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Revista Brasileira de Histria & Cincias Sociais

Vol. 4 N 7, Julho de 2012


2012 by RBHCS

A cruz que alumeia o mundo: narrativas memorveis


sobre os penitentes e a devoo Cruz da Rufina, no
sul do Cear.
La cruz que ilumina el mundo: narrativas memorables sobre los penitentes y la
devocin a la Cruz de la Rufina en el sur de Cear.

Ccero Joaquim dos Santos*

Resumo: Este artigo problematiza a relao entre as prticas dos penitentes e a


construo das memrias sobre a devoo Santa Cruz da Rufina, no Sul do Cear.
Um monumento foi erguido em homenagem ao padecimento trgico da Rufina,
possivelmente ocorrido entre os fins do sculo XIX e o limiar do sculo XX.
Tomando como ncleo da investigao as narrativas orais dos devotos desse espao
sagrado, a pesquisa abarca o universo fnebre e devocional dos narradores,
apresentando os passos palmilhados pelos penitentes e as escutas sensveis dos
devotos.
Palavras-Chave: Memria. Penitente. Morte.
Resumen: En este artculo se analiza la relacin entre las prcticas de los penitentes
y la construccin de memorias sobre la devocin a la Santa Cruz de la Rufina en el sur
de Cear. Uno monumento fue erigido en honor de los trgicos sufrimientos de
Rufina, posiblemente se produjo entre finales del siglo XIX y los albores del siglo XX.
Tomando como base de la investigacin las narraciones orales de los devotos de este
espacio sagrado, la encuesta cubre el universo fnebre y de devocin de los
narradores, que muestra los pasos recorridos por los penitentes y la escucha sensible
de los devotos.
Palabras-Clave: Memoria. Penitente. Muerte.
Introduo
No Sul do Cear, a tradio oral da morte da Rufina marcante entre os fiis
que cultuam a Santa Cruz, erguida no espao do seu martrio, na zona rural do

Professor do Departamento de Histria da Universidade Regional do Cariri (URCA). Doutorando em


Histria Social pela Universidade Federal do Cear (UFC). Pesquisador do Laboratrio de Imagem,
Histria e Memria (LABIHM/URCA). E-mail: cjoaquims@yahoo.com.br. Este texto um fragmento
da dissertao de mestrado intitulada No entremeio dos mundos: Tessituras da morte da Rufina na
tradio oral, apresentada no Programa de Ps-Graduao em Histria e Culturas da Universidade
Estadual do Cear (MAHIS/UECE), em 2009, sob a orientao do prof. Dr. Gisafran Nazareno Mota
Juc. A pesquisa foi desenvolvida com o financiamento da Fundao Cearense de Apoio ao
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (FUNCAP).
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municpio de Porteiras.1 Nas narrativas dos idosos do lugar, a personagem


representada como uma jovem muito bela que, por possuir um relacionamento
amoroso com um coronel de prestgio poltico e econmico na regio, fora
assassinada a facadas, a mando da esposa trada. Tal evento teria ocorrido, por volta
dos fins do sculo XIX e incio do sculo XX, em uma vereda que cortava uma mata
selvagem (SANTOS, 2006). Desde ento, o espao do padecimento trgico foi
consagrado, tornando-se um lugar de orao e amparo daqueles que passaram a
cultuar a memria da vtima.
Nos limites do presente artigo apresentaremos uma reflexo sobre as
memrias relacionadas s prticas dos penitentes no espao sagrado da Cruz da
Rufina, (re)construdas a partir da tradio oral dos devotos. Nesse direcionamento,
daremos nfase s sensibilidades dos narradores, sobretudo no que concernem os
momentos de escuta das oraes cantaroladas pelos religiosos durante os percursos
palmilhados na direo da Santa Cruz.

Nos rastros dos penitentes: Cultura escrita e tradio oral

O sentido da penitncia do homem cristo para com o sagrado possui razes


complexas, profundas e arraigadas no cerne do Cristianismo, no qual o sofrer assume
um papel de redeno e alvio do esprito, pois os escritos considerados sagrados pela
doutrina apontam que o Deus Filho se entregou ao sofrimento, provocado pelos
homens na terra, para amenizar os pecados do mundo e salvar a humanidade do mal.
O evento comeou com o sofrimento de Jesus, e quem comeou foi o mestre com
seus discpulos, afirmou o penitente Francisco Ventura da Silva, pertencente ao
grupo existente na cidade de Porteiras.2
No interior do Nordeste brasileiro, as Santas Misses possuram um papel
social de destaque para a construo desse entendimento. Os ensinamentos dos
A criao do distrito de Porteiras data de 9 de agosto de 1858, no termo da vila de Jardim. Sua
emancipao poltica ocorreu em 1889, desmembrada do municpio de Santo Antnio do Jardim. Ver
em Pinheiro (1963).
2 Ver no Mapeamento das expresses Culturais de Porteiras, 2006, p. 15. (mimeo). Recentemente, o
grupo de penitentes liderado por Francisco Ventura foi destaque no Jornal Dirio do Nordeste,
Fortaleza, 8 de maro de 2010, p.27. vlido ressaltar que o grupo de penitentes que cultuava a Cruz
da Rufina j no existe, em virtude do falecimento dos seus membros, portanto, no o mesmo do
mencionado no Jornal e na fala citada. Sobre os ensinamentos cristos relacionados ao sofrimento, ver
tambm na Bblia Sagrada. No que toca atuao dos grupos de penitentes, em Porteiras, ver Santos
(2006b).
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missionrios associavam claramente o sentido do sofrer purificao do esprito,


como forma de possurem um lugar no mundo celeste. Desse modo, a vida terrena era
entendida como um purgatrio. Nela deveriam ser pagos os pecados da carne. Assim
sendo, a penitncia seria o melhor caminho para a purgao do esprito pecador
(RAMOS, 1998, p. 32).3
Dentre outras formas, esse modo de viver e sofrer no mundo era vivenciado
pelos grupos de penitentes (CASCUDO, 2002). Esses grupos de rezadores, fazendo
procisses pelas madrugadas em direo aos espaos fnebres e sagrados, como
cruzes, igrejas e cemitrios, entoando canes morturias e se autoflagelando,
vivenciavam prticas que, nos sculos passados, eram estimuladas por clrigos e
confrarias vinculadas Hierarquia Eclesistica Catlica.
Seguindo

os

ensinamentos das

tradies

fnebres,

esses

sujeitos

reproduziam as sensibilidades dos sentidos sobre o corpo e o imaginrio penitencial


relacionado s prticas de evocao e rememorao dos mortos. O registro de
Cascudo (2002), referente ao sculo XX, elucida claramente algumas de suas
peculiaridades: a organizao dos grupos e suas performances, as trajetrias das
procisses, as vestes utilizadas, os dias sagrados para a autoflagelao e a presena
preponderante da figura masculina, alm de deixar bastante evidente o sofrer dos
seus corpos:

uma romaria constituda exclusivamente por homens, com tnicas


longas, envoltos em lenis ou seminus, partindo do cemitrio ao
cruzeiro diante da Igreja, cantando e flagelando-se at o sangue,
desde a meia-noite da Sexta-Feira da Paixo. Todas as residncias
cerram portas e janelas, apagando as luzes, e a curiosidade refreada
pela intimidao e receio sobrenatural. No deve ter assistncia sem
solidariedade penitencial. (CASCUDO, 2002, p. 381).

No Sul do Cear, principalmente no recorte temporal do sculo XIX, a


atuao de grupos de penitentes era relevante dentre as prticas de intimidade
fnebre. No Cariri, eles possuam um aspecto bastante peculiar, pois estavam
comumente associados a outras prticas sociais que revelavam as relaes de
intimidade entre os mortos e os vivos, consequncia da formao do imaginrio social

importante destacar que o princpio da penitncia foi historicamente construdo no seio da Igreja
Catlica. Ou seja, a penitncia enquanto prtica religiosa no foi estimulada por grupos isolados ou
espacialmente localizados. Na verdade, tal ao era estimulada pela prpria igreja, desde sua origem.
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sobre a morte e do despertar das sensibilidades para com a lembrana da alma de


quem partiu. Tais prticas adentraram o Cariri do sculo XX (PINHEIRO, 1950;
FIGUEIREDO FILHO, 1960; SANTOS, 2006).
Nesse contexto, Riedl (2002) destaca a peculiaridade da rememorao dos
mortos no Cariri. A presena de irmandades de penitentes e outras agregaes
religiosas, como o caso das incelncias, mulheres que cantam para os mortos4,
alm da pompa que envolve a comemorao ao dia de finados, em Juazeiro do Norte,
em homenagem morte do Pe. Ccero Romo, desde o ano 1934, elucidam o alcance
do imaginrio e a fora da tradio morturia e penitencial no Cariri.
Em Porteiras, no temos indcios temporais sobre o surgimento das prticas
de penitncia. Acreditamos que a atuao de grupos de penitentes possui razes scioculturais diversas, por ter sido, nos sculos XVIII e XIX, um ponto de passagem de
viajantes entre as provncias do Cear e Pernambuco. Porteiras foi marcada pelo
processo de formao scio-religiosa, na qual a presena de missionrios e a
existncia de confrarias religiosas tiveram grande relevncia, como o caso da
passagem do Padre Ibiapina, em meados do sculo XIX, e a existncia das confrarias
de Nossa Senhora da Conceio, na antiga Vila de Porteiras, onde se ergueu a atual
cidade, e de So Vicente de Paula, no Sitio Saquinho, um dos primeiros vilarejos do
municpio.5
Eduardo Hoornaert refora a concepo que apresenta a forte tradio
capuchinha no Cariri, na qual o misticismo proftico anunciava o fim dos tempos,
sendo este um dos motivos que levava os religiosos autopenitncia. Seus estudos,
porm, sobre o Pe. Ibiapina, apresentam a substituio operada pelo peregrino
missionrio do misticismo das profecias assombradas pelo realismo da caridade
prtica (HOORNAERT, 2006, p. 31). Assim, o lema Nada faltar permeava suas
atitudes. A mensagem era de ternura e sensibilidade. Nas pregaes religiosas em
Porteiras, vemos que contribuiu para o despertar das sensibilidades e das prticas de
caridade. Todavia, tambm deixou ensinamentos formao do imaginrio
penitencial.
As incelncias ou excelncias eram canes entoadas cabea do morto ou moribundo para facilitar
a entrada da sua alma no Paraso. No Cariri cearense, as prprias mulheres que ainda executam essas
canes passaram a ser identificadas como incelncias.
5 Um dos poucos registros que encontramos alusivos a esse cenrio o escrito A Misso das
Bananneiras no ano de 1863, documento que elucida a passagem do Pe. Ibiapina em Porteiras no ano
1864, ver em Hoornaert (2006), e a Ata da Confraria de So Vicente de Paula (1912 a 1924). Acervo da
Casa da Memria de Porteiras.
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Os sermes com discursos que tocavam as sensibilidades dos ouvintes


levavam os fiis a confessarem seus pecados e a encontrar, no tribunal da penitncia,
a forma de redimir suas culpas. Nesse sentido, podemos inferir, ainda, que o trabalho
em mutiro era uma das formas de buscar o alvio desejado. Talvez isso demonstre a
rpida construo material que a populao, em apenas 18 dias, erigiu: um
reservatrio de gua, um cemitrio e deu continuidade capela para Nossa Senhora
da Conceio que, posteriormente, deu lugar Igreja Matriz. Alm disso, segundo
Sadoc (1996), as viglias de penitncia eram frequentes, durante a permanncia
daquele missionrio em Porteiras. Ele tambm teria realizado pregaes, sermes
emotivos e obras materiais, nas localidades prximas, fator relevante na construo e
difuso do imaginrio penitencial.6
Percebemos que em Porteiras a presena dos penitentes notria. Eles
continuam percorrendo os espaos sagrados e os monumentos fnebres, nas datas
sagradas do Catolicismo (SANTOS, 2006b). No entanto, no temos indcios sobre a
continuidade do ritual de autoflagelao. Sobre ele recaiu a prudncia do silncio.
Rememorando as palavras de Cascudo (2002), notrio o pudor com o qual
a populao se relacionava com esses religiosos, em especial nos momentos de
oraes, nas procisses e nas ocasies de autoflagelao. No cerne do convvio social,
essas prticas eram invisveis. Sobre elas pairava um silncio. Havia, portanto, um
estado de autopreservao, o que denota uma prtica que envolvia a intimidade
religiosa do grupo.
Dessa maneira, a populao no deveria esnobar e tampouco acompanhar ou
presenciar os rituais. Assim sendo, quando de suas passagens, deveria fechar as
janelas e apagar as luzes, como forma de se preservar. Todavia, o medo das vozes que
ecoavam e o receio do sobrenatural eram relevantes. Semelhante narrativa potica
citada anteriormente, na qual o som das vozes era primordial para identificar os
penitentes, entre os devotos da Santa Cruz da Rufina era o som que ecoava, nas
madrugadas, que fazia rememorar as trajetrias dos penitentes em sua direo.
Na direo da Santa Cruz: Memrias e sensibilidades da escuta

No sabemos ao certo se foi a partir da passagem do Pe. Ibiapina que surgiram os grupos de
penitentes em Porteiras. Acreditamos que os mesmos j existiam em outrora, por intermdio da
presena capuchinha e das confrarias religiosas supracitadas.
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Entre os narradores devotos da Cruz da Rufina, a atuao de penitentes


abordada associada aos sentimentos que afloravam as sensibilidades da escuta. Isso
contribua para recobri-la de valor e anunciar a inexorvel relao entre a alma da
Rufina, reverenciada pelos penitentes, e as oraes dos devotos da Santa Cruz.
Vejamos a narrativa de Dona Maria de Jesus, ao recordar as passagens dos penitentes
pelas proximidades da antiga residncia dos seus pais, no Stio Besouro:
Os penitentes ia fazer promessa e ia pagar l na Cruz da Rufina. A
gente ouvia mais era quando eles passava cantano, de longe a gente
ouvia. A j sabia. s vezes eles avisava tambm e outras vezes eles
num avisavam no. Mas de longe a pessoa quando presentia meu
pai mesmo dizia: - mezinha, hoje eu vou mais os penitentes, eu vou
andar. Com a voz deles de longe, l longe. A ele j ficava na espera. E
assim quando chegava era aquela turma de gente, a seguia tudo
cantano. Era pra Cruz da Rufina.7

Essa narrativa leva-nos a ponderar sobre a reconstruo dos eventos


passados atravs da escuta. Como o sensorial e o semntico interligam-se na
memria, os eventos rememorados, a partir das sensibilidades, refletem a elaborao
de conceitos. Dessa forma, o despertar para a lembrana leva a construo de
imagens que, de certa maneira, so associadas a outros conceitos, na memria social,
viabilizados atravs da percepo (FENTRESS; WICKHAM, 1992). Dessa forma,
como demonstra a narradora, o fato de ouvir as vozes distanciadas demonstrava que
os penitentes por ali iriam passar e, de igual modo, revelava sua direo ao espao
sagrado da Santa Cruz da Rufina.
Nesse sentido, o elo estabelecido entre o som que ecoava da tradio oral
dos penitentes e seus sentidos prticos revelam chaves mnemnicas, elementos que,
ao serem percebidos, logo despertavam as atenes dos devotos. Portanto, a imagem
guardada, enquanto um conceito e reconstruda na memria social sobre os
penitentes, possui relevncia simblica, no tocante s prticas de rememorao da
triste morte da Rufina. So assim memrias do som. Conforme alguns devotos, os
versos entoados nos cortejos dos penitentes foram rememorados, entre o esforo da
voz e o choro da saudade:

Na quinta-feira, Jesus com seus discpulos,


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Narrativa de Maria de Jesus dos Santos. 62 anos. Agricultora. Entrevista realizada em maio de 2005.

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Foi de oliveira foi a Jerusalm,


E na tarde Jesus com seus discipulos,
Mais padecer a favor de nosso bem
Jesus encontrou Simo e Sirineu,
E Jesus disse: ajudai-me aqui Simo,
A levar esse madeiro pesado,
Que j me fez desmaiar meu corao.8

Sobre as canes que eram entoadas, durante as procisses, podemos inferir


que a tonalidade da voz eminente criava vnculos de identificao entre os moradores
das comunidades prximas. Dessa forma, embora apenas alguns devotos
acompanhassem ou direcionassem seus olhares para o cortejo do grupo, os
penitentes eram identificados pelo timbre de suas vozes. A narrativa de Maria de
Elia bastante elucidativa da construo das memrias provocadas pelas canes
melosas dos religiosos. Quando mais jovem, ao casar-se e mudar-se para o Stio
Caracu, a narradora seguia os passos dos penitentes juntamente com seu marido.
Por possuir um timbre bastante delicado, semelhante voz de uma criana, sua
entonao chamava ateno dos moradores das reas circunvizinhas, pois no
reconheciam a quem pertencia aquela voz que se diferenciava das demais. Vejamos
sua narrativa:

Quando eu vim morar aqui, que eu me casei, passava os penitentes


nessa estrada. Antigamente aqui ningum abria uma porta pros
penitentes beber uma gua. E eu tinha o jeito de minha me. Minha
me fazia assim: abria as portas. Os penitentes iam tomar gua. Ali
dava caf. Eu ia at l na casa do meu pai. A de l meu marido ia l
pra Cruz. Eu nunca fui at na Cruz no. Eu ia at na casa do meu pai.
Quando era no outro dia o povo dizia: - tinha uma voz fina de uma
criana. A eu digo: - de uma criana? Era eu (risos). 9

Alm das memrias reconstrudas, atravs do som da voz cantarolada, a


narrativa provoca, a princpio, o entendimento de um ato de transgresso: o abrir as
portas de casa. A narradora cita a perspectiva j abordada por Cascudo (2002): as
portas e janelas no deveriam ser abertas, quando das passagens dos penitentes.
Entretanto, ela provoca uma nova reflexo, ao anunciar que, desafiando os sentidos
da tradio, variadas vezes abrira as portas de sua casa, para receber os penitentes e

8
9

Cano entoada por Ana Rosa de Jesus Neto. 66 anos. Agricultora. Registrada em abril de 2009.
Narrativa de Maria Francisca da Cruz. 70 anos. Agricultora. Entrevista realizada em julho de 2007.

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oferecer-lhes gua, quando transitavam, do mesmo modo que sua me fazia.


Acreditamos que o ato tenha plausibilidade, em dois suportes de compreenso.
Primeiro, pelo prprio aspecto dinmico da tradio. Ou seja, por mais que
as prticas recobertas pela inteligibilidade da tradio sejam marcadas pela repetio
de eventos do passado, elas tambm resultam em transformaes, de acordo com as
circunstncias de cada momento vivenciado no presente. No tocante aos grupos de
penitentes, podemos rememorar a prpria incorporao de mulheres. Logo, desde
seu surgimento no Nordeste, tradicionalmente apenas os homens tinham o poder e a
aceitao para participar dos rituais.
Riedl (2002) elucida que no Cariri a presena feminina nos grupos de
penitentes j anunciava sua peculiaridade na regio, no sculo XX. Da mesma forma,
a narrativa de Francisco Ventura, membro do grupo de Porteiras, demonstra esse
entendimento: E o ideal de doze homens, pois mulher no podia participar porque
era lei do grupo, mas hoje mudou, pois as mulheres tambm pode participar.10
Portanto, a incorporao assume a dinmica da tradio, ou melhor, sua
permanncia. Desse modo, repetio e (re)inveno so seus pilares, suportes de
sustentao e permanncia. Logo, a mudana tambm ancora a continuidade da
tradio oral (ALBERTI, 2005; CRUIKSHANK, 2006).
Segundo, acreditamos que, pelo fato de tambm pertencer ou pelo menos
acompanhar os penitentes, em algumas de suas trajetrias, e, por conseguinte, j se
sentir parte do cortejo, Maria de Elia considerava-se diferente dos outros ouvintes.
Logo, teria o direito de abrir sua casa para recepcion-los.
Um outro ato de transgresso tambm fica evidente na narrativa de Maria de
Jesus. Ela apresenta a nica ocasio em que chegou, quando jovem, a presenciar os
penitentes entoando suas oraes. Foi quando sua me realizara uma promessa,
durante um perodo de lastimvel seca. O merecimento da graa, a chuva em
abundncia, levou-a a solicitar ao grupo de penitentes mais prximo, localizado no
Stio Sabo, a visitar sua residncia. A ocasio foi narrada como um grande momento,
registrado nas memrias:

No, s uma vez que teve. Foi um ano atravessado, de um ano pro
outro e seca num sabe. Foi um tempo quente, as coisas tudo difcil. De
Narrativa do penitente Francisco Ventura da Silva, ver no Mapeamento das Expresses Culturais de
Porteiras, 2006, p. 15. (Mimeo).
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noite o gado chorando, urrando com fome porque num tinha um


pasto pra comer. A me.. deu um sintido. Ela teve um sintido na
cabea. Ela pensou isso, de chamar os penitentes. Ela se pegou com
um santo e esse santo protegeu ela. Ela foi bem atendida: pra se
chover logo, logo, chuvesse pra criar pasto pros bichos brutos que
tava passando muita necessidade e estava sujeito os bichim tudo
morrer. O pessoal ainda tinha jeito de caar alimentao, e os bichim
bruto, ia fazer o qu? Que num tinha alimentao pra eles. A de certo
que choveu. No primeiro dia no choveu. No outro dia choveu muito,
muito, muito. E ela num deu distncia pra chamar os penitentes. ()
quando choveu muito, muito, muito de um dia pro outro. A ela foi. A
tardizinha comeou uma preparao de chuva, pouquinha num sabe.
A as quatro horas a ela foi. Deu jantar a ns tudim, ainda hoje eu
lembro. Quando acabou tirou em caminho do baixio. Sabo, a gente
atravessava o baixio todinho. E ela seguiu essa viagem. Antes de
chegar l comeou a chover. Uma chuva, chuva, chuva, chuva. A
antes da enchente vir ela atravessou o riacho. Minha me era
corajuda. Quando ela atravessou o riacho a pancada da gua chegou e
foi passando. A ela caminhou pra casa do finado Manoel Lcio. A
quando chegou l. O finado Manoel Lcio tratava todo mundo por
cumpade e pro cumade. A: - que isso cumade, que isso cumade, o
que t aconteceno, que vem chegar aqui uma hora dessa? () A ela
falou que tinha feito uma promessa, que tinha se apegado, ela disse
at a santa, e as coisas mudou tanto. ento cumpade eu vim avisar
ao senhor fazer uma visita l em casa, dos penitentes, juntar a
turminha dos penitentes, quem puder ir, faa uma visita l em casa,
que foi um pedido que fiz pro santo e fui atendida. t certo, quando
for sexta-feira ns vamos. Quando foi na sexta-feira eles encostaro.
Onze horas da noite. Muita gente. Ainda hoje eu lembro. Me fez uma
panela de macaxeira cuzinhada, fez uma panela de milho cuzinhado,
fez uma panela da pamonha cuzinhada. E ela fez aquilo tudo, e muita
gente. Eles chegaro l em casa de base de uma hora pras duas. E
quando vieram sair, quatro horas da madrugada. A gente vendo
mesmo o dia j tava perto de amanhecer. A saiu aquela turma de
gente. 11

A riqueza de detalhes presentes no ato narrativo demonstra a importncia


que o evento tomou, nas memrias afetivas da narradora, em especial porque
rememora momentos que vivenciou com sua me, j falecida. Essa afetividade que
recobre a aproximao com os penitentes, quando se dirigiam Santa Cruz, tambm
est presente noutras narrativas dos devotos, especialmente quando associadas aos
caminhos palmilhados por eles.
A estrada que os penitentes passava ficava perto l de casa. Eles
vinham do Sabo e passava no caminho que tinha: era um corredor.
Tanto era o corredor que tinha por trs da casa de Pedro Antnio, que
meu padrinho. E aquele caminho trevessava pra estrada. Era um
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Narrativa de Maria de Jesus dos Santos. 62 anos. Agricultora. Entrevista realizada em maio de 2005.

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corredor, era uma trivissia. Ento, eles saiam l do Sabo, das casas
deles pelas aquelas estradas do Sabo. O Sabo um stio, um
povoado. Eles saia cantando, tudo trajado com as roupas dos
penitentes, e outros com os panos na cabea. O decurio era o finado
Man Lcio. Portanto que ele morreu h pouco tempo. Muitas e
muitas vezes pai acompanhava. A seguia aquela viagem, tudo
cantano. Agora que num dava pra gente ouvir a voz deles de l no
[da Cruz da Rufina], porque j era longe. A gente ouvia mais era
quando eles passava cantano.12

Nesta narratividade, percebemos a transcendncia das memrias dos sons


das vozes que ecoavam para a rememorao dos itinerrios dos penitentes. Nesse
caso, se o sentido auditivo no identificasse mais as oraes cantaroladas, em
decorrncia da distncia j percorrida, a rememorao da presena era estabelecida,
atravs da sintaxe espacial: os relatos dos percursos.
Consoante Certeau (2007), estas narrativas, entendidas enquanto atos de
enunciao, fazem emanar a transcendncia dos sentidos: dos lugares de localizaes
a espaos culturalmente praticados, e, dessa forma, significativos para seus
transeuntes.

Desse

modo,

tais

prticas

so

compreendidas

como

aes

espacializantes, isto , os narradores fornecem detalhes dos caminhos traados,


indicando trajetrias para reluzir um espao. Nesse sentido, as narrativas dos
percursos contribuem para organizar as caminhadas, pois fazem a viagem antes, ou
enquanto os ps a executam (CERTEAU, 2007, p. 200).
Nas narrativas, vemos uma organizao entrecruzada de percursos. Desse
modo, suscita rememoraes de veredas percorridas constantemente. De igual modo,
indicam localidades conhecidas como pontos de referncias da trajetria. Esta
imaginvel (re)elaborao da memria demonstra a idiossincrasia das palavras: sua
maneira prpria de ver e reproduzir as narrativas que indicam os passos dos
penitentes. Portanto, o mesmo som que anunciava a passagem destes anunciava
tambm os percursos percorridos. Logo, elos foram estabelecidos entre os sons e as
trajetrias. Nesse modo de compreenso, tais categorias esto imbricadas em
relaes de sentidos, pois um fazia reluzir o outro.
Nessa

conjuntura,

as

trajetrias

imagticas

possuem

cdigos

representaes de comportamentos, como as travessias abordadas, as posturas e


aes dos penitentes evidenciadas. Isso revela que os caminhos prximos e presentes
no cotidiano dos narradores eram trilhados como espaos reproduzidos na memria,
12

Narrativa de Maria de Jesus dos Santos. 62 anos. Agricultora. Entrevista realizada em maio de 2005.

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alm de serem entendidos como elementos de identificao da vivncia dos


penitentes da regio. Compreendemos, assim, uma imortalizao de sua presena na
Santa Cruz da Rufina, visto que, mesmo quando as vozes eram silenciadas, sua
memria era evocada pelo simples olhar para o horizonte das estradas e de suas
moradas.
Esta sensibilidade para com os caminhos que circundavam as casas
corresponde ainda intimidade social estabelecida e fora das narrativas ditas.
Nesse sentido, alguns pontos no espao eram tidos como demarcaes, elementos
possuidores da urea simblica capaz de fazer emergir as memrias (CERTEAU,
2007). Representavam elos mnemnicos.
Assim sendo, salientamos que, nas travessias dos penitentes, alm de as
cruzes, erguidas pelas estradas que eram seguidas, serem recobertas por significados
associativos morte de quem ali tombou, eram tambm associadas morte da
Rufina, por ter sido essa extremamente sofrida e temida. Dentre as cruzes visitadas
pelos penitentes, em suas trajetrias, a Santa Cruz da Rufina era certamente uma
demarcao de suas memrias.
Nessa concepo, a narrativa de Francisco Jos possibilita evidenciarmos
ainda mais essa relao de sentido. Seu pai era penitente. Quando criana, a
curiosidade presente em seus olhares levara-o a acompanh-lo, durante as procisses
que seguia, visitando as cruzes que as veredas guiavam. Dentre outras, a Cruz da
Rufina era um dos suportes materiais do grupo. L paravam e oravam. Entre os
adultos que seguiam, a curiosidade e inquietude do garoto Francisco era aguada, o
que revela, tambm, um ato de transgresso da tradio, visto que a participao de
crianas nos rituais era vedada:

Essa Cruz da Rufina muito antiga. Eu sou dessa regio e aqui tinha
uns tal de penitentes. J ouvia falar em penitente? E ns fazia parte
desse penitente. Eu era menino e meu pai era muito catlico e ele
tinha esse negcio de rezar penitente. E eu ia com ele. Eu curioso eu
ia com ele saber o que era penitente. A eles ficava em toda cruz. Toda
cruz, noite. Eles saiam rezando naquelas cruzes. A tinha cruz por
todo canto aqui. A nessa Cruz da Rufina a gente ia tambm.13

Narrativa de Francisco Jos Fernandes. 63 anos. Comerciante. Entrevista realizada em julho de


2007.
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Entretanto, devemos lanar novos olhares para a perspectiva das


demarcaes espaciais evidenciadas nas cruzes narradas. Transcendendo essa
perspectiva, a operao que compreendemos na narratividade demonstra as
narrativas orais como operaes de demarcao. Desse modo, a prpria tessitura da
narrativa constitui uma delas.
Consideraes finais
Por tudo isso, percebemos que a presena e a atuao dos penitentes de
Porteiras na Santa Cruz da Rufina possibilitavam, a partir das sensibilidades da
escuta dos devotos, a rememorao da morte da Rufina e do marco espacial do seu
padecimento. O valor inestimvel do sentimento de familiaridade com os sons
entoados pelos penitentes era relevante para tal rememorao. Assim, as vozes que
ecoavam despertavam a percepo dos sentidos. Atravs da escuta, o cortejo logo
passava a ser imaginado. Os trajetos que circundavam as residncias dos devotos
eram, de igual modo, traados pelos penitentes, que cantarolando suas oraes
dirigiam-se para o espao sagrado da Cruz. Desse modo, os percursos tambm
designavam a transmisso das memrias. As oraes cantaroladas e as narrativas
sobre os percursos tornavam-se aes espacializantes.
Assim, as lembranas dos sons que ecoavam nas madrugadas e as memrias
das relaes familiares, quando os pais dos narradores acompanhavam os cortejos
cantarolados, evidenciam o efeito da rememorao da triste morte da Rufina e seus
vnculos com o universo sensvel dos devotos. Logo, as memrias das oraes
entoadas e dos trajetos palmilhados pelos penitentes denotavam tambm o
simbolismo de intimidade dos devotos com a morte, as tradies fnebres e o mundo
dos mortos.
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Recebido em Setembro de 2011
Aprovado em Fevereiro de 2012

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