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Losmitosdelcolesterol

Losbeneficiosdelcolesterolelevado
Laspersonasconcolesterolelevadovivenpormstiempo.Estaafirmacinparece
tan increble que se requiere de mucho tiempo para deshacernos de lavado de
cerebroquehemospadecidoypodercomprendercabalmentelaimportanciadeeste
concepto.Sinembargo,elhechodequelaspersonasconcolesterolelevadotienen
una vida ms prolongada surge claramente de muchos artculos cientficos.
Consideren, por ejemplo, el hallazgo del Dr. Harlan Krumholz del Servicio de
Medicina Cardiovascular de la Universidad de Yale, quien en 1994 inform que la
mortalidad por infarto de las personas mayores con colesterol bajo duplicaba la
mortalidad por la misma causa de las personas mayores con colesterol alto.1
Quienes estn a favor de la campaa del colesterol bajo suelen ignorar esta
observacin, o bien la consideran una rara excepcin que atribuyen a la casualidad
entreungrannmerodeestudiosqueavalanlocontrario.
Pero no se trata de una excepcin, existen en la actualidad un gran nmero de
hallazgos que contradicen la hiptesis de los lpidos. Para ser ms especfico, la
mayora de los estudios con pacientes mayores han demostrado que el colesterol
elevado no constituye un factor de riesgo para las coronariopatas. Este es el
resultadodeunabsquedaqueherealizadoenlabasededatosMedlineacercade
los estudios realizados sobre el tema. 2 Once estudios con pacientes mayores
llevan a ese resultado, y otros siete estudios revelaron que el colesterol elevado
tampocoesfactorpredictivodelamortalidadportodotipodecausa.
Consideremos, ahora, que ms del 90% de todas las enfermedades
cardiovasculares ocurren en pacientes de ms de 60 aos y que la mayora de los
estudioshandemostradoqueelcolesterolelevadonorepresentaunfactorderiesgo
paralasmujeres.2Estosignificaqueelcolesterolelevadosloconstituyeunfactor
deriesgoparamenosdel5%dequienesmuerenaconsecuenciadeuninfarto.
Y hay ms consuelo para quienes padecen de colesterol elevado, seis de los
estudios hallaron que la mortalidad total estaba inversamente relacionada con el
colesteroltotaloelcolesterolLDL,oambos,loquequieredecirqueesmuchomejor
tenercolesterolelevadosisequierevivirpormuchosaos.
Elcolesterolelevadoprotegecontralasinfecciones
Son muchos los estudios que han demostrado que el colesterol bajo es en ciertos
aspectosmsperjudicialqueelcolesterolelevado.Porejemplo,unarevisinde19
grandes estudios con ms de 68000 muertes, llevada a cabo por el Profesor David
R.JacobsysuscolaboradoresdelaDivisindeEpidemiologadelaUniversidadde
Minnesota,revelaqueelcolesterolbajoprediceunmayorriesgodemoriracausade
enfermedadesgastrointestinalesyrespiratorias.3
La mayora de las enfermedades gastrointestinales y respiratorias son de origen
infeccioso.Porlotanto,esimportantedeterminarsieslainfeccinlaquedisminuye
el colesterol, o si es el colesterol bajo el que predispone a la infeccin. Para
responder este interrogante el Profesor Jacobs y su grupo, junto con el Dr. Carlos
Iribarren realizaron un seguimiento de ms de 100000 individuos sanos de la zona
de San Francisco durante 15 aos. Al finalizar el estudio, aquellos individuos que
tenan colesterol bajo al inicio de la investigacin haban sido internados con ms
frecuencia a causa de enfermedades infecciosas.4,5 Este hallazgo no puede
fundamentarse en el hecho de que la infeccin haya causado la disminucin del
colesterol porque de qu manera podra el colesterol bajo, que se haba analizado

en estos pacientes antes de que hubiera indicios de ninguna infeccin, haber sido
provocado por una enfermedad que no haba sido diagnosticada? No es ms
probablequeelcolesterolbajoloshayavueltomsvulnerablesalasinfecciones,o
queelcolesterolelevadohayaprotegidoaaquellospacientesquenoseinfectaron?
Existenmuchosdatosqueavalanestainterpretacin
ElcolesterolbajoyelVIH/SIDA
Loshombresjvenes,solterosyconantecedentesdeenfermedadesdetransmisin
sexualopatologashepticascorrenmayoresriesgosdeinfectarseconelvirusVIH
queotrospacientes.LosinvestigadoresdeMinessota,ahoralideradosporelDr.Dr.
AmiClaxton,hicieronunseguimientodedichosindividuosdurante78aos.Luego
deexcluiralosquepositivizaronelvirusenlosprimeros4aos,llegaronaungrupo
de 2446 hombres. Al finalizar el estudio 140 de estos pacientes resultaron VIH
positivo,losquetenancolesterolbajoaliniciarelestudioduplicaronlaprobabilidad
de resultar VIH positivo en comparacin con quienes iniciaron el estudio con el
colesterolmselevado.6
Resultados similares surgen de los individuos testeados en un estudio de MRFIT,
que incluy a ms de 300000 hombres jvenes y de mediana edad, en el cual se
describi que a los 16 aos de haber realizado el primer control de colesterol el
nmerodehombrescuyocolesterolerainferiora160yquehabanfallecidoacausa
delSIDAcuadruplicabaelnmerodepacientesfallecidosacausadelSIDAycuyo
colesterolestabaporencimade240.7
Elcolesterolylainsuficienciacardacacrnica
Las enfermedades cardacas pueden llevar al debilitamiento del msculo cardaco.
Un corazn dbil bombea menor cantidad de sangre y por lo tanto entrega menor
cantidad de oxgeno a las arterias. Para compensar esta menor potencia, aumenta
la frecuencia cardaca, pero no es suficiente en los casos de insuficiencia grave.
Lospacientesconinsuficienciacardacagravepadecendedisneaporquelostejidos
reciben poco oxgeno, aumenta la presin venosa porque el corazn no puede
bombear la sangre con la potencia suficiente, y padecen de edema, es decir que
acumulanlquidoenlosmiembrosinferiores,yenloscasosmsgravestambinen
los pulmones y otras partes del cuerpo. Esta patologa se denomina insuficiencia
cardacacongestivaocrnica.
Hay muchos indicios de que las bacterias y otros microorganismos cumplen un
papelimportanteenlainsuficienciacardacacrnica.Porejemplo,lospacientescon
insuficiencia cardaca crnica grave tienen altos niveles de endotoxinas y varios
tipos de citoquinas en sangre. Las endotoxinas, tambin denominadas
lipopolisacridos, constituyen la sustancia ms txica producida por las bacterias
gramnegativas como la Escherichia coli, la Klebsiella, la Salmonella, la Serratia y
lasPseudomonas.Lascitoquinassonhormonassecretadasporlosleucocitosensu
batalla contra los microorganismos. Los altos niveles de citoquinas en sangre
indican que se est desarrollando un proceso inflamatorio en alguna parte del
organismo.
El Dr. Mathias Rauchhaus y su equipo del Departamento Mdico de la Universidad
MartinLutherUniversity de Halle, Alemania (Universittsklinik und Poliklinik fr
Innere Medizin III, MartinLutherUniversitt, Halle) ha estudiado el papel que
desempean las infecciones en la insuficiencia cardaca crnica. Han descubierto
que el predictor ms fuerte de muerte para pacientes con insuficiencia cardaca
crnica era la concentracin de citoquinas en sangre, especialmente en pacientes
con insuficiencia cardaca a causa de coronariopatas.8 Para explicar el hallazgo
sugirieron que las bacterias alojadas en los intestinos podran penetrar ms
fcilmente en los tejidos cuando aumenta la presin de las venas abdominales a
causa de la insuficiencia cardaca. De acuerdo con esta teora, hallaron ms
endotoxinas en la sangre de los pacientes con insuficiencia cardaca congestiva y
edema que en pacientes con insuficiencia cardaca no congestiva y sin edema, y
lasconcentracionesdeendotoxinasdisminuansignificativamentecuandolafuncin
cardacamejorabaconeltratamientomdico.9

Un modo simple de evaluar el estado funcional del sistema inmune es inyectar


debajo de la piel antgenos de microorganismos a los que la mayora de las
personashaestadoexpuesta.Sielsistemainmuneesnormal,aparecerunazona
indurada aproximadamente a las 48 h de la inyeccin. Una zona indurada es muy
pequea,conundimetrodeunospocosmilmetros,esindicadoradeanergia,es
decir una disminucin o falta de respuesta a un antgeno. Del mismo modo, la
anergia esta asociada a un mayor riesgo de infeccin y mortalidad en pacientes
mayoressanos,enpacientesquirrgicosyenpacientescontransplantecardaco.10
LaDra.DonnaVredevoeysugrupodelaEscueladeEnfermeraydelaEscuelade
MedicinadelaUniversidaddeCaliforniaenLosngeleshicieronunseguimientode
doce meses a ms de 200 pacientes con insuficiencia cardaca grave a quienes
evaluaron con cinco antgenos diferentes. En el 50% de los casos la insuficiencia
cardaca se deba a coronariopata, mientras que en el 50% restante se deba a
otros tipos de cardiopata (como valvulopatas infecciosas o congnitas,
miocardiopatas varias y endocarditis). Casi la mitad de los pacientes eran
anrgicos, y aquellos pacientes anrgicos con coronariopata tuvieron una
mortalidadmuysuperioraladelrestodelospacientes.10
Aqu el punto sobresaliente: los investigadores hallaron, para su sorpresa, que la
mortalidad fue mayor no slo en los pacientes anrgicos, sino tambin en los
pacientes con los niveles lipdicos ms bajos, incluyendo el colesterol total, el
colesterolLDLyHDLylostriglicridos.
Este ltimo hallazgo ha sido confirmado por el Dr. Rauchhaus, esta vez en
cooperacin con investigadores de varios hospitales universitarios alemanes y
britnicos. Los investigadores descubrieron que el riesgo de muerte para pacientes
con insuficiencia cardaca crnica estaba fuerte e inversamente asociado al
colesterol total, al colesterol LDL y a los triglicridos. Los pacientes con niveles
elevados de lpidos tuvieron mayor supervivencia que aquellos pacientes con
nivelesbajos.11,12
Otros investigadores han obtenido resultados similares. El estudio ms amplio ha
sido llevado a cabo por el Profesor Gregg C. Fonorow y su equipo del Servicio de
Medicina y Centro de Cardiomiopata de la UCLA de Los ngeles.13 El estudio,
liderado por la Dra. Tamara Horwich, incluy a ms de mil pacientes con
insuficienciacardacacrnica.Alcabodecincoaos,el62%delospacientescon
un nivel de colesterol por debajo de 129 mg/l haba fallecido, mientras que el
porcentaje de muertes entre los pacientes con colesterol por encima de 223 mg/l
ascendaalamitad.
Cuando aquellos que abogan por la hiptesis del colesterol bajo se enfrentan a
hallazgos con desenlaces negativos asociados al colesterol bajo y hay muchos
resultados en ese sentido generalmente alegan que los pacientes graves suelen
estar mal alimentados, por lo tanto se atribuye el colesterol bajo a la mala
alimentacin. Sin embargo, la mortalidad de los pacientes de este estudio fue
independientedelgradodealimentacin,yelcolesterolbajoesunfactorpredictivo
de mortalidad precoz independientemente de que los pacientes estuvieran bien o
malalimentados.
SndromedeSmithLemliOpitz
Como se discuti en Los mitos del colesterol (ver el vnculo en la pgina web),
existe una gran cantidad de datos que avalan la teora de que las personas que
nacenconmuyaltocolesterol,esdeciraquellosquepadecendehipercolesterolemia
familiar, estn protegidos contra las infecciones. Pero si el colesterol alto desde el
nacimientotieneunefectoprotectorcontralasinfecciones,elcolesterolbajodebera
deproducirelefectocontrario.Sinduda,estaafirmacinparecerasercierta.
Los nios que padecen del sndrome SmithLemliOpitz tienen muy bajo colesterol
ya que la enzima necesaria para el ltimo paso en la sntesis del colesterol no
funciona adecuadamente. La mayora de los nios con este sndrome nacen
muertos o mueren poco despus de nacer como consecuencia de malformaciones
graves del sistema nervioso central. Los que sobreviven padecen retraso mental,

tienen colesterol extremadamente bajo y padecen infecciones graves con


frecuencia. Sin embargo, si se suplementa la dieta con colesterol puro o una
cantidad extra de huevos, el colesterol sube y los ataques infecciosos son menos
gravesymenosfrecuentes.14
Datosdelaboratorio
Los estudios de laboratorio son fundamentales para aprender ms acerca de los
mecanismos por los cuales los lpidos ejercen su funcin protectora. Uno de los
primeros en estudiar este fenmeno fue el Dr. Sucharit Bhakdi del Instituto de
Micorbiologa Mdica de la Universidad de Giessen (Institut fr Medizinsche
Mikrobiologie, JustusLiebigUniversitt Gieen), Alemania, junto con su equipo de
colaboradoresdevariasinstitucionesdeAlemaniayDinamarca.15
LatoxinaadelStaphylococcusaureuseslasustanciamstxicaproducidaporlas
cepas de las bacterias denominadas staphylococci que son promotoras de
enfermedad. Esta toxina es capaz de destruir una gran variedad de clulas
humanas, incluyendo los glbulos rojos. Por ejemplo, si se agregan pequeas
cantidadesdelatoxinaauntubodeensayoconglbulosrojosdisueltosensolucin
fisiolgica al 0,9% la sangre se hemoliza, es decir que las membranas de los
glbulos se rompen y se libera la hemoglobina del interior de las clulas en el
solvente.ElDr.Bhakdiysuequipomezclaronatoxinapurificadaconsuerohumano
(el fluido en el cual residen los glbulos rojos) y observ que el 90% del efecto
hemolificante desapareci. A travs de varios mtodos complejos pudieron
identificarlasustanciaprotectoracomoLDL,elportadordelllamadocolesterolmalo.
Del mismo modo, no se produjo hemlisis cuando se mezcl atoxina con LDL
humano purificado, mientras que el HDL y otros componentes plasmticos no
resultaronefectivosenestesentido.
El Dr. Willy Flegel y sus colaboradores del Departamento de Medicina de la
TransfusindelaUniversidaddeUlm,ydelInstitutodeInmunologayGenticadel
Centro de Investigacin del Cncer en Heidelberg, Alemania (DRK
Blutspendezentrale und Abteilung fr Transfusionsmedizin, Universitt Ulm, und
Deutsches Krebsforschungszentrum, Heidelberg) estudiaron la endotoxina de otro
modo.16 Como ya se mencion, uno de los efectos de la endotoxina es que los
glbulos blancos se ven estimulados a producir citoquinas. Los investigadores
alemanes descubrieron que el efecto estimulador de la produccin de citoquinas
desapareca casi por completo si la endotoxina era mezclada con suero humano
durante 24 horas antes de agregar los glbulos blancos a los tubos de ensayo. En
un estudio posterior, 17 descubrieron que el LDL purificado de pacientes con
hipercolesterolemiafamiliartenalosmismosefectosinhibitoriosqueelsuero.
Es posible que el LDL no slo se una e inactive las toxinas peligrosas de las
bacterias, sino tambin que parece tener una influencia benfica directa sobre el
sistema inmune, lo que posiblemente explique la relacin observada entre el
colesterolbajoyvariaspatologascrnicas.Estehasidoelpuntodepartidaparaun
estudio llevado a cabo por el Profesor Matthew Muldoon y su equipo de la
Universidad de Pittsburg, Pensilvania. Los investigadores estudiaron hombres
jvenesydemedianaedadsanosydescubrieronqueeltotaldeglbulosblancosy
elnmerodelosdistintostiposdeglbulosblancoserasignificativamenteinferioren
loshombrescuyocolesterolLDLestabapordebajode160mg/dl(media88,3mg/l)
que en los hombres cuyo colesterol LDL estaba por encima de 160 mg/dl (media
185,5 mg/l). 18 Los investigadores cautelosamente concluyeron que existan
diferencias entre los sistemas inmunes de los hombres con colesterol bajo y alto,
peroaneraprematuroafirmarsiestasdiferenciastenanalgunaimportanciaparala
salud humana. Ahora, siete aos despus, y habiendo discutido muchos de los
resultados, nos permitimos decir que las propiedades potenciadotas del sistema
inmunedelcolesterolLDLdesempeaunpapelimportanteparalasaludhumana.
Experimentosconanimales
Los sistemas inmunes de diversos mamferos, incluyendo a los seres humanos
tienen muchas similitudes. Por lo tanto, es interesante ver qu pueden aportar los

experimentos con ratas y ratones. El profesor Kenneth Feingold del Departamento


de Medicina de la Univesidad de California, San Francisco, y su equipo, han
publicado los resultados de esas investigaciones. En una de ellas redujeron el
colesterolLDLdelasratasconlaadministracindefrmacosqueimpidenalhgado
secretarlipoprotenasobienquefavorecensudesaparicin.Enambosmodelos,la
inyeccin de endotoxina estuvo seguida de de una mayor mortalidad en las ratas
concolesterolbajoencomparacinconlasratasnormales.Laaltamortalidadnose
debi a la administracin de drogas, ya que si se inyectaban lipoprotenas a los
animales tratados con frmacos antes de inyectar la endotoxina, la mortalidad se
reducaalosndicesnormales.19
ElDr.MihaiNeteaysuequipodelosDepartamentosdeMedicinaInternayNuclear
delHospitalUniversitariodeNijmegen,Holanda,inyectaronendotoxinapurificadaen
ratones con hipercolesterolemia familiar con colesterol LDL cuatro veces ms
elevadoquelosndicesnormales.Todoslosratonesnormalesfallecieron,mientras
que se debi inyectar 8 veces los niveles de endotoxina para matar a los ratones
con hipercolesterolemia familiar. En otro experimento, inyectaron bacterias vivas y
descubrieronquesobrevivieldobledelosratonesconhipercolesterolemiafamiliar
encomparacinconlosratonesnormales.20
Otroslpidosprotectores
Como hemos visto hasta ahora, muchos de los papeles del colesterol LDL son
compartidosporelcolesterolHDL,locualnodeberasersorprendenteconsiderando
queelcolesterolHDLelevadoestasociadoconsaludcardiovascularylongevidad.
Peroanhayms.
Lostriglicridos,molculasformadasportrescidosgrasosunidasunglicerol,son
indisolubles en agua y por lo tanto son transportadas en sangre dentro de las
lipoprotenas,igualqueelcolesterol.todaslaslipoprotenastransportantriglicridos,
pero la mayora de ellos son transportados por una lipoprotena denominada VLDL
(lipoprotenademuybajadensidad)yporquilomicrones,unamezcladetriglicridos
emulsionados que aparecen en grandes cantidades luego de comidas ricas en
grasas,yparticularmenteenlasangretransportadadesdelosintestinosalhgado.
Por muchos aos se ha sabido que la sepsis, una condicin mortal causada por la
proliferacin bacteriana en sangre, est asociada con un alto nivel de triglicridos.
Los graves sntomas de la sepsis se deben a la endotoxina, frecuentemente
producida por las bacterias intestinales. En varios estudios, el Profesor Hobart W.
Harris del Laboratorio de Investigacin Quirrgica del Hospital General de San
Francisco y su equipo descubrieron que las soluciones ricas en triglicridos pero
prcticamente sin colesterol eran capaces de proteger a los animales de
experimentacindelosefectostxicosdelaendotoxina,yconcluyeronqueelnivel
elevadodetriglicridosobservadoenlasepsisesunarespuestainmunenormalala
infeccin.21Generalmentelasbacteriasresponsablesdelasepsisprovienendelos
intestinos, por lo tanto es una suerte que la sangre que fluye desde los intestinos
searicaentriglicridos.
Excepciones
Hasta ahora, los experimentos con animales han confirmado la hiptesis de que el
colesterol elevado protege contra las infecciones, al menos contra infecciones
causadas por bacterias. En un experimento similar en el que se utilizaron
inyeccionesdeCandidaalbicans,unhongocomn,elDr.Neteaysuscolaboradores
descubrieron que los ratones con hipercolesterolemia familiar murieron con ms
facilidad que los ratones normales.22 Las infecciones graves causadas por el
Candidaalbicanssoninfrecuentesenlossereshumanossinembargo,seobservan
principalmente en pacientes tratados con drogas inmunosupresoras, pero estos
hallazgos indican que necesitamos continuar investigando en esta rea. Sin
embargo, los principales hallazgos mencionados precedentemente indican que los
efectos protectores de los lpidos en sangre contra las infecciones en los seres
humanosparecensermayoresquelosposiblesefectosadversos.
Elcolesterolcomofactorderiesgo

La mayora de los estudios con hombres jvenes y de mediana edad descubrieron


que el colesterol elevado constituye un factor de riesgo para las coronariopatas, lo
quepareceunacontradiccinconlaideadequeelcolesterolelevadodesempeaun
papel protector. Por qu el colesterol elevado representa un factor de riesgo en
hombresjvenesydemedianaedad?Unaprobableexplicacinesqueloshombres
deesaedadgeneralmenteseencuentranenmediodesuscarrerasprofesionales.El
colesterol elevado puede, por lo tanto, reflejar un estado de estrs, una causa
conocidadecolesterolelevadoytambinunfactorderiesgoparalasenfermedades
cardacas. Una vez ms, el colesterol elevado no es necesariamente una causa
directa sino que puede ser slo un indicador. El colesterol elevado en hombres
jvenes y de mediana edad podra, por ejemplo, reflejar la necesidad del cuerpo de
mscolesteroldebidoaqueelcolesteroleslamateriaprimaparamuchashormonas
de estrs. Los posibles efectos protectores del colesterol elevado podran ser
contrarrestadosporlainfluencianegativasobreelsistemavasculardeunavidacon
estrs.
Respuestaalalesin
En 1976 una de las teoras ms prometedoras acerca de la causa de la
aterosclerosis era la hiptesis de la respuesta a la lesin, presentada por Russell
Ross,profesordepatologa,yJohnGlomset,profesordebioqumicaydemedicina
en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, Seattle.23,24 Ambos
sugirieronquelaaterosclerosiseslaconsecuenciadeunprocesoinflamatorio,enel
cualelprimerpasoesunalesinlocalizadaenlafinacapadeclulasquerecubren
el interior de las arteras, la ntima. La lesin provoca inflamacin y el aumento de
lasplaquetasessimplementeunalesindecicatrizacin.
Esta idea no es original. Ya en 1911, dos patlogos estadounidenses de los
LaboratoriosdePatologadelaUniversidaddePittsburg,Pensilvania,OskarKlotzy
M.F. Manning, haban publicado un resumen de sus estudios sobre las arterias de
sereshumanosyconcluyeronqueexistenindiciosdequelaproduccindetejidoen
la ntima es el resultado de la irritacin directa de dicho tejido ante la presencia de
infeccin o de toxinas o de la estimulacin por los productos de una degeneracin
primariadeesacapa.25Otrasinvestigacioneshanpresentadoteorassimilares.26
Losinvestigadoreshanpropuestomuchascausaspotencialesdelalesinvascular,
incluyendolatensinmecnica,laexposicinalhumodeltabaco,elcolesterolHDL
elevado, el colesterol oxidado, la homocistena, las consecuencias metablicas de
la diabetes, la sobrecarga de hierro, la deficiencia de cobre, la deficiencia de
vitaminaAyD,elconsumodecidosgrasostrans,losmicroorganismosymuchas
ms. Con una excepcin, existen indicios para avalar el papel de todos estos
factores, aunque an se desconoce el grado de participacin de los mismos. La
excepcin,porsupuesto,eselcolesterolLDL.Muchasinvestigacionesnospermiten
excluirlo del listado. Ya sea a travs de la observacin directa del interior de las
arterias en una autopsia, o de la observacin indirecta con rayos x, ecografas o
haces de electrones, no se ha encontrado una asociacin que valga la pena
mencionarentrelacantidaddelpidosensangreyelgradodeaterosclerosisdelas
arterias. Adems, la suba o la disminucin del colesterol, por s mismo o por
intervencin mdica, no ha sido nunca acompaada por cambios paralelos en las
placasaterosclerticas,noexisteunarespuestaaladosis.Quienesaboganporuna
campaa contra el colesterol con frecuencia sostienen que los ensayos han
encontrado una respuesta a la dosis, pero se refieren a los clculos entre los
cambios promedio de los diferentes estudios con el desenlace de todo el grupo de
tratamiento. Sin embargo, la verdadera respuesta a la dosis requiere que los
cambios individuales de los hipotticos factores causales estn seguidos por
cambios individuales paralelos del desenlace de la enfermedad, y esto nunca ha
ocurridoenlosestudiosdeinvestigacindondelosinvestigadoreshancalculadola
verdaderarespuestaaladosis.
La discusin detallada de los muchos factores acusados de producir dao al
endotelio arterial est ms all del alcance de este trabajo. Sin embargo, el papel
protector de los lpidos en sangre contra las infecciones obviamente requiere una
mirada ms de cerca al supuesto papel de una de las supuestas causas, los

microorganismos.
Laaterosclerosisesunaenfermedadinfecciosa?
Por muchos aos los cientficos han sospechado que los virus y las bacterias, en
particular el citomegalovirus y la Chlamydia pneumonia (tambin denominada
bacteria TWAR) estn involucrados en el desarrollo de la aterosclerosis. La
investigacin en esta rea se ha profundizado en la ltima dcada y para enero de
2004 se haban publicado al menos 200 revisiones sobre el tema en diversas
revistas mdicas. Dada la amplia preocupacin sobre el colesterol y otros lpidos,
sin embargo no ha generado un gran inters en el pblico en general, y slo unos
pocosmdicossabensuficienteacercadeltema.Acontinuacinpresentaralgunos
deloshallazgosmsinteresantes.26
Lamicroscopaelectrnica,lamicroscopaporinmunofluorescenciayotrastcnicas
deavanzadanoshanpermitidodetectarmicroorganismosysuADNenlaslesiones
aterosclerticas en una gran cantidad de pacientes. Las toxinas bacterianas y las
citoquinas, las hormonas secretadas por los glbulos blancos durante las
infecciones, se observan con ms frecuencia en la sangre de los pacientes con
accidentecerebrovascularyenfermedadcoronariarecientes,enparticulardurantey
luegodeuneventocardiovascularagudo,yalgunosdeellossonfuertespredictores
de enfermedades cardiovasculares. Lo mismo es vlido para los anticuerpos
bacterianos y virales, y una protena secretada por el hgado durante las
infecciones,laprotenaCreactiva(PCR),esunfactorderiesgomuchomayorpara
lacoronariopataqueelcolesterol.
Los datos clnicos tambin avalan esta teora. En las semanas precedentes al
ataque cardiovascular agudo muchos pacientes haban padecido una infeccin
bacterianaoviral.Porejemplo,elDr.ArminJ.delDepartmentodeNeurologadela
Universidad de Heidelberg y su equipo interrogaron a 166 pacientes con accidente
cerebrovascular agudo, 166 pacientes internados por otras causas neurolgicas y
166 pacientes sanos del mismo sexo y edad acerca de enfermedades infecciosas
recientes.EnlaprimerasemanaantesdelACV,37pacientesdelgrupoACVyslo
14 pacientes del grupo control haban padecido una enfermedad infecciosa. En el
50% de los pacientes la infeccin haba sido de origen bacteriana y en el restante
50%deorigenviral.27
Otrosinvestigadoreshanrealizadoobservacionessimilaresenpacientesconinfarto
agudo de miocardio (ataque cardaco). Por ejemplo, el Dr. Kimmo J. Mattila del
Departamento de Medicina del Hospital Universitario de Helsinki, Finlandia,
descubri que 11 de 40 pacientes varones con infarto agudo antes de los 50 aos
haban tenido una infeccin tipo influenza con fiebre dentro de las 36 horas previas
al ingreso al hospital, pero slo 4 de los 41 pacientes con coronariopata crnica
(como angina de pecho recidivante o infarto de miocardio previo) y 4 de los 40
pacientescontrolsincoronariopatacrnicaseleccionadosalazarentrelapoblacin
general.28
Se han realizado intentos para prevenir las enfermedades cardiovasculares con
tratamiento con antibiticos. En cinco estudios se trataron pacientes con
enfermedad coronaria con azitromicina o roxitromicina, antibiticos efectivos contra
la Chlamydia pneumonia, con resultados exitosos. Se produjeron un total de 104
eventoscoronariosentrelos412pacientesnotratadosyslo61eventoscoronarios
entrelos410pacientesdelosgruposdetratamiento.28aeEnunestudioposteriorel
tratamientoconantibiticosprodujounadisminucinsignificativadelaprogresinde
laaterosclerosisenlasarteriascartidas.28fSinembargo,enotroscuatroestudios,
30ad uno de los cuales incluy ms de 7000 pacientes, 28d el tratamiento con
antibiticosnoprodujoefectossignificativos.
Elmotivodelainconsistenciaenlosresultadospuededeberseaqueeltratamiento
fuedemasiadobreve(enunodelosestudioseltratamientofuedeslocincodas),
adems, la Chlamydia pneumonia, TWAR, slo puede propagarse en clulas
humanas y cuando estn alojadas en los glbulos blancos son resistentes a los
antibiticos.31 El tratamiento tambin puede haber sido ineficaz debido a que los

antibiticos utilizados no tienen efectos sobre los virus. En este sentido, es


interesante mencionar un ensayo controlado llevado a cabo por el Dr. Enrique
Gurfinkel y su equipo de la Fundacin Favaloro en Buenos Aires, Argentina.32 Los
investigadores vacunaron contra la gripe, una enfermedad viral, al 50% de 301
pacientes con enfermedad coronaria. Luego de seis meses, el 8% de los controles
haba fallecido, mientras que la mortalidad de los pacientes vacunados ascendi a
slo el 2%. Es importante mencionar que este efecto fue mucho mejor que el
logradoporcualquierensayoconestatinas,yenunplazomuchomenor.
Elcolesterolelevadoprotegecontralasenfermedadescardiovasculares?
Aparentemente, los microorganismos desempean un papel en las enfermedades
cardiovasculares. Pueden ser uno de los factores que inician el proceso al lesionar
el endotelio arterial. Podra inferirse un papel secundario a partir de la asociacin
entrelaenfermedadcardiovascularagudaylainfeccin.Elagenteinfecciosopodra
alojarse preferentemente en partes de las paredes arteriales previamente daadas
por otros agentes, e iniciar la coagulacin local y la generacin de trombos
(cogulos)ycausardeestamaneralaobstruccindelflujosanguneo.Deseras,el
colesterol elevado podra ser un factor de proteccin contra las enfermedades
cardiovascularesynolacausa.
En cualquier caso, la idea de la cardiodieta, con su efecto demonizador del
colesterol, est en conflicto con la idea de que el colesterol elevado protege contra
lasinfecciones.Esimposiblequeambasideasseancorrectas.Permtanmeresumir
algunoshechosquecontradicenlaideadequeelcolesterolelevadoesmalo.
Si el colesterol elevado fuera la causa ms importante de aterosclerosis, las
personasconcolesterolelevadodeberansermsaterosclerticasqueaquellascon
colesterolbajo.Perocomosabenaestasalturas,estaafirmacinestlejosdeser
verdadera.
Si el colesterol elevado fuera la causa ms importante de aterosclerosis, la
reduccin del colesterol debera afectar el proceso atersoclertico en forma
proporcionalasudisminucin.
Perocomosabenaestasalturas,estonoocurre.
Si el colesterol elevado fuera la causa ms importante de la enfermedad
cardiovascular,deberaserunfactorderiesgoentodaslaspoblaciones,enambos
sexos,entodaslasedadesentodaslascategorasdeenfermedadytantoparalas
enfermedadescardacascomoparaelaccidentecerebrovascular.Perocomosaben
aestasalturas,estenoeselcaso.
Slotengodosargumentosafavordelaideadequeelcolesterolelevadoesbueno
para los vasos sanguneos, pero a diferencia de los argumentos en contra, son
sumamente slidos. El primer argumento se desprende del los ensayos con
estatinas. Si el colesterol elevado fuera la causa ms importante de las
enfermedades cardiovasculares, el mayor efecto del tratamiento con estatinas
debera de haberse observado en pacientes con el colesterol ms alto, y en los
pacientesaquienesmslesdescendielcolesterol.Laausenciaderespuestaala
dosis no puede atribuirse al conocimiento de que las estatinas tienen otros efectos
sobre las estabilizacin de la placa, ya que esto no hubiera enmascarado el efecto
reductor del colesterol teniendo en cuenta la reduccin pronunciada que se logr.
Por el contrario, si una droga logra reducir eficazmente la concentracin de una
molcula que se supone daina para el sistema cardiovascular, debera de
observarseunarespuestaaladosispronunciada.
Por otra parte, si el colesterol elevado tiene una funcin protectora, como se
sugiere, la reduccin del colesterol contrarrestara los efectos benficos de las
estatinas y por lo tanto actuara contra la respuesta a la dosis, lo que estara ms
deacuerdoconlosresultadosobservadosenlosdistintosensayos.
Yahemencionadomisegundoargumento,peronodebemoscansarnosderepetirlo:
elcolesterolelevadoestasociadoconlalongevidadenlaspersonasmayores.Se

trata de un hecho difcil de explicar. Durante el perodo de la vida en el cual se


producenlamayoradelasenfermedadescardiovascularesyporlascualesfallecen
la mayora de las personas (y la mayora de nosotros morimos a causa de
enfermedades cardiovasculares), el colesterol elevado se observa con mayor
frecuencia en personas con la mortalidad ms baja. Cmo es posible que el
colesterol elevado sea daino para las paredes arteriales y cause enfermedades
coronariasfatales,lacausamscomndemuerte,silaspersonasconelcolesterol
mselevadovivenmstiempoqueaquellasconcolesterolbajo?
Alpblicoengeneralyalacomunidadcientficalesdigo:Despertad!.
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Acercadelautor
ElDr.RavnskovesautordeLosmitosdelcolesterolypresidentedeLared
internacionaldelosespticosdelcolesterol(TheInternationalNetworkof
CholesterolSkeptics)(thincs.org).
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