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Cadernos de Estudos Lingsticos 46(2) Jul./Dez.

2004
Cad. Est. Ling., Campinas, 46(2):171-194, Jul./Dez. 2004

AS LNGUAS GERAIS E A COMPANHIA DE JESUS


POLTICA E MILENARISMO*
LUIZ C. BORGES
(Museu de Astronomia e Cincias Afins/MCT)

ABSTRACT The purpose of this paper is to discuss, through a discoursive perspective, some historical and
political elements concerning the jesuits policies for the conversion of the indian tribes during the brazilian
colonial period, considering that they contributed to the development of the so called general languages
(specially, but not only, the Nheengatu and the Lngua Geral Paulista). One of the outstandig characteristics
of the missionary strategies is related to a compromise between a millenarian belief and the natural right, as
both those conceptions stood as the cornerstone for their Modus Operandi towards the land, the indians and
also the portuguese administration. As the tupinamba language was the main instrument widely used as a
means to fulfill the colonist purposes, and as there was a close relationship between the portuguese crown
imperialistic interests and the christianization objectives of the Companhia de Jesus, at least in the early
begining of the colonization process, its reasonable to assume that the colonization policy carried on by the
jesuits could be understood as one of the most important factors to explain the linguistic changes as well as the
territorial and ethnic expansion the tupinamba language underwent in its historical drift in order to become a
language of general and supra-ethnic purposes.

1. NA DERIVA DA HISTRIA
Na Amrica portuguesa e espanhola, o processo de conquista territorial e espiritual,
responsveis pela expanso da cristandade e do mercantilismo, teve como um de seus
suportes o fato de ter-se valido, de acordo com estratgias adotadas tanto no mbito religioso
(p.ex. os Conclios de Lima), como pela coroa, de que so exemplo as Ordenaes Filipinas
(cf. Borges, 2003), de lnguas nativas cujo uso fosse bastante generalizado. justamente a
esse processo a um tempo lingstico, tnico e histrico que devemos o desenvolvimento
das Lnguas Gerais1 (doravante LG) que, na Amrica portuguesa, se referem tanto ao uso,
para fins coloniais, das lnguas nativas (o Tupinamb e o Guarani), como tambm s lnguas
supratnicas da derivadas (a Lngua Geral Paulista e a Lngua Geral Amaznica, assim
como as lnguas gerais de base africana) e que se tornaram lnguas nativas de uma populao
colonial diversificada. Considero que as LG estabelecem um dos marcos de maior relevncia

*
Verso ampliada da comunicao apresentada no II Colquio Sobre As Lnguas Gerais A Questo
Ortogrfica, promovido pelo GT Historiografia da Lingstica Brasileira/ANPOLL, realizado na UFRJ, de 20 a
24.08.2001.
1
O uso do termo lngua geral foi, entretanto, tardio na Amrica portuguesa. Predominavam termos como
lngua mais falada na costa, lngua do Brasil, lngua da terra e lngua braslica (cf. Rodrigues, 1986).
Neste trabalho, a meno s LG est referida a ambas as acepes.
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(ainda que pouco compreendido e pouco mencionado na historiografia brasileira2) quando
desejamos entender como se processou a implantao do empreendimento colonial na
Amrica portuguesa. Com relao a isso, h muitas imagens, produzidas tanto pelo
imaginrio cientfico, quanto pelo imaginrio popular, que nos facultam reconhecer a
presena das LG em diferentes formaes discursivas em variadas roupagens, tais como,
tupi jesutico, lngua dos ndios do Brasil, lngua da colonizao, dialeto ou jargo deturpado
do tupi, tupi-guarani, lngua de branco, etc. Outrossim, trata-se de um fenmeno que tambm
j foi analisado a partir de diferentes perspectivas tericas e com diferentes finalidades,
sob rtulos como: lngua indgena destribalizada ou supratnica, lngua crioula ou
crioulizante, espao de hiperlngua (entre outros, Barros, 1994; Borges, 2003; Freire, 2004,
Rodrigues, 1996; Rosa, 1992).
Com a finalidade de entender as LG fora do mbito estritamente lingstico sob
uma perspectiva que combina a Anlise de Discurso com a Histria da Cincia , proponhome a correlacionar as LG a dois eixos histricos: o do milenarismo e o da teoria poltica, os
quais so constituintes da formao histrico-ideolgica jesutica e, como tais, determinantes
para a criao e implementao das estratgias de converso e colonizao consignadas
pelas misses da Companhia de Jesus na terra braslica, diante dos desafios que os grupos
indgenas representavam, tanto no que se refere converso propriamente dita, quanto aos
debates e embates teolgicos e polticos que se lhe esto associados.
Mediante o recurso a esses dois vetores de orientao, pretendo verificar a relao
das LG com a poltica (ou a misso) cristianizadora jesutica, particularmente no que respeita
s marchas e contramarchas da poltica lingstica e da converso, entendendo a poltica
lingstica como um conjunto complexo de concepes e prticas referentes s lnguas
que, no campo da normatizao, refletem uma determinada formao histrico-ideolgica.
Para tanto, valho-me, principalmente, das reflexes de Chau (2000a) para a questo
do milenarismo, e de Eisenberg (2000) e de Assuno (2000), no que tange discusso a
respeito da contribuio jesutica para a formao de uma nova ou moderna teoria poltica,
a partir do tomismo. Foi motivado pela leitura desses autores, cada um a seu modo tratando
de alguns de nossos mitos fundadores, que aventei a hiptese de que o processo que levou
ao surgimento das LG e da formao de um espao novo de hiperlngua (Auroux, 1994 e
1998) no resultou exclusivamente do trabalho missionrio. Mas do trabalho missionrio
duplamente imbudo pela crena milenarista e pela produo de um novo aparato polticoideolgico, ambos indissociveis do sucesso da misso.
Como j foi dito em outras oportunidades (p.ex.: Borges, 2003; Freire, 1983 e 2003),
o processo de colonizao se constitui em uma empresa na qual verifica-se uma associao
entre o aparato monrquico absolutista do estado colonial portugus e o aparelho de
converso desenvolvido pela Companhia de Jesus. Isso fica patente nas palavras do Padre
Manuel da Nbrega, um dos responsveis pelo plano civilizador posto em prtica em
meados do sculo XVI.

Para citar apenas um exemplo, Neves (1978:146-7) diz que a lngua geral, ao que se sabe, era um
amlgama de lnguas indgenas, somadas ao portugus do sculo XVI e ao latim (...). (grifos meus).

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Sujeitando-se o gentio (...) tero servios e vassalagem dos ndios e a terra se povoar e Nosso
Senhor ganhar muitas almas e S.A. ter muita renda nessa terra, porque haver muitas criaes e
muitos engenhos j que no haja muito ouro e prata.
(Manuel da Nbrega, Plano Civilizador, apud Eisenberg, 2000: 112 e 239)

Se verdade que esses dois espaos de poder (a igreja e a coroa, ou o religioso e o


secular) apresentam especificidades que sempre poderiam se confrontar; tambm verdade
que, em relao necessidade de submeter o ndio f e vassalagem, um fim comum
compartilhado (cf. Neves, 1978, Ribeiro, 1983). Segundo Neves (op. cit.:77), a sociedade
colonial no conhece distino entre sociedade civil e sociedade religiosa; so uma nica
e solidria organizao. Ora, embora no seja aqui o espao adequado para discutir os
conceitos de sociedade civil e sociedade religiosa, bem como as suas relaes no
sculo XVI e XVII e em um ambiente colonial, observo que a distino entre as esferas
religiosa e civil, a despeito de suas aproximaes, j vinha sendo gestada desde o fim da
Idade Mdia (cf. Alighieri, [1313] s.d.). A nascente burguesia e o nascente capitalismo
mercantil contribuem para que f e imprio, conquanto consorciados, comecem a distinguirse e mesmo a oporem-se.
Em vrios momentos dessa associao encontramos relatos que assinalam essas crises
que so sintomticas da disjuno entre os dois poderes. As leis, tanto cannicas quanto
rgias (cf. Beozzo, 1983; Barros, 2004) do conta dessas descontinuidades, que se acirram
em face da incompatibilidade entre a crescente hegemonia3 da Companhia de Jesus e os
interesses do estado colonial. Oliveira (1983) mostra que a Companhia de Jesus no apenas
detinha o predomnio sobre a converso e a pedagogia coloniais, como grande influncia
poltica, como tambm, em muitos casos, possuam o monoplio comercial de diversos
produtos. O seu agravamento culmina com a reforma pombalina, em meados do sculo
XVIII, quando os inacianos so expulsos do Brasil.
Entretanto, no cenrio dos sculos XVI-XVII, as misses jesuticas so indispensveis
para a consolidao do estado colonial portugus. Ao mesmo tempo, a atuao missionria
da Companhia de Jesus propicia o desenvolvimento de uma nova prtica poltica e
civilizatria, assim como de elementos que contriburam para uma nova interpretao,
luz do direito natural, concernente questo da liberdade (e da escravizao) dos ndios.
A poltica colonial de converso e integrao dos povos indgenas recorrentemente
apresentados como sem f e sem lei (p.ex. Anchieta, 1988; Gandavo, 1980) , nova
ordem jurdica, econmica, poltica e religiosa produziu a destribalizao desses povos
(quando no a sua depopulao ou extino), atuando no sentido de criar indivduos
despossudos de sua histria, de sua lngua, de seu ethos, em suma, de forma a reconfigurlos, por intermdio de planos civilizadores, reassujeitando-os a uma nova ordem simblica
e poltico-econmica, inicialmente como fora de trabalho escrava, de que o Brasil e,
particularmente o Gro-Par e Maranho, constituram uma mina fartamente explorada

3
Sobre a hegemonia inaciana, limito-me a citar trs leis que, sob a influncia de Manoel da Nbrega
foram promulgadas por Mem de S, em 1558 (cf. Anchieta, 1988); a proviso de 09.04 e o regimento de 14.04,
ambos de 1655, estabelecendo que as aldeias e os ndios de todo o Estado sejam governados e estejam sob a
disciplina dos religiosos da Companhia de Jesus (SUMMARIA..., 1990: XVIII).

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(Freire, 2001); e, posteriormente, na condio de vassalo. Um processo que pode muito
bem ser conceituado como de exomorfia (Moraes, 1996), uma vez que pelo olhar e pelo
gesto de/para fora que se constri a nova terra, as novas lnguas, bem como as novas
relaes sociais e histricas, como acertadamente apontava Freire (1983).
De igual modo, a lngua despossuda, isto , apropriada e ressignificada pela ordem
discursiva colonial. O corolrio desse processo o alamento dos missionrios categoria
de senhores da palavra, especialmente pela estratgia de assumirem o lugar dos chefes e
pajs tribais. Assim, os missionrios conseguiram, tanto no plano poltico quanto no
simblico do poder, ocupar um lugar na esfera tribal que antes pertencia exclusivamente
aos maiorais da tribo, desestabilizando, por conseguinte, as relaes de hierarquia e de
atribuio de papis e de poder internas organizao social e poltica de cada tribo.
Observamos, assim, a instaurao de um discurso colonial cuja materialidade se
encontra na poltica lingstica, nas prticas de converso e na produo das imagens e
sentidos sobre a terra e os povos. A ao catequtico-colonial sobre o novo mundo tinha
tambm a funo de produzir sentido(s) para essa nova realidade, ao identificar e normatizar
um saber acerca desse novo mundo, uma vez que preciso ordenar o que at ento se lhes
apresentava como catico. Os aldeamentos jesuticos exemplificam bem este ponto,
considerando que, sendo um projeto poltico de Nbrega, cumpria duas metas, de uma
parte exercia um controle e um reordenamento da vida indgena, de acordo com critrios
de carter essencialmente jurdico, teolgico e militar (Neves, op. cit.: 118) e, de outra,
como unidade produtiva auto-suficiente, corresponde autarquizao da misso (Neves,
op.cit.; Oliveira, op. cit.). Neste sentido, as aldeias jesuticas do corpo jurdico, pedaggico,
administrativo e urbano aos ideais da misso e, ao mesmo tempo, impulso centralizador e
hegemonizante da Companhia de Jesus. possvel interpretar o aldeamento como a
instituio de uma nova discursividade sobre o espao e sobre o corpo que estabelece uma
delimitao de fronteira entre a civilizao e a barbrie. Assim, o processo que leva da oca
casa e da aldeia cidade tambm uma estratgia de substituio, encobrimento, em
suma, de apagamento do ndio. o que pode tambm ser deduzido, como mostra Gesteira
(2004) para a construo de vilas e cidades coloniais.
Lembremos que, nessa poca, as ndias ocidentais integravam-se geografia visionria
produzida e difundida por viajantes. Trata-se de uma geografia que perpassa o imaginrio
cientfico e teolgico dos sculos XVI e XVII. E, ao fixarem no/pelo imaginrio essa nova
realidade, missionrios e viajantes constroem para si e para os demais novas identidades e
uma nova historicidade. Ou melhor, a gama de elementos que, segundo aponta Orlandi
(1993), vo permitir a constituio de um imaginrio pelo qual as significaes de brasileiro,
de ndio e de colonizador/colonizao passam a ser interpretadas e institudas.
Veremos em seguida como esses dois elementos se articulavam na prtica discursiva
dos jesutas e quais as suas implicaes na formao e imposio de uma poltica de
cristianizao, da qual as LG constituem um elemento inseparvel.
1.1. A consolidao do estado colonial portugus: a descoberta e a colonizao do
Brasil

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As associaes entre a monarquia portuguesa e as ordens religiosas, que remontam
Idade Mdia, contriburam para o fortalecimento e a expanso de ambas as instituies.
No perodo medieval, Portugal havia se tornado um dos centros mais importantes das
atividades da Ordem dos Templrios, sendo que a cidade de Tomar abrigava um dos
principais monastrios dessa ordem.
Assim, quando a Ordem dos Templrios extinta pelo Papa Clemente V, em 1312, o
rei de Portugal, D. Dinis, institui a Ordem de Cristo para substitui-la. A partir de ento,
tornou-se parte da tradio da monarquia portuguesa que o rei tivesse um posto de destaque
na Ordem de Cristo. Outro elemento que mostra a associao entre a igreja e a coroa
portuguesa refere-se doao feita pelo Papa Calixto II, pela qual todas as terras a oeste
do Cabo do Bojador pertenceriam Ordem de Cristo. Isso mostra que, antes mesmo de ter
sido descoberto, o Brasil j era propriedade de uma ordem religiosa portuguesa que mantinha
com a Coroa uma relao que no era fortuita. Segundo Pita (1976: 38), D. Manuel recebeu
esta notcia com alvoroo prprio do desejo grande, que lhe fervia no peito, de que houvesse
mais mundos em que dilatar a f catlica e empregar o invencvel esforo de seus vassalos.
Assim que, em 1512, quando D. Joo III assume o trono, ele se torna membro da
Ordem de Cristo e volta o interesse da Coroa para terras de alm mar sobre as quais a
Ordem tinha domnio, empenhando o seu zelo catlico na empresa, assim das terras como
das almas do Brasil (Pita, op.cit.:39). a partir desse momento que se inicia o projeto de
colonizao sistemtica do Brasil, compartilhado pelo estado colonial portugus e a misso
cristianizadora. Se essa associao era necessria e benfica expanso do cristianismo,
ela era indispensvel para a consolidao do estado portugus e para expanso do seu
domnio, de acordo com o modo de produo mercantilista. E sob a gide de D. Joo III,
mediante atos rgios relativos ao status das ordens religiosas portuguesas, que o processo
de fortalecimento da coroa portuguesa se institucionaliza.
Havia em Portugal trs grandes ordens: a Ordem de Cristo, a Ordem de Santiago e a
Ordem de Avis. No ano de 1532, D. Joo III estabelece uma estratgia para submet-las ao
domnio da coroa e cria a Mesa de Conscincia e Ordens, a qual ficaria responsvel pela
administrao das trs ordens, legislando inclusive sobre matria que at ento encontravase exclusivamente sob a jurisdio do Vaticano. Em 1537, ocorre um novo movimento
importante para consolidar o domnio da coroa sobre as ordens religiosas, D. Joo III
unifica os mestrados dessas ordens e torna-se Gro-Mestre delas. Desse modo, o rei passa
a ter o controle direto sobre as ordens, seus bens e suas propriedades. nesse contexto
que, simultaneamente, d-se a consolidao poltica e econmica do estado portugus,
como monarquia absoluta, e a colonizao do Brasil.
de se supor que, diante dos avanos da coroa portuguesa sobre as ordens religiosas,
o Vaticano tenha reagido e tenham surgido conflitos de jurisdio e de disputa pelo poder
entre o Papado e o governo portugus. E de fato houve, como atesta Barros (op. cit.) ao
falar da criao pelo Vaticano, em 1622, da Congregao Propaganda Fide. Entretanto,
esses conflitos no chegaram a produzir, no sculo XVI, nenhum tipo de incompatibilidade
entre os dois poderes. Uma evidncia disso reside no fato do Papa Julio III ter, em 1551,
promovido D. Joo III de Governador a Gro-Mestre da Ordem de Cristo. Isto , ter
reconhecido canonicamente o grau de Gro-Mestre que D. Joo III j se outorgara em
1537. Com isso, o Vaticano tambm reconhece o domnio da Coroa sobre as ordens religiosas
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portuguesas, favorecendo com essa estratgia a continuidade de relaes que lhes eram
mutuamente benficas.
O que isso significou para as pretenses do rei de Portugal? Em primeiro lugar, a
consolidao interna do domnio da coroa, mantendo sob sua administrao uma parte
considervel da riqueza portuguesa. Em segundo, o Estado portugus passa a ter,
efetivamente, o controle administrativo total sobre os territrios do Novo Mundo que,
como j foi dito, eram propriedade da Ordem de Cristo. Em terceiro, porque tambm
estava em jogo expandir o domnio da cristandade sobre o mundo ideal a um s tempo
religioso e secular. graas ao empenho da Coroa que se torna possvel o envio dos
missionrios para converter, isto , conseguir almas para Deus e vassalos para o rei; converter
, em suma, submeter a terra e seus habitantes a fim de reordenar a realidade local para
adequ-la a uma nova ordem poltica, simblica e discursiva:
Porque a principal coisa que me moveu a mandar povoar as ditas terras do Brasil foi para [que] a
gente dela se convertesse nossa Santa F Catlica, vos encomendo muito para que isso possa ter,
e de minha parte lhe direis que lhes agradecerei muito terem especial cuidado de os provocar a
serem cristos.
(Regimento de Tom de Souza, apud Eisenberg, 2000:63)

A presena dos jesutas a quem caberia a misso de converter os habitantes nativos


entre os que acompanhariam Tom de Souza, primeiro governador geral do Brasil, foi
solicitada por D. Joo III, que havia consultado Incio de Loyola a respeito dessa nova
empreitada. Em 1548, Loyola incumbe o Frei Manuel da Nbrega de chefiar o grupo de
jesutas que fundaria a primeira misso de converso em terras brasileiras. As misses
jesuticas no oriente, sob a responsabilidade de Francisco Xavier, e as do ocidente, a cargo
de Nbrega, foram as primeiras atividades transocenicas dos jesutas, aps a fundao da
Ordem, e ambas foram patrocinadas por D. Joo III.
A catequese e o processo de cristianizao da Europa, em geral, e das possesses
ultramarinas, em particular, representaram duas frentes de atuao vinculadas poltica de
expanso de um processo civilizatrio, de formao mercantil-salvacionista (Ribeiro, op.
cit.), cujo fim era a formao do Orbis Christianus (Neves, op. cit.). Com efeito, se a
colonizao implica assim, antes de mais nada, uma hierarquia entre sociedades e entre
lugares (Moraes, 1996:144) cuja meta a subordinao (reduo, ordenao) tanto de
terras quanto de povos nativos a essa hierarquia, no h como desconsiderar que povos e
terras so interpretados como objetos de conquista. Isso significa tambm, de acordo com
a lgica mercantil expansionista, que as populaes nativas so tomadas como atributos
naturais da terra e, como tal, consideradas parte do esplio a ser incorporado ao tesouro
real.
1.2. A Companhia de Jesus: converso e hegemonia na colnia
De acordo com Eisemberg (2000), a fundao da Companhia de Jesus marca, no
mundo do sculo XVI, um duplo acontecimento. De uma parte, , juntamente com o Conclio
de Trento, uma resposta catlica ao movimento de ruptura da Reforma Protestante a
qual aparece como sintoma de uma profunda crise, tanto teolgica, quanto de poder, no
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interior da cristandade ocidental. De outra, tambm o surgimento de uma nova proposta
de propagao da f; com o que a nova ordem se estrutura e se diferencia das demais
ordens existentes, em alguns aspectos devido a seu carter teolgico, mas principalmente
pela instaurao de um novo e prprio modo de proceder, o Noster Modus Operandi.
A Companhia de Jesus, organizada por Incio de Loyola em moldes militares a
hierarquia, a mobilidade, o rodzio no comando , fundada em 1540 pela Bula do Papa
Paulo III, Regimini militantis ecclesiae, mais tarde confirmada pela Bula Exposcit debitum,
do Papa Jlio III, em 1551. Internamente, o seu documento de fundao era a Frmula do
Instituto, segundo a qual a ordem se definia como pastoral, visando a propagao da f
entre cristos, hereges e pagos, com o objetivo de traz-los para uma vida de acordo com
a tica e a doutrina crist. A Frmula do Instituto preconizava, a fim de que os membros da
ordem pudessem cumprir seu fim pastoral, que esses deveriam, alm dos votos tradicionais
de castidade, caridade e pobreza, fazer o voto de obedincia. Isto , os membros da ordem
prestavam obedincia diretamente ao Papa, o que lhes dava autonomia em relao s
autoridades eclesisticas locais e tambm ao poder temporal dos reis. A Companhia aboliu
igualmente os cantos sacros, rito comum entre as demais ordens e, com isso, libertou-se do
monasticismo. Ao voltar-se para si, em recolhimento, a Companhia propunha o voltar-se
para o mundo, uma vez que ao jesuta no interessa o recolhimento e o isolamento do
claustro, mas a ostensividade e a publicizao como meio para converter pagos e hereges
(Neves, op.cit.). Desse modo, ocorre um deslocamento em relao aquisio da santidade:
esta no se daria mais pela mediao da instituio (o monastrio), mas viria em
conseqncia dos exerccios que o devoto praticasse individualmente. Isso fazia com que,
tanto do ponto de vista moral, como institucional, os jesutas fossem orientados pelo desejo
de santificao pessoal (mediante o exemplo de vida dos santos e observao do mtodo
disciplinar prescrito por Incio de Loyola em seus Exerccios Espirituais) e pela atividade
apostlica (engajando-se em misses de converso segundo o preceito de que o trabalho
de salvao das almas estava centrado na caridade).
Essas caractersticas, instituintes do modo de proceder jesutico e que configuravam,
de fato, uma teoria poltica como espao de organizao institucional e de interpretao
da teoria tomista , eram necessrias para as atividades pastorais jesuticas que, assim,
propiciavam aos inacianos ampla mobilidade para estarem onde quer que o trabalho
missionrio se fizesse necessrio. Por outro lado, a disperso e a mundializao dos jesutas
ensejou a instituio de um novo instrumento de informao, controle, superviso e reflexo:
as cartas ou a instituio epistolar jesutica. A prtica da correspondncia regular entre os
jesutas foi estabelecida a partir de uma carta escrita por Juan de Polanco, em 1547, dirigida
aos membros da ordem, notificando-os das razes pelas quais deveriam observar uma
correspondncia peridica e diligente. Desse modo, a instituio epistolar torna-se um dos
eixos mais importantes para a consolidao da unidade da Companhia de Jesus, pois permitia
que o trabalho de cada missionrio fosse acompanhado por todos os membros.
Se, por um lado, a misso jesutica em territrios ultramarinos era impulsionada pelo
desejo de converter os povos ao cristianismo e isso implicava a adoo de uma teoria de
ao que era simultaneamente teolgica e poltica; por outro, era inspirada tambm pela
crena proftica, de cunho milenarista e salvacionista, que igualmente dotava de sentido a
prtica missionria, seja como meio de santificao pessoal, seja como possibilidade de
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aumentar a vassalagem igreja e aos estados monrquicos. Ao examinar a ao dos jesutas,
essas duas vertentes no podem ser dissociadas, pois justamente na conjuno desses
dois fatores que reside a especificidade de sua interveno no Novo Mundo. Assim,
conjugando f e imprio, incorporao territorial e espiritual (Neves, op. cit.), a misso
uma soma das energias de um imperialismo incipientemente mercantil e das foras
mobilizadoras de uma religio missionria e expansionista (Ribeiro, op.cit.: 59). Em carta
datada de 15.03.1555, na qual afirma: ocupamo-nos aqui em doutrinar este povo, no
tanto por ste, mas pelo fruto que esperamos de outros, para os quais temos aqui abertas as
portas, Anchieta (1988:89) contribui para confirmar essa interpretao.
At 1549, a misso de converter os nativos estava a cargo dos Franciscanos e
Dominicanos. Os jesutas comearam a sua interveno junto s naes indgenas seguindo
os procedimentos dos Dominicanos: defender os nativos contra a escravizao pelos colonos,
aprender-lhes a lngua para poder ensinar-lhes a doutrina crist e persuadi-los, pela palavra,
a converterem-se. Contudo, a mobilidade institucional e teolgica dos jesutas, juntamente
com os acordos com a administrao portuguesa e o seu empenho no processo de formao
educacional da colnia, fizeram com que a Companhia de Jesus viesse a se tornar a ordem
mais importante no processo de reduo dos nativos a fiis e vassalos.
A prtica de converso, pela palavra seguia os preceitos tomistas acerca do paganismo
e o que recomendava a Bula Sublimus Dei, do Papa Paulo III, publicada em 1537, segundo
a qual ... os tais ndios e outros povos devem ser convertidos f de Nosso Senhor Jesus
Cristo pela pregao da palavra de Deus e pelo exemplo de uma vida boa e sagrada (apud
Eisenberg, op. cit.: 66). De acordo com Toms de Aquino, h dois tipos de pecadores: os
hereges (aqueles que escolhem negar a Cristo) e os pagos (aqueles que ignoram a f). Os
hereges devem pagar pelo pecado, uma vez que escolheram comet-lo; j os pagos, que
agem na ignorncia da f, devem ser convertidos pela persuaso. Vem da a recomendao
do uso da palavra que persuade e converte, bem como do uso das lnguas vernculas.
Os jesutas transformam a teoria tomista do paganismo em estratgias de converso,
adaptando-se realidade local, via recobrimento e deslocamento das prticas discursivas e
ritualsticas prprias aos grupos tupi. Nesse sentido, a lngua tupinamb tambm posta a
servio desse empreendimento, como uma das tticas para, utilizando-se de valores e
costumes nativos, ressignific-los e, assim, produzir um reordenamento local pelo qual
esses povos fossem inseridos na nova ordem instaurada pela colonizao.
Desse modo, aquilo que pertenceria ordem da falta (segundo a tica missionria,
tratava-se de povos que, sem f, sem lei e sem rei, isto , sem qualquer tipo de interdio,
viviam em hbitos perniciosos canibalismo, preguia, poligamia) torna-se objeto de um
processo de transformao discursiva, por meio da qual institui-se uma nova significao
realidade a fim de torn-la estvel, aproprivel e disponvel. Entretanto, o que cabe
ressaltar, nessas passagens do sentido fluido ao sentido estabilizado, a gama de efeitos
que se inscrevem no processo histrico, no imaginrio e na formao histrico-ideolgica
dos sujeitos envolvidos na construo desses lugares de memria, nos quais essas novas
redes de sentido se filiam e se (re)produzem, estabelecendo tanto as margens do interpretvel
(Orlandi, 1993), como novas esferas de domnio, seja teolgico, jurdico ou administrativo

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(j vimos como os aldeamentos esto associados a esse processo de reordenamento territorial
e simblico).
preciso notar que os missionrios estavam teologicamente preparados para, diante
da diversidade cultural e lingstica dos povos braslicos4, interpret-la segundo a teoria da
unicidade. Essa preparao teolgica assentava-se no princpio agostiniano que, de resto,
estrutura a igreja enquanto instituio, segundo o qual o Uno o Todo e, portanto, a
diversidade deve ser compreendida como uma degenerao do todo. No , pois, sem
razo que a poltica indigenista do perodo colonial objetiva reduzir (ou resgatar
teologicamente) essa multiplicidade ao uno; fazer retornar verdade do todo, a confuso e
a mentira da diversidade. A concepo de que o uno o todo relaciona-se unicidade de
Deus. Assim, sendo Deus uno e indivisvel, o cosmo por ele criado naturalmente uno, de
forma que toda multiplicidade se reduz a uma aparncia de verdade, ou uma anomalia
(Neves, op. cit.) e, por conseqncia, o ser uno estar de acordo com a natureza das coisas.
Em Alighieri, encontra-se uma interpretao da relao do uno com o diverso que se aplica
ao que estamos discutindo:
(...) o ser perfeito tambm o uno perfeito, mas este ltimo tambm o bom perfeito e, quanto
mais uma coisa se afasta do ser perfeito, tanto mais se distancia do ser uno, por conseguinte, do ser
bom. Por isso, em todos os gneros de coisas timo aquilo que perfeitamente uno (...);
Alm disso, a sociedade humana um todo em relao a certas partes e uma parte em relao a
determinado todo. De fato, um todo relativamente aos reinos particulares e aos povos (...) e, por
sua vez, uma parte em relao a todo o universo.
Disso resulta que o uno seja considerado a raiz do ser bom e o ser muitos a raiz do ser mal.
(Alighieri, s.d.: 56, 45)

Por isso, dever dos missionrios combater a confuso babilnica (para Antonio
Vieira, por exemplo, o rio Amazonas era considerado o rio Babel), provocada pelo nmero
e diversidade das lnguas indgenas, os quais agiam como elemento perturbador e barreira
harmonia do entendimento e da concordncia. A meta teolgico-lingstica era recuperar
o estado original de antes da depravao da qual resultou a diversidade, pacificar a confuso
bablica; restaurar a lngua una do entendimento. Da, por exemplo, a poltica da lngua (a
mais) geral e seu uso como instrumento de reduo da diversidade unicidade do todo.
A babel braslica era tida como uma arte do demnio para dificultar a propagao e a
inculturao do cristianismo, mas tambm era elemento dificultador do recrutamento dos
indivduos para a fora de trabalho. Isso levou necessidade de criao das misses ou dos
aldeamentos de reduo. Tratava-se de aparatos do sistema colonial nos quais se dava a
reduo da diversidade ao uno/todo, f nica, lngua una e ao sistema econmico uno.
Lembremos que nessas novas aldeias conviviam ndios de diferentes tradies culturais e
que a lngua franca, entre eles, era o tupinamb, a qual eram forados a aprender.

4
Cardim (1980) menciona a diversidade de povos e lnguas indgenas, lista 76 naes tapuyas e 10
naes tupis. Pita (1976) tambm fala das inumerveis naes indgenas que viviam sem religio e sem regime
de lei, avessos doutrinao civilizadora.

179

BORGES As lnguas gerais e a companhia


2. DA TEORIA POLTICA E DO MILENARISMO JESUTICOS S LG
nesta formao histrico-ideolgica, cujo trao mais relevante a transposio
para o Brasil do poder teocrtico da monarquia absoluta portuguesa (uma ordem poltica e
uma sociedade fundada na/pela heteronomia5), que as LG (o conceito e as lnguas) surgem
e produzem um novo campo de atuao simblica e lingstica para a lngua tupinamb.
Ocorre o que, a partir de um conceito de Moreira Neto (1988), denominei (Borges, 1992)
de processo de tapuizao do tupi, pelo qual essa lngua se reterritorializa como lngua
genrica (especialmente em So Paulo, com a Lngua Geral Paulista; e na Amaznia, com
a Lngua Geral Amaznica) graas s estratgias polticas e teolgicas relativas expanso
crist que foram implementadas pelos padres da Companhia de Jesus. De acordo com
Freire (2004: 247), a chegada do europeu no Amazonas, considerado ento como rio
babel, implicou rupturas e um reordenamento catastrfico, que encontrou na lngua um
dos princpios organizadores.
Ao falar em poltica lingstica, entendo que se trata de um conjunto de aes
institucionais que caracterizam uma poltica sobre a lngua e sobre a produo de
conhecimento das lnguas (Orlandi, 1998:12). Esse conjunto de aes diz respeito prtica
organizacional, aos processos institucionais e aos usos diferenciados das lnguas. De acordo
com Orlandi (op. cit.), a poltica lingstica se caracteriza por conjugar a razo do estado e
das instituies (questo da unidade), com as razes pelas quais os povos, as naes e os
estados se relacionam (questo da dominao) e a razo dos que falam as lnguas (questo
da diversidade).
No bojo das polticas sobre a lngua, a produo e a disseminao de instrumentos
lingsticos (especialmente a gramtica, o dicionrio e o catecismo) adquirem um papel
bastante relevante, porque cabe a eles a difuso do saber lingstico, bem como a sua
imagem de competncia, alm da estipulao de mecanismos para a estabilizao e o
aprendizado das lnguas. Para tanto, parte do ofcio religioso era feito em tupinamb, como
atestam Anchieta (op. cit.), Cardim (op. cit.) e Peixoto (1988).
As LG, enquanto um espao de hiperlngua6 que tambm um espao de converso
e de ocupao resultam de um trabalho de sistematizao, institucionalizao e
propagao (especialmente no que concerne gramatizao das lnguas indgenas e ao
ensino, p. ex., a fundao dos Colgios) por parte dos missionrios; os jesutas em particular.
Nesse sentido, as LG constituem a hiperlngua (de base tupi) da colonizao, e que atende

5
Uma ordem social heternima aquela na qual a origem do poder atribuda a uma causa externa
transcendente sociedade, isto , na vontade de Deus ou nas causas produzidas pela Natureza (Chau, 2000b:
274).
6
Auroux (1994 e 1998) chama de hiperlngua ao espao-tempo estruturado no qual diferentes indivduos
mantm entre si relaes de comunicao, as quais, realizando-se em certos ambientes scio-histricos, operam
de acordo com competncias lingsticas que no so individualmente as mesmas, e em que os indivduos
podem ter acesso a instrumentos lingsticos. Mas esse espao-tempo, assim estruturado e institudo, no
meramente comunicacional, ele o espao-tempo da discursividade.

180

Cadernos de Estudos Lingsticos 46(2) Jul./Dez. 2004


s necessidades e interesses do projeto colonial, em toda sua extenso. Ainda com respeito
s LG, no difcil verificar como so continuamente produzidos deslizamentos parafrsticos
em diversas formaes discursivas, mediante os quais essa questo seja permanentemente
retomada, interdita ou redita, produzindo, por sua vez, novos efeitos de sentido sobre o
processo colonial. Ora, de acordo Orlandi (1993) e Chau (2000a), essa uma das
caracterstica de um mito fundador7.
E, de fato, a imagem ou o fantasma das LG continua rondado nosso imaginrio e
nossas reflexes, alm do fato, bvio, de que, em sua forma moderna, uma LG continua a
ser uma lngua ativa de falantes ndios e no-indios, especialmente na bacia amaznica,
dentro e fora do Brasil. Mas, para alm dessa constatao lingstica e histrica, impe-se
a presena de uma LG instituinte que permanece (re-)fundando sentidos, acadmicos ou
no, e se impondo como um dos elementos que fundam algumas de nossas imagens sobre
o Brasil.
Como j mencionado, meu interesse , com relao s LG, deslocar-me do histricolingstico, para analisar a existncia de dois elementos que teriam significativamente
contribudo para o fervor missionrio com que os jesutas se dirigiam nova terra, quais
sejam, o af de dar corpo a profecias (Chaui, 2000a; Neves, 1978; Todorov, 1983), e as
transformaes que tiveram de operar no apenas em relao interpretao teolgica,
mas tambm no interior da prpria ordem (Eisenberg, 2000). Neste caso, a formao e
instituio das LG, ainda que se materializando em formas de linguagem, regulamentaes
e instrumentos polticos e lingsticos, tambm vincula-se, conjuntamente s inovaes
introduzidas pelo modo de proceder jesutico, formao milenarista e proftica em voga
nos sculos XV e XVI, que impulsiona os missionrios em sua campanha de cristianizao.
2.1. O discurso competente missionrio
Seguindo a vertente apontada por Chaui (2000a), o Brasil se constri como uma
inveno da empresa colonial-mercantil cristianizadora, da qual resulta a formao de
nosso primeiro mito fundador, o da terra como paraso terrestre, e um outro, o do tupi
como a lngua geral dos ndios brasileiros. Ainda de acordo com essa autora, nesse perodo
convergem trs elementos que vo produzir as condies para a instituio desse mito
fundador: a) a elaborao mtica e simblica de oriente (as terras em direo ao sol nascente,
mas tambm como smbolo do Jardim do den); b) a histria teolgica providencial e a

7
O mito fundador aquele que nos liga imaginria e constitutivamente a um passado ou tempo de origem
e, como tal, continua a expressar-se indefinidamente, falando em ns como pr-construdos e interdiscursividade,
incorporando-se a novos meios de expresso social e ideolgica, na forma de uma repetio que, a cada vez, se
desloca em relao ao ponto de origem.
8
O direito natural aquele que no foi criado por nenhum homem e no qual Deus o legislador supremo
que cria uma ordem jurdica natural, segundo a qual os seres so ordenados de acordo com sua perfeio e seu
grau de poder, estabelecendo-se entre esses graus relaes hierrquicas de mando e obedincia, em que o grau
superior naturalmente comanda e subordina o inferior e este, por sua, naturalmente, presta obedincia quele.
Assim, o ser bom estar de acordo com a natureza o que, por sua vez, significa estar de acordo com Deus.

181

BORGES As lnguas gerais e a companhia


histria proftica (o milenarismo de Joaquim de Fiori); c) elaborao da figura jurdicoteocntrica do governante pela graa divina, de acordo com o direito natural8.
Destarte, a inveno histrica do Brasil se d em uma dupla inscrio: a providencial
(realizao da vontade de Deus) e a milenarista (a promessa proftica de se instalar na
terra um reino de mil anos de abundncia e felicidade, antes que se instaure o Juzo final).
De todo modo, tanto na via providencial como na via proftica, somos agentes da vontade
de Deus e o nosso tempo o da sagrao do tempo (Chaui, 2000a:79). E isso tambm
constitutivo de uma formao imaginria que atravessa a histria brasileira. Encontramonos, pois, diante de alguns indcios das condies pelas quais a inveno do Brasil se
inscreve no campo de significao da heteronomia. Nesse sentido, a carta de Caminha
contm alguns dos elementos caractersticos do profetismo milenarista a terra, por ser
paradisaca, muito ch e muito formosa; h a inocncia dos habitantes que no cobrem
as suas vergonhas , e igualmente os alicerces de um dos mitos fundadores do Brasil:
Em tal maneira graciosa que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo; por causa das
guas que tem! (Caminha, citado por Orlandi, 1993:12 [grifos LCB]). Um enunciado
que, por meio de sucessivos deslizamentos, vai continuar significando na memria social
brasileira, na forma de um em se plantando tudo d e ajuda a construir o Brasil como um
pas (sempre) do futuro, por exemplo.
Para compreender melhor a formao histrico-ideolgica de colonos e missionrios
preciso tambm considerar o iderio proftico e milenarista que se mesclava aos reclamos
de expanso do capital mercantil e de consolidao dos estados monrquicos absolutistas,
marcados por um tempo primordial (um tempo escatolgico e apocalptico, pelo qual a
condio essencial da histria confirmar os sinais da providncia divina) e pela instaurao
do paraso terreal. E assim, as aventuras do descobrimento inscrevem-se nos quadros da
Renovatio. Era, ento, preciso renovar o mundo cristo, seja retomando terras do demnio,
seja pela recuperao do paraso, uma vez que es la atmsfera mesinica y apocaliptica
que impregna grupos nada depreciables de la cristandad europea es la bsqueda de um
mundo mejor (Pomer, 1996:27). E a converso de pagos um sem nmero de povos
recm-conquistados ou a conquistar interpretada como um acontecimento nessa
renovao, como uma obra anunciada da providncia divina. Essa interpretao assentavase na existncia de um fabulrio e um imaginrio tecidos pelas promessas bblicas, de
modo que o prodgio do novo mundo era en realidad um mundo mui antiguo, mezcla de
India, Oriente fabuloso de pesadilla, Antiguo Testamento y lirismo provenzal (idem: 34).
Dado que Igreja e Imprio eram esferas imbricadas, as imagens do/sobre o mundo
esto impregnadas pelo fabuloso (o gigante Adamastor, de Os Lusadas; ou o igpupira,
por exemplo), pelo profetismo bblico e pelo expansionismo. Assim, se essas imagens que
vo sendo produzidas alargam o visvel e o invisvel da realidade, elas tambm produzem
um novo mundo, no apenas nas possesses coloniais, mas igualmente no imaginrio
instituinte europeu, uma vez que:
Amrica estimul imaginaciones, actu tambin como comprobacin. Lo que mitos antiguos
predicaban estaba alli;
El origen biblico de los aborgenes americanos les confiere uma peculiar aureola: los vincula a
um tiempo primordial y com um poco de suerte a virtudes preadamitas. Buena materia prima
para los creyentes en el buen salvaje;

182

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Pedro Mrtir de Anghiera ve en las Indias la confirmacin admirable, segn l lo piensa de
mitos y tradiciones griegas y romanas. Las supersticiones de los nativos le recuerdan las divindades
tutelares de los antiguos. Oviedo surgiere: las islas descubiertas por Coln son las Hesprides (...).
De modo que Coln ms que descubrir recupera, o redescubre para Espaa lo que ya haba sido de
ella. (...). De hecho, verifica e identifica.
(Pomer, op.cit.: 29, 30 e 31)

Mas, se essa interpretao proftica e milenarista justifica a conquista espanhola, ela


tambm operativa na Amrica portuguesa. Basta, para o atestar, evocar Pita (op.cit: 19),
para quem a nova terra enfim o Brasil Terreal Paraso descoberto. De todo modo,
encontramo-nos diante de uma hermenutica, ou de um olhar que, de fora, constri a
realidade da colnia, segundo a qual el mito se hace realidad y el sueo se encarna en uma
naturaleza que responde a los designios del sueo (Pomer, idem:33).
Assim, o novo e o outro, que so as terras e as gentes encontradas, inicialmente
apontam para uma significao mtica e religiosa de novo e de outro, muito mais do que
para um efeito de sentido histrico e geopoltico conquanto que esses tambm faam
parte do sentido mtico. Como assevera Chau (2000a:62) ele novo porque retorno
perfeio da origem, primavera do mundo, ou novao do mundo, oposta velhice
outonal ou decadncia do velho mundo. E outro porque originrio, anterior queda
do homem. Donde a descrio da gente nova como inocente e simples, pronta para ser
evangelizada. Para uma discusso mais sistemtica acerca do milenarismo durante o
perodo das navegaes, remeto a Chau (op. cit.), Pomer op. cit.) e a Todorov (1983), em
cujos textos so encontradas as indicaes sobre as vrias evidncias que demonstram
como o novo mundo encarna o que as profecias prediziam.
No que tange ao cenrio colonial brasileiro, deparamo-nos com a misso que os
jesutas se propuseram: sujeitar os ndios f e autoridade da igreja e do rei. preciso
considerar, no que se refere obra missionria, que o processo de colonizao consistia
em destruir ou derrubar o mundo natural inimigo e construir ou cultivar um mundo natural
companheiro. Todas as obras se preocupavam com a transformao da natureza, que
acompanhada [sic] pelo processo de sujeio dos indgenas (Assuno, 2000: 170), pois
se a mo de obra indgena era imprescindvel para a construo desse novo mundo; a sua
cultura, ao contrrio, era dispensvel. Desse modo, em termos de leitura do mundo, a
hermenutica missionria, imbuda de profetismo, consistia na decifrao do cdigo divino
inscrito em todas as coisas, sendo tarefa do missionrio, segundo Neves (1978) saber ler as
marcas divinas, interpret-las e estar pronto para intervir no texto-corpo-mundo, sempre
tendo em vista a preparao do caminho para a instaurao da f.
Essa tarefa produz, medida que os missionrios vo-se defrontando com novas
dificuldades, transformaes que no so apenas de ordem metodolgica, mas que se referem
interpretao teolgica, questo do direito natural e a uma concepo de plano civilizador,
cujo corolrio a articulao mais efetiva entre a igreja (representada pela Companhia de
Jesus) e o Estado colonial portugus.
Se levarmos, ainda, em considerao que, no perodo colonial, no conceito de
civilizao est embutida a idia de processo e que a noo de poltica, no sculo XVI, diz
respeito aquisio de bons modos, teremos alguns elementos para compreender a extenso
da converso como uma prtica universalista, cujo fim era apagar as diferenas entre os
183

BORGES As lnguas gerais e a companhia


povos. Claro que esse movimento de aambarcar todos os povos sob a mesma civilizao,
implicava, no plano imediato, a eliminao material dessas diferenas e o seu recobrimento
por uma ordem e por uma unidade cujo centro era a Europa crist. esse um dos sentidos
do plano civilizador proposto por Nbrega.
Em termos discursivos, o que se observa um processo sistemtico de apagamento
(eliminao, recobrimento, ressignificao; seja, por exemplo, pela fixao do termo gentio
para referir aos ndios em geral) de sentidos para que outras redes e filiaes de sentido
possam instaurar-se e fixar-se na memria histrica. Ou seja, ao movimento de deshistoricizao dos povos indgenas se associa o de historiciz-los em uma nova ordem,
qual eles so submetidos mediante aes teolgico-jurdicas e administrativas empreendidas
pela mquina colonial. Desse modo, o sujeito ndio torna-se despossudo de seu direito
(sua) histria, ao passo que lhe (im)posto (por persuaso ou por coero ou, ainda, por
falta de escolha) o direito de integrar-se a uma nova e outra histria, cujas bases encontramse no projeto colonizador.
A prtica missionria no Brasil pode ser resumida a trs momentos. No primeiro
momento, a estratgia (baseada na teoria da persuaso pela palavra) volta-se para o
aprendizado da lngua tupi e produo de uma etnografia acerca dos povos indgenas. Os
jesutas defrontavam-se, ento, com problemas prticos relativos ao plurilingismo e
escolha da lngua de converso, alm da seleo de formas lingsticas e ritualsticas
tupinamb mediante as quais pudessem traduzir os conceitos cristos, numa forma bem
sucedida de aculturao lingstica (Magalhes, 2001). Mais do que isso, procurando adaptar
esses conceitos aos dos tupinamb (como estratgia de desterritorializao e ressignificao),
foram produzidas sries discursivas que silenciavam, ou intentavam interditar outras
interpretaes, estabelecendo com isso uma univocidade onde, de fato, havia alteridade:
Deus (Tup); Me de Deus (Tup Sy); Diabo (Anhanga); anjo (karaiwewe); pecado
(angaipawa); inferno (ywy apytera); virtude (teko katu). Essas sries, fixadas em frmulas
que eram repetidas at saturarem o espao discursivo, tinham como pressuposto que h
uma leitura do mundo que perfeita, sendo esta leitura a preconizada pela Igreja, e a qual
deve ser aprendida pela repetio. evidente que este esforo de normatizao interpretativa
jesutica no impedia que os ndios tivessem seus prprios gestos de interpretao. O que
importante frisar aqui precisamente a produo de um discurso simultaneamente
encobridor e ressignificador a partir dos signos apropriados aos ndios e que funcionava
como um instrumento para a converso.
Tambm o momento da gramatizao ou da institucionalizao do tupi como a
lngua que seria usada no processo de persuaso/converso. Ora, a gramatizao, assim
como a produo de outros instrumentos lingsticos como catecismos, doutrinas, poesia,
oraes, autos, etc., tambm fazem parte de uma institucionalizao de sentidos para a
lngua tupinamb. Sentidos que so destinados aos no-ndios, isto , sentidos que so
produzidos de fora e para fora da discursividade tupinamb, mas cujos efeitos so
internamente operativos, considerando, entre outros, que o teatro, enquanto instrumento
de converso um espelho destruidor das culturas indgenas que (...) aparecem identificadas
ao Mal (Neves, op. cit.: 83). Nesse sentido, a revoluo operada na realidade tupi pela
gramatizao tanto uma tekhn quanto um processo poltico. Especialmente porque,
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atravs da apropriao da lngua pela escrita (marca do conquistador), contrapondo-se
oralidade (marca do conquistado), os jesutas exibem um domnio da e sobre as lnguas
nativas (saber/poder no facultado aos indgenas); ao mesmo tempo em que produzem um
discurso competente9, do qual os instrumentos lingsticos produzidos sobre as lnguas
nativas so uma prova cabal.
Ideologia e memria, ortografia e gramtica constituem-se como espaos em que se
estabelece a norma, entendida como um conjunto de prescries e direcionamentos para a
interpretao e fixao da lngua. Em sua relao com a ideologia, a memria, a ortografia
e a gramtica, a lngua, escrita e gramatizada, compem um aparato de fixao da memria
lingstica. No que respeita poltica de LG, isso se d tanto no processo de escrever e
reduzir a lngua gramtica, quanto na produo e uso de instrumentos que levam sua
aprendizagem e, igualmente, sua difuso e instituio em lngua dominante ou, em outros
termos, sua fixao como espao de hirperlngua. Observando as prticas discursivas dos
missionrios, parece no haver descompasso entre a poltica da persuaso pelo medo,
como forma de levar converso, e o mtodo adotado nas aldeias para fazer com que os
no falantes de tupi o aprendessem.
Assim, tanto pela incorporao dos lugares do chefe e do paj, pela poltica do medo
e pelo domnio da lngua, o discurso competente com que os missionrios se apresentavam
ante as sociedades tribais igualmente um discurso autoritrio, visto no haver nele espao
para a reversibilidade, dada a relao dissimtrica entre o aparelho catequizador missionrio
e essas sociedades. Os missionrios falavam de um lugar que interditava os ndios. Da
terem-se apropriado da lngua, das ritualidades e das discursividades indgenas. Cumpre
ressaltar que o alvo preferencial dos ataques missionrios era o paj, a quem consideravam
um herege que se fazia passar por pago. De modo que um dos objetivos do discurso
missionrio era justamente desmoralizar o paj diante da comunidade, apresentando-o
como embusteiro e representando-o pela figura do diabo e, assim, esvaziar o seu poder
sobre a tribo.
A formao de um discurso competente missionrio, enquanto lugar privilegiado de
significao, instaura um novo espao de dominao e de assimetria, a partir do qual fica
delimitada a distncia entre os ndios (falantes) e os missionrios (gramticos); ao mesmo
tempo, produz uma separao entre o espao organizado e controlado missionrio
(aldeamentos, fazendas etc.), e o espao desordenado indgena. Isso produz uma
ressignificao da realidade scio-histrica local cujo vetor de orientao imposto de e
para fora.
O segundo momento aquele em que se concebe a converso como um processo
para alm da pregao da palavra, tomando como base os atos prticos para mostrar a
superioridade da civilizao crist sobre a barbrie pag. Outra vez entra em cena o discurso
competente jesutico. H um intenso trabalho de hermenutica indgena, pela qual os jesutas

9
O discurso competente se instala e se conserva graas a uma regra que poderia ser assim resumida: no
qualquer que pode dizer qualquer coisa a qualquer outro em qualquer ocasio e em qualquer lugar. O discurso
competente aquele que pode ser proferido, ouvido e aceito como verdadeiro ou autorizado porque perdeu os
laos com o lugar e o tempo de sua origem. O discurso competente o discurso institudo. (Chaui, 2000b:2;7).

185

BORGES As lnguas gerais e a companhia


vo em busca das similitudes entre o mundo cristo e o tupinamb. Disso decorre o
estabelecimento de uma guerra de deuses, de crenas, de prticas ritualsticas, um processo
de dessacralizao e ressacralizao dos mitos, que tinha como objetivo desestruturar o
sistema cosmolgico tupinamb bem como a autoridade dos chefes e pajs.
A cura de doentes foi um dos caminhos escolhidos nesse novo momento, graas
habilidade curativa demonstrada por Jos de Anchieta e o respeito junto aos ndios que ele
granjeou ao realizar atos curativos (Anchieta, 1988). Isso levou adoo da ttica de
adaptar os rituais cristos aos rituais indgenas. Isto , o jesuta assume fsica e ritualmente
o lugar do paj, movimento que visa desestabilizar a relao de respeito e autoridade entre
a comunidade e o paj, ao mesmo tempo em que procura deslocar essa relao em favor do
jesuta (podemos chamar a essa estratgia de assuno discursiva do lugar de outrem como
dominao carismtica ou tambm incorporao de poder (Chaui, 2000a, citando Weber
e Kantorowicz). O ensino de portugus para as crianas nativas tambm constituiu outra
estratgia para desorganizar o sistema tupinamb de transmisso de saber e de autoridade
e, desse modo, estabelecia uma nova linha de conexo discursiva entre os grupos indgenas
e o projeto de colonizao, ao criar um segmento social formado por ndios bilnges e
novos conversos. Uma vertente importante dessa estratgia consistia em usar as crianas
como auxiliares litrgicos na administrao de sacramentos e nas confisses.
O terceiro momento se d como conseqncia do relativo fracasso da converso pela
palavra e pela assimilao. nesse momento que ocorre a introduo de uma nova
interpretao poltica e teolgica do processo de converso. Em 1552, Nbrega noticia
que a converso apenas pela persuaso revelara-se ineficaz. Era necessrio encontrar outras
formas de demonstrar e instituir a verdade e a superioridade da doutrina e do modo de vida
cristos. Assim, em 1556, ele produz o Dilogo da Converso do Gentio, no qual d conta
da converso e seus fracassos, ao mesmo tempo em que anuncia a necessidade de novo
modo de proceder e procura convencer as autoridades eclesisticas e administrativas a
apoiar a nova iniciativa.
A nova prtica missionria elaborada por Nbrega, o seu Plano Civilizador, deslocava
o sentido da converso da persuaso pela palavra para a persuaso pelo medo. Alm
disso, havia constatado que o trabalho missionrio, tal como vinha sendo exercido, era
lento e individual, propiciando que, ao retornar sua aldeia de origem, o novo converso
frequentemente voltasse prtica dos velhos costumes (cf. Cardim, 1980). Em vista desses
fatores, Nbrega preconizava que o melhor meio era retirar os ndios de seu ambiente e
concentrar todos em um s lugar, uma s aldeia. Em carta s autoridades, ele explica a
organizao da nova instituio missionria, a Aldeia, bem como seu financiamento, a
redefinio do papel que padres e autoridades seculares teriam nessa nova organizao.
O que ideologicamente sustentava essa nova organizao missionria era o conceito
de persuaso pelo medo, dado que [o]s ndios se subjeitaro com isso mais e se fizero
muito nossos obedientes. Assi, que por experincia vemos que por amor h mui dificultosa
a sua converso, mas, como h gente servil, por medo fazem tudo... (Ir. Antnio Blsquez,
apud Eisenberg, 2000:89). Do ponto de vista teolgico, Nbrega justificava-se em So
Toms de Aquino para quem existem dois tipos de medo: o medo servil, temor da punio
divina, e o medo filial, pelo qual o indivduo sujeita-se autoridade divina (Deus,
186

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governantes, padres). O primeiro medo partilhado por fiis e infiis, o segundo s
experimentado por aqueles que temem porque acreditam em Deus.
Assim, com relao aos ndios, em conformidade com o lugar ideolgico que lhes era
imputado pelo discurso competente e autoritrio europeu, era lcito faz-los aceitar a f
mediante o recurso ao medo servil, uma vez que sendo pagos, visto ignorarem a f, no
podiam ser considerados como sujeitos. Ainda assim, era necessrio criar uma imagem
dos ndios que preenchesse as condies para a aplicao do novo mtodo.
Consequentemente, os ndios so despossudos do estado de inocncia, com que primeiro
foram interpretados, e passam a assumir a figura de bestas humanas que s se interessavam
por guerra e canibalismo; que no se importavam com coisas de Deus, uma vez que eles
no adoravam nada, no criam em nada e nada lhes ficava do que lhes era ensinado. Como
nota Eisenberg (op. cit.), dada a dupla finalidade da prtica missionria, o plano civilizador
de Nbrega faz com que o temor s autoridades seculares fosse assimilado ao medo da
punio divina. Desse modo, estava criado um espao discursivo, inclusive em lngua
tupinamb, no qual o ethos indgena era interpretado (interditado, desqualificado) e
reoperacionalizado para justificar as transformaes necessrias para conform-los
imagem ideolgica produzida pelo ideal da colonizao. E assim, a inveno mtica do
novo mundo revela-se hbrida: de um lado, sustenta-se nas inmeras provas do paraso
terreal; de outro, produz uma terra povoada de prodgios e monstros: as bestialidades
humanas10 (canibalismo, caa cabea), as criaturas fantsticas (reais ou imaginrias).
Mas, juntamente com Pomer (1996:38), podemos afianar que a criao desse imaginrio
no inocente, mas civilizador: el caribe o canibal deba ser esclavizado o aniquilado,
el indio manso (el buen salvaje) deba servir en la encomienda, e, alm do mais,
selecionador e preparador de mo-de-obra.
O plano civilizador de Nbrega torna-se o alicerce de uma teoria poltica jesutica de
estado, mediante a qual a legitimao da autoridade faz-se pelo consentimento gerado pelo
medo. Alm disso, implicou tambm o reordenamento das relaes entre o poder religioso
e o secular nos negcios da colnia. Dado que era preciso infligir medo nos grupos indgenas
para que esses consentissem em mudar-se para uma aldeia sob a superviso dos missionrios,
esse novo modo de proceder demandava a interveno direta das autoridades coloniais
inclusive na proteo e manuteno das aldeias. Assim, ao mesmo tempo, a nova proposta
metodolgica para levar converso significa o incio da construo de um territrio
controlado e submetido f e ao estado; condies essenciais para a formao histrica do
Brasil. V-se, portanto, que esse plano se insere na problemtica central de povoamento e
de produo de mo-de-obra. Tal como os brancos (degredados, cristos novos e outros) e
africanos (desterritorializados e escravizados), os ndios aldeados resultam de uma poltica
de deslocamento populacional cujo objetivo era submeter essa populao heterognea a
um novo ordenamento espacial e scio-econmico (Moraes, 1996), com o que se instaura

10
Pode-se tambm relacionar o horror europeu ao canibalismo tupinamb a uma rememorao das prticas
ritualsticas canibalescas em voga em certas tribos germnicas no sculo X. Assim, a averso ao ritual
antropofgico indgena poderia espelhar uma averso ou uma negao interdiscursiva europia relacionada
antropofagia de seus antepassados.

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uma historicidade prpria da colnia. nesse contexto que podemos incluir tambm a
produo das gramticas e outros instrumentos lingsticos, uma vez que a poltica lingstica
tambm refletia as relaes com esses determinantes histricos e ideolgicos.
Aqui, dois movimentos ideolgicos de construo imaginria se fundem. De um lado,
moldar as novas terras para conform-las ao imaginrio do tempo sagrado; de outro, o
desejo por novas terras, segundo os ditames do mercantilismo. Esses elementos esto
presentes nos discursos sobre a Amrica, no s para os europeus, mas igualmente para as
populaes nativas. A construo imaginria dessa Amrica e dos seres que a povoam
uma necessidade tanto para justificar o maravilhamento, como as polticas de povoamento,
a expanso geopoltica e a converso religiosa.
A nova estratgia de converso comeou a ser implantada em 1558, e a Aldeia de So
Paulo foi a primeira instituio poltica dela decorrente, para tanto os missionrios e uma
tropa do governo geral obrigaram os habitantes de quatro aldeias indgenas a se mudarem
para a nova Aldeia centralizadora. Logo depois, na Bahia, foi criada a Aldeia de Esprito
Santo (cf. Neves, op. cit.; Anchieta, op.cit.).
O sistema de aldeamentos revela tambm um outro aspecto da teoria poltica de
dominao dos jesutas. O crescimento da Ordem na colnia, devido ao aumento do seu
prestgio e de suas propriedades, a explorao da mo de obra indgena para a produo de
riqueza, propiciando ordem um domnio na economia e na poltica coloniais. O
expansionismo e a hegemonizao missionria favoreceram tambm o surgimento de reas
controladas pelas ordens religiosas, em especial pelos soldados de Loyola, as quais se
configuravam como provncias eclesisticas encravadas em territrio colonial. Essas reas,
nas quais o poder econmico e poltico e mesmo jurdico-administrativo estava subordinado
s ordens religiosas, disputavam com os demais colonos e com as autoridades seculares o
domnio sobre as populaes nativas e sobre o monoplio de produo e de distribuio de
bens. Desse modo, os interesses e as polticas das ordens muitas vezes concorriam e se
opunham ao domnio rgio.
claro que o tupinamb continua a ser o instrumento lingstico mais importante no
processo de converso, e em todas as instncias essa lngua vai sendo assimilada e
assimilando-se ao processo de converso e de colonizao. Mas especialmente no terceiro
momento, o dos aldeamentos quando se instaura uma lei supratribal, como corporificao
da presena do estado, uma vez que as aldeias eram concebidas e administradas semelhana
dos demais espaos jurdico-administrativos , que ela se torna mais eficaz, assimilandose completamente ao mtodo de aprendizagem baseado no medo da punio. E tambm
a partir da que o tupinamb extrapola as fronteiras do mundo tupinamb e se generaliza,
tornando-se uma lngua supratnica (afinal, a lngua falada nas aldeias e os no falantes
de tupi so forados a aprend-la, do mesmo modo que a lngua oficial do Maranho e
Gro-Par). Uma lngua, em fim, que no pertence mais aos falantes tupinamb, mas ao
processo de colonizao. Mais do que um deslocamento etno-lingstico e territorial, o
que se observa , do ponto de vista discursivo, a criao de um novo espao de discursividade
a partir de uma formao histrico-ideolgica que, no sendo mais tupinamb, no ,
tampouco, integralmente europia, uma vez que dialgica e dialeticamente o processo
colonial termina por instaurar um acontecimento novo.
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Com relao apropriao dos espaos simblicos e discursivos indgenas pelo
discurso competente missionrio, esclarecedor o comentrio que Martins (1989) faz acerca
do papel que a poesia e o teatro anchietanos desempenhavam no processo da catequese.
Para este autor, Anchieta, que se havia transformado de poeta em soldado de Loyola e em
cuja obra misturavam-se as lnguas e as mitologias como forma de incutir o cristianismo,
usa do metro para no usar a chibata; distrai, com o teatro, os catecmenos, para mantlos aldeados. Bem sabe que no definitiva a converso dsses selvagens, mas est certo,
com a Inquisio, de que preciso fazer morrer em graa, porque a justia de Deus ser
inflexvel (idem:38; [grifos LCB]).
Segundo Orlandi (1993), um dos efeitos discursivos da competncia missionria em
lngua indgena foi, alm da construo de um dispositivo de controle sobre os ndios
(corpo, cultura, ordem de significao), a incorporao de um poder que revestia os jesutas
de uma maior capacidade de negociar com as autoridades portuguesas. Ainda de acordo
com essa autora: a disciplinarizao terica, isto , de construo de um saber a propsito
das lnguas dos ndios, se mistura aqui com a disciplinarizao exercida na prtica
linguajeira e missionria no curso de seu confronto com os ndios
(Orlandi,
op. cit.:76). Isto , o que se sustenta atravs dessas disciplinarizaes , de um lado, uma
concepo utilitarista da lngua tupi, como instrumento de e para a catequese; e, de outro,
as construes imaginrias que vo conduzindo a instalao de novas relaes entre os
ndios e os europeus, e entre ndios e ndios.
Esta nova condio da lngua tupinamb, como lngua geral, produzir no imaginrio
brasileiro dois fantasmas at hoje difceis de exorcizar, porque, sendo lugares fundadores
de significncia, instituem redes e filiaes de sentido que sempre possibilitam novas
parfrases discursivas: que o tupi ou o tupi-guarani11 (foi) a lngua dos ndios brasileiros
e que os jesutas forjaram uma lngua (o tupi jesutico), uma vez que, como diz Eisenberg
(2000: 71), as gramticas do tupi preparadas pelos jesutas foram um genuno esforo de
inveno de uma lngua padro. interessante perceber como determinados sentidos, na
forma de pr-construdos (inveno de uma lngua padro; simplificao do tupi,
amlgama de lnguas indgenas), perpassam as mais variadas formaes discursivas e
continuam se reproduzindo, fixando-se no imaginrio e instituindo referncias de verdade.
Ainda que o conceito de lngua padro no vigesse nos sculos XVI e XVII, e ainda que a
gramatizao no implicasse uma sistematizao e uma aplicao normativa da lngua.
Podemos dizer que a prtica lingstica missionria constri uma lngua imaginria (a da
descrio) ao mesmo tempo em que faz o recobrimento da historicidade da lngua fluida
(aquela dos falantes). Entretanto, o que produz a expanso e a fixao supratnica do
tupinamb, bem como o sistemtico apagamento de outras lnguas indgenas, no a
gramatizao mas a prtica missionria (os aldeamentos, o uso do tupinamb como lngua
geral da converso), alm da mestiagem.

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Nesta acepo, os termos tupi e tupi-guarani referem a formas estabilizadas pelas quais a diversidade
lingstica simplificada e reduzida a uma frmula generalizante. Trata-se de um preconstrudo cujo pressuposto
histrico justamente o uso generalizado do tupinamb durante o perodo colonial, formando uma unidade
lingstica que encobria a multiplicidade de lnguas e povos.

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3. PARA ALM DOS JESUTAS E DA COROA PORTUGUESA
E, neste ponto, defronto-me com a questo central da historicidade das LG.
Abrangendo inclusive a criao de um novo espao de hiperlngua (seja o de base
tupi ou o de base portuguesa), a realidade colonial estabelecida pela legislao ultramarina.
So esses instrumentos que vo descobrindo, dando corpo e sentido realidade da terra e
das gentes brasileiras. Qual seja, de fora, exterior vontade e aos interesses dos habitantes
nativos e mesmo de alguns colonos, que a construo de um espao territorial e simblico
chamado Brasil se processa.
Desde o primeiro sculo da histria brasileira, a realidade se faz e se constri por decretos, alvars
e ordens rgias. A terra inculta e selvagem [...] recebe a forma do alto e de longe, com a ordem
administrativa da metrpole.
(Raymundo Faoro, citado por Chaui, 2000a:42 [grifos LCB])

esse mesmo sentido de externalidade, por sua vez implicando uma heteronomia,
que reencontramos no gesto implementador de uma nova realidade (traduzvel, interpretvel
e gerencivel) frente ao cenrio tnico, religioso, scio-econmico e lingstico (mltiplo,
catico, descontrolado) com que os colonizadores se defrontaram. tambm a necessidade,
que vem de fora e do alto, de construir um aparato colonial ordenador e controlador que
explicar a converso religiosa, lingstica e scio-poltica que, afinal, desestruturou as
sociedades indgenas, reorientando-as na promoo de sujeitos assujeitados a uma f e a
um governante que, alm de exterior, constitua para eles um sem-sentido, ao mesmo tempo
em que os constitua em uma nova condio de sujeito.
Estabelece-se um jogo entre a ao catequtica (pregao em lngua indgena,
incorporao de poder, aldeamento via coero pelo medo) e a resistncia oferecida pelos
nativos (volta aos hbitos primitivos: poligamia, antropofagia, fuga, aparente submisso),
o qual se torna tambm responsvel pelo novo processo histrico que se instaura no Brasil
a partir das aproximaes e confrontos entre a construo de uma nova sociedade e as
sociedades indgenas. As novas tticas de converso ou de subjugao (ora com apelo
violncia, ora compaixo; ora justificadas pela religio, ora pela racionalidade da
civilizao) que foram sendo experimentadas ao longo do perodo colonial, e alm dele,
apresentam boas evidncias desse jogo.
De maneira que podemos, em vista disso, assumir que a construo do Brasil, tal qual
o conhecemos, resulta da vitria do aparato colonial europeu sobre as sociedades tribais,
uma vez que a totalidade desse formidvel aparelho jurdico-administrativo e teolgico
posto em funcionamento nos territrios coloniais visava justamente submeter os grupos
nativos ordem mercantil e absolutista vigente, de forma a tornar o sujeito-ndio em sujeitovassalo fiel, numa condio em que terra e povos pudessem ser quantificveis, controlveis
e substituveis (Chau, 2000b). De certo modo, a oscilao da legislao colonial tambm
reflete esse movimento que atravessa as histrias indgenas para conduzi-las histria
europia. isso que tambm aponta Orlandi, no que respeita nossa formao discursiva
e imaginria relativa presena de uma certa fundao interdiscursiva pela qual o brasileiro
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se cria pelo fato de fazer falar os outros. (...) pela instaurao de um espao de diferena,
de separao, que construmos nosso lugar mais prprio (Orlandi, 1993:20).
O tupi da converso o dos textos cristos, seja em literatura, seja em evangelizao
no se apresenta, no dizer de Orlandi (op. cit.:86) como ponto de partida, nem ponto
de chegada: trata-se das palavras do branco na boca do ndio. Eles falam do ndio para
falar deles mesmos e dos seus costumes. Desse modo, percebemos um dos meios de
funcionamento do processo de encobrimento porque passou a lngua indgena (o Tupi de
So Vicente e o Tupinamb) para que pudesse converter-se em lngua colonial.
, pois, como conseqncia de apagamentos sistemticos que as LG se instalam em
territrio brasileiro como o primeiro espao comunicacional plenamente estruturado, do
qual diferentes falantes em diferentes condies compartilham. Alis, face nova realidade
instituda por e para fora, necessrio distinguir o que pode ser participvel (relao com
o poder) do que pode ser compartilhvel (relao com os bens). A lngua, ou o espao de
hiperlngua, partilhvel (falantes de diferentes filiaes lingsticas tornam-se
desigualmente competentes em LG), mas no participvel, uma vez que as instncias
decisrias e implementadoras da poltica lingstica so externos a essa comunidade. O
mesmo vale para a religio, para o sistema poltico e jurdico e para o modo e os meios de
produo: os ndios so impelidos a se integrarem ao sistema colonial, isto , a fazer parte
de um mundo ordenado por uma vontade exomorfa, na condio de sujeitos destitudos da
historicidade que lhes era prpria.
Nessa historicidade instaura-se um processo dialgico de simetria diferenciada, seja
no tempo, seja no espao, entre diferentes formaes histrico-ideolgicas (logo, polticas
e discursivas) o qual perpassa as vrias esferas do imaginrio instituinte social, as quais
participam, em nveis e instncias variadas, da produo do imaginrio colonial local e,
portanto, das significaes que, antes como agora, so construdas sobre a lngua e tambm
sobre as populaes ao longo do processo histrico de que resulta e se plasma continuamente
o Brasil. Alm do mais, necessrio explicitar que, do ponto de vista da nossa formao
ideolgica e imaginria, essa heteronomia (...) reforada e naturalizada porque encontra
suporte na ideologia da competncia, isto , na crena de que o saber dos especialistas
enquanto saber legitima o exerccio da autoridade, sem que se leve em conta, por um lado,
que a criao dos competentes s pode ser feita pela criao simultnea dos incompetentes
(Chau, 2000b:306). De sorte que o que fica silenciado, ou excludo, justamente o processo
pelo qual o sujeito-ndio se transforma em objeto-vassalo, ou pelo qual a lngua tupi se
desistoriciza e se torna uma lngua supra-tnica.
Os efeitos da dissimetria estruturante do processo histrico brasileiro, por sua vez,
implica uma diglossia poltica e lingstica entre as LG e o Portugus, que se expressam,
por exemplo, numa assimetria de posies discursivas do tipo: LG inculta, oral, sem regras
sistematizadas; ao passo que o Portugus civilizado, escrito, normatizado. Trata-se de
um fator que, somado a outros, permite compreender o processo histrico de esquecimento
que levou as LG (tanto as de base indgena, como as de base africana) a ocupar um lugar
esmaecido na memria lingstica do brasileiro. Trata-se, como se v, da construo de um
apagamento (da lngua, da fala, da histria) no espao-tempo comunicacional. No
ordenamento colonial, a lngua nativa capturada para que os agentes coloniais tivessem
acesso comunidade indgena, com a finalidade de convert-la e integr-la ao universo
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colonial. Assim, a lngua indgena, investida de valor instrumental, deveria ser
refuncionalizada para que pudesse enunciar um novo discurso: o do colonizador.
Desse modo, observamos como os sentidos relativos identidade (lngua e povo) vo
sendo deslocados para outros lugares simblicos (Orlandi, 1998) a fim de convir ao novo
ordenamento poltico e tnico que se instalava no Brasil. Assim, a ao sobre a lngua se,
por um lado a desistoriciza pelo movimento de torn-la supra-tnica; por outro, constri
para ela uma nova histria, incorporando-a histria da formao de uma nova realidade
tnica, poltica e territorial.
No geral, observando o processo de tapuizao do Tupi de So Vicente em Lngua
Geral Paulista, e do Tupinamb do Maranho e Gro-Par em Lngua Geral Amaznica,
creio poder estabelecer um duplo movimento de refuncionalizao histrico-discursiva
dessas lnguas. De um lado, h o processo orientado pela poltica lingstica da colonizao;
de outro, ocorre a apropriao dessas duas lnguas, seja por uma populao mestia, seja
por populaes indgenas o que produz um quadro lingstico bastante complexo em
suas relaes tanto com a lngua (indgena e/ou portugus), quanto com a histria. Diante
desse quadro multifacetado, em que se imbricam diversas ordens do simblico e diferentes
matrizes histricas, temos de considerar, na lngua portuguesa, a presena interdiscursiva
do que se convencionou chamar de Tupi, especialmente quando consideramos a existncias
das lnguas gerais histricas, bem como as variantes indgenas e no-indgenas da Lngua
Geral Amaznica, que ainda hoje so faladas no Brasil e alm dele.
As polticas implementadas pela empresa colonial-catequtica ultrapassaram os seus
objetivos e as suas fronteiras, temporais e/ou ideolgicas. As imagens do mito fundador de
Brasil, para as quais forneceram elementos formadores, continuam ainda hoje a se atualizar
na memria discursiva do e sobre o Brasil. So produtivas, em nossa memria discursiva,
as imagens de que somos um pas abenoado por Deus e bonito por natureza etc., de que
o processo histrico e geogrfico gerou um pas sem guerra e sem cataclismos, formado
por um s povo e uma s lngua, na qual todos nos entendemos, com uma diversidade de
habitantes que gente ordeira e cordial. Esses preconstrudos so tributrios desse processo,
com o qual incessantemente dialogamos em mltiplos nveis.
No que respeita particularmente s LG, elas no se interromperam quando cessou o interesse
externo (fim dos aldeamentos, proibio de uso nos colgios e seminrios, substituio
pelo portugus). Ao contrrio, elas persistiram, expandiram-se, incorporaram novos falantes,
integraram-se ao imaginrio regional e nacional, produziram novas redes de sentido, de
que ns, brasileiros, somos a evidncia. E mesmo agora, quando o nmero de seus falantes
contraiu-se, ainda assim continuam vivas, tanto como memria, como acontecimento,
especialmente enquanto Lngua Geral Amaznica. Esta continua sendo um espao de
hiperlngua que interage lingstica e discursivamente com outra ou outras hiperlnguas,
formando contnuas ondas de significao, a partir do que, podemos dizer que um lugar de
esquecimento tambm se institui como matriz da produo dos sentidos que instituem
nossa memria lingstica e tnica.
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