales. Si bien es cierto que la escuela de Chicago no es etnogrfica, si posibilit
los vnculos entre sta y la teora de la investigacin para la accin. (Goetz, 1988:40).
En los aos 50, los antroplogos, dieron cuenta de la imposibilidad de llegar a sociedades
o grupos aborgenes aislados, lo cual propici la inclinacin hacia las sociedades
industriales y el uso de los mtodos etnogrficos para el conocimiento de los distintos
comportamientos de los sujetos a su interior.
Debido a la amplitud de los factores a investigar, es en la etnologa al interior de las
sociedades industriales, donde se inician los trabajos con informantes que participan junto
con los promotores de la investigacin en la obtencin de los datos, no as en la
interpretacin de los mismos, tarea que sigue siendo privilegiadamente desarrollada por
los etngrafos.

La perspectiva etnogrfica, cualitativa o interpretativa, relacionada con los estudios


antropolgicos y sus descripciones detalladas de lo que acontece en contextos sociales y
culturales especficos, se introduce a la investigacin educativa en los aos sesenta en
Inglaterra, y en los setenta en Estados Unidos (Bertely, 2000:17).
Se trat de un movimiento epistemolgico que buscaba abordar las dimensiones
cualitativas: histricas y socioculturales intervinientes en las prcticas escolares; adems
de un intento por escapar a la tecnologa educativa y a las corrientes funcionalistas,
positivistas y conductistas vigentes en esa poca.
Siguiendo un desarrollo cronolgico de la antropologa educativa, en los aos 20, la
obligacin de los antroplogos educativos se manifiesta en su atencin a la forma en que
los nios y los adolescentes eran introducidos en las prcticas y creencias de los grupos
sociales tradicionales (Goetz, 1988:43).
En los aos 40, debido al espritu de pretensin universal de la cultura, la antropologa
educativa puso su atencin en los mltiples contactos culturales y los procesos de
transformacin de las sociedades tradicionales a las sociedades desarrolladas.
A partir de los 50, empez a consolidarse la interdisciplinariedad de la antropologa
educativa con otras reas del conocimiento para el diseo de teoras que permitieran una
mayor complejidad en el campo de la investigacin.
Los aos de mayor esplendor de la antropologa educativa fueron los 60-70, donde se
analizaron los procesos de occidentalizacin y urbanizacin:
Los etngrafos se introducan en las escuelas y documentaban la diversidad, la
convergencia y el conflicto entre la educacin formal de las escuelas, la educacin
informal de los parientes y las redes comunitarias y la educacin no formal de los grupos
del poblado y de los organismos gubernamentales (Goetz, 1988:45).
Fue en esta dcada donde se estableci el vnculo entre antropologa educativa,
desarrollo curricular y evaluacin.
La influencia que la psicologa educativa tuvo en la etnografa se propici a partir de la
dcada de los 70, cuando la tradicin psicoanaltica, propuso los mtodos de intervencin
psicodinmica a partir de las aportaciones de Freud y la escuela psicoanaltica que
giraron su atencin hacia la investigacin etnogrfica.
Las investigaciones sobre los nios socialmente desfavorecidos en Estados Unidos, se
basaron en estudios que establecan relaciones entre estudios clnicos de los nios por la
induccin de factores culturales. Es importante subrayar que en este caso se utilizaron
mtodos etnogrficos para describir exhaustivamente los distintos escenarios que se
incluan dentro de la escuela.
Tambin la Teora Psicogentica de Piaget, tuvo un vnculo destacado con la etnografa,
pues permiti investigar el desarrollo evolutivo de los distintos estadios que permiten la
apropiacin del conocimiento, en relacin con los estadios socioculturales.

La influencia de la Sociologa, tuvo como base el aporte de socilogos europeos


relevantes, como es el caso de Emile Durkheim y Max Weber, que fueron interpretados
por los acadmicos norteamericanos (Goetz, 1988:49).
El debate entre los mtodos cuantitativos de investigacin, generados por la Sociologa
Funcional (Parsons) y los mtodos etnogrficos, en muchos casos polariz las posiciones,
impidiendo el avance en el conocimiento, pero en otros puso de manifiesto los distintos
presupuestos del conocimiento generados en las teoras en conflicto, lo cual propici en la
dcada de los 90, un ambiente ms dialgico de las teoras.
Por ltimo, los mtodos etnogrficos tuvieron gran influencia en la dcada de los 60-70,
para los estudios de evaluacin educativa; situacin que posibilit la aplicacin
privilegiada de los procesos de evaluacin en la planeacin educativa. Los datos del
proceso de evaluacin dieron cuenta de los problemas el xito y fracaso que raramente
aparecan en informes anteriores.