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LA MATERIA

Etimologa
Del latn "materia" (madera, material de construccin) que corresponde al
griego "hyl" (bosque, selva, madera, material de construccin). En general,
con el trmino materia los filsofos se han referido a la realidad sensible, a
todo aquello que puede ser objeto de experiencia. 1
Concepto fsico
En fsica, se llama materia a cualquier tipo de entidad que es parte del
universo observable, tiene energa asociada, es capaz de interaccionar, es
decir, es medible y tiene una localizacin espaciotemporal compatible con las
leyes de la naturaleza.
Clsicamente se considera que la materia tiene tres propiedades que juntas la
caracterizan: ocupa un lugar en el espacio, tiene masa y perdura en el tiempo.
En el contexto de la fsica moderna se entiende por materia cualquier campo,
entidad, o discontinuidad traducible a fenmeno perceptible que se propaga a
travs del espacio-tiempo a una velocidad igual o inferior a la de la luz y a la
que se pueda asociar energa. As todas las formas de materia tienen asociadas
una cierta energa pero solo algunas formas de materia tienen masa.
Materia msica

Los constituyentes bsicos de la materia msica conocida son los fermiones


como los "quarks" (prpura) y "leptones" (verde). Los bosones (rojo) son
"materia no-msica".
Artculo principal: Materia (fsica)
La materia msica est jerrquicamente organizada en varios niveles y
subniveles. La materia msica puede ser estudiada desde los puntos de vista
macroscpico y microscpico. Segn el nivel de descripcin adoptado debemos
adoptar descripciones clsicas o descripciones cunticas. Una parte de la
materia msica, concretamente la que compone los astros subenfriados y las

estrellas, est constituida por molculas, tomos, e iones. Cuando las


condiciones de temperatura lo permite la materia se encuentra condensada.
Nivel microscpico
El nivel microscpico de la materia msica puede entenderse como un
agregado de molculas. stas a su vez son agrupaciones de tomos que
forman parte del nivel microscpico. A su vez existen niveles microscpicos
que permiten descomponer los tomos en constituyentes an ms
elementales, que sera el siguiente nivel son:

Electrones: partculas leptnicas con carga elctrica negativa.

Protones: partculas barinicas con carga elctrica positiva.

Neutrones: partculas barinicas sin carga elctrica (pero con momento


magntico).

A partir de aqu hay todo un conjunto de partculas subatmicas que acaban


finalmente en los constituyentes ltimos de la materia. As por ejemplo
virtualmente los bariones del ncleo (protones y neutrones) se mantienen
unidos gracias a un campo escalar formado por piones (bosones de espn cero).
E igualmente los protones y neutrones, sabemos que no son partculas
elementales, sino que tienen constituyentes de menor nivel que llamamos
quarks (que a su vez se mantienen unidos mediante el intercambio de gluones
virtuales).
Nivel macroscpico
Macroscpicamente, la materia msica se presenta en las condiciones
imperantes en el sistema solar, en uno de cuatro estados de agregacin
molecular: slido, lquido, gaseoso y plasma. De acuerdo con la teora cintica
molecular la materia se encuentra formada por molculas y stas se
encuentran animadas de movimiento, el cual cambia constantemente de
direccin y velocidad cuando chocan o bajo el influjo de otras interacciones
fsicas. Debido a este movimiento presentan energa cintica que tiende a
separarlas, pero tambin tienen una energa potencial que tiende a juntarlas.
Por lo tanto el estado fsico de una sustancia puede ser:

Slido: la energa cintica es menor que la potencial.

Lquido: la energa cintica y potencial son aproximadamente iguales.

Gaseoso: la energa cintica es mayor que la potencial.

Plasma: la energa cintica es tal que los electrones tienen una energa
total positiva.

Bajo ciertas condiciones puede encontrarse materia msica en otros estados


fsicos, como el condensado de Bose-Einstein o el condensado ferminico.
La manera ms adecuada de definir materia msica es describiendo sus
cualidades:

Presenta dimensiones, es decir, ocupa un lugar en un espacio-tiempo


determinado.

Presenta inercia: la inercia se define como la resistencia que opone la


materia a modificar su estado de reposo o movimiento.

La materia es la causa de la gravedad o gravitacin, que consiste en la


atraccin que acta siempre entre objetos materiales aunque estn
separados por grandes distancias.

Materia no-msica
Una gran parte de la energa del universo corresponde a formas de materia
formada por partculas o campos que no presentan masa, como la luz y la
radiacin electromagntica, las dos formada por fotones sin masa. Junto con
estas partculas no msicas, se postula la existencia de otras partculas como
el gravitn, el fotino y el gravitino, que seran todas ellas partculas sin masa
aunque contribuyen a la energa total del universo.
Distribucin de materia en el universo

Segn estimaciones recientes, resumidas en este grfico de la NASA, alrededor


del 70% del contenido energtico del Universo consiste en energa oscura,
cuya presencia se infiere en su efecto sobre la expansin del Universo pero
sobre cuya naturaleza ltima no se sabe casi nada.
Segn los modelos fsicos actuales, slo aproximadamente el 5% de nuestro
universo est formado por materia msica ordinaria. Se supone que una parte
importante de esta masa sera materia barinica formada por bariones y
electrones, que slo supondran alrededor de 1/1850 de la masa de la materia

barinica. El resto de nuestro universo se compondra de materia oscura (23%)


y energa oscura (72%).
A pesar que la materia barinica representa un porcentaje tan pequeo, la
mitad de ella todava no se ha encontrado. Todas las estrellas, galaxias y gas
observable forman menos de la mitad de los bariones que debera haber. La
hiptesis principal sobre el resto de materia barinica no encontrada es que,
como consecuencia del proceso de formacin de estructuras posterior al big
bang, est distribuida en filamentos gaseosos de baja densidad que forman
una red por todo el universo y en cuyos nodos se encuentran los diversos
cmulos de galaxias. Recientemente (mayo de 2008) el telescopio XMMNewton de la agencia espacial europea ha encontrado pruebas de la existencia
de dicha red de filamentos.2

Propiedades de la materia
Propiedades generales
Las presentan los cuerpos sin distincin y por tal motivo no permiten
diferenciar una sustancia de otra. Algunas de las propiedades generales se les
da el nombre de extensivas, pues su valor depende de la cantidad de materia,
tal es el caso de la masa, peso, volumen, la inercia, la energa,
impenetrabilidad, porosidad, divisibilidad, elasticidad, maleabilidad, tenacidad,
dureza y fragilidad entre otras.
Propiedades caractersticas
Permiten distinguir una sustancia de otra. Tambin reciben el nombre de
propiedades intensivas porque su valor es independiente de la cantidad de
materia. Las propiedades caractersticas se clasifican en:
Fsicas
Es el caso de la densidad, el punto de fusin, el punto de ebullicin, el
coeficiente de solubilidad, el ndice de refraccin, el mdulo de Young y las
propiedades organolpticas.
Qumicas
Estn constituidas por el comportamiento de las sustancias al combinarse con
otras, y los cambios con su estructura ntima como consecuencia de los efectos
de diferentes clases de energa.
Ejemplos:

corrosividad de cidos

poder calorfico

acidez

reactividad

Ley de la conservacin de la materia


Como hecho cientfico la idea de que la masa se conserva se remonta al
qumico Lavoisier, el cientfico francs considerado padre de la Qumica
moderna que midi cuidadosamente la masa de las sustancias antes y despus
de intervenir en una reaccin qumica, y lleg a la conclusin de que la
materia, medida por la masa, no se crea ni destruye, sino que slo se
transforma en el curso de las reacciones. Sus conclusiones se resumen en el
siguiente enunciado: En una reaccin qumica, la materia no se crea ni se
destruye, solo se transforma. El mismo principio fue descubierto antes por
Mijal Lomonosov, de manera que es a veces citado como ley de LomonosovLavoisier, ms o menos en los siguientes trminos: La masa de un sistema de
sustancias es constante, con independencia de los procesos internos que
puedan afectarle, es decir, "La suma de los productos, es igual a la suma de los
reactivos, mantenindose constante la masa". Sin embargo, tanto las tcnicas
modernas como el mejoramiento de la precisin de las medidas han permitido
establecer que la ley de Lomonosov-Lavoisier, se cumple slo
aproximadamente.
La equivalencia entre masa y energa descubierta por Einstein obliga a
rechazar la afirmacin de que la masa convencional se conserva, porque masa
y energa son mutuamente convertibles. De esta manera se puede afirmar que
la masa relativista equivalente (el total de masa material y energa) se
conserva, pero la masa en reposo puede cambiar, como ocurre en aquellos
procesos relativsticos en que una parte de la materia se convierte en fotones.
La conversin en reacciones nucleares de una parte de la materia en energa
radiante, con disminucin de la masa en reposo; se observa por ejemplo en
procesos de fisin como la explosin de una bomba atmica, o en procesos de
fusin como la emisin constante de energa que realizan las estrellas.
Concepto filosfico
Desde el comienzo de la filosofa, y en casi todas las culturas, se encuentra
este concepto vagamente formulado como lo que permanece por debajo de las
apariencias cambiantes de las cosas de la naturaleza. Segn esa idea, todo lo
observable est dado en sus diversas y cambiantes apariencias en un soporte
o entidad en la que radica el movimiento y cambio de las cosas: la materia.
Principio nico o diversos
Una cuestin filosfica importante fue si toda la materia o sustrato material
tena un principio nico o tena diversas fuentes. Que dicho sustrato sea uno
slo, o varios principios materiales, (aire, fuego, tierra y agua), fue cuestin
planteada por los filsofos milesios; los eleatas, en cambio, cuestionaron la
realidad del movimiento y, junto con los pitagricos, fundamentaron el ser en

un principio formal del pensamiento, dejando a la materia meramente como


algo indeterminado e inconsistente, un no-ser.
El atomismo
Mayor trascendencia histrica ha tenido la teora atomista de la antigedad,
puesta de nuevo en vigor por el mecanicismo racionalista en el siglo XVII y
XVIII, que supuso el soporte terico bsico para el nacimiento de la ciencia
fsica moderna.
Hilemorfismo
Platn y sobre todo Aristteles elaboraron el concepto de forma, correlativo y
en contraposicin a la materia, dndole a sta el carcter metafsico y
problemtico que ha tenido a lo largo de la historia del pensamiento, al mismo
tiempo que ha servido como concepto que se aplica en otros contextos.
Es Aristteles quien elabor el concepto de materia de manera ms completa,
si bien el aspecto metafsico qued relegado a la escolstica.
Para Aristteles, siguiendo la tradicin de los milesios y de Platn, la
caracterstica fundamental de la materia es la receptividad de la forma. La
materia puede ser todo aquello capaz de recibir una forma. Por eso ante todo la
materia es potencia de ser algo, siendo el algo lo determinado por la forma.
En funcin de este concepto hay tantas clases de materias como clases de
formas capaces de determinar a un ser. Puesto que el movimiento consiste en
un cambio de forma de la sustancia, el movimiento se explica en funcin de la
materia como potencia y el acto como forma de determinacin de la sustancia.
La materia, en tanto que sustancia y sujeto, es la posibilidad misma del
movimiento. Hay tantas clases de materia cuantas posibles determinaciones de
la sustancia en sus predicados.
Cuando las determinaciones son accidentales la materia viene dada por la
situacin de la sustancia en potencia respecto a recepcin de una nueva forma.
As el estar sentando en acto es materia en potencia para estar de pie; el
movimiento consiste en pasar de estar de pie en potencia, a estar de pie en
acto.
El problema es la explicacin del cambio sustancial que se produce en la
generacin y corrupcin de la sustancia. Aparece aqu el concepto metafsico
de materia prima, pura potencia de ser que no es nada, puesto que no tiene
ninguna forma de determinacin.
La tradicional frmula escolstica por la que se suele definir la materia prima
da idea de que realmente es difcil concebir una realidad que se corresponda
con dicho concepto: No es un qu (sustancia), ni una cualidad, ni una cantidad
ni ninguna otra cosa por las cuales se determina el ser. Una definicin
meramente negativa que incumple las leyes mismas de la definicin. Pura
posibilidad de ser que no es nada.

Sin embargo el concepto aristotlico de materia ha tenido aplicaciones en


diversos sentidos.
Concepto de materia en otros contextos
Materia y Alma - Cuerpo y Espritu
Una de las formas de consideracin de la materia ha sido en su oposicin con
el alma. Segn esta oposicin la materia hace referencia a lo "inerte", lo que no
tiene vida.
En esta oposicin el alma denota principio de "vida" como capacidad de
automovimiento3 y en el caso de los animales, al menos los animales
superiores, capacidad de conciencia; siendo exclusivo del hombre la capacidad
de autoconciencia entendida como espritu y libertad.
El hecho religioso ha concedido histricamente a esta oposicin una dimensin
cultural importantsima. Pero la ciencia, al prescindir de cualquier dimensin
metafsica o religiosa, no puede hacerse eco de esta distincin.
Ciencias materiales y ciencias formales
Las matemticas y la lgica son ciencias formales porque no tienen ningn
objeto material de estudio sino la formas vlidas de inferencia. Por eso su
mejor expresin es simblica, sin contenido. Las dems ciencias en cuanto que
tienen un objeto de estudio concreto son ciencias materiales.
ticas materiales y ticas formales.
Kant introdujo lo que llam ticas materiales y ticas formales. Las primeras
consisten en establecer los imperativos acerca de lo que hay que hacer, es
decir, tienen contenido. Las segundas no dicen lo que se tiene que hacer sino
la forma en que se debe actuar en cualquier circunstancia.
Materia y forma en las obras artsticas
En las obras de arte, literatura, cine, pintura etc. suele distinguirse entre el
contenido de que se trata (tema artstico, tema literario) y la forma en que el
tema es tratado. Al primer aspecto se le considera como la materia y al
segundo la forma propiamente dicha en la que consiste el arte. 4
Artculo principal: Forma artstica
Tambin se denomina "materia" al material del que la obra de arte est hecho
y que determina su tcnica: materia pictrica (leo, temple, fresco, etc.),
materia escultrica (bronce, mrmol, madera, etc.), materia arquitectnica o
materiales de construccin (adobe, ladrillo, mampostera, sillares, madera,
hierro, cristal, etc.)
Particularmente en pintura, la "materia" se opone al "soporte", en expresiones
como "leo sobre lienzo", "temple sobre tabla", "tcnica mixta sobre papel",
etc.

Miscelnea

El kilogramo es una unidad de la cantidad de materia, corresponde a la


masa de un dm (1 litro) de agua pura a 4 C de temperatura. A partir de
esta medida, se cre un bloque de platino e iridio de la misma masa que
se denomin kilogramo patrn. ste se conserva en la Oficina
Internacional de Pesos y Medidas de Svres (Francia).

La cantidad de materia tambin puede ser estimada por la energa


contenida en una cierta regin del espacio, tal como sugiere la frmula E
= m.c que da la equivalencia entre masa y energa establecida por la
teora de la relatividad de Albert Einstein.

"Tabla de densidades" en [kg/m3]: Osmio 22300, Oro 19300 - Hierro 7960


- Cemento 3000 - Agua 1000 - Hielo 920 - Madera 600 a 900 - Aire 1,29.

La temperatura es una magnitud que indica el grado de agitacin


trmica de una sustancia. Asimismo, cuando dos sustancias que estn
en contacto tienen distintas temperaturas se produce una transferencia
de energa trmica (en forma de calor) hasta igualar ambas
temperaturas. En el momento en que se igualan las temperaturas se
dice que estas dos sustancias estn en equilibrio trmico.

Los tres elementos qumicos ms abundantes en el universo son H, He y


C; algunas de sus propiedades ms importantes son:
o

Hidrgeno (H2): Densidad = 0,0899 kg/m Teb = -252,9 C, Tf =259,1 C.

Helio (He): Densidad = 0,179 kg/m Teb = -268,9 C, Tf =


-272,2 C.

Carbono (C): Densidad = 2267 kg/m Teb = 4027 C, Tf =


3527 C.