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API RP 2610

Peligros asociados a la limpieza de tanques con techo flotante


12.1 General
Esta prctica recomendada comprende los peligros potenciales asociados con los tanques
de techos flotantes internos y externos apoyados en patas, y en los cuales entrar personal
para realizar tareas de limpieza, inspeccin, mantenimiento y reparacin de rutina,
incluyendo, pero no limitados a lo siguiente:
1. Potenciales mecanismos de fallas que contribuyen al colapso del techo flotante.
2. Riesgos altamente divergente asociados con varias combinaciones de sello/ techo.
3. Procedimientos requeridos para evitar o mitigar el colapso de los techos.
Esta prctica recomendada tambin proporciona procedimientos para inspeccionar el
techo flotante antes de ingresar a tanques con techos flotantes internos o externos que an
no se han limpiado o se han desgasificado, y procedimientos para sostener los techos
flotantes a fin de evitar su colapso durante el ingreso al tanque.
12.2 Aplicabilidad
Esta prctica recomendada comprende los techos flotantes en los siguientes tipos de
tanque:
12.2.1 Todos los tanques de almacenamiento cilndricos verticales con piso plano y
techos flotantes internos o externos. Estos tanques generalmente se construyen conforme
a la norma API 650 y se reparan conforme a la API 653
12.2.2 Todos los tipos de techos de aluminio y acero incluyendo techos con plataforma
central elevada y doble plataforma, y pontn anular para los diseos de techo flotante
interno y externo.
12.3 Estabilidad de techos flotantes
Los empleados (dueos/ operadores y contratistas) supervisores de ingreso y personas
calificadas debern ser conscientes que la estabilizacin lateral y rotacional y los soportes
son los tres requisitos para que un techo permanezca en posicin estable (figura 12-1,
ejemplo de soportes de techo flotante).
12.3.1 Soporte
Las patas en las que se apoya el techo deben estar conectadas adecuadamente al techo
flotante y los pasadores de posicionamiento deben ser capaces de soportar el peso del
techo. Las patas deben ser rectas y verticales y no presentar corrosin severa. El techo

flotante debe estar en un estado razonable sin soldaduras extremadamente corrodas o


fisuradas cerca de las patas.
12.3.2 Movimiento lateral
El techo debe estar estabilizado para evitar el movimiento lateral, ya que los movimientos
laterales pequeos tienden a aumentar la probabilidad de colapso del techo. El huelgo de
entre 6 y 12 pulgadas entre el techo flotante y el interior del tanque permite que el techo
se mueva lateralmente si no est restringido. La resistencia al movimiento lateral se logra
mediante algunos tipos de sellos o mediante cuas o soportes
12.3.3 Rotacin
El techo debe estar estabilizado para evitar la rotacin sobre su eje de simetra. En los
tanques ms nuevos, esta estabilidad se logra mediante un dispositivo anti rotacin o tubo
de muestreo (por lo general de 6 a 8 de dimetro) que va desde la plataforma de
medicin en la parte superior del taque hasta el piso del tanque. Los diseos ms viejos
utilizan otros mtodos anti rotacin.
12.4 Patas de techo flotante
12.4.1. Generalidades
Las patas de los techos flotantes generalmente son caos de 3 o 4 de dimetro con 2
orificios perforados en cada cao en dos lugares distintos para permitir que las patas se
asienten en posicin baja o elevada. Todas o la mayora de las patas deben fallar
simultneamente para que un techo flotante colapse. Los supervisores y personal
calificado que ingresa a los taques deben saber que independientemente del tipo de techo
(pontn, doble plataforma, membrana), hay dos tipos diferentes de configuracin de las
patas que impactan en la estabilidad del techo (figura 12-2, ejemplos de patas de apoyo
de techo flotante)
12.4.2. Colocacin de las patas
Los supervisores del ingreso a los tanques deben asegurar que los pasadores estn en la
posicin elevada de las patas para realizar tareas de mantenimiento y cualquier otra
actividad que requiera que el personal ingrese debajo del techo, despus de que el techo
est apoyado.
12.4.2.1 Las patas en el centro de de los techos de pontn anular o techos tipo membrana
tienen poca resistencia a las fuerzas de flexin. Esto se debe a que la flexibilidad de la
plataforma no opone mucha resistencia y permite grandes deflexiones con poca fuerza.
12.4.2.2. Las patas que pasan a travs de un pontn tienen una resistencia significativa al
movimiento lateral. Esto se debe a que su deflexin est limitada por la parte superior e
inferior del pontn que es mucho ms rgida que una sola chapa de acero (como el techo
tipo membrana).

12.5 Falla y colapso del techo


12.5.1 Generalidades
Los empleadores (dueos/operadores y contratistas), supervisores del ingreso y personal
calificado deben conocer el potencial de falla o colapso de los techos flotantes
incluyendo, pero no limitado a: carga excesiva, colocacin inadecuada de los pasadores
de las patas, estabilidad, diseo del techo, deterioro debido a corrosin, y diseo y estado
de los sellos.
12.5.2 Carga excesiva
Los techos flotantes externos tpicamente estn diseados para slo 25 libras por pie
cuadrado, incluyendo cargas muertas y en movimiento. Los techos flotantes internos
estn diseados para soportar aun menos carga.
12.5.2.1 Lquido en el techo
Una capa uniforme de agua de lluvia en un techo flotante, de slo 4 de profundidad,
proporciona una carga de 25libras/pie cuadrado. Si el diseo del techo incluye el peso del
techo mismo (carga muerta de 25 libras por pie cuadrado), ms una carga en movimiento
de 25 libras por pie cuadrado, no se requerira mucho lquido adicional en el techo para
aumentar la carga lo suficiente para provocar el colapso del techo. Para evitar una falla
por sobrecarga, el supervisor no deber permitir que el personal ingrese a la parte
superior o debajo del techo flotante si hay una cantidad importante de lquido (agua o
producto) sobre este.
12.5.2.2 Lquido en los pontones o compartimientos.
Los supervisores debern asegurar que una persona calificada controle los pontones y
compartimientos para detectar producto lquido o agua, ya que el peso adicional podra
provocar una falla espontnea.
12.5.2.3 Reparaciones
Trabajar sobre un techo puede agregarle cargas excesivas. En general, los supervisores no
deben permitir que se realicen trabajos sobre y debajo de un techo flotante en forma
simultnea a menos que se cuente con la proteccin adecuada.
12.5.3 Pasadores de las patas
Los techos flotantes cuyas patas no tienen los pasadores colocados correctamente o estos
no se encuentran en la misma posicin relativa, generalmente colapsarn al apoyarse. Si
bien un techo flotante tolera que algunas de las patas sin pasador no soporten carga, el
colapso total o parcial se producir si demasiadas patas no tienen colocados los pasadores
correctamente.

12.5.3.1 Patas de techos tipo membrana


Las patas de estos techos deben tener los pasadores colocados y ajustados correctamente,
ya que ofrecen poco o nada de resistencia (ej. Las patas actan como si tuvieran una junta
giratoria en la conexin a la membrana debido a la flexibilidad de la plataforma de
espesor simple).
12.5.3.2 Inspeccin
Antes de bajar el techo, una persona calificada debe asegurar que las patas tengan los
pasadores colocados correctamente y que las chavetas de acero que sostienen las patas no
estn corrodas.
12.5.4 Estabilidad
La estabilidad del techo cuando est apoyado depende del soporte vertical de las patas y
la resistencia rotacional ofrecida por los sellos y el dispositivo anti rotacin.
12.5.4.2 Reparaciones
Trabajar en la parte superior del techo puede agregar movimiento excesivo al techo. Los
supervisores debern asegurar que se cuenta con sistemas de refuerzo para estabilizar el
techo a fin de evitar que falle en caso de que las reparaciones requieran quitar los
dispositivos anti rotacin para realizar reparaciones, re-ubicaciones, mantenimiento, o por
alguna otra razn.
12.5.4.1 Dispositivo anti rotacin
Si el poste o dispositivo anti rotacin se quita o falla (debido a corrosin o una falla en la
soldadura), el techo colapsar aunque no se le apliquen fuerzas externas.
12.5.4.2 Reparaciones
Trabajar sobre el techo puede agregarle movimiento excesivo. Los supervisores debern
asegurar que se cuenta con sistemas de refuerzo para estabilizar el techo a fin de evitar su
falla en caso de que las reparaciones requieran quitar el dispositivo anti rotacin para
realizar reparaciones, re-ubicaciones, mantenimiento, o por algn otro fin.
12.5.4.3 Combinaciones de techo/sello
El colapso de un techo puede producirse por la inestabilidad inherente de determinados
tipos de combinaciones de techo/sello una vez que el techo est apoyado.
1. La combinacin menos estable del tipo de techo y sello es un techo tipo
membrana con un sello tipo raspador. Este tipo de sello permite el movimiento
lateral del techo y brinda poca o ninguna resistencia a la rotacin.
2. Otras combinaciones no son tan propensas a las fallas.

12.5.5. Diseo de techos flotantes


12.5.5.1 techos con doble plataforma y pontn anular.
Los techos flotantes con pontones anulares o doble plataforma probablemente no
colapsen espontneamente por rotacin, an si no tienen el poste gua.
12.5.5.2 Techos tipo membrana
Los empleadores (contratistas) y supervisores del ingreso al tanque deben saber que estos
tipos de techo son los menos estables.
1. Los techos flotantes internos tipo membrana con sellos simples raspador tienen
un alto potencial de falla.
2. Algunos techos flotantes tipo membrana externos con sello raspador tambin
tienen un alto potencial de falla.
12.5.6 Deterioro
Los empleadores (dueos/ operadores y contratistas) y los supervisores del ingreso al
tanque deben saber que se puede producir la falla de los techos flotantes y las patas
debido a la corrosin interna o fisuras en las soldaduras.
12.5.6.1 Corrosin
Se puede producir corrosin severa en tanques que han estado en servicios corrosivos,
incluyendo, pero no limitado a crudo, aguas agrias y aguas servidas. La corrosin no es
muy probable en tanques de almacenamiento de productos refinados. Los pasadores de
las patas debern controlarse para detectar corrosin antes de apoyar las patas, y la
plataforma del techo, los apoyos, los pontones y los compartimientos deben controlarse
para detectar corrosin y fisuras antes de bajar el techo.
12.5.6.2 Soldaduras
Las soldaduras que conectan el dispositivo anti rotacin u otro componente crtico
pueden presentar fisuras. Algunas fisuras no se notan a simple vista y es necesario que
una persona calificada utilice otros medios aprobados de identificacin.
12.5.7 Sellos
Los empleadores (contratistas) y los supervisores deben saber que los sellos de los techos
flotantes internos impactan en la resistencia del techo a los movimientos laterales y
rotacionales. La resistencia a la rotacin y los movimientos laterales tambin se reduce
cuando los sellos se quitan para repararlos o cambiarlos.
12.5.7.1 Sellos de zapata
Estos sellos estn diseados para producir una fuerza positiva radial hacia afuera por
unidad de circunferencia que proporciona la resistencia del techo a los movimientos
laterales y de rotacin.

12.5.7.2 Sellos de anillo


Estos sellos bsicamente son aros grandes llenos de vapores, lquido o espuma de
poliuretano. Los sellos nuevos proporcionan resistencia a la estabilidad lateral y de
rotacin. Las personas calificadas que realizan la inspeccin deben conocer el servicio y
que estos sellos eventualmente fallarn en la membrana externa y se deformarn en las
secciones alrededor de la circunferencia, perdiendo toda la resistencia.

Sello raspador
Pasador de la pata
Camisa de la pata

Plataforma de medic.
Poste anti rotacinCao de 6 a 8 de
dimetro

Techo tipo membrana

Pata de soporte, cao de 3 o 4

Techo flotante (membrana)


Cuerpo
Nota 2

Nota 1

Notas:
1. La inestabilidad lateral es el
movimiento del techo de
aproximadamente 6 a 12
debido al huelgo anular
2. La inestabilidad anular es el
movimiento del techo debido a
la rotacin alrededor de su eje
de simetra

Figura 12.1 Ejemplo de soportes de techo flotante

Pata en posicin baja


Camisa de la pata de apoyo

Pata en posicin alta

Pasador de la pata de apoyo


Techo flotante (membrana)

Pata de apoyo (cao de 3 o 4)


Pata de apoyo en techo flotante tipo
membrana

Nota: la plataforma es dbil cuando se


tuerce y permite la deflexin lateral de
la pata de apoyo

Fuerza aplicada
Pata de apoyo en techo flotante
tipo membrana

Nota: para inclinar una pata en


esta parte se requiere la falla
real de la pata de apoyo al
torcerse

Fuerza aplicada
Pata de apoyo en techo flotante tipo pontoon o doble
plataforma
Figura 12-2. Ejemplos de patas de apoyo