Вы находитесь на странице: 1из 419

1

NUTRICIN Y FERTILIZACIN FORESTAL EN


REGIONES TROPICALES

Editado por:

Alfredo Alvarado
y
Jaime Raigosa

Enero 2009

Centro de Investigaciones Agronmicas


Universidad de Costa Rica
San Jos, Costa Rica

AGRADECIMIENTOS
Los editores deseamos agradecer a amigos, colegas y casas editoras la colaboracin
prestada durante la realizacin del presente trabajo. Muchos son los que han
proporcionado informacin pertinente al tema, o han contribuido con su aprobacin para
incluir material publicado con anterioridad.
En el esfuerzo por completar la informacin disponible sobre la temtica del documento,
se consult un gran nmero de personas de instituciones de la Universidad de Costa
Rica, la Universidad Nacional, el Instituto Tecnolgico de Costa Rica, el Centro
Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza y la Organizacin de Estudios
Tropicales. En particular, colaboraron con la preparacin del documento Dagoberto
Arias, Jos F. Di Stefano, Luis D. Gmez, Bernal Herrera, Florencia Montagnini,
Marcelino Montero, Fernando Mora, Amelia Paniagua, Antonio Rodrguez y Luis
Ugalde. De la empresa privada, tambin colaboraron con ideas y fotos Juan L. Fallas,
Ronald Guerrero, Pablo Camacho, Vctor Arce, Juan Jos Jimnez, Alvaro Castillo y
Gonzalo de las Salas.
El trabajo se basa principalmente en bsquedas en bases de datos como SIDALC,
BINABITROP y CABI, consultando un gran nmero de publicaciones en bibliotecas
pblicas y privadas nacionales e internacionales. Mucha de la informacin utilizada fue
generada por empresas o instituciones como SMURFIT- Cartn de Colombia, las
Universidades de Viosa y So Paulo en Brasil, y el Centro Internacional de
Investigacin Agrcola de Australia (ACIAR). En este esfuerzo, merecen
reconocimiento las siguientes personas: Lisseth Brenes, Gilbert Fuentes, Rigoberto
Aguilar, Susana Aguilar, Jack Ewell y Jean Mark Verjans, quienes compartieron gran
cantidad de informacin y Ana Beatriz Azofeifa en la revisin de la bibliografa del
documento.

Tabla de Contenido
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................... 9
2. CARACTERIZACIN DE LAS TIERRAS PARA USO FORESTAL ........................................... 12
Alfredo Alvarado y Bernal Herrera .................................................................................................. 12
1. INTRODUCCIN .................................................................................................................................. 12
2. PAPEL DE LOS BOSQUES Y PLANTACIONES FORESTALES EN EL ORDENAMIENTO DEL TERRITORIO 13
3. EL NDICE DE SITIO COMO HERRAMIENTA PARA LA ESCOGENCIA DE TIERRAS EN FORESTERA .... 15
3.1 Importancia de la determinacin de la calidad de sitio en el manejo forestal .......................... 15
3.2 Mtodos de evaluacin de la calidad de sitio en rodales coetneos........................................... 16
3.2.1 Mtodos directos....................................................................................................................... 16
3.2.2 Mtodos indirectos ................................................................................................................... 19
4. ALGUNOS RESULTADOS DE ESTUDIOS SOBRE RELACIONES ENTRE EL NDICE DE SITIO Y LAS
VARIABLES AMBIENTALES ..................................................................................................................... 21
5. DETERMINACIN DEL NDICE DE SITIO ............................................................................................. 25
6. OTROS FACTORES RELACIONADOS CON EL NDICE DE SITIO ............................................................ 27
7. CARACTERIZACIN GENERAL DE SUELOS Y TIERRAS ....................................................................... 29
8. TAXONOMA DE SUELOS ..................................................................................................................... 30
9. CLASIFICACIN DE TIERRAS .............................................................................................................. 35
10. ADAPTACIN DE ESPECIES FORESTALES A SITIOS (SUELOS) ESPECIALES ...................................... 37
11. MODIFICACIONES DEL SITO INDUCIDAS POR ESPECIES ARBREAS ................................................ 38
3. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS EN PLANTACIONES Y BOSQUES TROPICALES ........... 43
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................... 43
1. INTRODUCCIN .................................................................................................................................. 43
2. EL CICLO DE LOS RESIDUOS ORGNICOS........................................................................................... 44
2.1. Produccin de biomasa .............................................................................................................. 45
2.2. Nutrimentos asociados a la biomasa area ............................................................................... 48
3. LOS RESIDUOS Y SU EFECTO SOBRE EL RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ............................................. 54
3.1. Deposicin de residuos............................................................................................................... 54
3.2. Acumulacin de residuos sobre el suelo.................................................................................... 58
3.3. Descomposicin de los residuos................................................................................................. 59
3.4. Nutrimentos en los residuos liberados al suelo ......................................................................... 62
3.5. Inmovilizacin de nutrimentos liberados de la descomposicin de residuos .............................. 63
4. LA QUEMA DE LA VEGETACIN Y LOS RESIDUOS Y LA LIBERACIN RPIDA DE NUTRIMENTOS...... 63
5. EFECTOS EN EL SUELO CAUSADOS POR EL RECICLAJE DE RESIDUOS ............................................... 68
5.1. Cambios en el contenido de materia orgnica .......................................................................... 69
5.2. Cambios en la fertilidad de los suelos de plantaciones forestales ............................................ 75
6. BALANCE DE NUTRIMENTOS EN PLANTACIONES Y BOSQUES ............................................................ 83
4. DIAGNSTICO DE LA NUTRICIN EN PLANTACIONES FORESTALES ............................. 86
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................... 86
1. REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES DE LOS RBOLES ...................................................................... 86
2. ESTADO NUTRICIONAL DE LOS BOSQUES O PLANTACIONES FORESTALES ........................................ 89
2.1 Variables edficas asociadas a la absorcin de nutrimentos..................................................... 89
2.2 Variables de manejo silvicultural ............................................................................................... 90
3. DEFICIENCIAS NUTRICIONALES ......................................................................................................... 91
4. MTODOS DE DIAGNSTICO NUTRICIONAL....................................................................................... 96
4.1. Anlisis foliares ......................................................................................................................... 96
4.2. Curvas de absorcin ................................................................................................................. 114
4.3. Anlisis de suelos .................................................................................................................... 116
5. REQUERIMIENTO Y MANEJO DE NUTRIMENTOS EN PLANTACIONES FORESTALES
................................................................................................................................................................... 118
Alfredo Alvarado.............................................................................................................................. 118
1. EXPERIMENTOS DE FERTILIZACIN ................................................................................................ 118
2. EFECTO DE LA FERTILIZACIN EN PLANTACIONES FORESTALES ................................................... 118
3. RESPUESTA A LA FERTILIZACIN .................................................................................................... 120

4
4. FERTILIZACIN EN LA ETAPA DE VIVERO....................................................................................... 121
5. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE .................................................................................................... 125
6. FERTILIZACIN EN LA ETAPA DE PLANTACIN .............................................................................. 128
7. RENTABILIDAD DE LA FERTILIZACIN ............................................................................................ 131
8. ALTERNATIVAS AL USO DE FERTILIZANTE ...................................................................................... 133
6. CARACTERSTICAS Y MANEJO DE LOS FERTILIZANTES .................................................. 134
Eloy Molina ..................................................................................................................................... 134
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 134
2. FERTILIZANTES CON N, P Y K ......................................................................................................... 137
2.1 Nitrgeno .................................................................................................................................. 137
2.2 Manejo de fertilizantes nitrogenados ....................................................................................... 138
2.3 Fsforo ...................................................................................................................................... 140
2.4
Manejo de fertilizantes con P ........................................................................................... 142
2.5 Potasio ....................................................................................................................................... 142
3. FERTILIZANTES CON CA, MG Y S .................................................................................................... 144
3.1
Calcio y Magnesio............................................................................................................. 144
3.2
Azufre ................................................................................................................................ 146
4. FERTILIZANTES CON MICRONUTRIMENTOS .................................................................................... 146
4.1
Fuentes inorgnicas ......................................................................................................... 147
4.2
Quelatos ............................................................................................................................ 147
4.3
Complejos orgnicos naturales ........................................................................................ 147
5. FERTILIZANTES DE LIBERACIN CONTROLADA .............................................................................. 148
5.1
Tipos de fertilizantes de liberacin controlada ................................................................ 149
6. FRMULAS DE FERTILIZANTE COMPLETAS ..................................................................................... 150
6.1
Uso de frmulas completas en especies forestales ........................................................... 151
7. FERTILIZANTES FOLIARES ............................................................................................................... 153
7.1
Fertilizantes foliares a base de sales minerales inorgnicas ........................................... 153
7.2
Fertilizantes foliares a base de quelatos .......................................................................... 154
7.3
Uso de fertilizantes foliares en especies forestales .......................................................... 155
8. ABONOS ORGNICOS ........................................................................................................................ 156
8.1
Fuentes de abonos orgnicos ........................................................................................... 157
8.2
Calidad del abono orgnico.............................................................................................. 159
8.3
Uso de abonos orgnicos en especies forestales .............................................................. 160
7. MANEJO DE LA ACIDEZ Y EL ENCALADO DEL SUELO ....................................................... 161
Eloy Molina y Alfredo Alvarado ..................................................................................................... 161
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 161
2. LA ACIDEZ DEL SUELO ..................................................................................................................... 162
3. RAZONES DE BAJA FERTILIDAD DE LOS SUELOS CIDOS ................................................................ 166
4. CRITERIOS PARA DIAGNOSTICAR PROBLEMAS DE ACIDEZ ............................................................. 167
5. CORRECCIN DE LA ACIDEZ DEL SUELO ......................................................................................... 168
6. RESPUESTA DE LAS PLANTACIONES FORESTALES AL ENCALADO .................................................. 177
7. SOBREENCALADO ............................................................................................................................. 179
8. USO DE YESO .................................................................................................................................... 179
8. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE ACACIA MANGIUM WILLD. ....................................... 183
Jaime Raigosa y Yorleny Badilla .................................................................................................... 183
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 183
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 184
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 184
4. ABSORCIN DE NUTRIMENTOS ........................................................................................................ 185
5. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 186
6. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 187
7. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 188
8. FERTILIZACIN DE MANTENIMIENTO DE LA PLANTACIN ............................................................. 190
9. PRDIDA DE NUTRIMENTOS POR EROSIN, LAVADO Y QUEMAS ..................................................... 191
10. CORRECCIN DE LA ACIDEZ DEL SUELO ....................................................................................... 191

5
9. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE ALNUS ACUMINATA (H.B.K.) O. KUNTZE ............... 193
Manuel Segura, Marlon Salazar, lvaro Castillo y Alfredo Alvarado ......................................... 193
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 194
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 194
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 195
4. FIJACIN BIOLGICA DE NITRGENO ............................................................................................. 195
5. ABSORCIN DE NUTRIMENTOS ........................................................................................................ 197
6. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 202
7.
FERTILIZACIN EN VIVERO........................................................................................................ 205
8.
FERTILIZACIN AL ESTABLECIMIENTO DE LA PLANTACIN .................................................... 205
9. CORRECCIN DE ACIDEZ DEL SUELO .............................................................................................. 208
10. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE CALOPHYLLUM BRASILIENSE CAMBESS. ........... 211
Jaime Raigosa, Alfredo Alvarado y Jorge A. Leiva ....................................................................... 211
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 211
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 211
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 212
4. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 212
5. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 212
6. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ..................................................................................................... 214
7. CORRECCIN DE LA ACIDEZ ............................................................................................................ 215
11. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE CEDRELA ODORATA L. .............................................. 216
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................. 216
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 217
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 217
3. REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES ................................................................................................ 218
4. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 218
5. SNTOMAS DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................ 219
6. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 222
7. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ..................................................................................................... 224
12. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE CONFERAS: PINUS SPP., CUPRESSUS SPP. ......... 225
Alfredo Alvarado, Jaime Raigosa y Jessica Oviedo ....................................................................... 225
A. ASPECTOS GENERALES ................................................................................................................... 225
1. Introduccin ................................................................................................................................ 225
2. Escogencia del sitio ..................................................................................................................... 226
3. Requerimientos nutricionales ..................................................................................................... 227
4. Absorcin de nutrimentos ........................................................................................................... 227
5. Reciclaje de nutrimentos ............................................................................................................. 228
6. Niveles de deficiencia foliar ........................................................................................................ 229
7. Sntomas de deficiencia foliar .................................................................................................... 230
8. Fertilizacin en vivero ................................................................................................................ 234
9. Fertilizacin de mantenimiento de la plantacin....................................................................... 234
10. Acidificacin y encalado del suelo en plantaciones de conferas ............................................ 234
11. Nutricin, fertilizacin y asociaciones micorrzicas ................................................................ 235
12. Prdida de nutrimentos por erosin del suelo .......................................................................... 236
13. Efecto del abono sobre la calidad de la madera ....................................................................... 236
B. NUTRICIN Y FERTILIZACIN POR ESPECIE .................................................................................. 236
1. Pinus caribaea ............................................................................................................................. 236
2. Pinus oocarpa.............................................................................................................................. 242
3. Pinus patula ................................................................................................................................ 245
5. Pinus elliottii ............................................................................................................................... 249
6. Pinus taeda .................................................................................................................................. 253
7. Cupressus lusitanica ................................................................................................................... 254

6
13. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE CORDIA ALLIODORA (RUIZ Y PAVN) OKEN ..... 259
Alfredo Alvarado y Jaime Raigosa ................................................................................................. 259
1. INTRODUCCIN .................................................................................................................................. 260
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ...................................................................................................................... 260
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 262
4. ABSORCIN DE NUTRIMENTOS ........................................................................................................ 262
5. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 262
6. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 263
7. SNTOMAS DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................ 264
8. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 266
9. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ..................................................................................................... 268
10. FERTILIZACIN DE MANTENIMIENTO DE LA PLANTACIN ........................................................... 268
11. CORRECCIN DE LA ACIDEZ DEL SUELO ....................................................................................... 271
14. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DEL EUCALIPTO (EUCALYPTUS SPP.)......................... 272
Alfredo Alvarado y Helga Thiele .................................................................................................... 272
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 272
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 272
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 274
4. REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES Y ABSORCIN DE NUTRIMENTOS ........................................... 274
5. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 278
6. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 281
7. SNTOMAS DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................ 282
8. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 286
9. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ..................................................................................................... 288
10. FERTILIZACIN DE MANTENIMIENTO DE LA PLANTACIN ........................................................... 288
11. RESPUESTA A LA FERTILIZACIN DE PLANTACIONES DE E. GRANDIS .......................................... 290
12. RESPUESTA A LA FERTILIZACIN DE PLANTACIONES DE E. DEGLUPTA ....................................... 293
13. RESPUESTA A LA FERTILIZACIN DE PLANTACIONES DE E. SALIGNA .......................................... 293
14. RESPUESTA A LA FERTILIZACIN DE PLANTACIONES DE E. CAMALDULENSIS............................. 294
15. RESPUESTA A LA FERTILIZACIN DE PLANTACIONES DE E. GLOBULUS ....................................... 294
16. TOLERANCIA DEL EUCALIPTO A LA ACIDEZ DEL SUELO ............................................................... 296
17. RESPUESTA AL ENCALADO ............................................................................................................. 296
18. PRDIDA DE NUTRIMENTOS POR LA EROSIN DEL SUELO ............................................................ 297
19. EFECTO DE LAS PLANTACIONES DE EUCALIPTO SOBRE LAS PROPIEDADES DEL SUELO ............... 298
15. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE GMELINA ARBOREA ROXB. .................................... 300
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................. 300
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 300
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 301
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 304
4. REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES ................................................................................................ 305
5. ABSORCIN DE NUTRIMENTOS ........................................................................................................ 306
6. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 307
7. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 309
8. SNTOMAS DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................ 310
9. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 313
10. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ................................................................................................... 313
11. FERTILIZACIN DE MANTENIMIENTO DE LA PLANTACIN ........................................................... 314
12. CORRECCIN DE LA ACIDEZ DEL SUELO ....................................................................................... 314
16. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE HYERONIMA ALCHORNEOIDES FR. ALLEMAO . 316
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................. 316
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 316
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 316
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 317
4. ABSORCIN DE NUTRIMENTOS ........................................................................................................ 318
5. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 318
6. SNTOMAS DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................ 319
7. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 322

7
8. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ..................................................................................................... 324
9. FERTILIZACIN DE MANTENIMIENTO DE LA PLANTACIN ............................................................. 324
10. CORRECCIN DE LA ACIDEZ .......................................................................................................... 324
17. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE SWIETENIA MACROPHYLLA KING ......................... 326
Alfredo Alvarado y Jorge A. Leiva ................................................................................................. 326
1 INTRODUCCIN ................................................................................................................................. 326
2 ESCOGENCIA DEL SITIO .................................................................................................................... 327
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 328
4. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 328
5. SNTOMAS DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................ 329
6. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................ 333
18. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE TECTONA GRANDIS LINN. F..................................... 337
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................. 337
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 337
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 338
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 339
4. REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES ................................................................................................ 340
5. ABSORCIN DE NUTRIMENTOS ........................................................................................................ 342
6. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 344
7. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 345
8. SNTOMAS DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................ 347
9. RESPUESTA A LA FERTILIZACIN .................................................................................................... 348
9.1. Fertilizacin en vivero ............................................................................................................. 349
9.2. Fertilizacin al transplante ...................................................................................................... 351
9.3. Fertilizacin de mantenimiento de la plantacin .................................................................... 352
11. PRDIDA DE NUTRIMENTOS POR LA EROSIN DEL SUELO ............................................................ 357
19. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE TERMINALIA AMAZONIA (J.F. GMEL.) EXELL ... 359
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................. 359
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 359
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 360
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 361
4. REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES ................................................................................................ 361
5. NIVELES DE DEFICIENCIA FOLIAR ................................................................................................... 362
6. RESPUESTA A LA FERTILIZACIN .................................................................................................... 362
7. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ..................................................................................................... 362
20. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE VOCHYSIA FERRUGINEA MART. .......................... 364
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................. 364
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 365
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 365
3. REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES ................................................................................................ 365
4. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 366
5. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 367
6. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ..................................................................................................... 367
21. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE VOCHYSIA GUATEMALENSIS J. D. SMITH BOT.
GAZ. ......................................................................................................................................................... 368
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................. 368
1. INTRODUCCIN ................................................................................................................................ 369
2. ESCOGENCIA DEL SITIO ................................................................................................................... 369
3. PREPARACIN DEL TERRENO DE LA PLANTACIN .......................................................................... 369
4. ABSORCIN DE NUTRIMENTOS ........................................................................................................ 369
5. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS ......................................................................................................... 371
6. NIVELES DE DEFICIENCIAS FOLIARES.............................................................................................. 372
7. FERTILIZACIN EN VIVERO ............................................................................................................. 373
8. FERTILIZACIN AL TRASPLANTE ..................................................................................................... 374

8
22. NUTRICIN Y FERTILIZACIN DE OTRAS ESPECIES FORESTALES TROPICALES . 375
Alfredo Alvarado ............................................................................................................................. 375
22.1 BOMBACOPSIS QUINATA (JACQ.) DUGAND .................................................................................... 375
22.1.1. Introduccin ........................................................................................................................ 375
22.1.2. Escogencia del sitio ............................................................................................................. 375
22.1.3 Preparacin del terreno de la plantacin ............................................................................ 377
22.1.4. Reciclaje de nutrimentos ..................................................................................................... 377
22.1.5. Fertilizacin en vivero......................................................................................................... 377
22.1.6. Fertilizacin de mantenimiento de la plantacin ............................................................... 377
22.2. STRYPHNODENDRON MICROSTACHYUM POEP. ET ENDE. ............................................................. 378
22.2.1. Introduccin ........................................................................................................................ 378
22.2. 2. Reciclaje de nutrimentos .................................................................................................... 378
22.3. CASUARINA EQUISETIFOLIA ......................................................................................................... 379
22.3.1. Introduccin ........................................................................................................................ 379
22.3.2. Escogencia del sitio ............................................................................................................. 379
22.3.3. Niveles de deficiencia foliar ................................................................................................ 379
22.3.4. Fertilizacin en vivero......................................................................................................... 379
22.3.5. Fertilizacin al trasplante ................................................................................................... 380
23. LITERATURA CITADA .................................................................................................................. 381

1. INTRODUCCIN
Durante los ltimos 60 aos se ha generado mucha informacin relacionada con la
cantidad y los compartimentos de nutrimentos en el bosque tropical, sobre reciclaje de
los nutrimentos y las propiedades que le son peculiares a este tipo de bosques y sus
suelos. En contraste, se conoce extremadamente poco acerca del grado de limitacin que
representa para el bosque tropical la falta de nutrimentos o cmo su adicin puede
afectar a cada especie y tipo de suelo particular en el que desarrolla (Grubb 1995).
Hace algunas dcadas, mencionar el tema de fertilizacin forestal se consideraba un sin
sentido, pues los rboles deban crecer solos y de acuerdo a la usanza de entonces, en
suelos de vocacin forestal, es decir, aquellos en los que no se poda realizar
actividades agrcolas. La idea de que los rboles forestales deban ocupar suelos pobres
para darle espacio a los sembrados agrcolas en los mejores terrenos, pareca ser
aceptada por los especialistas forestales, sin considerar las necesidades nutricionales de
los rboles (Nwoboshi 1975), tendencia que an perdura. Hasta 1960, Stoeckeler y
Arneman mencionan que en los Estados Unidos la fertilizacin de plantaciones
forestales era tan reciente, que para hacer recomendaciones de este tipo, deban basarse
en experimentos realizados en Europa, donde la experiencia forestal era ms antigua.
Hoy en da, no se duda de que los rboles puedan crecer de esa manera y en esos sitios;
sin embargo, se trata de maximizar su rendimiento, sea a travs de buscar especies
adaptadas a condiciones especficas, o de mejorar el medio en el que los rboles deben
crecer a travs de la aplicacin de enmiendas. Surgen as dos corrientes de pensamiento
distintas desde el punto de nutricin forestal: 1) El reciclaje de nutrimentos en bosques
primarios y secundarios y 2) La fertilizacin de plantaciones forestales. Estos dos
aspectos sern analizados en el presente trabajo.
Algunos textos importantes sobre suelos forestales incluyen los escritos por Wilde
(1958), Zttl y Tschinkel (1971), Armson (1977), Cannon (1983), Jordan (1985),
Prichett (1986), Binkley (1986), Salas (1987), Evans (1992), Fisher y Binkley (2000) y
Hartemink (2003), los cuales abarcan ms de cincuenta aos de experiencias sobre el
tema, principalmente en regiones templadas. El conocimiento de la fertilizacin forestal
en regiones tropicales se desarrolla alrededor de la segunda mitad del siglo XX, tal cual
mencionan Mustanoja y Leaf (1965) cuando de 1.215 citas bibliogrficas consultadas,
tan solo el 3% se referan a los trpicos; debe recordarse que en los trpicos la expansin
de plantaciones forestales se inicia alrededor de 1950 (Evans 1992). Segn Boardman y
McGuire (1990), el conocimiento sobre el contenido de elementos menores en la
literatura sobre fertilizacin forestal hasta antes de 1975 era inexistente.
En Centro Amrica. la evolucin del conocimiento tanto de la ciencia forestal como de
la edafolgica es relativamente reciente y ocurre solo en los ltimos aos del siglo XX
(Alvarado, Campos y Herrera 1997); la relacin entre la calidad del sitio, equivalente a
capacidad de uso de la tierra en el rea agrcola, y los factores ambientales que afectan el
crecimiento de una especie de inters ecolgico y forestal es igualmente reciente
(Herrera y Alvarado 1998, Alvarado y Herrera 1998), y han servido para demostrar que,
al contrario de lo que se pensaba en aos anteriores, los suelos degradados, infrtiles,
poco profundos y mal drenados, no son en general, aptos para la produccin forestal de
alto rendimiento.

10

El aumento en el uso de fertilizantes en el sector forestal ocurre al cambiar el concepto


de bosque como cultivo extensivo o reserva de materias primas, al concepto de
cultivos intensivos, principalmente al incrementarse el rea de plantaciones. Este
cambio a su vez obedece, entre otras cosas a: 1) la necesidad de producir madera y pulpa
bajo el concepto empresarial que obliga a obtener ganancias a corto y mediano plazo
(Hallsworth 1982), 2) la necesidad de cubrir las reas de vocacin forestal (uso correcto
del suelo) con rboles, preferiblemente a travs de programas de secuestracin de
carbono que permitan rehabilitar el suelo, rejuvenecer la biodiversidad y proteger las
cuencas hidrogrficas (Hartemink 2003) y 3) estimar el efecto que la contaminacin
ambiental tiene sobre el comportamiento de los suelos y las especies forestales, en
particular de aquellas especies en peligro de extincin (Vanmechelen et al 1997). En este
contexto la interaccin agronoma/forestera adquiere una relevancia especial pues
ambas disciplinas pueden beneficiarse mutuamente del conocimiento que por muchos
aos se desarroll en forma separada, en particular sobre nutricin de especies perennes
en agricultura y de crecimiento y adaptacin de especies en el sector forestal. Como
disciplinas emergentes, aparecen la agroforestera y la agroecologa, todo dentro de un
mundo cada vez ms integrado en conocimiento y con una enorme produccin de
literatura gris, de difcil acceso.
Durante los aos en que no se present una demanda elevada de madera, su oferta y su
produccin, extrada del bosque natural, fue suficiente para llenar las necesidades de la
poblacin creciente. Hoy en da, la madera debe obtenerse de plantaciones y en perodos
de tala ms cortos que los naturales, por lo que cualquier tcnica que permita reducir la
permanencia del rbol en el campo es bienvenida, no solo para llenar la demanda por el
producto, sino tambin para reducir la presin que pesa sobre el bosque natural que an
subsiste en parques nacionales y reas privadas.
La necesidad de contar con un trabajo que documente para diferentes tipos de
especialistas la informacin disponible en aspectos agronmico, forestal, agroforestal,
ecolgico y de otras disciplinas, es cada vez ms apremiante, debido principalmente al
hecho de que los productores de madera (en cualquier tipo de sistema) deben maximizar
los volmenes de produccin, reducir los turnos de corta y minimizar el deterioro
ambiental. Adems, se considera que la falta de dominio por un buen nmero de tcnicos
de los principios asociados a la prctica del manejo nutricional en ambos sectores, est
retardando el empleo del uso de nutrimentos en plantaciones forestales, por lo que urge
que se resuman las experiencias ms significativas sobre el tema.
En el presente documento, se trata de resumir la informacin disponible sobre nutricin
y fertilizacin de especies forestales tropicales, con nfasis en la Amrica Tropical. El
tema se aborda entendiendo por nutricin mineral las necesidades y usos por las plantas
de los elementos qumicos bsicos y por fertilizacin, el suministro de estos materiales a
las plantas como fuentes de nutrimentos. Se asume que la mayora de los lectores son
profesionales en forestera, biologa o agronoma y que por lo tanto ya han llevado
cursos bsicos sobre edafologa y fertilidad de suelos. Por esta razn, no se mencionan
aspectos especficos sobre estas materias, los cuales pueden consultarse en libros
disponibles en varios idiomas. De la misma manera, tampoco se abordan principios de
botnica sistemtica ni de ecologa general, pues se entiende que el lector maneja los
conceptos de estas disciplinas, al menos en lo referente a nombres cientficos, manejo
forestal y etapas de sucesin.

11

Como es de esperar, la cantidad de informacin disponible sobre el tema, en su mayora


proviene de estudios no coordinados realizados en regiones tropicales muy variadas. Sin
pretender que la informacin incluida obedezca a una bsqueda exhaustiva, los
resultados que se discuten pretenden ser ejemplos de situaciones relevantes al tema, en
algunos casos recopilados por estudiantes a travs de trabajos domiciliarios y de tesis de
maestra y doctorado. A todos los que han permitido que este primer documento sea una
realidad, se les extiende un abrazo y una disculpa por no mencionarlos uno a uno.

12

2. CARACTERIZACIN DE LAS TIERRAS PARA USO FORESTAL


Alfredo Alvarado y Bernal Herrera
Resumen
En este captulo se discute la necesidad de escoger las tierras ms apropiadas
para realizar aprovechamientos forestales en trmino econmicos rentables y
sostenibles. Para ello, primero se mencionan los principios de ordenamiento
territorial, marco dentro del cual debe ubicarse las reas dedicadas a forestera y
luego se discuten los principales sistemas de clasificacin de suelos y tierras
empleados en los trpicos. El ndice de sitio se discute en primer lugar por ser la
herramienta ms empleada por los especialistas en forestera; en segundo lugar,
se discuten los sistemas de clasificacin de suelos y tierras empleados en
agricultura, as como otros sistemas que pueden utilizarse para la mejor
caracterizacin de los sitios que se desea aprovechar. Una vez discutidos los
principales conceptos tericos de cada sistema, se espera que el lector, con un
poco de gua en el campo, est en capacidad de distinguir entre las principales
propiedades de cada sitio, las cuales ligadas a los requerimientos de cada especie
forestal, presentados ms adelante, permitirn decidir sobre las bondades de cada
lugar para la especie que interesa.

1. Introduccin
Quizs el aspecto ms importante que debe considerarse antes de realizar una inversin a
largo plazo, caso del sector forestal, es escoger el sitio en el que se van a llevar a cabo
las inversiones y la especie o procedencia apropiada. La escogencia de un buen terreno
para establecer la plantacin equivale a la escogencia de pareja de un ser humano para
convivir por toda la vida (o una buena parte de ella), decisin crucial si se desea llegar a
un final feliz. En trminos de plantaciones forestales, la mala escogencia de la finca para
la especie (o viceversa) que se desea aprovechar, conduce a costos de produccin
elevados y en muchos casos a cancelar la operacin por malos resultados econmicos
debidos al pobre crecimiento de los rboles. No se debe olvidar que existe una relacin
estrecha entre las caractersticas biticas de la especie forestal y las caractersticas
biticas y abiticas del sitio y que todas ellas deben analizarse con cuidado.
Hasta hace pocos aos (Laban 1981), el conocimiento de las tcnicas para evaluar el
potencial de las tierras para uso forestal era muy limitado, situacin que ha cambiado
para la mayora de las especies forestales de mayor relevancia comercial, aunque no para
las especies nativas. Al presente, el sistema ms utilizado, y desarrollado por
especialistas en forestera, para escoger las tierras ms adecuadas para llevar a cabo una
plantacin es determinar el ndice de Sitio, basado en el crecimiento que tiene cada
especie a diferentes edades y en varios lugares, unos mejores que otros. Otros mtodos
de clasificacin empleados en ciencias agronmicas, tambin permiten identificar reas
con caractersticas similares que pueden utilizarse para fines especficos, tales como
plantar una especie forestal con requerimientos ambientales especficos (Taxonoma de
Suelos) o de estimar la posibilidad de que esta explotacin tenga una mayor probabilidad
de ser rentable o no (Clasificacin de Tierras). A continuacin se describen las tres
metodologas de evaluacin de sitios o tierras, a fin de que los posibles usuarios se
familiaricen y puedan sacar ventaja de los conceptos principales de ellas.

13

2. Papel de los bosques y plantaciones forestales en el ordenamiento del


territorio
Una de las principales acciones que debe tomarse en planes de desarrollo, consiste en
delinear las caractersticas ambientales ms relevantes del territorio, de manera que cada
unidad de tierra se dedique al uso ms apropiado y con ello disminuir su deterioro para
lograr la sostenibilidad en el tiempo o viceversa. As, se entiende que el sujeto de la
planificacin del uso de la tierra es el medio ambiente, definido como el conjunto de
elementos naturales, los organismos vivos y la materia inerte que existen en la litosfera,
hidrosfera y atmsfera terrestre, as como las interacciones que se dan entre los
organismos y con la materia circundante (Lcke 1999). En l se pueden definir reas
silvestres (reas de suelo y agua apenas tocados por el ser humano o que han sido
abandonados y han vuelto a su estado natural), reas protegidas (reas silvestres a las
que se les ha asignado alguna categora de manejo tales como parques nacionales,
reservas biolgicas, zonas protectoras, reservas forestales, refugios de vida silvestre,
reas de recarga acufera, entre otras y que cuentan con algn tipo de estatus legal de
proteccin), reas de conservacin (agrupaciones geogrficas administrativas de
diferentes categoras de manejo incluyendo las zonas de amortiguamiento circundantes),
as como reas intervenidas por el hombre (entre ellas agrcolas, urbanas, forestales,
etc.).
Ordenamiento territorial significa disponer con orden o en orden los elementos
constitutivos de un territorio, lo que implica orientar voluntariamente (de preferencia con
criterio ecolgico) la localizacin de las actividades econmicas, en contraposicin a su
distribucin espontnea o de acuerdo a las leyes de mercado. Su objetivo es el de
organizar armnicamente el espacio terrestre con base en los recursos naturales, los
usuarios y el espacio (Zinck 1996). El ordenamiento territorial es una poltica de Estado
y un instrumento de planificacin del desarrollo desde una perspectiva holstica,
prospectiva, democrtica y participativa que permite la organizacin polticaadministrativa de una nacin y la proyeccin espacial de las polticas sociales,
econmicas, ambientales y culturales de la sociedad (Lcke 1999).
Planificar, hacer un plan o un proyecto de una accin, adquiere un sentido especial
cuando se trata del recurso tierra, definido como un rea de la superficie del planeta
cuyas caractersticas abarcan aquellos atributos estables o predeciblemente cclicos de la
biosfera, verticalmente por encima y por debajo de esta rea, incluidos los de la
atmsfera, el suelo y la geologa subyacente, poblacin vegetal y animal, y los resultados
de la actividad humana pasada y presente, en la medida en que estos atributos ejercen
una influencia significativa sobre los usos presentes y futuros de la tierra por parte del
hombre (Richters 1995). El concepto tierra comprende el ambiente fsico (clima, relieve,
suelo, hidrologa, vegetacin, etc.), as como las actividades humanas pasadas y actuales
(relacin ambiente fsico y las actividades humanas). Aunque a menudo se confunden el
concepto tierra con el de suelo, debe recordarse que el concepto suelo es mucho ms
restringido en acepcin y se define como la capa ms externa de la corteza terrestre
(comnmente no ms de dos metros de espesor), considerada como un cuerpo natural,
vivo, dinmico, compuesto de partculas minerales, materia orgnica y numerosas
especies de microorganismos, sintetizado en un perfil con varios horizontes de
diagnstico.

14
La planificacin del uso de la tierra (PLUT) es un instrumento cuya funcin es la de
orientar a planificadores, autoridades polticas y facilitadores de procesos de desarrollo
en su afn por lograr la utilizacin sostenible y la conservacin de los recursos naturales
(Mller 1999). Entendida como proceso, la PLUT tiende a ordenar objetivos y acciones
en el tiempo y debe llevar al establecimiento de polticas y regulaciones (principalmente
de tierras del Estado o baldas), basadas en la preocupacin de mantener una base de
recursos para el futuro. El trmino se ve restringido en superficie, cuando se delimita su
utilizacin a los confines de una cuenca.
La PLUT para una cuenca hidrogrfica, se refiere a la planificacin que se plantee para
una cuenca definida como un rea natural en la que el agua proveniente de la
precipitacin forma un curso principal, a menudo llamado ro. La cuenca hidrogrfica es
la unidad fisiogrfica conformada por el conjunto de los sistemas de cursos de agua
definidos por el relieve. Los lmites de la cuenca o divisoria de aguas se definen
naturalmente y corresponden a las partes ms altas del rea que encierra a un ro. El rea
as definida, constituye una unidad para el desarrollo y conservacin de los recursos de
agua, suelo, bosque y fauna y la gestin que realiza el hombre a nivel de cuenca, para el
aprovechamiento, proteccin y conservacin ptima y racional de los recursos naturales
que sta le ofrece, se conoce como manejo de la cuenca (Ramakrishna 1997).
Con el fin de efectuar una PLUT congruente con las definiciones y postulados
anteriormente mencionados, es necesario referirse al trmino capacidad de uso de la
tierra, sinnimo de capacidad de uso mayor de la tierra (sensu Tosi 1985), el cual se
refiere al uso ms intensivo que una unidad de tierra puede soportar sin deterioro de su
capacidad productiva y sin excluir usos de menor intensidad (Lcke 1999). Por uso
potencial de la tierra, se entiende la combinacin de la capacidad de uso de la tierra,
cuando en adicin se consideran factores econmicos, sociales, culturales,
institucionales, tecnolgicos, polticos y otros, los que pueden aumentar o disminuir su
potencial (Lcke 1999). De cierta manera esta definicin se asemeja a la de potencial
ambiental o capacidad de los sistemas ambientales y su potencial para contribuir al
desarrollo socioeconmico sin afectar el ambiente, evitando los efectos negativos sobre
la sostenibilidad ecolgica (Ramakrishna 1997).
El impacto de la utilizacin de la tierra se usa para describir los cambios producidos por
los sistemas socioeconmicos sobre el potencial ambiental, o sea, el grado de afectacin
de la sostenibilidad ecolgica por las actividades de produccin y/o consumo
(Ramakrishna 1997). La sobre posicin de los mapas (capas) de uso actual de la tierra y
los de su capacidad de uso permite diferenciar las rea de uso correcto (coincidencia
entre el uso que se le da a la tierra y su capacidad de uso), as como las reas
subutilizadas (cuando el uso actual est por debajo de su capacidad como ocurre cuando
se siembran rboles en zonas con potencial para cultivos) y sobre utilizadas (en
Centroamrica principalmente cultivo de pastos en reas para bosque o cultivos limpios
desarrollados en reas montaosas) (Vargas 1992). Al final de cuentas, se trata de
desarrollar sin destruir, o sea lograr el desarrollo sostenible, empleando los recursos
disponibles con cierto orden y criterios preferiblemente de consenso.

15

3. El ndice de sitio como herramienta para la escogencia de tierras en


forestera
3.1 Importancia de la determinacin de la calidad de sitio en el manejo forestal
La Sociedad de Forestales Americanos (Society of American Foresters 1958), define sitio
como: "un rea considerada en trminos de sus factores, con referencia a su capacidad de
producir bosques u otra vegetacin; lo que es la combinacin de las condiciones biticas,
climticas y edficas de un rea". El trmino "calidad de sitio", se utiliza para denotar la
productividad relativa de un sitio para una especie forestal particular (FAO 1985), lo cual
permite realizar clasificaciones segn la calidad del terreno. Este concepto puede
comprenderse an mejor si se toma como ejemplo el sector agrcola, donde se clasifica el
terreno segn la productividad en trminos del promedio anual obtenido por cultivo. En
igual forma el silvicultor desea clasificar la produccin de los rodales en trminos del
volumen de madera por unidad de superficie y en un perodo de tiempo determinado
(Vincent 1980). La calidad de sitio, y por ende todas las implicaciones que conlleva
respecto al manejo, tiene significado solamente con respecto a la especie o especies que
puedan ser consideradas para el manejo de una determinada rea; un sitio puede tener una
excelente calidad de sitio para una especie (potencial productivo alto) pero muy pobre para
otra (Clutter et al 1983).
La relevancia de la determinacin de la calidad de sitio en el contexto del manejo forestal
radica en que el aumento de la poblacin hace inaplazable la necesidad de estudiar y
clasificar la calidad de las tierras para diferentes usos (Salas 1974). Desde el punto de vista
del manejo forestal es importante realizar dichas actividades para lograr el objetivo de
alcanzar la produccin sostenida del bosque (Jadn 1972). Segn se desprende de las
definiciones de sitio y calidad de sitio, la calidad del terreno y el potencial productivo del
sitio estn determinados por variables ambientales. A estas variables se les denomina
factores de sitio (Donoso 1981) o factores efectivos de sitio (Heiberg y White 1956).
Dentro de este contexto, se pueden sealar los objetivos de la evaluacin de la calidad de
sitio (Vincent 1980): 1) estimacin del rendimiento global de las plantaciones forestales; 2)
planificacin y ejecucin de trabajos de investigacin (ensayos de regmenes de aclareos y
poda); 3) estudios de costos de las faenas, etc.; 4) programacin y ejecucin de trabajos de
mantenimiento (limpias, aclareos, podas, etc.) de las plantaciones existentes; 5)
extrapolacin o extensin de la clasificacin de calidad de sitio a reas an sin plantar y 6)
seleccin de los mejores genotipos (especies y procedencias) para uno o ms sitios en
particular.
Las prcticas de manejo tienen que estar estrechamente relacionadas al sitio (Davis 1966;
Loetsch et al. 1973), debido a que la calidad de sitio tiene un significativo efecto sobre el
"vuelo" propiamente (volumen producido, valor y clase de madera), as como en la
planificacin y ejecucin de las actividades silviculturales (Tschinkel 1972). Existen
ventajas en concentrar el manejo forestal intensivo en los sitios de mayor produccin, las
cuales segn Carmean (1975) son:

Sitios de alto rendimiento producen una mayor cantidad y una mejor calidad de los
productos (Carmean y Boyce 1974; citados por Carmean 1975).
estos mismos sitios producen ms rpidamente rboles de tamao comercial, acortando
las rotaciones y ayudando a minimizar el inters compuesto de la inversin.

16

las especies de mayor valor comercial con frecuencia requieren buenos sitios para su
desarrollo.
los sitios de alto rendimiento pueden responder mejor a las prcticas silviculturales
intensivas, como pueden ser la fertilizacin, raleos y sistemas de drenaje.

Bajo condiciones econmicas dadas, los sitios buenos responden y justifican un manejo
ms intensivo para la produccin de madera que los sitios de baja produccin, y por el
contrario, sitios pobres pueden justificar solamente un manejo extensivo (Davis 1966;
Auten 1945, citado por Ortega 1986).
3.2 Mtodos de evaluacin de la calidad de sitio en rodales coetneos
Existen diferentes formas de clasificar los mtodos de evaluacin de la calidad de sitio, de
acuerdo al criterio que se utilice para su estimacin. En general, la tendencia entre los
investigadores es seguir: criterios ecolgicos, dasomtricos y aspectos florsticos (Herrera
1993). Los criterios ecolgicos incluyen elementos del clima, la topografa y del suelo,
especialmente los correlacionados con el crecimiento de los rboles. Los criterios
dasomtricos, involucran el estudio de la produccin de masas forestales, relacionando con
stas ltimas el desarrollo y evolucin de las caractersticas mtricas estrechamente ligadas
con el volumen maderable. El aspecto florstico, tiene como punto de partida el estudio
fitosociolgico del medio donde se estableci el rodal (Herrera 1993). A partir de estos
criterios es posible entonces clasificar los mtodos para la estimacin de la calidad de sitio
en mtodos directos y mtodos indirectos (Rennie 1963; Carmean 1975; Clutter et al 1983)
(Figura 1).

3.2.1 Mtodos directos


Los mtodos directos para la evaluacin de sitios son aquellos que requieren la existencia
actual o pasada de la (s) especie (s) de inters, y sus pertinentes mediciones (Clutter et al
1983). Segn estos autores, la estimacin de la calidad de sitio puede realizarse en una
forma directa por medio de los siguientes mtodos:

Estimacin a partir de registros histricos del rendimiento.


Estimacin con base en datos del volumen del rodal.
Estimacin a partir de datos de la altura del rodal.

3.2.1.1 Estimacin de la calidad de sitio a partir de datos histricos del rendimiento:


Este mtodo parte del mismo principio de evaluacin de la calidad de las tierras utilizado
en la agricultura, y se basa en el promedio de los rendimientos previos a la cosecha
obtenidos en un campo determinado (por ejemplo toneladas de maz por hectrea/unidad de
tiempo) (Clutter et al 1983). Existen pocas reas en el mundo donde tales estimaciones
pueden ser aplicadas con xito hoy en da, ya que los bosques se aprovechan intensamente
y en consecuencia sus rendimientos son ms afectados por las variaciones del rodal y el
manejo, y la composicin de especies, que por las diferencias en la calidad de sitio.
3.2.1.2 Estimacin de la calidad de sitio con base en datos del volumen del rodal:
Cuando se trata de rodales coetneos, es posible obtener informacin de la calidad de las
tierras a partir de la relacin volumen - edad. As, la medida de la calidad se expresa como
el volumen (por unidad de superficie) a una edad particular (Mader 1973, citado por
Vincent 1980; Clutter et al 1983). En bosques donde se aplique un manejo silvicultural

17
consistente, es posible usar la informacin del volumen como indicador de la calidad de
sitio.
Los dos mtodos sealados, estn supeditados a los datos del volumen para la estimacin
de la calidad de sitio, el cual presenta contrariedades importantes, al verse afectado por los
siguientes factores (Vincent 1980; Clutter et al 1983; Davis 1966): densidad, edad y turno,
prcticas culturales (raleos y rendimientos parciales), composicin de especies (en el caso
de bosques naturales), aspectos patolgicos y factores genticos (variedades, razas,
ecotipos, etc.). Tales factores, limitan la aplicacin de estos mtodos (aunque los dos
ltimos afectan cualquier mtodo), a pesar de que son considerados los ms indicados y
precisos (Clutter et al 1983). Adems debe agregarse que el clculo del volumen del vuelo
de una masa forestal, es una operacin de campo laboriosa, compleja, costosa y que
demanda mucho tiempo (Davis 1966; Carpenter 1964, citado por Pulido 1971).
3.2.1.3 Estimacin a partir de datos de la altura del rodal: De todas las mediciones que
han sido evaluadas en rodales coetneos, la altura de los rboles se identifica como el
indicador ms prctico, til y consistente de la calidad de sitio (Davis 1966). Lo anterior se
debe a que el crecimiento en altura es menos influenciado por la densidad del rodal que, por
ejemplo, el crecimiento diamtrico, el cual est fuertemente correlacionado con la densidad
del rodal y los tratamientos silviculturales (Davis 1966; Donoso 1981). Adems, el
crecimiento en altura est muy correlacionado con el crecimiento en volumen, cuando las
variaciones en altura y en volumen obedecen a cambios de los factores de sitio (Davis
1966; Vincent 1975; Donoso 1981; Clutter et al 1983).
Uno de los ndices ms citados en la literatura es el denominado ndice de sitio, que se
define como el promedio de la altura de los rboles dominantes, o los dominantes y los
codominantes, de un rodal coetneo a una edad especfica, comnmente llamada edad base
o edad ndice (Hgglund 1981). En su revisin sobre el tema, este ltimo autor, seala que
el ndice de sitio es la expresin ms comnmente utilizada a nivel mundial para determinar
la capacidad productiva de un sitio forestal. La mayora de los mtodos de estimacin de la
calidad de sitio basados en la altura involucran el uso de las curvas de ndice de sitio. Estas
son simplemente una familia de patrones grficos de desarrollo en altura, con nmeros
asociados para propsitos de clasificacin (Clutter et al 1983). Ortega y Montero (1988)
sealan que dichas curvas han sido y son ampliamente utilizadas tanto por su fcil
interpretacin y alta significancia productiva; as como por su utilidad prctica. Los
criterios para la eleccin de los rboles en los que se medir la altura son variables y han
evolucionado desde los primeros trabajos realizados (Ortega y Montero 1988). En general,
las alturas que han sido ms frecuentemente utilizadas en los estudios de calidad de sitio
mediante ndices son: altura media de todos los rboles, altura dominante y altura media de
rboles dominantes y codominantes
Altura media de todos los rboles: La altura media de los rboles, corresponde al promedio
de la altura del total de individuos que componen la muestra. Las ventajas de utilizar la
altura media son las siguientes (Ortega y Montero 1988): es de fcil medicin y la
transformacin de la altura media a altura dominante es relativamente simple, pues ambas
estn muy correlacionadas. Sus principales desventajas, segn los mismos autores son: en
rodales muy densos la altura media se ve ms afectada que la dominante (Baker 1950;
Daniel et al 1979; Ortega y Montero 1988); es sensible a los raleos por lo bajo, los cuales
producen un mayor desarrollo de la altura (Clutter et al 1983; Ortega y Montero 1988) y
consume ms cantidad de tiempo medir la totalidad de las alturas

18

Indirectos

Directos

Existencia actual o pasada de la (s)


especie (s) de inters

Registros
histricos del
rodal

Datos
volumen del
rodal

Datos de altura
del rodal

No requieren la presencia o de
registros de la (s) especie (s) de
inters

Relaciones entre
especies del
dosel superior

Caractersticas
vegetacin
(plantas
indicadoras)

Factores
ambientales

Altura dominante
ndice de sitio

Figura 1. Mtodos para estimar la capacidad productiva del sitio (tomado de Carmean
1975 y Clutter et. al. 1983)
Altura dominante: La altura dominante corresponde al promedio de la altura de los rboles
ms altos o ms gruesos por unidad de superficie (Baker 1950; Vincent 1975; Alder 1980).
Esta altura presenta la ventaja de ser menos sensible tanto a cualquier tratamiento silvcola,
como a la historia de la competencia en el rodal (Baker 1950; Daniel et al 1979; Smith
1986; Ortega y Montero 1988). Se ha encontrado que este parmetro presenta una alta
correlacin con otros indicadores de la productividad del rodal (Spurr y Barnes 1980),
aunque en contraposicin, se sealan las siguientes desventajas (Ortega y Montero 1988):
los rboles dominantes no son los mismos en cada momento del turno, al menos en las
primeras edades de la masa, aunque posiblemente por un lapso muy corto del desarrollo, y
que estos rboles, en algunas ocasiones, pueden representar excepciones desde la
perspectiva del origen gentico de los individuos o las condiciones del micrositio, que
pueden resultar no representativas de la calidad de sitio.
Altura media de rboles dominantes y codominantes: Segn Vincent (1980), es la altura
promedio de los rboles dominantes y co-dominantes. Esta altura presenta el inconveniente
de que puede estar influenciada por la densidad, pues los rboles codominantes son ms
afectados por la competencia de los rboles ms altos, pese a no afectar el crecimiento en
altura en forma significativa (Vincent 1975).

19

3.2.2 Mtodos indirectos


A diferencia de los mtodos directos, las formas de estimacin indirecta no requieren de
registros de mediciones acerca del rodal donde se va a determinar la calidad de sitio
(Clutter et al 1983). Varios autores (Rennie 1963; Carmean 1975; Clutter et al 1983) citan
dentro de estos mtodos los siguientes:

Estimacin a partir de relaciones entre especies del dosel superior.


Estimacin a partir de las caractersticas de la vegetacin menor.
Estimacin a partir de factores edficos, topogrficos y climticos.

Dado que la estimacin de la productividad ha sido de mucha ms utilidad prctica en


nuestro medio, este ser desarrollado con mayor detalle.
3.2.2.1 Estimacin a partir de relaciones entre especies del dosel superior: Este
mtodo, se aplic inicialmente en Carolina del Norte (EEUU) en el ao 1948, para evaluar
la calidad de un sitio en ausencia de la especie de inters (Carmean 1975; Clutter et al
1983). En estos casos, donde se encuentren rboles dominantes y codominantes de otra
especie, pueden ejecutarse algunas medidas sobre esta vegetacin para evaluar la calidad de
sitio de la especie de inters. Estas comparaciones son tiles cuando se presentan reas
donde el suelo y el sitio son muy heterogneos (Carmean 1975). El uso de esta tcnica
depende del conocimiento de la relacin entre el patrn de crecimiento de la especie de
inters y el patrn de crecimiento de las especies presentes en el rea y con las cuales se va
a trabajar (Clutter et al 1983). Este mtodo se emplea comnmente para relacionar los
ndices de sitio de dos especies, aunque ha sido aplicado para obtener relaciones entre
varias especies (Olson y DellaBianca 1959, citados por Clutter et al 1983).
3.2.2.2 Estimacin a partir de las caractersticas de la vegetacin menor: La calidad de
sitio puede ser determinada mediante las diversas especies que se pueden encontrar en el
bosque, las cuales por su presencia, abundancia y tamao relativo, reflejan la naturaleza del
ecosistema del cual forman parte (Spurr 1964). Tanto las especies arbreas como las del
sotobosque sirven para este propsito. Dentro de las ventajas que presentan los rboles
para la determinacin de la calidad de sitio se citan: tienen vida prolongada, son de fcil
identificacin en todas las estaciones del ao y algunas especies tienen una amplitud
ecolgica tan estrecha que su presencia es indicativa de un sitio particular (Ortega y
Montero 1988). Estos autores sealan, que las especies del sotobosque, por su parte, a pesar
de que son ms propensas a estar influidas por la densidad, la historia pasada y la
composicin del bosque -en mayor grado que las especies arbreas-, en muchos casos,
tienen una tolerancia ecolgica ms restringida y pueden ser ms tiles como indicadores
vegetales.
3.2.2.3 Estimacin de la calidad de sitio a partir de factores climticos, topogrficos y
edficos: Existen algunas situaciones en que la vegetacin no puede ser usada como
indicador de la calidad de sitio o de la productividad forestal, como es el caso de reas
deforestadas, intervenidas por faenas agrcolas, forestales o ganaderas u otro tipo (Spurr
1964). En estos casos se puede efectuar un anlisis de los factores del medio ambiente
fsico que influyen en el rea (Donoso 1981), para luego relacionar el crecimiento del rbol
con dichos factores del medio y as predecir la calidad de sitio en forma indirecta (Clutter et
al 1988).

20

Cualquier factor del medio ambiente, simple o combinado, de cualesquiera de todos los
factores climticos, edficos o topogrficos, puede ser usado como un ndice de la calidad
de sitio, siempre y cuando sea til, su medicin sencilla y econmica y adems estar
altamente correlacionado con la productividad del bosque (Spurr y Barnes 1980). Los
factores ambientales ms tiles para los propsitos de los ndices de sitio, segn el concepto
de la ley del mnimo, son aquellos que estn poco disponibles para satisfacer la demanda de
los rboles del bosque, de tal forma que pequeos cambios en el suministro del factor,
resultan en cambios posibles de medir en el crecimiento de los rboles (Spurr y Barnes
1980).
Dada la diversidad de los factores ambientales que interactan con el bosque, y el diferente
efecto que cada uno puede ejercer sobre el "sitio" y su calidad, se consideran dos grupos
generales y sus combinaciones, a travs de los cuales se puede realizar las valoraciones de
la calidad de sitio: evaluacin a partir del clima y evaluacin a partir de factores
topogrficos y edficos. Es importante sealar que las evaluaciones mencionadas
anteriormente, tienen como objetivo la estimacin del ndice de sitio, relacionando la altura
dominante a una edad dada, u otro ndice dasomtrico, y los factores ambientales; lo cual
permite estimar el ndice de sitio en ausencia de la poblacin.
3.2.2.4 Evaluacin de la calidad del sitio a partir del clima: El crecimiento de los
rboles est fuertemente relacionado con los factores climticos que conforman su medio
ambiente, hecho poco utilizado como indicadores de la calidad de sitio (Donoso 1981). A
pesar de que el clima puede variar localmente en forma significativa de un lugar a otro, ha
sido difcil obtener correlaciones aceptables entre el clima y el crecimiento de los rboles
(Pulido 1971). Segn Vanclay (1994) la mayor parte de los estudios que emplean slo
factores climticos para determinar la calidad de sitio a travs de ndices, han sido
desarrollados a nivel regional o mundial y como lo seala Myssonen (1971, citado por
Donoso 1981), un ndice basado slo en factores climticos, no es lo suficientemente
preciso como para determinar la calidad de los sitios en reas relativamente pequeas.
Probablemente debido a las razones anteriores, es comn encontrar en algunos estudios, la
integracin de las variables climticas en los modelos de prediccin junto con factores
edficos y topogrficos (p.e. Navarro 1987; Campos 1990). En Costa Rica, Navarro (1987)
ajust un modelo de prediccin del ndice de sitio para la especie Bombacopsis quinatum,
donde el crecimiento de la misma se asocia con la precipitacin media anual (r = 0.46) y el
nmero de meses secos (r = 0.51); mientras que el nmero de meses muy secos (p.e.
precipitacin < 30 mm) afecta negativamente el crecimiento de la misma (r = -0.48) al igual
que el porcentaje de pendiente (r = -0.56).
3.2.2.5 Evaluacin de la calidad del sitio a partir de factores topogrficos y edficos:
La razn de las tcnicas de evaluacin del sitio a travs de las caractersticas del suelo
(Coile 1952a, citado por Donoso 1981) fue dada en trminos de que "si todos los terrenos
forestales estuvieran cubiertos por vuelos de densidad normal, de edad suficiente, como
para que todo el suelo y la parte superior del substrato hubieran afectado su crecimiento,
habra poca necesidad de estudiar la relacin entre las propiedades del suelo y el
crecimiento, ya que el volumen de madera por unidad de rea a una edad dada, sera una
medida directa de la productividad".

21
Como principales ventajas de las evaluaciones del sitio a partir de factores del suelo se
considera que muchos de los factores son fciles de medir y pueden cuantificarse (Salas
1974) y el hecho de que existe dependencia (al igual que en el caso de variables climticas)
entre las medidas del suelo y el vuelo del rodal (Davis 1966). La determinacin indirecta de
la calidad de sitio a partir de factores edficos y topogrficos, ha tenido bsicamente dos
enfoques metodolgicos. El primero, se ha desarrollado a partir de factores individuales
del suelo (propiedades fsicas y qumicas y caractersticas del relieve). Este se conoce
como estudios factoriales de la productividad del sitio (Duane 1983) y como evaluaciones
sitio-suelo (Carmean 1975). El segundo enfoque, consiste en desarrollar modelos de
prediccin de la calidad de sitio, utilizando series de suelo (Duane 1983) o unidades de
suelo (Carmean 1975).
En ambos casos, los modelos de prediccin de la calidad de sitio se han desarrollado
utilizando como variable dependiente la altura del rbol o el ndice de sitio. Este ltimo
presenta la ventaja sobre la altura, que descuenta el efecto de la edad. Como variables
explicativas ambos enfoques han utilizado la edad y los factores individuales del suelo o las
series de suelo, segn la metodologa de que se trate. Este enfoque es til en reas donde se
presentan las siguientes condiciones (Carmean 1975): 1) la calidad de sitio, el suelo y las
condiciones del rodal son extremadamente variables y 2) los rodales no presentan las
caractersticas necesarias para identificar la calidad de sitio por los mtodos directos
tradicionales. Los rodales pueden ser discetneos, muy jvenes o fuertemente intervenidos;
adems pueden presentar pocos rboles para las medidas requeridas de altura y edad.
La precisin de estos estudios, est en funcin de los siguientes elementos (Carmean 1975):
reas con un tamao adecuado, de tal forma que las condiciones de suelo, topografa y
clima estn bien representadas; las muestras debern de representar todo el rango
(incluyendo las condiciones menos comunes o extremas) de variacin en lo que se refiere al
ndice de sitio, suelo, topografa y clima presentes en el rea y seleccin adecuada de las
variables que integrarn el modelo final.

4. Algunos resultados de estudios sobre relaciones entre el ndice de sitio y las


variables ambientales
En bosques coetneos de los EEUU se han realizado estudios sobre las relaciones entre los
factores individuales del suelo y la productividad de un determinado rodal, demostrando
que las caractersticas que frecuentemente explican la variacin asociada (variacin
explicada) y que se relacionan con la calidad de sitio son: la profundidad del suelo y la
textura del subsuelo, propiedades que influyen sobre la cantidad y calidad del espacio
disponible para las races de los rboles (Coile 1938, citado por Donoso 1981). La
profundidad y distribucin de las races de los rboles en el suelo se afecta
considerablemente por la humedad, el drenaje y la aireacin del suelo, por lo que estos
factores deben de ser considerados (Donoso 1981; Ralston y Carmean s.f., citados por
Pritchett 1986). La permeabilidad del suelo, la profundidad de la capa de agua, los
nutrimentos del suelo, la textura, la profundidad efectiva, el pH, la materia orgnica, la
pedregosidad, la resistencia del suelo a la erosin, han sido evaluados solos o combinados
con otros factores catalogados como determinantes del ndice de sitio (Salas 1987).
El aspecto y la posicin de la parcela en la pendiente estn frecuentemente asociados con
el ndice de sitio; donde los estudios ms exitosos logran explicar entre un 65 y un 85
por ciento de la variacin de la altura o el ndice de sitio (Carmean 1975). En Colombia,

22
Tschinkel (1972), utiliz dos variables: cdigo topogrfico y grado de pendiente, para
predecir la calidad de sitio en Cupressus lusitanica; obteniendo una bondad de ajuste del
72 % y un error estndar asociado de 1.9 m. En Guanacaste, Costa Rica, Vsquez y
Ugalde (1994) encontraron que para la especie Gmelina arborea los factores que
determinan la calidad de sitio son la elevacin sobre el nivel del mar (r = -0.66), la posicin
topogrfica (r = 0.60), el efecto del viento (-0.52), el contenido de calcio en el primer
horizonte (r = 0.49) y el contenido de magnesio en el primer horizonte (r = 0.47). Una vez
realizado el anlisis de regresin mltiple, se determin que del total de la variacin
asociada al sitio, un 48 % de la misma era posible de explicar utilizando la posicin
topogrfica y el efecto del viento.
Estudios sobre los factores edficos que afectan el crecimiento de Gmelina arborea
llevados a cabo en la zona del Atlntico Norte de Costa Rica (Stuhrmann et al 1994),
reportan que el grosor del horizonte A, la disponibilidad del potasio, la densidad de
partculas y el porcentaje de saturacin de aluminio, son las variables que mayor afectan el
crecimiento en altura de dicha especie. Las tres primeras variables explican hasta un 91 por
ciento de la variacin asociada con el incremento en altura. En plantaciones forestales de
Gmelina arborea y Cordia alliodora a los 2 aos de edad, ubicadas en la Regin Huetar
Norte de Costa Rica, se encontr que cuanto el grado de pendiente es mayor (en el caso de
G. arborea si sobrepasa los 8), se presenta una importante disminucin en el incremento
en altura; obteniendo coeficientes de correlacin entre la pendiente y el crecimiento de
-0,52 para G. arborea y de -0.68 para C. alliodora (Zech 1994).
Este ltimo autor seala que otros factores determinantes en el crecimiento de estas
especies son: la compactacin superficial (aumento en los valores de la densidad de
partculas del suelo), la distancia de la cima, la forma del terreno (en terrenos de forma
convexa el crecimiento fue pobre, mientras que en terrenos de forma cncava y lineal, el
crecimiento fue mejor), el grosor del horizonte superficial y la intensidad del uso anterior
del sitio reforestado.
Bergmann et al. (1994), en plantaciones de 2.5 aos de edad de C. alliodora en el Atlntico
norte de Costa Rica, encontraron que esta especie demanda cantidades importantes de
macronutrimentos. Sealan que los principales factores que determinan el crecimiento de
la especie son el grosor del horizonte A, la reserva de potasio a 30 cm de profundidad, la
densidad de partculas y las reservas de fsforo disponible. Estos factores explican un 71
por ciento de la variacin asociada con el incremento en altura.
Giraldo et al (1980), en un estudio llevado a cabo en Antioqua, Colombia; detectaron en
plantaciones de caf en asocio con regeneracin natural de C. alliodora, con edades que
oscilan entre los 16 y 46 aos, que las nicas propiedades qumicas correlacionadas
significativamente con el ndice de sitio fueron el pH y la capacidad de intercambio
catinico. Ajustando estas variables utilizando como modelo la funcin gama, lograron
explicar cerca de un 75 por ciento de la variabilidad asociada con el ndice de sitio.
Otros estudios sobre el tema (Giraldo, del Valle y Escobar 1980, Vsquez y Ugalde
1994, Vallejos 1996, Montero 1999), demuestran que las variables ambientales (p.e.
precipitacin, temperatura, viento, pendiente, drenaje, fertilidad y profundidad del suelo)
que correlacionan con el ndice de sitio a una determinada edad, para cada especie, son
dependientes del nmero de parcelas de medicin consideradas en la determinacin de la
correlacin. En algunos casos, por ejemplo la posicin de la plantacin en el relieve,

23
normalmente considerada como distancia de la cima, pueden presentar situaciones
discrepantes. Para el caso de la teca en Guanacaste, Costa Rica (Vallejos 1996 y
Montero 1999) se encontr que el crecimiento de los rboles se ve severamente afectado
por el fuerte viento de la regin cuando esta se planta en las cimas (Figura 2), mientras
que Zech (1994) demostr que en la Zona Norte del pas, donde los suelos ms cidos
ocupan la parte media y erosionada de la pendiente, estas posiciones son las que impiden
en mayor grado el desarrollo de la teca y Zech y Drechsel (1991) mencionan que en
Liberia, frica, la misma especie crece mejor en la parte media de la pendiente donde no
se presentan condiciones hidromrficas ni suelos poco profundos. Para el caso del
ciprs, en Colombia, se mencionan rodales tres veces ms altos en las partes bajas del
relieve, que en las divisorias de la regin montaosa (Zott y Tschinkel 1971).

Figura 2. Efecto de bandera en rboles nativos y dao de copa en rboles de teca por efecto de vientos
fuertes en Guanacaste, Costa Rica.

Entre otros, el mtodo de correlacionar variables ambientales con el ndice de sitio


representa una de las posibilidades para determinar la relacin que existe entre el
crecimiento de la plantacin y los factores ambientales que lo afectan. De la experiencia
adquirida en Centro Amrica (Herrera y Alvarado 1998), puede concluirse que las
variables ambientales de orden fsico son las que con ms frecuencia determinan el
ndice de sitio. Cuando la poblacin de parcelas empleadas para determinarlo es muy
pequea o son muy diferentes, es difcil encontrar una buena correlacin entre las
variables ambientales y el crecimiento de la poblacin. En general, por este mtodo se
obtienen valores de r2 inferiores a 0.5.
Comnmente, la relacin entre la altura (H, m) de los rboles dominantes y el recproco
de la edad de la plantacin (1/E, aos) se aproximan a una lnea recta tipo H = a + b
(1/E), aunque tambin es comn relacionar la altura dominante con el inverso de la edad,
utilizando un modelo logartmico tipo ln H = a + b (1/E). De esta manera, el ndice de

24
sitio (IS) puede calcularse para una edad determinada (por ejemplo 10 aos), de la
siguiente manera:
ln IS10 = log H a (1/10 1/E)
Si se escoge una edad cualquiera, por ejemplo 10 aos, el ndice de sitio de base 10
(IS10) puede correlacionarse con otras variables ambientales (X) para determinar los
factores que mejor explican, positiva o negativamente, el crecimiento de la especie en un
sitio o regin, a travs de modelos matemticos como los siguientes (Giraldo, del Valle y
Escobar 1980):
Nombre Modelo

Modelo liberalizado

1.

Lineal

IS = Bo + B1X

IS = Bo + B1X

2.

Logartmico

IS = BoXB1

Ln IS = ln Bo + B1 ln X

3.

Geomtrico

IS = BoB1X

Ln IS = ln Bo + X ln B1

4.

Cuadrtico

IS = Bo + B1X + B2X2

Ln IS = ln Bo + ln B1X + lnB2X2

5.

Gamma

IS = BoXB1 e-B2X

Ln IS = ln Bo + B1lnX B2X ln e

En la Figura 3 se presenta la relacin de ndice de sitio para el pochote (Bombacopsis


quinatum) y la teca (Tectona grandis) definindose los sitios marginales, bajos, medios,
altos y excelentes, segn el crecimiento normal de las especies, todo en funcin de la
altura de los rboles dominantes o codominantes (Montero 1999).
En Costa Rica, se han utilizado modelos de regresin mltiple del tipo IS = Bo + B1X1 +
B2X2 + BnXn para correlacionar variables edficas con el ndice de sitio, de la
siguiente manera:
IS10 melina = 41 3.1 Da + 2.5 UA + 0.3Epi + 3 Dic
IS10 laurel = 7.1 9.2 Da + 0.43 UA + 0.4 Epi +0.47 Dic + 0.11 Pen
IS10 teca = 2.2 + 0.01 PPT + 0.18 Ca
IS10 teca = 109.416 1.709 DEFHID + 1.095 PPT 3.211 TMA
IS10 pochote = 14.8 2.4 Vi + 0.36 Mg
En donde Da = densidad aparente, UA = aos de uso anterior del terreno, Epi = grosor
del epipedn (capa superior del suelo), Dic = distancia de la cima, Pen = pendiente del
terreno, Vi = velocidad del viento. PPT = precipitacin, Ca = contenido de calcio
intercambiable y Mg = contenido de magnesio intercambiable, DEFHID = nmero de
meses secos, TMA = temperatura media anual en C.
Como ejemplo, para el caso de la teca, puede inferirse que entre ms Ca disponible en el
suelo, o menos Al intercambiable haya, mejor es el crecimiento de la plantacin, la cual
tambin se vera favorecida por un aumento de la precipitacin pluvial y valores de
temperatura menores a la media de la regin en que se generaron las ecuaciones

25
anteriormente mencionadas. Se considera que sitios en los cuales adems de la poca
seca normal, se puede presentar un veranillo o cancula que promueva la cada de las
hojas por segunda vez en el ao, no son favorables para plantar la teca (Drechsel y Zech
1994), de la misma manera que deben evitarse sitios en los cuales dominen los
Vertisoles en los que se presentan condiciones prolongadas de encharcamiento y
resquebrajamiento y los Entisoles poco profundos o arenosos, en los cuales se ve
afectado el crecimiento radical y se presentan con frecuencia deficiencias de N, P y Mn
(Drechsel, Schmall y Zech 1989).

Excelente

B. quinata

Alto
Medio
Bajo
Marginal

E xc e le n te

T. grandis

A lto

M e d io
B a jo

M a r g in a l

Figura 3. Ubicacin de parcelas de observacin de Bombacopsis quinata y Tectona grandis con base a la
altura dominante (m) con las curvas que definen 5 clases de sitio en Costa Rica (tomado de Montero
1999).

5. Determinacin del ndice de sitio


La calidad de un sitio para plantar una especie determinada tambin puede calcularse en
forma manual, utilizando tablas apropiadas (Zech 1994 y Vsquez y Ugalde 1994). En
primer lugar, debe estimarse los requerimientos ambientales de cada especie (Cuadro 2),
de manera que puedan codificarse estos valores (Cuadro 3) para luego emplear los
valores del Cuadro 4 y tomar la decisin de que especie plantar.

26

Cuadro 2. Requerimientos ambientales del pochote (Bombacopsis quinatum), la teca (Tectona grandis), la
melina (Gmelina arborea) y el pino (Pinus caribaea) bajo condiciones de Guanacaste, Costa Rica (tomado
de Vsquez y Ugalde 1994).
Factor ambiental
Precipitacin
Viento
Meses secos (<100 mm)
Meses muy secos (<30 mm)
Profundidad suelo (cm)
Ca (cmol (+) 100 ml-1)
Mg (cmol (+) 100 ml-1)
Altitud (m s.n.m.)
Pendiente (%)
Posicin en ladera
Plantas indicadoras de sitio malo
Uso anterior en pastura (aos que tolera)

Pochote
>1500
Moderado
<5
<3
>75
>15
>9
<500
<25
Inferior o fondo plano
No hay
<15

Teca
>1800
Moderado
<5

Melina
>2000
Poco

Pino
>2000
Moderado

>90
>8

>60

<25

>75
>10
>6
<700
<40

No hay
<15

Coyol
<30

>500
<40
Cualquiera

Cuadro 3. Codificacin de valores reales de los parmetros que afectan el crecimiento de las especies
forestales (adaptado de Vsquez y Ugalde 1994).
Factor ambiental
Pendiente (%)
Profundidad del suelo (cm)
Suma de bases (cmol (+) L-1)
Posicin del sitio en la ladera
Viento
Indicadores de calidad de sitio
Precipitacin (mm)
Aos de uso anterior
Altitud (m s.n.m.)

Puntos de codificacin a asignar


1
2
3
>40
25-40
0-20
60-75
75-90
>90
<5
5-15
>15
Cima o parte superior
Parte media Parte inferior o plano
Muy fuerte
Moderado
Poco a nulo
Jcaro, chumico, coyol, nance
Malezas hoja ancha
<1500
>2000
>30
16-30
0-15
>700
500-700
<500

Cuadro 4. Puntaje ambiental requerido para la plantacin de diferentes especies forestales en Costa Rica
(adaptado de Vsquez y Ugalde 1994).
Puntaje
Especies1
9-12
Pino, amarilln y mangium
13-16
Gaviln, ron ron y cocobolo
17-19
Deglupta
19-21
Melina
22-24
Pochote, gallinazo y teca
>24
Teca
1
Pino = Pinus caribaea var hondurensis, Amarilln = Terminalia amazonia, Gaviln = Albizia
guachepele, Cocobolo = Diphysa rubinoides, Melina = Gmelina arborea, Gallinazo = Schizolobium
parahybum, Mangium = Acacia mangium, Deglupta = Eucalyptus deglupta, Pochote = Bombacopsis
quinatum, Teca = Tectona grandis

A manera de ejemplo en el Cuadro 5 se presentan las caractersticas de un sitio particular


con su correspondiente codificacin, el cual arroja una sumatoria de 24 puntos, valor que
referido al Cuadro 4 permite concluir que en ese sitio pueden plantarse con un alto grado
de xito las especies pochote, gallinazo y teca, pero no as las otras especies
mencionadas en el mismo Cuadro.

27

Cuadro 5. Codificacin y puntaje total de un sitio particular para reforestacin en Costa Rica.
Parmetro
Pendiente (%)
Profundidad del suelo (cm)
Suma de bases (cmol (+) L-1)
Posicin del sitio en la ladera
Viento
Indicadores de calidad de sitio
Precipitacin (mm)
Aos de uso anterior
Altitud (m s.n.m.)
ndice de sitio (suma de valores)

Valor real
10
>120
10
Parte media
Poco
Malezas hoja ancha
1600
4
350

Valor codificado
3
3
2
2
3
3
2
3
3
24

El modelo aditivo anteriormente mencionado tiene algunas limitaciones importantes y


segn Udawatta y Henderson (2003), el grado de suficiencia de un ecosistema
representado por un indicador (p.e., ndice de Sitio) puede calcularse mejor utilizando
mtodos multiplicativos o geomtricos. Las interacciones entre las propiedades
comparadas no se contemplan en el modelo aditivo, mientras que si son consideradas en
los modelos multiplicativos y geomtricos. La combinacin geomtrica le da el mismo
peso a todas las suficiencias, de manera que no contempla el principio del factor
individual ms limitante, tambin conocido como la ley del mnimo de Liebig. En
contraste, el enfoque multiplicativo le da mayor peso a los factores ms limitantes y por
lo tanto permite obtener un valor final inferior al de algunas suficiencias individuales,
hecho reconocido en el sector forestal aos atrs (Storie 1970).

6. Otros factores relacionados con el ndice de sitio


En sitios considerados como malos o poco frtiles, o sea bajos en P, K. Ca, Mg o la
suma de los elementos mencionados (Huston 1980), el nmero de especies del bosque
secundario por unidad de superficie de terreno se eleva, quizs como una respuesta de la
naturaleza para colonizar un medio en el cual solo algunas de esas especies podrn
surgir. El mismo autor (Huston 1997), menciona que la diversidad de plantas es baja en
suelos poco frtiles, aumenta conforme mejora la fertilidad y vuelve a disminuir cuando
el suelo tienen una fertilidad alta; segn esta hiptesis, pocas especies pueden sobrevivir
en condiciones extremas, se diversifican cuando la fertilidad del suelo es media y se
reduce cuando algunas especies calificadas tienden a dominar el sitio de fertilidad
elevada (Clark 2002).
Segn menciona Davey (1995), como consecuencia de la baja fertilidad natural del
ecosistema, tambin se ha encontrado que la respuesta a la micorrizacin en sitios malos
es mucho mayor que la que ocurre en sitios medios y buenos, ya que los rboles pueden
absorber mayores cantidades de P a travs de la micorriza en la primera situacin
(Figura 4). Este fenmeno puede atribuirse a que el hongo es capaz de obtener
nutrimentos directamente de la superficie de los residuos en descomposicin, evitando el
mecanismo de fijacin de los mismos en el suelo (Jordan 1981); sin embargo este tipo de
actividad ha sido criticado pues sugiere que el hongo es el nico o ms importante
mecanismo en la descomposicin de los residuos y tambin porque en adicin a la
descomposicin de los residuos, el hongo incorpora gran cantidad de esos nutrimentos
en la biomasa microbial y por lo tanto no los deja de inmediato a disposicin de los
rboles.

28

Figura 4. Respuesta a la micorrizacin en plantaciones forestales segn la fertilidad natural del sitio
(tomado de Davey 1995).

Es importante mencionar que la necesidad de aplicar micorrizas al suelo al inicio de la


plantacin con especies nativas es mnima, pues la presencia de esporas de hongos en el
ecosistema suelo, despus de largos perodos de uso en otras actividades, sigue siendo
alta (Rojas 1992; Fisher et al. 1994; Johnson y Wedin 1997). Sin embargo, cuando se
introducen especies nuevas a un medio degradado, el chance de respuesta a la
micorrizacin es elevado, como ocurri con Pinus caribaea en Costa Rica (Vega 1964),
situacin que tambin es frecuente a nivel de vivero, donde el medio se esteriliza para
evitar problemas de enfermedades en las plntulas.
En el caso de que se requiera adicionar inoculante a base de micorrizas, debe tenerse en
cuenta lo siguiente (Marx, Marrs y Cordell 2002):

Que el producto est certificado, en el sentido de contener un nmero suficiente


de propgalos con capacidad de infectar las races de la especie que lo requiera
Contener una mezcla de especie de hongos que se adapten a variadas condiciones
de suelo, tales como pH
Causar un efecto positivo sobre la sobrevivencia, crecimiento y vigor de las
plntulas
Una vida media larga bajo condiciones de almacenamiento adecuadas
Estar certificado de no contener otros organismos dainos
Ser compatible con otros productos que formen parte de la formulacin
De costo asequible y de fcil utilizacin

En la Figura 5 puede observarse el porcentaje de infeccin con micorrizas y el nmero


de esporas en suelos cidos (Ultisoles y Alfisoles) y en otros suelos de 41 plantaciones
de teca en Costa Rica, notndose que en sitios con crecimiento pobre de la teca (bajos en
bases y altos en saturacin de aluminio), el proceso de micorrizacin se ve severamente
afectado (Alvarado et al. 2004). En invernadero, el crecimiento de Frankia en races de
Alnus glutinosa (Figura 6), tambin se ve severamente disminuido cuando el pH del
suelo es inferior a 5.5 (Griffiths y McCormick 1984).

29

In f e c c i n ( % )

E s p o ra s (# )

160
140
120
100
80
60
40
20
0
A lu v ia le s

O tr o s

A lf is o le s /U ltis o le s

T ip o s d e s u e lo s

Figura 5. Variacin del contenido de esporas en suelos aluviales, Ultisoles, Alfisoles y otros y del
porcentaje de infeccin en la raz en 41 plantaciones de teca en Costa Rica (tomado de Alvarado et al.
2004).

Figura 6. Masas de ndulos de Frankia spp. en rboles de jal (Alnus acuminata) creciendo en
Andisoles de La Nubes de Coronado, Costa Rica.

7. Caracterizacin general de suelos y tierras


A diferencia del caso forestal, en agricultura convencional los suelos se clasifican no por
el rendimiento que puede obtenerse de los cultivos que en l prosperen, sino por sus
caractersticas (presencia de acumulaciones de arcilla, saturacin de bases, grado de
desarrollo, etc.). Cuando se combinan el factor suelo con la pendiente, el clima, y a
veces factores socio-econmicos, los sistemas se consideran como de clasificacin de
tierras. El conocimiento de los sistemas de clasificacin de suelos y tierras, se asocia a
ciertas caractersticas de manejo de plantaciones, por lo que a continuacin se incluye
una descripcin somera de los principales sistemas de clasificacin en boga.
A la hora de evaluar tierras para la produccin forestal, deben considerarse aspectos
generales relacionados con las posibilidades econmicas de llevar a cabo la explotacin
(acceso, tenencia y valor de la tierra, disponibilidad de servicios, etc.) y especficos de
cada sitio, que afectan directamente el crecimiento de las especies forestales de inters.
De manera global, deben estimarse la pendiente de los terrenos, la profundidad del suelo,

30
la pedregosidad, las caractersticas internas y externas del drenaje, los parmetros
climticos (precipitacin, temperatura, vientos). Para cada especie forestal, deben
medirse los parmetros de suelo especficos para la misma, entre ellos pH, textura,
estructura, acidez, disponibilidad de nutrimentos, profundidad del horizonte A, presencia
de capas que impidan el crecimiento normal del sistema radical, etc. En el caso del
grosor del horizonte A, es importante recordar su papel en el reciclaje de nutrimentos
(materia orgnica asociada a este horizonte), por lo que es esencial mantener su
presencia en el perfil del suelo, en vez de barrerlo durante el proceso de preparacin de
las tierras para la plantacin.
En general, cuando se procuran nuevas tierras para plantar rboles, se acostumbra
realizar un estudio de tierras a nivel de reconocimiento, en el cual se identifican las
variables ambientales generales que llenen los requisitos de la especie; estos estudios se
realizan utilizando informacin existente de la regin o pas y pueden llevarse a cabo
empleando tcnicas como sistemas de informacin y posicionamiento geogrfico. La
adquisicin de los terrenos para plantar, debe basarse en estudios de semi-detalle, en los
cuales se identifican las variables de suelo que ms pueden afectar el crecimiento de la
especie seleccionada y el porcentaje de rea til de la propiedad para plantar dicha
especie en las regiones identificadas como promisorias en el estudio generalizado.

8. Taxonoma de suelos
A finales del siglo XIX, el cientfico ruso Dokuchaiev concibe por primera vez al suelo
como un cuerpo natural con gnesis definida, naturaleza propia y con un lugar
independiente en la serie de formaciones de la corteza terrestre. En su esquema de
clasificacin de suelos, introduce el concepto de suelos normales, de transicin y
anormales, posteriormente reconocidos como suelos zonales, intrazonales y azonales,
para referirse a suelos que por sus caractersticas representaban la variacin climtica de
la regin en que ocurran y en algunos casos, porqu no la representaban. Aunque este
concepto ya no se utiliza explcitamente en los sistemas actuales de clasificacin de
suelos, se menciona por la relevancia que an tiene en el sector forestal, gracias al
sistema de clasificacin de zonas de vida desarrollado por Holdridge (1967).
Aunque hoy en da persisten en la literatura varios sistemas de clasificacin de suelos,
probablemente el ms utilizado en su ltima versin, es la Taxonoma de Suelos (Soil
Survey Staff 1999), traducida recientemente al espaol (Gisbert 2002). En este sistema,
se definen varias categoras, de mayor a menor: Orden, Suborden, Gran Grupo,
Subgrupo y Familia, reservndose para niveles de cartografa de suelos los niveles de
Serie y Fase. El sistema funciona de tal manera que a niveles altos se trata de agrupar
suelos con caractersticas similares (simulando el concepto de zonas), mientras que en
los niveles inferiores se utilizan caractersticas que permiten diferenciarlos. Con el fin de
mantener una nomenclatura universal, se cre un lenguaje basado en vocablos
mayormente del latn, los cuales se deben respetar hasta donde sea posible. La
importancia de utilizar la clasificacin de suelos en el sector forestal, ha sido discutida
por Sollins (1989,1998) quien menciona que este sistema agrupa suelos con
caractersticas qumicas, fsicas y mineralgicas que permiten explicar en muchos casos
el porqu de ciertos fenmenos que ocurren, por ejemplo, en el reciclaje de nutrimentos,
en la respuesta de las diferentes especies a condiciones especficas, etc. En adicin,
Hartemink (2003), mencionan que los cambios de fertilidad que ocurren en el suelo en
funcin del tipo de cobertura que sustenten (incluyendo plantaciones forestales),

31
aumentan en el orden Alfisoles > Oxisoles = Ultisoles > Entisoles/Inceptisoles, todo en
funcin de las caractersticas intrnsecas de formacin de cada orden de suelo, es decir,
su mineraloga de arcillas, contenido de bases cambiables, etc.
A nivel superior, todos los suelos del mundo se encasillan en 12 rdenes, lo que permite
separar los suelos en forma jerarquizada, de manera que el primero de ellos tiene
prioridad sobre el siguiente y as sucesivamente. Por razones de nomenclatura, al final
de cada orden se incluye en parntesis el elemento de nomenclatura que permite
identificarlo al momento de utilizar niveles de clasificacin ms bajos. Los rdenes son
los siguientes:
1. Gelisoles (el): Suelos de regiones muy
fras (polares), los cuales permanecen
congelados (permafrost) o presentan
condiciones muy relacionadas con los
procesos dominantes en este tipo de
regiones.
Normalmente
presentan
contenidos altos de materia orgnica y en
algunos casos acumulacin de sales
2. Histosoles (ist): Suelos orgnicos,
formados bajo condiciones que favorecen la
acumulacin de este tipo de materiales, tales
como: oxi-reduccin, baja temperatura, o
presencia de materiales orgnicos difciles
de descomponer debido a su composicin
qumica. En regiones tropicales son
comunes en pramos y en regiones
depresionales saturadas con agua.
3. Espodosoles (od): Antiguamente
conocidos como Podsoles, se consideran
como aquellos suelos en los que por algn
medio ocurre translocacin del Fe y/o
materia orgnica de un horizonte a otro, en
el cual se acumula y que se denomina
horizonte espdico. Son comunes en
materiales parentales arenosos cubiertos por
confieras.
4. Andisoles (and): El orden incluye la
mayora de los suelos formados a partir de
cenizas volcnicas, en los cuales la fraccin
arcillosa dominante presenta un bajo grado de
cristalizacin (propiedades ndicas). En su
mayora se encuentran en regiones
montaosas
donde predominan gneros
como: Quercus, Alnus, Cedrela, etc.

32

5. Oxisoles (ox): Son suelos generalmente


cido, los ms evolucionados del planeta, en
los cuales solo quedan rastros de minerales
primarios meteorizables (horizonte xico).
Abundan en los Llanos Orientales y la
Amazona en la Amrica Tropical donde
crecen un sin nmero de especies arbreas de
importancia econmica.

6. Vertisoles (ert): Este orden incluye los


suelos con dominancia de arcillas retculo
expandible, tpicos de zonas depresionales con
poca seca definida y en su mayora con altos
contenidos de bases. En general son poco
aptos para la plantacin de rboles en forma
comercial
aunque algunas especies
leguminosas para produccin de lea
prosperan en ellos adecuadamente.

7. Aridisoles (id): Dominan en regiones muy


secas (rgimen de humedad ardico), por lo
que presentan un desarrollo restringido y a
menudo acumulaciones de carbonatos y
sulfatos de calcio y/o sodio. La presencia de
horizontes petroclcicos y petrogpsicos
impide el crecimiento libre de races limitando
el desarrollo de las pocas especies arbreas
que prosperan en este tipo de ambiente
8. Ultisoles (ult): En este orden se agrupan los
suelos desarrollados que adems de tener una
fertilidad baja, presentan una acumulacin de
arcilla en el horizonte B (horizonte arglico).
En ellos se recomienda la siembra de especies
forestales tolerantes a la acidez o de otro tipo
de especies bajo un rgimen de fertilizacin y
encalado

33
9. Mollisoles (oll): Los mejores suelos del mundo,
se agrupan en este orden, considerando como tales
los suelos de texturas medias, friables, oscuros,
profundos y con buenas propiedades de fertilidad.
Aunque pueden sembrarse con rboles se prefiere
utilizarlos para produccin de alimentos.

10. Alfisoles (alf): Este tipo de suelos es similar


al de los Ultisoles, solo que presentan un mayor
contenido de bases en el subsuelo, por lo que los
rboles pueden explorar ms volumen del mismo
en procura de nutrimentos y agua. Una buena
cantidad de plantaciones de Tectona, Gmelina y
Bombacopsis se ubican en este tipo de suelos.

11. Inceptisoles (ept): Rene a un grupo de


suelos muy heterogneo con
un desarrollo
incipiente (horizontes cmbico y mbrico) pero
mayor que el requerido para el siguiente orden.
Debido a que se presenta bajo muy diversas
condiciones ecolgicas muchos tipos de rboles
crecen adecuadamente sobre este sustrato.

12. Entisoles (ent): Clasifican como tales los


suelos sin ningn desarrollo apreciable,
incluyendo aluviones recientes, cenizas volcnicas
frescas, afloramientos rocosos, etc. Los mismos
factores ambientales que inhiben la formacin de
estos suelos impiden el desarrollo adecuado de
especies forestales exigentes. En Centroamrica,
muchos Entisoles estn poblados por varias
especies del gnero Pinus.
El siguiente nivel de clasificacin lo representan los subrdenes, los cuales se
denominan agregando un prefijo al elemento formativo que identifica al orden y de los
cuales se reconocen setenta a nivel mundial. Las diferencias entre subrdenes varan con
el orden pero en la mayora de los casos se basan en los regmenes de humedad y
temperatura del suelo. Por ejemplo, en los Alfisoles (similar a lo que ocurre en
Andisoles, Inceptisoles, Mollisoles, Oxisoles, Ultisoles y Vertisoles), el suborden
Aqualfs incluye los suelos saturados por agua en los cuales los colores dominantes son
los grises. Un segundo suborden incluye los Cryalfs que representan los Alfisoles fros y

34
que tienen una estacin muy corta de crecimiento de los rboles. Un tercer suborden
(Udalfs) incluye los suelos que tienen un rgimen de humedad dico en el que en pocas
ocasiones no se encuentra agua disponible para las plantas. Un cuarto suborden (Ustalfs)
es el que presenta un rgimen de hmeda stico en el cual ocurren perodos extensos y
frecuentes en los que las plantas no tienen agua disponible para las plantas mesofticas
en todos o algunos de sus horizontes. El quinto suborden (Xeralfs) representa los
Alfisoles que tienen un rgimen de humedad xrico, siendo suelos fros y hmedos en
invierno pero secos durante largos perodos en el verano. En los dems rdenes
(Entisoles, Aridisoles, Gelisoles, Histosoles y Espodosoles), los criterios escogidos para
diferenciar los subrdenes reflejan diferencias que parecen ser las ms importantes
dentro de cada orden.
El sistema incluye la posibilidad de clasificar los suelos del mundo en 390 Grandes
Grupos, los cuales agrupan 2400 Subgrupos, de manera que estas seran hasta este nivel
de clasificacin las posibilidades de diferenciar suelos para diferentes actividades,
incluyendo la forestal. A manera de ejemplo se citan los siguientes casos de posible
inters forestal.
Caso
1
2
3

Orden
Andisol
Ultisol
Alfisol

Suborden
Udands
Udults
Ustalf

Gran Grupo
Melanudands
Hapludults
Paleustalfs

Subgrupo
Lithic Melanudands
Typic Hapludults
Calcidic Paleustalfs

Caso 1, Lithic Melanudands: Estos suelos se forman en laderas a partir de cenizas


volcnicas recientes, en climas en los que no se dan pocas secas prolongadas; estn
dominados por materiales secundarios de corto rango de cristalizacin, asociados a un
alto contenido de materia orgnica en todo el perfil. Presentan una fertilidad natural
media a baja y no tienen problemas de acidez. El drenaje natural interno y externo es
normal a excesivo, por lo que no presentan problemas de mal drenaje pero si de lavado
de nutrimentos, aunque tienen poca profundidad efectiva. En ellos crecen bien algunos
eucaliptos, ciprs, pino caribe y jal.
Caso 2, Typic Hapludults: Suelos comnmente rojos, arcillosos, cidos y profundos,
tpicos de regiones tropicales bajas a medias en relieves planos a muy ondulados. Tiene
fertilidad natural baja, presentan problemas de acidez y buen drenaje interno y externo,
lo que favorece el crecimiento de especies que no soportan el exceso de humedad en
climas en que el suelo no permanece seco por perodos prolongados. Este tipo de suelos
permite obtener un buen crecimiento de gneros como Terminalia, Vochysia, Virola,
Hyeronima, etc.
Caso 3, Calcidic Paleustalfs: Las caractersticas principales de estos suelos incluyen
una textura arcillosa, buen drenaje, un perodo prolongado de sequa, una fertilidad
natural media a alta y buena profundidad efectiva. Algunos gneros que prosperan muy
bien en ellos incluyen Tectona, Bombacopsis, Pseudosamanea, Cassia, Melina, etc.

35

9. Clasificacin de tierras
Existen varios sistemas de clasificar tierras o de determinar su capacidad de uso, unos
ms simples que otros, en el sentido de que pueden utilizar solo dos variables
diferenciadoras de las clases, como propuso Plath (1968) al considerar la temperatura y
la precipitacin como parmetros diferenciadores, o Sheng (1971) al emplear solo la
pendiente y profundidad del suelo. Sin embargo, otros sistemas consideran un mayor
nmero de variables tanto edficas como climticas y de relieve (Beek 1978, Molina y
Sharma 1993, INAB 1999). El sistema ms utilizado internacionalmente es el
desarrollado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (Klingebiel y
Montgomery 1961), en el cual las tierras se agrupan de acuerdo a las limitaciones
relativas que determinan el rendimiento o la posibilidad de cultivar una especie en forma
intensiva.
Las clases se identifican con nmeros romanos, aumentando las limitaciones o el riesgo
de erosin del terreno al pasar de la clase I a la clase VIII. Las clases I, II y III permiten
el desarrollo de cualquier actividad, incluyendo la produccin de cultivos anuales cuya
seleccin depende de criterios socioeconmicos. El uso de las clases IV, V y VI se
restringe al desarrollo de cultivos semipermanentes y permanentes, con posibilidad de
sembrar cultivos anuales en forma ocasional solamente en a clase IV. La clase VII tiene
limitaciones tan severas que solo se permite el manejo del bosque natural primario o
secundario y en el caso de tierras denudadas debe procurarse el restablecimiento de la
vegetacin natural. La clase VIII la conforman terrenos que no permiten ninguna
actividad productiva agrcola, pecuaria o forestal, siendo por tanto, adecuada nicamente
para la proteccin del recurso natural.
En forma abreviada, la siguiente es una definicin de cada una de estas clases:
Clase I Tierras con pocas limitaciones o ninguna
que restrinjan su uso para el desarrollo de
actividades agrcolas, pecuarias o forestales
adaptadas ecolgicamente a la zona. Las tierras
de esta clase se encuentran en superficies planas
o casi planas, con erosin sufrida nula
(pendiente menor al 1 %), con suelo
profundo, de textura media, sin piedras, sin
problemas de toxicidad o salinidad, drenaje
bueno, sin riesgo de inundacin y en zonas de
vida hmedas, con perodo seco corto y sin
efectos adversos por neblina y viento.
Clase II Tierras con algunas limitaciones que
reducen la escogencia de especies, o que
requieren de prcticas de conservacin
moderadas (pendientes del 1 al 3 %). Las
limitaciones que pueden presentar son: relieve
ligeramente ondulado, erosin sufrida leve,
suelos profundos, texturas moderadamente finas
o
moderadamente
gruesas,
ligeramente

36
pedregosos, fertilidad media, toxicidad y
salinidad leves, drenaje moderadamente
excesivo o moderadamente lento, riesgo de
inundacin leve, zonas de vida secas o muy
hmedas y condicin de neblina y viento
moderada.
Clase III Tierras con limitaciones moderadas
solas o combinadas, que reducen an ms la
escogencia de especies, o que requieren de
prcticas de conservacin especiales que
incrementan los costos de produccin, o ambos
(pendiente del 3 al 5 %). Para desarrollar
cultivos anuales se requiere del uso de prcticas
intensivas de manejo y conservacin de agua.
Entre sus limitaciones se encuentran: relieve
moderadamente ondulado, erosin sufrida leve,,
suelos moderadamente profundos, texturas
moderadamente finas u/o gruesas en el suelo y
subsuelo, pedregosidad moderada, fertilidad
media, toxicidad moderada, salinidad leve,
drenaje moderadamente excesivo y riesgo de
inundacin moderado.
Clase IV Tierras con limitaciones muy severas,
solas o combinadas, que reducen a un mnimo la
escogencia de especies semipermanentes y
permanentes, y que requieren de un manejo muy
especializado, o ambas (pendiente del 5 al 10
%). Se presentan bajo condiciones de relieve
ondulado, erosin sufrida moderada, suelos
moderadamente profundos, texturas muy finas
u/o gruesas en el suelo y subsuelo, pedregosos,
fertilidad media, toxicidad moderada, salinidad
leve, drenaje moderadamente lento o excesivo y
riesgo de inundacin moderado.
,
Clase V Tierras con poco o ningn riesgo de
erosin pero con otras limitaciones imposibles
de superar o remover y que limitan su uso a
praderas, ganadera extensiva, bosque o vida
silvestre. En la prctica, esta clase se usa para
fondos de valle con exceso de humedad o
sujetas a inundaciones frecuentes.

37
Clase VI Tierras con limitaciones tan severas
que generalmente no permiten ningn tipo de
cultivo y que limitan su uso a praderas,
ganadera extensiva, bosque o vida silvestre
(pendientes entre 18 y 35 %). Las limitaciones
que se pueden presentar solas o combinadas
incluyen relieve fuertemente ondulado, erosin
sufrida
severa,
suelos
moderadamente
profundos, fuertemente pedregosos, drenaje
excesivo o lento y zonas de vidas secas y
pluviales (excepto el pramo).
Clase VII Tierras con limitaciones tan severas
que restringen al manejo forestal en el caso de
que an exista cobertura boscosa (pendiente
mayor al 35 %). Sus limitaciones incluyen el
relieve escarpado, erosin sufrida severa, suelos
poco profundos, texturas extremas en el suelo y
el subsuelo, fuertemente pedregosos, fertilidad
muy baja, toxicidad y salinidad fuertes, drenaje
excesivo o nulo, riesgo de inundacin muy
severo y condiciones climticas muy adversas
de viento y neblina.
Clase VIII Estas tierras no renen las
condiciones mnimas para actividades de
produccin agropecuaria o forestal alguna y
sus limitaciones son tales que solo se usan
reas de recreacin, vida silvestre,
almacenamiento de agua o propsitos
estticos. Para esta clase se incluye cualquier
categora de parmetros limitantes, incluyendo
cualquier pendiente.
Como este sistema de clasificacin de tierras fue diseado para la escogencia de tierras
para cultivos anuales y mecanizados, el criterio de pendiente se considera como el ms
importante (limita el tamao de la maquinaria que se pueda utilizar). De esta manera, las
tierras con ms pendiente se recomendaban para uso forestal (bosque), sin que mediaran
consideraciones econmicas sobre la posible plantacin de rboles bajo tales
condiciones. Este error, hizo que el desarrollo de plantaciones forestales se viera
restringido en el pasado, dado que el empleo de tecnologa apropiada para el crecimiento
de los rboles en tierras de clase V o superior.

10. Adaptacin de especies forestales a sitios (suelos) especiales


En el sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge (1967), se menciona el
concepto de asociaciones edficas para denotar el hecho de que algunos ecosistemas
vegetales se ajustan a condiciones edficas especficas como desviacin de la asociacin
climtica. Clark (2002), discute las dificultades que se suscitan al tratar de encontrar el

38
efecto de los factores edficos con la distribucin de plantas en bosque neotropicales. En
el Cuadro 6, se mencionan algunas especies forestales que soportan condiciones
particulares de ciertos tipos de suelos, entre ellos los suelos cidos, los mal drenados, los
frtiles, los arcillosos del trpico seco y los de regiones tropicales ridas.
Como ejemplo, Herrera y Finegan (1997), Tilki y Fisher (1998) y Montagnini (2000)
encontraron que algunas especies exitosas para recuperar potreros abandonados en
suelos cidos del trpico hmedo de Costa Rica son Terminalia amazonia, Virola
koschnyi, Acacia mangium, Styphnodendron microstachyum, Vochysia ferruginea,
debido a su tolerancia a la acidez natural del suelo. Bajo condiciones naturales de
hidromorfismo (humedales), ocurren algunas especficas como los cativales (Prioria
copaifera), caobilla (Guarea spp) en Costa Rica o el sajal (Camnospeerma panamensis)
y el cuangaral (Virola sebifera) en Colombia y Ecuador.
El conocimiento del tipo de ambiente en que una especie en particular evolucion es
importante al momento de escoger nuevos sitios para introducirla, ya que plantarla bajo
condiciones diferentes a las suyas generalmente causa una merma en su crecimiento, a
no ser que se modifique el medio de crecimiento.
Cuadro 6. Algunas especies forestales adaptadas a condiciones edficas especficas.
Orden de suelo
Especie o gnero
Ultisoles y Oxisoles (generalmente rojos, Simarouba sp., Nectandra sp., Hymenea sp., Iryantherra sp,
arcillosos y cidos)
Lecythis sp., Jusenia sp., Oenocarpus sp., Vochysia sp.,
Terminalia amazonia, Virola koschnyi
Inceptisoles mal drenados
Bombax sp., Manikara sp., Hevea sp., Protium sp., Prioria
copaifera, Carapa guianensis, Anacardium excelsum,
Virola sp., Pterocarpus officinalis. En manglares tambin:
Mora magitosperma, Euterpe cuatrecasama.
Inceptisoles y Mollisoles de fertilidad
Cordia alliodora, Gmelina arborea, Bombacopsis quinatum,
natural elevada (neutros a bsicos)
Leucaena leucocephala, Tectona grandis.
Vertisoles (negros, arcillosos y con
Acacia senegal, Acacia mellifera, Codaba rotundifolia.
grietas)
Aridisoles (de regiones secas)
Acacia arabiga, Buttea monosperma, Capparis aphilla,
Capparis horrida, Prosopis juliflora.

La disponibilidad de agua en el suelo para el crecimiento normal de los rboles depende


no solo de las caractersticas de retencin del suelo, sino tambin de su profundidad
efectiva. Waterloo (1994) encontr que el dficit de humedad disponible en suelos poco
profundos (<60 cm) en regiones con estacin seca marcada no solo caus una fuerte
cada de acculas en Pinus caribaea, sino que tambin disminuy la productividad de la
plantacin, indiferentemente de que el contenido nutricional de los suelos fuera alto o
bajo.

11. Modificaciones del sito inducidas por especies arbreas


As como algunas especies arbreas se acomodan a ciertas condiciones ambientales,
tambin se conocen casos en los que la especie arbrea modifica el medio edfico.
Duchaufour (1977), menciona el caso de especies que al producir humus tipo mull (en
los cuales los animales del suelo reducen de tamao y mezclan las partculas orgnicas
con el suelo mineral) tienden a enriquecer el suelo con bases extradas del subsuelo y
acumuladas en la superficie a travs de deposicin de residuos (Figura 6), como la
mencionan Mrquez et al (1993) para plantaciones de teca; para esta misma especie,

39
Nath et al. (1988) mencionan cambios en la taxonoma de suelos bajo plantaciones de 28
aos en India, en los cuales por aumentos en pH y saturacin de bases, los suelos
pasaron de Inceptisoles a Mollisoles. Por el contrario, las especies forestales que
producen humus tipo mor (en los cuales la materia orgnica depositada se mantiene
separada del suelo mineral) tienden a acidificar el suelo al favorecer el lavado neto de
bases cambiables (Figura 7). Esta aseveracin solo es cierta en el sentido de que los
suelos forestales ms frtiles tienen una macrofauna capaz de mezclar los residuos que
se adicionan, mientras que los ms pobres no (Fisher y Binkley 2000). El incremento en
nutrimentos en el suelo observado en bosques secundarios recientes se debe a adiciones
atmosfricas, meteorizacin de minerales primarios, translocacin de nutrimentos del
subsuelo al suelo, transformaciones de formas qumica menos solubles a ms solubles y
a la fijacin biolgica de N2, en el caso de suelos infrtiles (<1 cmol Ca intercambiable
kg-1 suelo), mientras que la translocacin de nutrimentos del subsuelo al suelo puede
considerarse despreciable, dado que las races no llegan a colonizar el subsuelo (Szott,
Palm y Buresh 1999).

Figura 7. Efecto de algunas especies forestales sobre las propiedades del suelo (modificado de Duchaufour
1977).

En el bosque nuboso (bosque muy hmedo montano tropical) del Cerro de la Muerte,
Costa Rica, Blazer y Camacho (1991) mencionan la ocurrencia de dos tipos de suelo
desarrollados a partir de un mismo material parental (cenizas volcnicas) pero
dominados por una cobertura vegetal diferente. Debajo del bosque mixto de encino
(Chusquea talamancensis, Quercus costaricensis, Grammadenia myricoides, Prunus
cornifolia y Vaccinium consanguineum) se forman Plancandepts, mientras que bajo el
bosque de roble blanco (Chusquea tormentosa. Ardisia glandulosa-marginata, Quercus
copeyensis, Weinmannia pinnata, Ocotea, Nectandra spp., Styrax argenteus e Ilex spp.)
se forman Dystrandepts, mostrando as un movimiento y acumulacin diferencial del Fe
en el perfil debido al tipo de vegetacin dominante.
La introduccin de especies forestales exticas ha sido una prctica comn en muchos
pases tropicales motivados por supuestos crecimientos ms rpidos, madera de fcil
comercializacin a nivel nacional o internacional, mayor conocimiento autoecolgico y
de su manejo, y en general, mayor facilidad para conseguir semillas de buena calidad.

40
Sin embargo, no siempre se ha valorado el posible impacto ecolgico que estas especies
pueden tener sobre el nuevo ambiente, por ejemplo al producir sustancias alelopticas
(Bernhard y Loumeto 2002); se entiende por alelopata, el acto de suprimir el
crecimiento de una especie de planta por otra al generar sustancias txicas. Algunas
especies de conferas (ej. Pinus, Cupressus) o mirtceas (ej. Eucalyptus, Melaleuca),
poseen sustancias alelopticas, las cuales se ha demostrado afectan la germinacin y
crecimiento de plantas nativas, y poseen ciertos tipos de resinas u otros compuestos
orgnicos que aparentemente pueden llegar a reducir el pH del suelo (Del Moral y
Muller 1970; Rice 1979; Di Stefano y Fisher 1983/84; Ramrez y Di Stefano 1994).
En una revisin de literatura sobre el tema, Ladrach (2005) menciona que si bien, en
algunos casos ocurre alelopata en plantaciones de varias especies forestales, en
ocasiones se confunde el efecto fitotxico de sustancias extradas de tejidos de
especies arbreas en estudios de laboratorio con alelopata; en este caso se trata de
concentraciones muy elevadas de los compuestos extrados que no ocurren bajo
condiciones de campo. Por el contrario, el mismo autor menciona el efecto opuesto,
encontrado en Colombia e Indonesia, donde se ha comprobado que ciertos pastos y
malezas tienden a ser fuertemente alelopticas (Melinis minutiflora, Pennisetum
clandestinum, Brachiaria sp. y Imperata cilindrica) y son capaces de causar efectos
dainos en rboles jvenes de Eucalyptus grandis, Eucalyptus globulus, Cupressus
lusitanica, Pinus merkusii y Acacia auriculiformia.
Varios estudios sugieren que las plantaciones pueden catalizar la restauracin de
especies forestales nativas en sitios degradados a travs de tres mecanismos: 1) mejor
dispersin de semillas por aves que se refugian en los rboles de la plantacin; 2) al
menos a corto plazo, mejorando las propiedades del suelo (densidad aparente,
disponibilidad de nutrimentos y produccin y acumulacin de materia orgnica) y 3) con
el cierre de la copa se favorece las condiciones de germinacin de semillas y se reduce la
competencia con gramneas agresivas (Healy y Gara 2003).
Los bosques naturales estn siendo destruidos ao tras ao por tala total (extraccin de
su biomasa y nutrimentos) y el sistema de regeneracin natural bajo pastoreo, con raleos
selectivos y otras formas extractivas de nutrimentos completan el deterioro del
ecosistema. Como consecuencia de la prdida de nutricin, los rboles nuevos ya no son
tan saludables y sus niveles de concentracin foliar de N, P y Ca son inferiores a los que
se encuentran en plantaciones de teca con buen mantenimiento (Chaubey et al. 1988).
La presencia de rboles en sistemas agroforestales tambin es importante en cuanto a los
cambios que esta asociacin puede ocasionar al suelo (Mongi y Huxley 1979; Nair 1984;
MacDiken y Vergara 1990; Szott, Fernndez y Snchez 1991), pues se ven afectados los
ciclos de nutrimentos y el contenido de materia orgnica del suelo, principalmente a
travs de las salidas de nutrimentos y la produccin, la calidad y la velocidad de
descomposicin del mantillo; tambin se reduce la velocidad de prdida de suelo por
erosin, al mejorarse la porosidad y aumentarse la cobertura, lo que a su vez reduce el
impacto de las gotas de agua. Cuando los rboles se plantan como barreras antierosivas,
se puede facilitar la formacin de terrazas naturales en terrenos con pendiente moderada,
disminuyndose as la erosin del suelo y mejorndose otras variables de fertilidad tales
como la profundidad efectiva y la capacidad de almacenamiento de agua (Figura 8).

41

Figura 8. Efecto de terraceo debido a la siembra de rboles en sistemas agroforestales (tomado de Mongi y
Huxley 1979).

En los llamados sistemas de callejones, en los cuales se siembran especies arbreas


capaces de fijar N, la corta del follaje y la adicin del mismo para mejorar el crecimiento
de los cultivos sembrados en los callejones, adems de adicionar N se logra trasladar del
rea radical de los rboles al rea de los cultivos, otros nutrimentos ligados al mismo
follaje.
Una forma ms simple y menos precisa, de medir los cambios en la extraccin de
nutrimentos debida a la plantacin de rboles, es estimar los cambios en concentracin
de los diferentes elementos en una cronosecuencia, en la que se mantiene constante todas
las variables ambientales y solo vara la edad de las plantaciones (Mrquez et al 1993;
Zeaser 2000). Este enfoque requiere que la diferencia en edad entre las plantaciones
comparadas sea mayor a 10 aos, de manera que los cambios en concentracin para cada
elemento debido a su extraccin o deposicin sean significativos; en adicin, debe
recordarse que solo por error en la metodologa de anlisis, los datos suministrados por
el laboratorio pueden tener un error permisible del 10 %, por lo que un valor de Ca
pueden variar en esa magnitud; por ejemplo si el valor mencionado en el informe es de
10 cmol(+) L-1 suelo, este puede oscilar entre 9 y 11 sin que el efecto se deba a efecto de
la plantacin.
Los cambios edficos asociados al desarrollo de plantaciones de teca entre 2 y 12 aos
de edad se presentan en el Cuadro 7; se encontr que las variables Mg, N, materia
orgnica, N, capacidad de intercambio catinico y pH aumentaron significativamente
con la edad de la plantacin (entre 7 y 12 aos), mientras que no se observaron cambios
significativos en el contenido de Ca y s una disminucin del contenido de P (Mrquez et
al. 1993), cambios que se atribuyen a la liberacin de nutrimentos producto de la
biodegradacin de la hojarasca sobre el horizonte A, provocando un aumento en la
fertilidad del suelo.

42

Cuadro 7. Cambios en las propiedades qumicas del suelo bajo plantaciones de teca a diferentes edades.
Los valores representan las medias y en parntesis las desviaciones estndar (tomado de Mrquez et al.
1993).
Variables
pH
P (ppm)
Ca (cmol (+) kg-1)
Mg (cmol (+) kg-1)
K (cmol (+) kg-1)
Ca/Mg
Al (cmol (+) kg-1)
CIC (cmol (+) kg-1)
M.O. (%)
N (%)

2
5.10
3.11
2.06
1.37
0.30
1.70
0.50
8.26
2.90
0.15

Edad de la plantacin (aos)


7
5.20
1.99
2.43
1.02
0.25
1.70
0.70
8.31
3.40
0.16

12
5.60
1.13
5.86
2.57
0.28
3.30
0.30
14.15
4.80
0.23

Londoo et al. (2007) estudiaron el reciclaje y la prdida de nutrimentos del suelo en


bosques alto andinos de Antioquia, Colombia, encontrando que el mayor volumen de
agua gravitacional en el nivel de 50-80 cm de profundidad ocurre en plantaciones de
ciprs (493 mm), seguido de pino ppula (14 mm) y roble (2 mm), similar a lo que
ocurri con la prdida de nutrimentos. As, para roble, ptula y ciprs, en su orden se
presentaron los siguientes valores de prdida: Ca: 0,004, 0,084 y 2,270 kg ha-1 ao-1; P:
0,008, 0,052 y 1,234 kg ha-1 ao-1; Mg: 0,004, 0,022 y 0667 kg ha-1 ao-1. De K se
registraron 0,08 y 7,092 kg ha-1 ao-1 parra roble y ciprs, respectivamente. Estos flujos
siguieron el siguiente orden segn cobertura, roble: K>P>Ca>mg, ptula:
Ca>Fe>P>Mg>Zn>Mn, y ciprs: K>Mn>Ca>P>Fe>Zn>Mg.

43

3. RECICLAJE DE NUTRIMENTOS EN PLANTACIONES Y


BOSQUES TROPICALES
Alfredo Alvarado
Resumen
La usanza forestal en bosques naturales primarios y secundarios no considera la
utilizacin de fertilizantes, excepto en casos notables, contrario a lo que ocurre
en plantaciones forestales de ciclo corto y largo. Sin embargo, los principios de
adicin, reciclaje y prdida de nutrimentos en la primera situacin, tambin se
aplican al segundo caso. El captulo incluye la informacin relevante sobre
aspectos de reciclaje con nfasis en bosques y plantaciones forestales tropicales,
recomendando al final la reposicin de nutrimentos extrados como cosecha o
como prdidas causadas por accin antrpica (p.e. exceso de erosin por
extraccin de madera), con el fin de mantener el potencial nutricional del suelo a
largo plazo.

1. Introduccin
El objetivo tradicional de la extraccin de madera tanto en plantaciones como de
bosques, cualquiera sea el uso que se le d al producto, ha sido el de producirla sin o con
pocos insumos, en especial fertilizantes y enmiendas. Este objetivo, implica adicionar un
mnimo de agroqumicos, lograr el balance de nutrimentos del ecosistema (reposicin de
prdidas) y preservar el ambiente, lo que obliga a reconsiderar el proceso extractivo que
tiende a minar nutrimentos del ecosistema. Bajo estas condiciones, el reciclaje de
nutrimentos es la alternativa ms utilizada, si no la nica, para asegurar la nutricin
adecuada de plantaciones y bosques; en esta modalidad, la mayora de los problemas
nutricionales de los rboles del bosque se relacionan con el reciclaje de nutrimentos, el
hbito de crecimiento de sus races, su largo perodo de crecimiento y su gran tamao
(Ballard 1980). Sin embargo, Stone (1968) menciona que el reciclaje y la consevacin
no permiten suplir de manera sostenible los requerimentos de los rboles en muchos
suelos, aunque con el tiempo, en los ecosistemas naturales se han seleccionado especies
e individuos adaptados a los atributos qumicos del ambiente.
El reciclaje de nutrimentos asociado a bosques tropicales es muy variado, tanto como lo
es su produccin de biomasa, la adicin de residuos y la descomposicin de los mismos,
y puede explicarse con modelos simples y coherentes con criterios fisiolgicos y
edafolgicos. Heal, Anderson y Swift (1997), hacen un recuento histrico de la
evolucin del conocimiento sobre calidad y descomposicin de residuos, de manera que
para ampliar conceptos sobre el tema, el lector puede referirse a este documento.
En el neotrpico, la informacin disponible sobre el tema puede agruparse como
proveniente de sistemas oligotrficos o distrficos, en los cuales los suelos son de
fertilidad natural baja, o eutrficos en los que la fertilidad natural es elevada, de manera
que las referencias sobre la mayora de la Amazona caen en el primer grupo y la de
Centroamrica y la regin de valles altos, altiplanos y puna de los Andes en el segundo
(Jordan y Herrera 1981; Sarmiento 1984). Bruijnzeel (1991) menciona que en el caso de
los sistemas distrficos, el reciclaje de nutrimentos y la produccin de biomasa es
posible a travs de una serie de mecanismos que mantienen un sistema cerrado y con
poca prdida de nutrimentos; por el contrario, en los sistemas eutrficos el sistema de

44
reciclar nutrimentos es ms abierto y permite una prdida o salida de nutrimentos del
sistema mayor a la encontrada en sistemas distrficos.
Aparte de procesos de orden fsico, Reis y Barros (1990), consideran que todos los
procesos envueltos en el reciclaje de nutrimentos pueden agruparse en los de tipo
geoqumico (adiciones por meteorizacin, atmosfricas, fijacin biolgica de N, adicin
de fertilizantes, lixiviacin, prdidas por quema y erosin), de tipo biogeoqumico
(absorcin y acumulacin de nutrimentos, acmulo de residuos, descomposicin de
residuos), o de tipo bioqumico (translocacin de nutrimentos). Sin embargo, a
continuacin se presentan los diferentes procesos en una secuencia que simula la
ocurrencia de los mismos en el espacio y el tiempo, ya que en un mismo lugar y al
mismo tiempo, pueden suceder procesos geo-, biogeo- o bio-qumico y otros de orden
fsico no considerados por Reis y Barros (1990). La circulacin de un elemento en el
sistema suelo-planta se inicia con el proceso de absorcin y concluye con su retorno al
mismo despus de la descomposicin de los residuos orgnicos y del lavado de
nutrimentos de las partes de la planta. El tiempo necesario para que este ciclo se
complete es muy importante desde el punto de vista nutricional y silvicultural y depende
de factores ligados a la planta tales como la exigencia nutricional, la distribucin y
capacidad de translocacin del nutrimento, la funcin fisiolgica del nutrimento, y de
otros factores ambientales como las condiciones climticas y edficas, las prcticas
silviculturales y la actividad biolgica de los organismos descomponedores.

2. El ciclo de los residuos orgnicos


El ingreso de nutrimentos al ecosistema est ms ligado a su reciclaje que a la forma en
que funciona la adicin de residuos provenientes del mismo, sin que se encuentren
diferencias significativas entre lo que ocurre en las plantaciones o en los bosques
tropicales (Bernhard y Loumeto 2002). Se entiende por residuos los productos orgnicos
acumulados en los suelos provenientes de la vegetacin viva que crece sobre ellos
(hojas, ramas, flores, corteza y madera), aunque el concepto puede ampliarse para incluir
races en descomposicin y los residuos de animales muertos que viven en o sobre el
suelo.
Los residuos que se depositan en los suelos provenientes del bosque o de la plantacin
forestal sirven para una serie amplia de funciones, las cuales se concatenan y representan
el ciclo de los residuos. Algunos autores (Heaney y Proctor 1989), consideran que el
anlisis de los residuos puede ser un mecanismo de diagnstico de la nutricin del
bosque o de la plantacin, ms seguro que el anlisis foliar, ya que estos representan la
concentracin nutricional del rbol, incluyendo el fenmeno de reabsorcin durante la
senescencia del follaje y adems todo el material producido por los rboles.
En la Figura 1 se incluye un esquema simplificado de las principales funciones que
tienen los residuos en el ecosistema, separndose las funciones de mineralizacin
(liberacin de nutrimentos ligados a los residuos) y de la humificacin (proceso que
conlleva a la formacin de sustancias orgnicas que se acumulan en el suelo) y de all en
adelante, los efectos especficos que cada una de estas dos fracciones juega sobre las
propiedades del suelo (Bernhard y Loumeto 2002). Una opcin adicional ocurre cuando
los residuos orgnicos que se depositan son recalcitrantes y/o cuando las condiciones de
mineralizacin o humificacin son restringidas (condiciones de reduccin o exceso de

45
humedad y temperaturas bajas), en cuyo caso los materiales se acumulan sobre la
superficie del suelo y pueden llegar a formar suelos orgnicos.

Cada residuos

Quema residuos

Acumulacin

Descomposicin

Mineralizacin

Insumos
nutrimentos
para nutricin mineral

Ciclaje nutrimentos

Humificacin

Insumo de energa
para fauna y microflora

Consumo mat. org.

Insumo de materia
para mat. org. suelo

Estructuracin y CIC

Nutricin rboles
Figura 1. Esquema simplificado del reciclaje de residuos orgnicos de plantaciones y bosques (adaptado
de Bernhard y Loumeto 2002).

2.1. Produccin de biomasa


Factores que la determinan: Los estudios de produccin de biomasa son importantes
para predecir la productividad, la dinmica de los nutrimentos y la determinacin de la
edad de rotacin de plantaciones forestales; en este sentido, son esenciales para el
manejo eficiente y sostenible de las mismas. La cantidad total de biomasa producida por
un rbol o un bosque, corresponde a la suma de su produccin de hojas, ramas, tronco,
races, y en menor escala de flores, frutos y otras estructuras. Haggar y Ewel (1994)
mencionan que en el bosque hmedo tropical los rboles de especies dicotiledneas
tienden a presentar muchos meristemos (elevada diferenciacin y poca elongacin) y son
relativamente pequeos (al presentar menos crecimiento ortotrpico), a menudo tienen
hojas dispuestas en posicin horizontal y una corona abierta, mientras que los rboles de
especies monocotiledneas perennes se caracterizan por tener un solo meristemo (mayor
elongacin que diferenciacin), una capacidad de crecimiento secundario restringida y
hojas grandes, arqueadas o dispuestas en posicin vertical, factores que afectan su
produccin de biomasa al determinar principalmente la altura del tronco.
Mtodos de medicin: Existen varios mtodos para estimar la biomasa total,
encontrndose que cuando sta se estima midiendo el promedio de biomasa por rbol,
los valores que se obtienen pueden ser un 27 % menor que cuando la determinacin se
hace a travs de un muestreo estratificado, es decir, estimando la biomasa por promedio

46
ponderado en funcin del tamao de las clases diamtricas del bosque o plantacin
(Kaul et al. 1979). En la fase inicial del crecimiento de los rboles, los pesos de materia
seca de los tallos y las copas son equivalentes, mientras que con el desarrollo del rbol,
el aumento en materia seca del tronco crece en forma exponencial y el de la copa sigue
el mismo comportamiento de crecimiento inicial (Haag 1983). Debido a que es en la
copa donde se encuentran la mayora de los minerales que posteriormente se consideran
en el reciclaje, varios autores recomiendan limitar los turnos de plantacin, para evitar
as la exportacin de nutrimentos y el deterioro nutricional del ecosistema y reducir el
costo de reposicin de nutrimentos a travs de la aplicacin de fertilizantes. Es comn
encontrar informacin referente a la adicin de biomasa area, sin considerar la biomasa
radical, sobre todo en los trabajos relacionados con las curvas de absorcin de
nutrimentos, donde es imperativa su medicin (Figura 2).
Hojas
Ramitas
Total

160
Biom asa (kg/rbol)

140

Ramas
Tallos

120
100
80
60
40
20
0
0

4
Edad (aos)

Figura 2. Efecto de la edad sobre la produccin de biomasa en rboles de jal (Alnus acuminata) en
Andisoles de Costa Rica (tomado de Segura et al. 2006).

Biomasa en diferentes ecosistemas: Bruijnzeel (1991) considera importante distinguir


entre los bosques primarios y bosques secundarios en etapas de sucesin avanzado (los
cuales tienden a alcanzar un estado de equilibrio dinmico) y las plantaciones forestales
y bosques secundarios en sus primeras etapas de sucesin (los que generalmente
representan ecosistemas con un requerimiento de nutrimentos muy activo). En el primer
tipo de bosques, la absorcin de nutrimentos para producir una cierta cantidad de
biomasa depende casi exclusivamente del reciclaje de nutrimentos liberados por
descomposicin de residuos y va adiciones hmedas (agua de lluvia) y secas (polvo).
En plantaciones y bosques secundarios en etapas de sucesin tempranas, el rpido
crecimiento de los rboles requiere de un fuerte proceso de absorcin de nutrimentos en
perodos de tiempo cortos, el cual excede en mucho la cantidad de nutrimentos producto
de la descomposicin de residuos o de su lavado de la biomasa, en particular durante los
primeros diez aos de crecimiento.
Davidson et al. (1998) mencionan que las especies arbreas de etapas de sucesin
temprana tienen una mayor concentracin foliar de nutrimentos que las especies de
etapas de sucesin tardas, hecho que se relaciona con su enorme velocidad de
crecimiento, cobertura del suelo y reduccin de prdida de nutrimentos por erosin y
lavado. A su vez, Gonalves et al. (2005) documentan que especies como Swietenia
macrophylla (de sucesin media) y Dipteryx odorata (de sucesin tarda), presentan

47
diferentes mecanismos de adaptacin a la sombra provocada por otras especies arbreas,
incluyendo cambios en la forma de acumular nutrimentos en el tejido foliar (Cuadro 1).

Cuadro 1. Contenido foliar de nutrimentos de Swietenia macrophylla y Dipteryx odorata a la sombra y a


pleno sol (adaptado de Gonalves et al. (2005).
Swietenia macrophylla
Dipteryx odorata
(sucesin media)
(sucesin tarda)
A la sombra
A pleno sol
A la sombra
A pleno sol
N (g kg-1)
15.9Bb
18.1Aa
20.0Aa
18.8Aa
P (g kg-1)
1.9Aa
1.8 Aa
1.7Ab
1.5Ab
K (g kg-1)
3.7Ba
5.5 Aa
4.1Ba
6.5Aa
Ca (g kg-1)
7.6Aa
7.9 Aa
3.4Ab
3.2Ab
Mg (g kg-1)
1.3Aa
1.1 Aa
0.7Bb
1.2Aa
Fe (mg kg-1)
176Ba
328 Aa
192Aa
207Ab
Zn (mg kg-1)
15Ab
16Ab
22Aa
19Aa
Cu (mg kg-1)
7.4Aa
6 Aa
4Ab
5Aa
Mn (mg kg-1)
16Bb
23Ab
77Ba
174Aa
*
Valores promedio de 6 repeticiones seguidos por letras maysculas en las filas y minsculas en las
columnas no difieren a P < 0.05 empleando la prueba de Tukey.
Nutrimento

Szott, Palm y Buresh (1999) mencionan que la acumulacin de biomasa en bosques


tropicales secundarios es esencialmente lineal durante los primeros 10 aos de
crecimiento y del orden de 4-15 t ha-1 ao-1 en regiones hmedas, mientras que solo
alcanza entre 1-8 t ha-1 ao-1 en regiones ms secas, debido a la limitacin de humedad.
Los mismos autores mencionan que en las primeras etapas de sucesin, las plantas
herbceas normalmente alcanzan tasas de fotosntesis altas, incrementos rpidos de rea
y biomasa foliar y concentraciones de nutrimentos mayores que las de bosques
secundarios de mayor edad, por lo que en la etapa de establecimiento del bosque ocurre
una alta demanda de nutrimentos, una elevada produccin de residuos y el
establecimiento rpido de la cobertura del suelo, con una reduccin neta del lavado y
erosin de nutrimentos y una conversin de formas menos solubles a disponibles de P y
K. Una vez establecido el bosque, cuando cierra el dosel, se inicia la redistribucin
interna de nutrimentos dentro de los individuos del mismo y este mecanismo es ms
importante que la absorcin de nutrimentos del suelo, decreciendo la velocidad de
acumulacin de nutrimentos en la biomasa.
Datos de Montagnini (2002), muestran que el incremento anual de biomasa de madera
(tronco) de especies de hoja ancha en plantacin oscilan entre 1 y 28 t ha-1ao-1; la
productividad de plantaciones forestales de rotaciones cortas y medias vara entre 1-2 a
25-30 m3 ha-1 ao-1 (Nambiar 1998). Para especies de crecimiento rpido como Gmelina
arborea y Eucalyptus saligna, vara entre 10-20 y 8-28 t ha-1 ao-1, respectivamente y en
otras especies de un crecimiento relativamente menor como Swietenia spp. y Tectona
grandis entre 1-4 y 3-12 t ha-1 ao-1, respectivamente. En el Cuadro 2, se observa la
produccin de biomasa area de cuatro especies nativas de Costa Rica.
Cuadro 2. Promedio de biomasa area e incrementos anuales de cuatro especies nativas en La Selva, Costa
Rica (tomado de Montagnini 2002).

48
Biomasa area viva (t ha-1)

Especie
Stryphnodendron microstachyum
Vochysia ferruginea
Vochysia guatemalensis
Hyeronima alchorneoides

Tronco
35.2a
24.8b
41.8a
26.2a

Ramas
15.2a
14.2a
6.5b
12.2a

Hojas
4.3a
5.9a
7.2a
5.4a

Total
54.8a
44.9b
55.5a
43.8b

Incremento medio
anual (t ha-1 )
Tronco
Total
8.8a
13.7a
6.2b
11.2b
10.4a
13.9a
6.5b
12.0b

2.2. Nutrimentos asociados a la biomasa area


Efecto del tipo de bosque: La cantidad de nutrimentos asociada a la parte area del
bosque depende, entre otros factores, de la edad y la composicin florstica del bosque,
la regin bioclimtica en que se desarrolla y la fertilidad natural del ecosistema. La
biomasa y el total de nutrimentos acumulados en el bosque aumentan con la edad del
mismo hasta que este alcanza su madurez (Cuadro 3). Los datos de trabajos pioneros
sobre el tema (Nye y Greenland 1960) permiten concluir que para las condiciones de los
bosques estudiados en frica, la proporcin relativa de elementos asociados a la
biomasa es muy variable siendo el Ca, K y N los elementos ms abundantes, con
contenidos de P muy inferiores a los de los elementos mencionados. El bajo contenido
de P en plantas, se asocia con el bajo contenido del elemento en la corteza terrestre
desde el inicio de la formacin del planeta (Schlesinger 1997).
Cuadro 3. Nutrimentos almacenados en la biomasa de diferentes tipos de bosques tropicales en frica
(adaptado de Nye y Greenland 1960).
Pas

Lluvia
(mm ao-1)

Edad
(aos)

Gana
Congo
Congo

1651
1854
1854

40
18
5

Congo
Gana
Nigeria
Congo

1270
1524
1829
1778

nd
20
6
2

Rodesia
Gana

1270
952

n.d.
10

Biomasa
Nutrimentos almacenados (kg ha-1)
-1
(t ha )
N
P
K
Ca
Bosque lluviosos siempre verde
336
1830
125
819
2524
146
559
73
404
561
87
391
24
344
392
Bosque lluvioso semi caducifolio
332
1235
123
953
2117
123
572
39
409
523
47
310
27
174
230
40
327
22
448
100
Bosque seco
150
nd
50
171
393
58
281
28
278
441

Mg
346

325
213
147
141
101
104

Efecto de la especie arbrea: La cantidad de nutrimentos asociada a cada componente


de la biomasa total tambin depende de la especie arbrea de que se trate, de manera que
los contenidos en Eucalyptus globulus son mayores que los mencionados para otras
especies arbreas en la India (Totey 1992), citadas en el Cuadro 4. Tambin puede
observarse que los elementos que requieren ms las especies arbreas comparadas en la
India son el N y el Ca, as como que la mayora de los nutrimentos se acumulan en el
tronco de las mismas (Grimm y Fassbender 1981a, b, Totey 1992) y en el caso de la teca
y los eucaliptos en mucho mayor cantidad en la corteza del tronco. En la situacin de
Costa Rica, las especies comparadas absorben ms N y K que cualquiera de los otros
elementos estudiados y la mayora de los elementos tiende a acumularse en mayor
proporcin en el tronco (Stanley y Montagnini 1999), probablemente debido a que los
suelos en este sitio son ms ricos en estos elementos que los que se encuentran en
frica.

49

La liberacin de nutrimentos al suelo, asociada al bosque tropical hmedo, puede


observarse en el Cuadro 5, en el cual se nota que la cantidad de biomasa area total
promedio de este tipo de ecosistema es de 6.2 t ha-1 ao-1, con contenidos de N > Ca >
Mg > K > P y una enorme variacin en los contenidos de Ca y Mg, lo que se asocia a
diferencias de material parental y procesos de formacin de suelo de los sitios; debido a
la ya mencionada menor concentracin de P en la biomasa, la cantidad de este elemento
que se recicla tambin es inferior a las de otros elementos (Cuevas y Medina 1986).
Cuadro 4. Nutrimentos asociados a la biomasa total y a sus componentes en algunas especies forestales
en la India (adaptado de Totey 1992) y Costa Rica (adaptado de Stanley y Montagnini 1999).
Especie forestal, lugar
y edad de la
plantacin
Eucalyptus globulus
Nilgiris (11 aos)
153 t ha-1 biomasa

Acacia auriculiformis
Bihar (9 aos)
38 t ha-1 biomasa

Tectona grandis
Dehra Dun (38 aos)
94 t ha-1 biomasa

Gmelina arborea
Tripura (20 aos)
135 t ha-1 biomasa

Pinus patula
Darjeelig (12 aos)
108 t ha-1 biomasa

Pithecellobium elegans
La Selva, (3.5 aos)
33.2 t ha-1 biomasa
Hyeronima
alchorneoides
La Selva (3.5 aos)
35.9 t ha-1 biomasa
Vochysia ferruginea
La Selva (3.5 aos)
31.1 t ha-1 biomasa

Nutrimento
N
P
K
Ca
Mg
N
P
K
Ca
Mg
N
P
K
Ca
Mg
N
P
K
Ca
Mg
N
P
K
Ca
Mg
N
P
K
Ca
Mg
N
P
K
Ca
Mg
N
P
K
Ca
Mg

Contenido
total
(kg ha-1 )
1042
53
227
1044
116
185
6
76
151
68
370
108
331
973
128
350
58
486
658
91
303
29
178
151
85
241
48
237
68
38
159
38
126
100
22
129
35
124
74
23

Nutrimento retenido y su distribucin


en el rbol (%)
Follaje Corteza Tronco
Ramas
13
13
61
13
13
12
64
11
20
22
40
18
9
65
8
18
10
39
39
12
23
14
16
47
39
9
18
34
28
12
10
50
12
17
21
50
8
6
34
52
24
14
39
23
6
7
69
18
9
20
34
37
10
44
18
28
8
17
49
26
18
17
37
28
10
9
69
12
5
10
66
19
10
28
41
21
11
19
44
26
46
9
26
19
51
5
20
24
33
14
34
19
21
14
32
33
12
12
50
26
16
nd
74
10
5
nd
82
13
5
nd
79
16
8
nd
76
16
10
nd
76
13
40
nd
40
20
16
nd
63
21
18
nd
50
32
22
nd
62
16
35
nd
42
23
50
nd
32
18
15
nd
65
20
17
nd
52
31
36
nd
43
21
27
nd
52
21

50
Genipa americana
La Selva (3.5 aos)
18.2 t ha-1 biomasa

N
P
K
Ca
Mg

107
23
109
58
24

23
15
21
11
17

nd
nd
nd
nd
nd

46
62
41
51
48

31
23
38
38
35

Cuadro 5. Produccin de residuos y concentracin de nutrimentos en diferentes bosque tropicales


hmedos (tomado de Cuevas y Medina 1986).
Localidad

Biomasa
(t ha-1 ao-1)

P
K
Ca
(% en base a peso seco)

Mg

0,07
0,16
0,05
0,05

0,22
0,91
0,28
0,49

0,56
0,95
1,32
1,36

0,46
0,41
0,29
0,32

0,03
0,03
0,01
0,01
0,04

0,37
0,26
0,23
0,45
0,16

0,70
2,44
0,88
0,15
3,18

0,22
0,20
0,16
0,11
0,33

0,04
0,04
0,03
0,03
0,05
0.02

0,23
0,16
0,20
0,24
0,21
0,47

1,08
0,91
0,20
0,17
0,17
0,74

0, .6
0,22
0, 20
0,07
0,31
0,25

frica
Banco I, Costa de Marfil
Banco II, Costa de Marfil
Yapo I, Costa de Marfil
Yapo II, Costa de Marfil

8.2
7.4
7.1
6.2

1,54
1,80
1,40
1,39
Asia

Bosque Pasoh
Bosque Sarawak, Malu
Keranga, Malu
Dipterocarpus, Malu
Bosque, Malu

6.4
6.6
5.6
5.4
7.3

1,16
0,90
0,57
0,95
1,17
Amrica

Bosque hmedo tropical, Colombia


Mora excelsa, Trinidad
Tierra Firme, Manaus
Tierra Firme, Venezuela
Caatinga Alta, Venezuela
Bana, Venezuela

6.6
6.9
6.0
7.6
4.0
2.1

1,28
0,95
1,55
1.63
0,70
0,58

Eficiencia de uso de nutrimentos: La habilidad de un rbol para producir biomasa con


pocos nutrimentos, es una caracterstica importante a utilizar cuando se escogen especies
para suelos degradados y pobres en nutrimentos; bajo tales condiciones, la fertilidad del
suelo es una limitante frecuente para lograr la restauracin del bosque o el
establecimiento de una plantacin. Para estudiar los procesos de acumulacin y
distribucin de biomasa, se dispone del anlisis de crecimiento vegetal mediante ndices
de eficiencia fisiolgica, tales como la tasa de asimilacin neta (TAN), la tasa absoluta
de crecimiento (TAC), la tasa relativa de crecimiento (TRC), el ndice de rea foliar
(IAF), el incremento medio anual (IMA), el incremento corriente anual (ICA), la
eficiencia en el uso de los nutrimentos (EUN) y el ndice de reciclaje de nutrimentos
(IRN).
De acuerdo con Chapin (1980), una EUN alta podra considerarse como un mecanismo
importante de adaptacin de las especies a ambientes con estrs nutricional; sin
embargo, esta eficiencia generalmente definida como la cantidad de materia seca
producida por g de nutrimento, es simplemente el inverso de la concentracin en el
tejido y podra ser afectada por varios procesos con diferente potencial sobre la
productividad futura, por ejemplo: 1) consumo de lujo y almacenamiento de nutrimentos
en las vacuolas (25-70% del total de N y P), 2) formacin de fibras y materiales

51
cuticulares (25-85% del peso seco), 3) acumulacin de azcares y polisacridos en
tejidos de almacenamiento (1-45% del peso seco). El autor considera que medir la
respiracin, la fotosntesis o la rata de asimilacin neta por g de nutrimento son mejores
indicadores.
Para mejorar la EUN de una especie arbrea en particular, pueden utilizarse diferentes
mecanismos, entre ellos el mejoramiento gentico para obtener materiales con mejor
produccin fotosinttica, o lograr arreglos de plantacin que permitan maximizar la
mayor cantidad de absorcin de nutrimentos y produccin de biomasa (Ewel y Hiremath
1998). Al comparar la EUN en plantaciones de especies arbreas solas y combinadas,
Hiremath, Ewell y Cole (2000) y Hiremath y Ewell (2001) encontraron que a nivel de
ecosistema, la EUN no es constante y que puede encontrarse desviaciones importantes
del promedio debido a variables ambientales que determinan, sobre todo, la
disponibilidad de nutrimentos; los autores encontraron que en plantaciones en
monocultivo la EUN sigue el orden Hyeronima > Cedrela > Cordia, pero cuando se
incluyeron heliconias y palmas al policultivo, la EUN sigui el orden Cedrela > Cordia
> Hyeronima, por lo que no se puede asumir que el clculo de esta variable en
monocultivo tenga implicaciones para el ecosistema de policultivo.
En la mayora de los ecosistemas forestales, la EUN para N, K, Ca y Mg es casi la
misma; una EUN alta ocurre en bosques tropicales en los cuales el contenido natural de
P es bajo y se asocia con la presencia de micorrizas adaptadas a las especies que crecen
en este tipo de ambiente. Sin embargo, especies como Bombax macrophyllum y
Plathymenia foliolosa (Cuadro 6), que presentan valores de la EUN elevados para la
mayora de los elementos, son excepciones y se consideran como aptas para restaurar
sistemas degradados (Montagnini y Jordan 2002).
Cuadro 6. Eficiencia en el uso de nutrimentos (EUN) (mega gramos de incremento de biomasa kg-1
nutrimento en la hojarasca) para especies de plantaciones en Brasil y en Costa Rica (tomado de
Montagnini y Jordan 2002).
Localidad/especie
Porto Seguro, Baha, Brasil
Bombax macrophyllum
Buchenavia grandis
Caesalpinea echinata
Centrolobium robustum
Escheweilera ovata
Hymenaea aurea
Lecythis pisonis
Platimenia foliolosa
Est. Biol. La Selva, Costa Rica
Hyeronima alchorneoides
Strypnodendrum microstachyum
Vochysia ferruginea
Vochysia guatemalensis
mbito variacin

N
0.36
0.05
0.04
0.05
0.12
0.06
0.12
0.08
N
0.09
0.08
0.08
0.16
0.05-0.36

Ca
0.20
0.04
0.03
0.05
0.10
0.09
0.11
0.34
Ca
0.03
0.06
0.03
0.05
0.03-0.20

Nutrimento
Mg
K
0.88
20.70
0.38
0.68
0.54
0.78
0.37
0.87
0.44
0.96
0.45
0.64
0.89
1.58
7.00
3.51
Mg
K
0.15
0.22
0.35
0.63
0.26
0.38
0.29
0.84
0.15-7.00 0.22-20.70

P
20.70
1.70
1.81
1.74
5.73
1.91
3.56
4.66
P
0.45
0.53
0.56
1.07
0.45-20.70

Algunas especies deciduas como la teca son muy eficientes en conservar nutrimentos y
en retornar pocas cantidades al suelo. Por el contrario, especies siempre verdes de
crecimiento rpido como los pinos y los eucaliptos, tienen una conservacin de
nutrimentos pobre y retornan al suelo va follaje la mayor parte del N y del P. En el caso
de los eucaliptos, la baja conservacin y la elevada tasa de uso de nutrimentos conllevan

52
a una alta tasa de salida de nutrimentos, la cual se incrementa por el lavado de los
mismos, en particular en suelos arenosos (Samra y Riazada 2002).
ndice de reciclaje de nutrimentos: Es importante considerar la relacin entre la
habilidad de reciclar nutrimentos de una especie y su impacto a corto y mediano plazo
en la restauracin de nutrimentos en el suelo. El ndice de Reciclaje de Nutrimentos
(IRN), definido como el inverso del EUN, representa la cantidad de nutrimentos en los
residuos depositados durante un ao/produccin de biomasa del mismo ao. La
escogencia de especies en plantaciones forestales puede hacerse en funcin de la
eficiencia en el uso de nutrimentos y en su capacidad de reciclaje, de manera que sean
altamente productivas y tambin ayuden a restaurar los ecosistemas degradados (Samra
y Riazada 2002).
Translocacin (resorcin) de nutrimentos dentro de la biomasa: Los nutrimentos
que se absorben por la raz, se translocan via xilema hacia los pices de crecimiento
desde donde se transfieren via floema a los diferentes tejidos (races, tallos y clulas de
las hojas). Sin embargo, los nutrimentos que se almacenan en tejidos y rganos pueden
translocarse via floema a otras partes de los rboles que transpiran menos (por ejemplo
nuevos pices y tejidos reproductivos). Aunque todos los nutrimentos se mueven via
xilema, su movilidad vara notablemente en el floema (retranslocacin), fenmeno que
puede estudiarse realizando anlisis de concentraciones directamente en la savia del
floema, empleando istopos, desarrollando sntomas de deficiencia, estimando el flujo
de nutrimentos durante el desarrollo de los frutos, comparando lo medido en diferentes
partes de la planta y comparando gradientes de concentracin entre hojas viejas y
jvenes (Konsaeng, Dell y Rerkasem 2005). Estimados de la cantidad de nutrimentos
translocados, consideran que estos varan entre 0-83% en especies silvestres (Chapin
1980).
Antes de que los residuos provenientes de los rboles lleguen al suelo, los rboles tienen
un mecanismo de translocacin de nutrimentos que causa una disminucin de los
mismos en algunos tejidos (p.e. hojas) y su acumulacin en otros (p.e. madera); en el
caso de la teca, Karmacharya y Singh (1992) documentan la translocacin de
nutrimentos entre tejidos reproductivos, mencionando que el 90 % de los nutrimentos
del pednculo floral se reabsorben en las semillas.
Algunos nutrimentos como N y P se translocan hacia los tejidos leosos antes de la
senescencia en especies deciduas, mientras que este mecanismo de conservacin es
menos eficiente en especies siempre verdes. En especies deciduas, la produccin de
follaje nuevo cada ao hace necesario que en los rboles se transloquen los nutrimentos
hacia las hojas, ya que la absorcin de los mismos desde el suelo requiere mucha ms
energa (Samra y Riazada 2002).
En general, las variaciones mensuales en el tejido foliar de N, P y K son mayores que las
de Ca y Mg, fenmeno asociado a prdidas por lavado y translocacin de los primeros
elementos mencionados. Las hojas con metabolismo activo mueven nutrimentos hasta
un mximo en su madurez; a partir de entonces, dependiendo de la forma de crecimiento
y del tamao del rbol (asociado a su edad) y de las caractersticas del sitio, el contenido
foliar de nutrimentos decrece hasta un valor mnimo por el fenmeno de translocacin y
como resultado de la senescencia (Sharma y Pande 1989). Este fenmeno se presenta en
regiones templadas antes de que las hojas caigan en el otoo, y de manera similar, en

53
regiones tropicales con una poca seca marcada que causa la cada de las hojas como
mecanismo de defensa a la sequa en especies caducifolias.
Aunque la literatura sobre este tema no es muy amplia, Killengbeck (1996) menciona los
fenmenos conocidos como resorcin potencial (cantidad mnima de nutrimentos
encontrados en hojas secas) y eficiencia de resorcin (la relacin porcentual entre el
contenido de un elemento en hojas verdes y secas), son conceptos empleados para
estudiar la adaptacin gentica de las especies arbreas y que demuestran que el N y el P
pueden trasladarse en cantidades importantes de los tejidos viejos a los jvenes antes de
su cada; por ejemplo, Jha (1999) menciona valores de translocacin del 45.6 % de N y
del 27.5 % de P en bosques naturales de teca en Tarai, India. Desde el punto de vista de
los conceptos que se discutirn a continuacin, esto es relevante ya que se considera que
aproximadamente el 70% de los residuos que llegan al suelo son hojas senescentes.
Lavado de nutrimentos de la biomasa area y adicin de nutrimentos en agua de
lluvia: El clculo de la cantidad de nutrimentos que se adicionan por cada de lluvia al
ecosistema presenta un sin nmero de problemas, por lo que la informacin disponible
es solamente indicativa de la realidad. Segn Bruijnzeel (1991), algunos de los
problemas a resolver con relacin al tema son: 1) la reprentabilidad de las estaciones de
muestreo de los diferentes ecosistemas, 2) la uniformizacin de las metodologas de
anlisis de las muestras y 3) la descripcin del protocolo de muestreo (de manera que se
consideren aspectos como frecuencia de observacin, contaminacin de las muestras,
etc.).
En general, el agua de lluvia contiene una pequea cantidad de nutrimentos, la cual se
considera como una entrada de los mismos al ecosistema en forma directa. Adems,
aunque en pequeas cantidades, algunos nutrimentos como el N y P pueden perderse de
la biomasa area va lavado por efecto de las lluvias y entran en el proceso de
descomposicin de los residuos del bosque en forma indirecta; en el caso del K las
prdidas por lavado pueden ser considerables y las de Ca, constituyente estructural de
los tejidos, suelen ser mnimas (Sharma y Pande 1989). El agua de lluvia en regiones
cercanas al mar contiene cantidades apreciables de sales en suspensin y disueltas (Na,
Mg, Cl y SO4), en reas cercanas a regiones desrticas o semidesrticas se deposita
principalmente Ca (proveniente de partculas del suelo en suspensin), mientras que el
agua lluvia de regiones cercanas a centros industriales y con fuerte actividad volcnica
pueden ser cidas y tener niveles ms altos de SO4 y NO3 (Rodrguez et al. 1995;
Schlesinger 1997).
La cantidad de nutrimentos que entra al sistema por precipitacin (Cuadro 7), se calcula
multiplicando el total cado durante un perodo dado por las concentraciones de cada
nutrimento; algunos valores de deposicin de nutrimentos en agua de lluvia en bosques
lluviosos neotropicales recopilados por Montagnini y Jordan (2002) y otros de Costa
Rica por Hendry, Berish y Edgerton (1984) y Eklund, McDowell y Pringle (1997).
Cuadro 7. Nutrimentos adicionados por la precipitacin en varios bosques lluviosos neotropicales.
Nutrimento (kg ha-1 ao-1)
Localidad
Panam
Puerto Rico

Ca

Mg

nd

1.0

9.5

29.3

4.9

14.0

nd

nd

34.0

26.0

54
Venezuela, bajura

21.0

nd

24.0

28.0

3.0

Venezuela, montano

9.9

1.1

2.6

5.6

5.2

Brasil

10.0

0.3

nd

3.7

3.0

Costa Rica, Turrialba

5.0

0.2

2.5

1.4

1.1

Costa Rica, La Selva

9.7

nd

3.3

5.7

3.9

Bajo condiciones de bosque tropical, el agua de lluvia sufre cambios importantes desde
su estado natural de entrada, hasta que sale del ecosistema (McColl 1970; Grim y
Fassbender 1981a, b; Hiremath, Ewel y Cifuentes 1997; Cleveland et al. 2004; Jimnez,
Calvo y Arias 2006). En un estudio realizado en La Selva, Costa Rica, McColl (1970),
encontr que el pH del agua de lluvia (5.8) decreci al pasar por el tallo de los rboles
(pH 3.5-4.1), aument en la solucin de los residuos sobre el suelo (pH 6.0) y la solucin
del suelo (pH 5.9) y an ms en el agua de los drenajes naturales del sitio (pH 6.5-7.5).
Grim y Fassbender (1981a,b), encontraron un resultado similar en un bosque Montano
de Venezuela, donde notaron que el rpido movimiento de nutrimentos por el follaje
decreca al llegar al suelo.
Hiremath, Ewel y Cifuentes (1997) en el bosque tropical pluvial, encontraron que la
forma y el tamao de la copa de los diferentes rboles determina en algn grado la
cantidad de lluvia que baja por sus tallos; en este caso, Hyeronima alchorneoides capta
un volumen de agua de lluvia mayor que Cedrela odorata, Cordia alliodora y Euterpe
oleracea, debido a su copa ms densa y a su mayor masa foliar. Para las mismas
especies, tambin se encontr que la cantidad de P que se pierde por lavado es mayor
que la de NH4 y en mucho menor escala se pierde NO3 y que la cantidad de nutrimentos
cedidos a travs de la escorrenta de fuste pueden llegar a representar entre un 4 y un 10
% de las prdidas sufridas por otras vas (p.e. la hojarasca). Mayor informacin sobre el
tema puede encontrarse en el trabajo de Cavalier y Vargas (2002).
La cantidad de materia orgnica disuelta (MOD) en agua de lluvia puede mover
nutrimentos tanto dentro como entre ecosistemas; por ejemplo, la MOD remueve
nutrimentos de la copa de los rboles o de los residuos sobre el suelo y transloca
compuestos de carbn reducidos y ricos en energa desde la superficie hasta los
horizontes inferiores de suelo en ecosistemas terrestres y an hasta ecosistemas
acuticos (Cleveland et al. 2004). De esta manera se pierden cantidades importantes de
P, lo que causa un efecto negativo sobre la mineralizacin de los residuos provenientes
del bosque tropical (Cleveland et al. 2002).

3. Los residuos y su efecto sobre el reciclaje de nutrimentos


3.1. Deposicin de residuos
La adicin de residuos del bosque tropical hmedo aporta una gran cantidad de
nutrimentos, los cuales pueden ser utilizados por los individuos del bosque a travs del
proceso de reciclaje natural, que consiste en su cada y descomposicin. El reciclaje de
nutrimentos ocurre principalmente a travs de la adicin y descomposicin de residuos,
excepto por el K en el bosque lluvioso que adems se libera del tejido foliar por accin
del agua de la lluvia.

55
Adems de las prcticas silviculturales que se practiquen en un bosque o plantacin
forestal, la cantidad de nutrimentos reciclados por este mecanismo, depende de la edad
del bosque, del tipo de bosque, de la poca del ao, ocurrencia de fenmenos
atmosfricos devastadores (p.e. huracanes) y de la fertilidad natural del suelo, entre otros
factores. El reciclaje de nutrimentos es de especial importancia en bosques secundarios
en sistemas distrficos, en los cuales la poca cantidad de nutrimentos disponible
determina, en parte, la duracin de las etapas de sucesin. Jordan (1985) estudia el
fenmeno bajo la nomenclatura de sistema de tumba y mulch para referirse a la
situacin en que los residuos no se queman sino que se descomponen en forma natural,
actuando como un fertilizante de descomposicin lenta.
Las concentraciones de Ca y N en todos los residuos, normalmente son ms elevadas
que las de K, Mg y P, mayores en los residuos de hojas que en los de ramas y, en
general, mayores en las especies caducifolias (p.e. teca) que en las siempre verdes (p.e.
pinos y eucaliptos). La concentracin de nutrimentos en los residuos de hojas
correlaciona en forma negativa con la magnitud de su cada y con aumentos en la
biomasa; la cada de hojas aumenta hasta el cierre de copa de la plantacin y despus es
proporcional a la productividad primaria neta, para decrecer en la fase de crecimiento
lento de los rboles (Sharma y Pande 1989).
Efecto del tipo de suelo: Una gran cantidad de los nutrimentos en bosques naturales y
en plantaciones forestales se encuentra almacenada en la biomasa area o en los residuos
que caen al suelo proveniente del follaje (Cuadro 8), particularmente en ecosistemas
distrficos. En el bosque sobre suelos distrficos, las cantidades de K y P acumulados en
la vegetacin son mayores que los encontrados en el suelo tanto en forma soluble como
total; el contenido tiende a ser similar en la biomasa que en el suelo, mientras que los
contenidos de Ca y Mg son mayores en el suelo (Sarmiento 1984). Sin embargo, la
contribucin relativa de los diferentes compartimientos de nutrimentos en el ecosistema
depende del tipo de suelo y se ha demostrado que la mayora de los mismos se
encuentran en el suelo, en particular en ecosistemas eutrficos (Grimm y Fassbender
1981a, b; Graff 1982; Bruijnzeel 1991).
Cuadro 8. Nutrimentos acumulados (kg/ha) en los diferentes compartimentos del sistema suelo-bosque en
Kabo, Surinam (tomado de Graff 1982).
Compartimiento

Biomasa

t ha

-1

kg ha

-1

Ca

Mg

Hojas
16.5
217
13
164
86
27
Ramas
117.9
450
38
394 848 75
Tallos
280.4g
811
51
712 1716 139
Races
65.3
561
37
246 272 50
Total biomasa
480.1
2039 139 1516 2922 291
Mantillo grueso a
22.6
82
4
13
99
12
Mantillo fino
12.2
149
5
30
112 18
Suelo (0-50 cm)
79.8e
3861b 13c 66d 126d 40d
Suelo (50-170 cm)
49.5e
4008b 7c
47d
47d 43d
Total del ecosistema
644.2 10139 169f 1672 3306 404
a
Incluye el material muerto en pi; b Nitrgeno total; c P disponible en
Bray 1; d Intercambiable; e Materia orgnica del suelo; f Subestimado; g
Volumen de tronco calculado a una densidad de madera de 0.75 g cm-3.

56
Al contrario de lo que se pensaba hace algunos aos de que la mayora de los
nutrimentos en el bosque de la Amazona se encontraba asociado a la biomasa area,
estudios recientes sugieren que los nutrimentos asociados a los residuos representan una
fraccin importante del reservorio de nutrimentos para las plantas. Esto es
particularmente cierto en suelos muy meteorizados y/o degradados, en los cuales la
contribucin de nutrimentos por parte del material parental es mnima y la adicin de
nutrimentos por el viento y la lluvia apenas si compensa las prdidas por lavado.
Estudios en plantaciones tropicales muestran que la adicin de residuos al suelo oscila
entre 5 y 20 t ha-1 ao-1 y que el contenido de nutrimentos en los residuos representa el
50% del total de nutrimentos asociados a la biomasa area, 40-45% del N, 54% del K,
56% del Mg y 28% del P (Montagnini 2002).
Bruijnzell (1991) demuestra que al separar ecosistemas forestales (sub)tropicales tanto
de bajura como de altura, de acuerdo a su fertilidad natural en: 1) suelos de fertilidad
muy baja (Espodosoles, Psaments, Histosoles, suelos lticos y pedregosos), 2) de otros
con fertilidad moderada a baja (Oxisoles y Ultisoles) y 3) de los que tienen fertilidad
moderada (Inceptisoles) y moderada a alta (Alfisoles, Vertisoles y Rendolls), pueden
determinarse diferencias importantes en el reciclaje de nutrimentos. En los suelos de
fertilidad muy baja, ocurren prdidas ligeras de Ca, Mg y K. En los Oxisoles y Ultisoles,
las prdidas son un tanto mayores, excepto la de K que es mucho mayor. En los
Inceptisoles las prdidas de nutrimentos del ecosistema son an mayores que en el
ecosistema dominado por Oxisoles y Ultisoles y en los Vertisoles y Mollisoles ocurre la
mayor prdida de Ca y Mg, sin que se pierda nada de K. En todos los bosques estudiados
se present una acumulacin neta de P en el suelo, el cual se encuentra asociado a las
fracciones orgnicas y su contenido de aluminosilicatos.
Segn mencionan Zttl y Tschinkel (1971), el concepto de que el bosque mejora el
suelo no puede generalizarse, por cuanto la materia orgnica agregada al suelo por los
rboles incluye los nutrimentos que el mismo bosque tom del suelo con anterioridad,
excepcin del posible N fijado por asocio con bacterias libres o simbiticas. En este
sentido, lo que el bosque hace es convertir formas menos disponibles de nutrimentos, a
formas ms disponibles.
Efecto de la fenologa y la silvicultura: Los cambios fenolgicos que sufre el rbol
durante su perodo anual de crecimiento, tambin hacen que la composicin de los
residuos que se adicionan sea diferente, segn sea que se depositen hojas, ramas, flores o
frutos. En el caso de bosques naturales caducifolios, al inicio de la poca seca ocurre un
pico de cada de hojas, el cual es similar al que ocurre en plantaciones forestales despus
de la poda de formacin o como producto de los raleos, por lo que no debe asumirse que
la adicin de residuos o su descomposicin sea constante en el tiempo (Figura 3).

57

Figura 3. Residuos por cada de hojas en plantaciones de teca (Tectona grandis) durante la poca la poca
seca (izquierda) y de ramas y hojas por raleo fitosanitario en plantaciones de jal (Alnus acuminata) en
Costa Rica (derecha).

Algunos estudios indican que conforme aumenta la edad de las plantaciones se eleva la
cantidad de residuos en forma lineal, de manera similar a la acumulacin de nutrimentos
que se observan en la curvas de absorcin, notndose una reduccin en ambos valores
cuando los rboles alcanzan su crecimiento mximo a los 8-10 aos de edad (Cuadro 9).

Cuadro 9. Cantidad de biomasa depositada sobre el suelo en plantaciones de Alnus nepalensis y Pinus
patula en regiones tropicales (tomado de Akinnifesi, Tian y Kang 2002).
Especie
Alnus nepalensis
Alnus nepalensis
Alnus nepalensis
Alnus nepalensis
Alnus nepalensis
Pinus patula
Pinus patula
Pinus patula
Pinus patula

Pas
India
India
India
India
India
Swazilandia
Tanzania
India
Sud frica

Edad (aos)
7
17
30
46
56
11-15
10-30
12-34
44

Masa (t ha-1)
13-15
17-21
17-21
22-26
28-33
51-156
25-35
21-70
217

La densidad de plantacin tambin juega un papel importante en la cantidad de residuos


que se depositan sobre el suelo. En general, a mayor densidad, mayor es la cantidad de
residuos debido a una mayor de produccin de biomasa y a la competencia intra
especfica por espacio entre individuos. Sin embargo, esta variable depende de la especie
y mientras aumenta con la densidad en el caso Tectona grandis, no vara en el caso de
Shorea robusta y disminuye en el caso de plantaciones jvenes de Eucalyptus
camaldulensis y Pinus roxburghii (Akinnifesi, Tian y Kang 2002).
Efecto de la especie: Una buena cantidad de los residuos que caen al suelo,
especialmente en rodales de conferas en regiones tropicales de montaa, se acumulan o
inmovilizan en esta fraccin. La cantidad de residuos (hojarasca) acumulados en el suelo
en plantaciones de conferas entre 9 y 12 aos en el altiplano de Popayn, Colombia,

58
mostr valores mayores para Pinus kesiya (3352 kg ha-1), que Pinus patula (2090 kg ha1
), que Pinus oocarpa (1888 kg ha-1) y que Cupressus lusitanica (1590 kg ha-1), por lo
que se puede asumir que P. kesiya es ms eficiente en extraer y reciclar nutrimentos del
suelo que las otras especies comparadas; adems, el hecho de que el ciprs funciona con
endomicorrizas, al contrario de los pinos que forman asociaciones con ectomicorrizas,
puede explicar en parte la menor tasa de mineralizacin de materia orgnica y
nutrimentos en el sistema de ciprs (Cannon 1983).
Akinnifesi, Tian y Kang (2002) mencionan que el mbito de produccin anual de
residuos de una plantacin vara entre sitios y entre especies. En Ibadan, Nigeria,
plantaciones de 10 aos de Cordia alliodora, Gmelina arborea, Irvingia gabonensis,
Leucaena leucocephala y Pterocarpus soyauxii depositaron residuos en el rango de 4.6 a
9.7 t ha-1 y Pinus caribaea de 7-10 aos de edad en promedio depositaron 5.9 t ha-1. La
deposicin de residuos en especies de crecimiento rpido como la de Eucalyptus
terricormis, Eucalyptus globulus y Pinus patula normalmente excede las 2 t ha-1, en
particular durante los estados juveniles de crecimiento. Valores excepcionalmente altos
(8.7-29.6 t ha-1) se reportan para especies como Casuarina equisetifolia en plantaciones
de diferente edad en India, creciendo bajo condiciones ptimas de suelo y 2000 mm de
precipitacin.
3.2. Acumulacin de residuos sobre el suelo
Por lo general, los nutrimentos en los bosques tropicales de zonas bajas (alta temperatura
y humedad relativa) son rpida y eficientemente reciclados, por lo que tienen un tiempo
de residencia corto en el sistema (Montagnini 2002). Segn Bernhard y Loumeto (2002),
la acumulacin de residuos sobre el suelo en plantaciones forestales se puede emplear
como un indicador del sistema de deposicin y del funcionamiento de la plantacin.
Bajo condiciones de frica, cuando se consideran las variaciones climticas del
continente, no se encuentran diferencias significativas entre la acumulacin de residuos
provenientes de plantaciones o de bosques nativos. El mismo autor menciona que en el
trpico hmedo la cantidad de residuos proveniente de especies fijadoras de N o de
crecimiento rpido, es igual a la producida por los bosques naturales. En regiones secas,
la acumulacin de residuos depende significativamente de la duracin de la estacin seca
debido a la poca produccin de los mismos y a su acumulacin reducida durante la
estacin lluviosa, causada por su rpida descomposicin.
En general, la cantidad de residuos producidos en plantaciones de crecimiento rpido es
mayor que la proveniente de bosques naturales y su acumulacin es mayor en climas
medios, en los cuales se da una alta produccin de residuos y una tasa de
descomposicin media. En plantaciones de especies nativas no ocurre una acumulacin
de residuos debido a que los organismos que los descomponen estn adaptados a las
condiciones climticas en que viven; por esta razn, la acumulacin de residuos es
mayor bajo plantaciones de exticas que en plantaciones nativas.
La acumulacin de grandes cantidades de residuos en plantaciones forestales es poco
frecuente. Segn Reddy (2002) la acumulacin de residuos en plantaciones de especies
de hoja ancha como la teca (Tectona grandis) no es comn, la vegetacin del sotobosque
se ve literalmente suprimida y las hojas que caen sufren un proceso de descomposicin
acelerado. En el caso de plantaciones de varias especies de Eucalyptus, la copa abierta y
el tamao pequeo de las hojas permite el crecimiento de plantas herbceas,

59
producindose residuos que se desmenuzan y descomponen muy rpidamente. An en el
caso de adiciones grandes de residuos de especies leguminosas fijadoras de N, no se
produce una gran acumulacin de residuos, pues el alto contenido de N en las hojas hace
que estas sean muy apetecidas por los microorganismos del suelo.
Bajo condiciones de frica, la cantidad de residuos en el suelo depende del tipo de rbol
que se plante, donde las acacias australianas producen mucho ms residuos que
terminalia, teca, eucalipto y en ltimo lugar las conferas (ciprs y pino). Si solo se
considera la informacin para una especie determinada proveniente de un sitio, la
cantidad de residuos provenientes de la especie aumenta con la edad de la plantacin,
efecto que se enmascara cuando se considera la informacin proveniente de varios sitios,
debido a variaciones introducidas por cambios en suelo y clima. No se han establecido
relaciones entre la deposicin de residuos y la longitud de la estacin seca, aunque si se
observa un aumento de la misma con el incremento en la precipitacin media anual
(Bernhard y Loumeto 2002).
3.3. Descomposicin de los residuos
Los residuos de los rboles pueden jugar un papel de cobertura con diferentes objetivos:
como un producto de descomposicin rpida que acelera el crecimiento de otras plantas
asociadas en suelos pobres, mientras que en otros casos puede que sea ms importante
mantener sobre el suelo un residuo resistente a la descomposicin. Por ejemplo, grandes
cantidades de residuos de baja velocidad de descomposicin se acumulan en
plantaciones de Vochysia ferruginea, lo que hace que esta especie sea ms conveniente
para proteger el suelo contra la erosin. Lo opuesto ocurre con los residuos de
Hyeronima alchornoides, los cuales son menos abundantes y mucho ms fciles de
descomponer (Montagnini 2002).
Velocidad de descomposicin: Poels (1994), para hacer estudios de balance de
nutrimentos, propone diferentes velocidades de descomposicin de los tejidos
adicionados al suelo en plantaciones de teca (Cuadro 10), los cuales pueden ser de
utilidad en caso de que no se cuente con datos de descomposicin por tipo de tejido en
un caso especfico. Mientras que en bosques tropicales montanos los valores de
descomposicin varan entre el 15 y el 70 % de su peso por ao, en ecosistemas
boscosos de bajura estos valores son superiores al 80 % (Fassbender 1987), por lo que en
este ltimo ecosistema todos los residuos se descomponen prcticamente en 15 meses
(Montagnini y Jordan 2002).
Cuadro 10. Velocidad de descomposicin en el tiempo (%) de residuos de diferente tamao
en plantaciones forestales (tomado de Poels 1994).
Ao
Hojas
Madera fina
Madera gruesa

0
50
10
0

1
50
50
21

10

25
17

15
14

12

10

Varios autores utilizan el coeficiente de descomposicin de residuos (K), definido como


las cantidades de residuos depositados / residuos remanentes, como variable para
estudiar la velocidad de paso de este tipo de materiales en un ecosistema. Otra forma de
estimar la descomposicin de residuos es utilizando bolsas de descomposicin (en ingls

60
litter bags), en las cuales se subestima la velocidad de descomposicin, debido a que
impiden el acceso de la macro y meso fauna al material.
Los procesos de liberacin de nutrimentos por descomposicin dependen de la prdida
de peso seco y son asintticos en el tiempo ya que al principio ocurre una tasa de
descomposicin elevada, la cual tiende a nivelarse despus de un cierto nmero de
meses. Si se acepta que hay adiciones de residuos continuas, entonces la tasa de
descomposicin se aproxima a un modelo lineal en el tiempo, en el cual la constante de
descomposicin (K) para plantaciones de 12-24 meses en India vara entre 0.69-0.91
para A. nepalensis, 0.39-0.93 para Casuarina equisetifolia y 0.46-0.78 para Pinus kesiya
(Akinnifesi, Tian y Kang 2002). En plantaciones forestales tropicales el valor K oscila
entre 0.62 y 4.16, mientras que en varias especies de Eucalyptus spp. vara entre 0.30 y
0.94 (Lima 1996).
La informacin generada por Bernhard y Loumeto (2002), muestra como el valor K
puede variar desde 0.2 hasta 5 y no se relaciona con la edad de la plantacin o del rbol,
pero si con el gnero, el origen del material vegetal y el clima en que se mida. Los
resultados muestran adems que los valores de descomposicin ms bajos ocurren en
plantaciones de pino y eucalipto, mientras que en plantaciones nativas de terminalia
ocurren los valores de descomposicin ms elevados. La velocidad de descomposicin
(K) aumenta significativamente con el contenido de N en los residuos, ms aun que con
el aumento en la cantidad de lluvia. Se sugiere que la descomposicin por la fauna est
muy ligada al contenido de lignina, mientras que la actividad de los microorganismos
est relacionada con el contenido de humedad del sistema.
Calidad de los residuos: La concentracin de nutrimentos minerales, compuestos
orgnicos y propiedades fsicas asociadas a los restos orgnicos sobre el suelo, definen la
calidad de los residuos. En la mayora de los casos esta variable se refiere a la calidad de
las hojas como residuo, aunque algunos autores la determinan en el residuo total. Las
caractersticas fsicas de los residuos, tales como el grosor de las hojas, son muy poco
conocidas; por el contrario, la literatura disponible acerca del efecto del contenido de N
es abundante y no tanto lo es la de sustancias orgnicas solubles, metabolitos
secundarios como fenoles, taninos o el contenido de fibra, celulosa y lignina. En pocas
ocasiones se menciona la presencia de terpenos, los cuales se considera actan como
agentes alelopticos (Bernhard y Loumeto 2002).
Los mismos autores mencionan que la composicin de los residuos en el suelo se
relaciona con la composicin del material del cual se originan y se modifica por su
proceso de mineralizacin. En el caso de especies naturales al ecosistema, la
descomposicin de los residuos es rpida, debido a que los microorganismos que los
descomponen estn adaptados al medio; sin embargo, en algunos casos puede
acumularse algunas sustancias debido a la falta de hongos o bacterias capaces de
descomponerlas. En plantaciones de eucalipto y de pino, pobres en N, se encontr que el
contenido de N se relaciona con el contenido del elemento en el tejido inicial y a que
aumenta conforme las fracciones son ms pequeas; por el contrario, cuando los
residuos son ricos en N, caso de las acacias, el contenido de N decrece con el tamao de
partcula de los residuos.
De acuerdo con Verhoef y Gunadi (2002), la descomposicin de las agujas de los pinos
es relativamente lenta en relacin a las hojas de rboles de hoja ancha, ya que la

61
mineralizacin del 50 % de las agujas puede llevar hasta 7 aos, probablemente debido a
su alto contenido de taninos, al bajo pH de la capa orgnica del suelo y a su bajo
contenido de nutrimentos.
Fauna asociada a los residuos: La fauna asociada al suelo y a los residuos es un factor
clave en su descomposicin debido a que su reduccin en tamao e incorporacin al
suelo depende del trabajo de la micro (protozoarios y nematodos), meso (tartgrados,
colmbolos, caros, proturas, dipluras, sinflidos y paurpodas) todos entre 0.02 y 2 mm
de tamao y la macrofauna (entre ellos, ispodos, ciempis, milpis, lombrices y
mamferos y aves). Segn Wilde (1958), como una ley de la biologa, entre ms
pequeos sean los organismos, ms abundantes son y ms especfica es su funcin; de
esta manera, los mamferos grandes consumen y rompen a fracciones relativamente
pequeas, grandes cantidades de biomasa y residuos, mientras que los hongos y las
bacterias terminan de descomponer los residuos de tamao pequeo y cada uno de ellos
se encarga de un componente especfico.
Durante la poca lluviosa la velocidad de descomposicin de residuos se ve favorecida
por la actividad microbial, la penetracin de races finas y el incremento de la poblacin
de macroartrpodos, especialmente las termitas y hormigas. La microfauna de hongos y
bacterias es muy selectiva y especfica en la escogencia de residuos y juega un papel
importante durante todo el ao, sin embargo son mucho ms importantes durante la
poca seca cuando la actividad de los macroartrpodos es mnima (Costa et al. 2002).
La mesofauna consiste principalmente de artrpodos, es normalmente mayor en residuos
de especies exticas que en los de bosques nativos y sus poblaciones se ven favorecidas
por el microclima del bosque, ms que por el de tipo de vegetacin abierta. Reddy
(2002) menciona que el nmero total de artrpodos es 1.5 veces ms grande en
plantaciones de eucalipto que en las sabanas adyacentes.
La densidad de la mesofauna aumenta al sustituir la sabana por el bosque, aunque el
cambio depende de la edad del mismo. La poblacin de mesofauna (termitas, hormigas,
lombrices, etc.) puede encontrar mejores condiciones para su desarrollo bajo las
plantaciones, pero con el tiempo, el cambio sucesivo de la calidad de residuos
provenientes del monocultivo puede afectar negativamente su poblacin (Bernhard
2002). Los colmbolos y los caros dominan en los bosques de conferas, mientras que
las lombrices (que no toleran los residuos de conferas) son ms abundantes en otros
tipos de bosques tropicales (Samra y Riazada 2002).
Las termitas son muy abundantes en climas calientes del trpico y con su capacidad de
abrir tneles en la madera hacen que los troncos cados desaparezcan rpidamente
(Samra y Riazada 2002). En plantaciones de eucalipto en el Congo, las poblaciones de
termitas y hormigas correlacionaron negativamente con el contenido de lignina y de
compuestos fenlicos encontrados en sus residuos (Bernhard y Loumeto 2002).
Verhoef y Gunadi (2002) y Reddy (2002), al estudiar las poblaciones de artrpodos en
cuatro plantaciones de Pinus merkusii en Andisoles de Java y de eucalipto en India,
encontraron entre 26 y 44 grupos de artrpodos del suelo, entre los cuales los caros y
colmbolos fueron los ms abundantes; en India, los grupos de artrpodos ms comunes
alcanzaron a 24 en la sabana y a 27 en la plantacin de eucalipto. De acuerdo con Reddy
(2002) los caros y los colmbolos de los residuos constituyen el 95 % del total de los

62
microartrpodos y cerca del 81 % de lo microartrpodos se encuentran en el primer
horizonte del suelo en la sabana, mientras que solo el 76 % en la plantacin debido a la
capa de residuos que hosped muchos de esos habitantes del ecosistema
La prdida de la biota en un suelo se debe principalmente a cambios en el microclima,
la disminucin de la materia orgnica y el deterioro de las propiedades fsicas del suelo,
comunes despus de la corta de la vegetacin cuando se cosecha la madera. Sin
embargo, es sorprendente la velocidad de recuperacin de los microorganismos del
suelo, dependiendo del tipo y diversidad del nuevo ecosistema.
3.4. Nutrimentos en los residuos liberados al suelo
La cantidad de nutrimentos proveniente de los residuos que retorna al suelo, se relaciona
con la cantidad de residuos y su concentracin en los mismos, los cuales varan con la
especie y la edad de la especie. En el Cuadro 11, puede verse como la cantidad de
nutrimentos aumenta con la edad de las plantaciones de P. patula debido principalmente
al aumento de la biomasa con la edad, ms que a la concentracin de los diferentes
elementos en los tejidos que la componen.
Cuadro 11. Cantidad de nutrimentos devueltos al suelo en plantaciones de P. patula de diferente edad en
Nilgiris, India (tomado de Samra y Riazada 2002).
Edad (aos)
6
8
10
12
14

N
16.6
70.0
64.7
89.3
75.4

P
K
Ca
Nutrimentos adicionados (kg ha-1 ao-1)
0.2
2.5
17.9
1.8
3.3
64.5
2.7
7.7
65.8
3.8
8.6
72.8
1.0
12.5
79.8

Mg
2.3
11.0
4.5
15.0
10.0

En el Cuadro 12, puede observarse que el material depositado en cinco plantaciones de


eucalipto vari entre 2090 y 6824 kg ha-1 ao-1 y que la cantidad de nutrimentos en la
misma sigui el orden Ca > N > K > Mg > P, indiferentemente de la especie. Aunque los
autores (Samra y Riazada 2002) no indican si la concentracin de nutrimentos es total o
solo la fraccin disponible de los mismos, puede notarse que excepto para E. propinqua,
el contenido de nutrimentos en el suelo fue N = Ca >> K > P > Mg; este hecho
demuestra que no necesariamente existe una relacin directa entre la cantidad de
nutrimentos en el suelo y la encontrada en la biomasa. Debido a la absorcin
diferenciada entre especies arbreas y a su deposicin va residuos, es comn encontrar
que la cantidad de nutrimentos asociada al suelo bajo plantaciones de diferentes especies
sea diferente (Cuadro 13).
A plazo largo, el impacto de las plantaciones sobre las propiedades del suelo depende
de: 1) la cantidad total de nutrimentos absorbidos por los rboles en relacin a la
capacidad de suplir nutrimentos por el suelo, 2) la cantidad y velocidad de
descomposicin de los residuos de hojas adicionados al suelo, 3) la acumulacin de
nutrimentos en los diferentes tejidos del rbol (tronco, ramas, hojas, races, etc.) y 4) las
partes del rbol que se remueven del ecosistema como cosecha y los nutrimentos
asociados a la misma (Montagnini 2002).

63
Cuadro 12. .Materia orgnica y nutrimentos asociados (kg ha-1 ao-1) en la capa de residuos superior (L) y
la capa de residuos en descomposicin (F) en cinco plantaciones de Eucalyptus en Nilgiris, India (tomado
de Samra y Riazada 2002).
Plantacin
E. acemoides
E. eugenoides
E. paniculata
E. pilularis
E. propinqua

Materia Orgnica
L
F
Total
2068
6808
8876
1692
6160
7852
5020
6428
11448
1746
6824
8570
1330
2090
3420

N
43
47
63
30
22

Nutrimentos adicionados al sistema


P
K
Ca
3
12
34
2
10
27
4
20
160
2
6
18
2
4
22

Mg
3
3
5
2
1

Cuadro 13. Materia orgnica (t/ha) y contenido de nutrimentos (kg ha-1) en el suelo (0-25 cm de
profundidad) bajo diferentes plantaciones de Eucalyptus en Nilgiris, India (tomado de Samra y Riazada
2002).
Relacin
C:N
E. acemoides
8
E. eugenoides
7
E. paniculata
8
E. pilularis
9
E. propincua
15
Plantacin

Materia
orgnica
127
107
133
103
144

N
8767
9068
9564
6969
5641

P
646
462
596
407
457

Nutrimentos en el suelo
K
Ca
9871
4160
11580
4815
12668
5118
2822
4719
15514
5407

Mg
291
420
168
508
168

Na
1167
1136
1142
1299
992

3.5. Inmovilizacin de nutrimentos liberados de la descomposicin de residuos


Durante el proceso de mineralizacin de los residuos (Samra y Riazada 2002), la
relacin C:N decrece en un corto perodo de tiempo, al igual que sucede con los tejidos
de la bacteria y los hongos. Los nutrimentos que se liberan por este mecanismo pueden
perderse por lavado o ser absorbidos para la sntesis de protenas y otros componentes de
los microorganismos, y la retencin de nutrimentos por la biomasa microbial es lo que se
conoce como inmovilizacin de nutrimentos. Los microorganismos mueren cuando la
disponibilidad de materia orgnica se reduce al mnimo, liberando entonces los
nutrimentos que se haban inmovilizado en sus tejidos.
Los nutrimentos, resultado de la descomposicin de residuos, pueden seguir varias vas,
dentro de las cuales su reabsorcin por parte de la vegetacin remanente o de los
organismos del suelo puede considerarse como mecanismos de inmovilizacin parcial.
La disminucin de la prdida de nutrimentos del ecosistema tambin puede darse por
retencin de los mismos en las superficies de ciertas arcillas, las cuales tienen la
capacidad de retenerlos casi en forma permanente.

4. La quema de la vegetacin y los residuos y la liberacin rpida de


nutrimentos
El bosque y los incendios forestales estn unidos en el tiempo, indiferentemente del tipo
de bosque que se trate, aunque histricamente se relacione ms con el bosque tropical
seco (Horn y Sandford 1992). Al analizar el contenido de carbn, producto de las
quemas, en una gradiente altitudinal (0-2600 m s.n.m.) en la Vertiente Atlntica del
Volcn Barba, Costa Rica, Titiz y Sandford (2007) encontraron C en todos los
horizontes del suelo hasta 1.5 m de profundidad, a cualquier elevacin del terreno, una
disminucin del contenido de C con la altura (3.18 g m2 a 2000 m s.n.m. y de 102.7 g m2
a 300 m s.n.m) y de edades entre 23.240 y 140 aos antes del presente a 1750 n. s.n.m. y

64
2.600 m.s.n.m., respectivamente. En forma natural, los bosques pueden quemarse bajo
condiciones climatolgicas determinadas (perodos secos prolongados) y de manejo
(acumulacin de residuos despus de la poda o de la poca seca), liberando todos los
nutrimentos asociados a la biomasa que se quema en forma instantnea.
La quema forma parte de las actividades forestales de limpieza del terreno para
establecer plantaciones. Algunos tcnicos consideran imposible separar o descartar la
quema de las actividades forestales, mientras que otros confrontan radicalmente el uso
de esta prctica. Las quemas anuales pueden inhibir el crecimiento del bosque
secundario y favorecer el de Imperata cilndrica, hecho que dificulta la reforestacin
pues es ms difcil plantar los rboles debido a la competencia del pasto, el cual adems
puede causar alelopata, incrementar el riesgo de incendios y degradar y compactar el
suelo (Otsamo et al. 1995). El fuego provoca la reduccin de raicillas presentes en la
materia orgnica, provocando en algunos casos, una mayor produccin de rebrotes de los
troncos, causada a su vez por un bloqueo en la absorcin de nutrimentos y agua; por esta
razn, es comn notar que en suelos distrficos ocurran deficiencias nutricionales en los
rebrotes.
La importancia de las quemas puede observarse en la Figura 4, en la cual se muestra la
distribucin espacial de los 4000 incendios forestales ocurridos en Centroamrica donde
de 1990 a 1995 se quemaron ms de 500.000 ha de bosque y debido a la sequa
provocada por el fenmeno de El Nio el fuego destruy ms de 2.5 millones de
hectreas en 1998 (Observatorio del Desarrollo 2002). En promedio, durante el perodo
1996-2001, para toda la regin ocurren 17.484 incendios/ao con una mayor incidencia de
eventos en Nicaragua, Honduras y Guatemala, los pases ms secos y extensos de la regin
(Asociacin Conservacin de la Naturaleza 2005).

Figura 4. Distribucin geogrfica de los fuegos forestales en Centroamrica durante el ao 1998 (tomado
de Observatorio del Desarrollo 2002).

La cantidad de elementos que se libera de la biomasa boscosa y pasa a engrosar la


disponibilidad de los mismos en el suelo ocurre en forma moderada cuando se practican
fuegos controlados, en ingls prescribed fires (Richter, Ralston y Harms 1982; Zelaya
y Guilln 2002), importantes para reducir el riesgo de quemas naturales que pueden

65
eliminar cantidades apreciables de rboles en etapas de crecimiento inicial y permiten
limpiar el terreno antes de plantar nuevamente en ciclos sucesivos. La adicin de
nutrimentos al ecosistema cuando se corta y quema el bosque tiene un impacto
significativo sobre el suelo (Nye y Greenland 1960; Ewel et al. 1981; Richter, Ralston y
Harms 1982; Lal, Snchez y Cummings 1986; Balagopalan 1987), a veces reconocido
como efecto de fertilizacin inicial (en ingls starting effect).
A menudo se menciona el hecho de que el mayor dao que causa la quema del bosque es
la esterilizacin del suelo, causada por la elevada temperatura producto del fuego; sin
embargo, Ewel et al. (1981) mencionan que durante la quema del bosque, la temperatura
sobre la superficie del suelo es aproximadamente de 200C, disminuye a 100C a un cm
de profundidad y que a los 3 cm de profundidad es menor a 38C, por lo que la
esterilizacin del suelo no es un problema. En razn de la alta porosidad del suelo, su
conductividad trmica es baja, por lo que la elevacin de la temperatura solo ocurre en la
interfase atmsfera-suelo. El binomio tiempo-cantidad de material vegetal a quemar y la
humedad del suelo tambin definen la elevacin de su temperatura. En un suelo hmedo
la temperatura se eleva menos, una vez que el alto calor especfico del agua exige ms
energa liberada de la quema para que ocurra una elevacin de la temperatura del suelo.
Por otro lado, cuando los suelos estn compactados puede ocurrir una elevacin de la
temperatura a mayor profundidad, pues la proximidad de las partculas facilita la
transmisin de calor (Costa 1990).
En realidad, el efecto del fuego sobre las propiedades del suelo se da principalmente
como una reduccin del contenido de materia orgnica y de la saturacin de acidez,
asociado a un aumento en la suma de bases cambiables, lo que tambin puede acelerar la
erosin del suelo descubierto y la volatilizacin de algunos elementos. Sin importar el
tipo de quema de que se trate, uno de los problemas asociados a esta prctica es la
irregularidad de la distribucin de la ceniza (nutrimentos) adicionada al suelo; por lo
general, se encuentran grandes cantidades de ceniza alrededor de los troncos de rboles
de buen tamao o en zonas en las cuales se acumula el material que se va a quemar, por
lo que la disponibilidad de los nutrimentos asociados a la quema es desuniforme e
incrementa los coeficientes de variacin en trabajos de fertilizacin realizados sobre
terrenos quemados (Figura 5).

Figura 5. Distribucin desuniforme de las cenizas adicionadas por la quema de un bosque secundario de
12 aos en el Chapare, Bolivia.

Otro efecto negativo de la quema del bosque se relaciona con un aumento en la erosin
de suelos al reducirse la cobertura del mismo, fenmeno que va asociado con prdida de
nutrimentos y retardo del crecimiento inicial en plantaciones de teca en Trinidad

66
(Ramnarine 2001). Hartemink (2003) menciona que como resultado de la quema,
adems disminuye la capacidad de infiltracin del agua en el suelo debido al bloqueo de
los poros en su superficie, as como a que se eleva su hidrofobicidad, es decir, disminuye
la afinidad entre las molculas de agua y las partculas del suelo. De acuerdo con Costa
(1990), la repelencia al agua se asocia a la quema durante la poca seca del ao y tiende
a desaparecer durante la estacin lluviosa; esto causa una mayor prdida de agua durante
el perodo ms crtico debido a su evaporacin o a su prdida por escorrenta. El
aumento en hidrofobicidad se explica por la formacin de sustancias orgnicas apolares,
las cuales recubren las partculas individuales y reducen el contacto entre el agua y las
sustancias que la adsorben, y es inducida por la vaporizacin de sustancias orgnicas
hidrofbicas en la superficie del suelo durante la quema, seguida por su condensacin en
los horizontes inferiores ms fros del suelo.
Produccin de cenizas y nutrimentos asociados a la quema: La adicin de
nutrimentos en bosques por quema controlada es poca y puede variar segn la intensidad
calrica del fuego entre 0.58 y 1.14 t ha-1. En un bosque de Pinus oocarpa de Honduras,
Zelaya y Guilln (2002) encontraron que la quema del medio da fue ms intensa que la
realizada a las 8 am o a las 4 pm, por lo que los cambios observados en las propiedades
qumicas del suelo al medio da fueron mayores que los observados en las otras quemas
(Cuadro 14). Adems, encontraron incrementos moderados no significativos con la
quema en los valores de materia orgnica, K Fe, Mn y N, con disminuciones moderadas
no significativas de Ca y Mg; los incrementos mencionados son de la misma tendencia
que los encontrados bajo quema total del bosque, mientras que la reduccin de los
contenidos de Ca y Mg son difciles de explicar. Es preferible realizar las quemas
durante los momentos del da en que haya menos viento, de manera que se pueda
controlar mejor el proceso y se reduzcan las prdidas de ceniza por el viento.
La descomposicin y posterior quema de los residuos de Pinus caribaea en Fiji
(Waterloo 1994) cados despus de la cosecha o de un huracn, redujo la capa de
residuos en el suelo de 37 a 6 t ha-1, incrementndose los contenidos varios elementos y
perdindose significativamente solo cantidades apreciables de P, N y K.
Cuadro 14. Variacin de las principales propiedades del suelo bajo quema controlada en un bosque de
Pinus oocarpa en Honduras (tomado de Zelaya y Guilln 2002).
Elemento

Testigo

M.O %
pH
P ppm
K mg 100 g-1
Ca mg 100 g-1
Mg mg 100 g-1
Fe ppm
Mn ppm
Zn ppm
Al ppm
N total %
Total Ceniza (t ha-1)

0.7
5.8
2.5
1.13
6.08
2.26
79
35
1.23
0.11
0.03
0.0

8.00 am
1.2
5.4
2.8
1.25
4.26
1.88
78
43
1.04
0.01
0.06
0.62

Hora de la quema
1.00 pm
1.4
5.5
2.8
1.26
4.92
1.98
86
52
1.54
0.01
0.07
1.14

4.00 pm
1.3
5.4
2.7
1.21
4.52
1.91
83
48
1.38
0.01
0.06
0.58

La cantidad de ceniza, y los nutrimentos asociados, que cae al suelo como resultado de
la quema total del bosque es muy variable y oscila entre 1.2 y 12.1 t ha-1, dependiendo
del tipo y edad del bosque y del sustrato en el que haya crecido el mismo (Cuadro 15).

67
Es notorio que la cantidad de N, Ca, Mg y K adicionados es mayor que la de Fe, S, P y
Mn, con cantidades de Zn, Cu y B an muy inferiores. Drechsel y Zech (1994),
mencionan que en plantaciones maduras de teca, la adicin de N atmosfrico ms el
proveniente de la mineralizacin de los residuos en descomposicin, puede suplir ms
del 70 % del N requerido por una plantacin, siendo que esa cantidad se puede reducir al
15 % cuando ocurren incendios en forma recurrente, lo que forza el sistema a ceder parte
del N de reserva del suelo (N nativo).
Cuadro 15. Cantidad de ceniza y nutrimentos asociados a la misma como resultado de la quema del
bosque (adaptado de Snchez 1985 y Aldunate y Meja 1991).

Variable
Bosque (edad, aos)
N (kg ha-1)
Ca (kg ha-1)
Mg (kg ha-1)
K (kg ha-1)
P (kg ha-1)
Zn (kg ha-1)
Cu (kg ha-1)
Fe (kg ha-1)
Mn (kg ha-1)
S (kg ha-1)
B (kg ha-1)
Total Ceniza (t ha-1)

Manaus, Brasil
(T. Acrorthox)
Primario
80
82
22
19
6
0.2
0.2
58
2
nd.
nd.
9.2

Secund. (12 )
41
76
26
83
8
0.3
0.1
22
1
nd.
nd.
4.8

Yurimaguas, Per
(T. Paleudults)
Secund. (25)
127
174
42
131
17
0.5
0.2
4
11
24
0.3
12.1

Secund. (17)
67
75
16
38
6
0.5
0.3
8
7
nd.
nd.
4.0

Chapare,
Bolivia
(T. Dystropepts)
Secund. (11)
1
155
31
140
9
0.7
0.2
6
3
nd.
nd.
1.3

Prdida de nutrimentos asociada a la quema: Szott, Fernndez y Snchez (1991),


mencionan que no todos los nutrimentos asociados a la ceniza depositada despus de la
quema del bosque son aprovechados por la vegetacin subsiguiente, ya que una buena
parte de los mismos se pierde a travs del ciclo hidrolgico (lixiviacin, erosin,
escorrenta) o intercambio gaseoso. La cantidad de nutrimentos perdidos depende del
tipo de suelo, en el tanto en que determina el proceso de reciclarlos/lixiviarlos y en
general la velocidad de los procesos de prdida de nutrimentos; en el Cuadro 16, puede
notarse como se pierden ms nutrimentos de los suelos frtiles que de los de baja
fertilidad. Otro mecanismo por el cual los nutrimentos no quedan a disponibilidad de los
rboles es la retencin de los mismos a la fraccin arcillosa, en particular P (Snchez
1985). De manera general, cuanto ms arenoso sea el suelo menor es su capacidad de
intercambio de cationes, lo que facilita la prdida de los nutrimentos asociados a la
ceniza proveniente de la quema, por lo que en este tipo de suelos es mejor conservar los
residuos y aprovechar su descomposicin lenta. En estos suelos la quema pasa a ser una
prctica indeseable, al igual que en los suelos tropicales muy meteorizados con baja
capacidad de intercambio de cationes, donde se convierte en una prctica de riesgo alto.
No todos los nutrimentos se pierden a la misma velocidad despus de la quema, por lo
que la necesidad de aplicar unos u otros para maximizar el crecimiento de la vegetacin
de reemplazo vara con el tiempo; Cravo y Smyth (1997) mencionan un aumento en las
concentraciones de Ca, Mg, K, Zn y pH y la reduccin del Al intercambiable
inmediatamente despus de la quema, siendo que los mismos contenidos decrecieron al
50 % del valor original a los 23, 15 y 5 meses despus para el Ca, Mg y K,
respectivamente.

68
Ewel et al. (1981) al quemar un bosque secundario tropical hmedo, encontraron
prdidas por volatilizacin de 1600 g m-2 de C, 49 g m-2 de N y 13 g m-2 de S, con
prdidas por erosin elica y lavado de 34 g m-2 de N, 20 g m-2 de K, 1 g m-2 de P, 39
g m-2 de Ca y 7 g m-2 de Mg; adems mencionan una disminucin de la cantidad de
semillas almacenadas en el suelo del orden de 8.000 (67 especies) a 6.000 (51 especies),
despus de 11 semanas de cortado el bosque y hasta 3.000 (37 especies) despus de la
quema del bosque. Al momento de la quema del bosque, la cantidad total de S en la
biomasa puede alcanzar valores de 5 kg ha-1 (asumiendo un contenido de 0.1 % y una
biomasa de 500 g m-2), cantidad similar a la que se deposita por efecto de lluvia y
aerosoles, por lo que su volatilizacin no es relevante para el establecimiento de bosques
o nuevas plantaciones forestales en el mismo ecosistema (Sarmiento 1984). No obstante,
que la quema de residuos causa una considerable prdida de N, se ha encontrado que el
contenido de este elemento aumenta en la capa superficial del suelo despus de esta
operacin. Se ha sugerido que la quema crea condiciones ms favorables a la fijacin
simbitica y no simbitica del N, aunque la prdida de N del sistema sea ms elevada
que la fijacin (Reis y Barros 1990).

Cuadro 16. Prdida de nutrimentos en ecosistemas de bosques tropicales a travs del ciclo hidrolgico
(tomado de Szott, Fernndez y Snchez 1991).
Sitio
Costa Rica
Panam
Papua Nueva Guinea
Venezuela
Brasil
Brasil
Malasia
Venezuela
Venezuela

Perdida de nutrimentos (kg ha-1 ao-1)


N
P
K
Ca
Suelos moderadamente frtiles
19.4
0
3.6
5.7
nd
0.7
9.3
163.0
nd
nd
15.0
25.0
Oxisoles/Ultisoles
nd
30.0
4.6
3.9
0.2
0.008
0.4
tr.
nd
0.4
12.7
16.7
nd
nd
11.3
2.1
Espodosoles /Psamments
nd
16.0
nd
2.8
Bosque Montano
5.0
0.3
2.2
1.6

Mg
8.5
44.0
51.0
0.7
tr.
8.1
1.5
nd
0.6

La topografa de un rea tambin afecta la prdida de nutrimentos de la quema (Costa


1990). A mayor pendiente, mayor prdida de suelo y de cenizas, sea por viento o por
agua de lluvia. En el caso de laderas con suelos cidos en las que la vegetacin no crece
adecuadamente, muchos de los nutrimentos de la ceniza tambin pueden ser retenidos
fuertemente por el suelo. La permanencia de los residuos sobre el suelo, en vez de su
quema, acta como una barrera protectora contra el golpe de las gotas de lluvia y por
ende ayuda en la conservacin del suelo in situ.

5. Efectos en el suelo causados por el reciclaje de residuos

69

Las propiedades del suelo de un sitio tienen un efecto directo sobre el crecimiento de las
especies maderables y tambin sobre su habilidad para restaurar la fertilidad del suelo.
Sin embargo, la contribucin de los nutrimentos liberados de los residuos para el
mantenimiento sostenido de plantaciones forestales tambin depende de otros factores
como son el efecto de la maquinaria de extraccin sobre la estructura del suelo, las
condiciones necesarias para la regeneracin del bosque y los efectos del pastoreo sobre
los terrenos recin explotados (Grubb 1995).
En plantaciones forestales tropicales y en bosques naturales, la dinmica del C y de los
nutrimentos se logra a travs de dos procesos principales: 1) la absorcin de nutrimentos
del suelo por la vegetacin y 2) las salidas de nutrimentos, incluyendo la remocin de la
vegetacin y retorno como residuos, lavado por la lluvia y secrecin y descomposicin
de las races. La cantidad de nutrimentos envuelta en este proceso depende de la especie,
el tipo de suelo, el clima, la edad del rbol y los aspectos de manejo de la plantacin
(Akinnifesi, Tian y Kang 2002). Bajo condiciones de plantaciones forestales en los
trpicos, los cambios de las propiedades qumicas del suelo pueden ser negativos,
aunque varios estudios reflejan un incremento de la fertilidad del suelo con el tiempo
(Hartemink 2003).
5.1. Cambios en el contenido de materia orgnica
Los cambios en el contenido de materia orgnica del suelo asociados al reciclaje de
nutrimentos dependen de a una serie de variables que incluyen, entre otras: 1) los
factores ambientales que determinan los procesos de adicin y mineralizacin de los
residuos adicionados, 2) el tipo y calidad de los residuos, 3) forma en que se depositan
los residuos en el suelo, 4) de factores edficos especficos (por ejemplo, nmero y tipo
de organismos, aireacin, etc.) y 5) condiciones impuestas por el cambio en uso del sitio
(por ejemplo, cambios en temperatura y humedad bajo la nueva cobertura boscosa,
longitud del perodo y usos que se le haya dado al ecosistema desde la tumba del bosque
original).
Segn Samra y Riazada (2002), el trmino humus forestal se refiere a toda la fraccin
orgnica del perfil del suelo e incluye hojas sin descomponer, agujas y ramillas
conocidas como mantillo, residuos parcialmente descompuestos finamente divididos y
residuos descompuestos resistentes o humus amorfo. El humus puede acumularse en los
horizontes inferiores de los suelos bajo bosque, normalmente acomplejado con
compuestos arcillosos. Para Guggenberger y Zech (1999) y Russell et al. (2004), el
carbn orgnico total del suelo incluye la fraccin de partculas orgnicas ligeras
(residuos de plantas descompuestos y de bacterias, algas y hongos que puede
descomponerse relativamente rpido) y la ligada a la fraccin limo y arcilla (considerada
como estable).
Factores ambientales: El efecto sobre la acumulacin de materia orgnica ejercido por
las variables ambientales temperatura y precipitacin, asociadas al relieve y combinadas
en el concepto de zona de vida, se observa en el Cuadro 17. El efecto de la temperatura
ambiente se observa al comparar los datos del piso tropical (nivel del mar) con los del
piso montano a ms 2500 m s.n.m., mientras que el efecto de la humedad al compara los
valores del bosque seco con los del bosque pluvial. En ambos casos ocurre un aumento
significativo del contenido de materia orgnica tanto del suelo como del subsuelo

70
asociado a una disminucin de la temperatura y a un aumento de la cantidad de
precipitacin pluvial. Sin embargo, a mayor elevacin se alcanza un piso altitudinal
sobre la zona de condensacin, por lo que el aire es seco y fro, en el que ocurren con
frecuencia heladas y cada de granizo, dando paso a la formacin de ecosistemas
desrticos en los cuales la adicin de residuos es mnima, como ocurre en los altiplanos
y picos nevados de la regin andina de Sur Amrica.
Cuadro 17. Variacin del contenido de materia orgnica del suelo y del subsuelo en funcin de la zona de
vida (confeccionado con datos de Holdridge et al. 1971).
Zona de Vida
Tropical
Premontano
Montano Bajo
Montano
PROMEDIO

Seco

Hmedo

3.3/1.0 (7)

3.3/0.9 (7)
6.3/2.8 (2)
4.9/1.6 (1)

Lluvioso
Mat. Org. %
4.3/1.3 (13)
6.9/2.20(6)
19.1/4.9 (1)

4.8/1.8 (10)

10.1/2.8 (20)

3.3/1.0 (7)

Pluvial
6.6/2.0(5)
20.4/6.7 (3)
19.8/-- (1)
15.6/4.3 (9)

PROMEDIO
3.6/1.1 (27)
6.6/2.3 (13)
14.8/4.4 (5)
19.8/R (1)

Aunque la cantidad de residuos que caen al suelo en bosques naturales de Costa Rica
decrece con la altura sobre el nivel del mar (Heaney y Proctor 1989), en el orden de 9.0,
6.6, 5.8 y 5.3 t ha-1 ao-1 a alturas de 100, 1000, 2000 y 2600 m s.n.m., respectivamente,
en otros casos, la cantidad cada depende de que los rboles se encuentren como
monocultivo o asociado con otras especies (Babbar y Ewel 1989). La produccin de
biomasa en los bosques de altura es menor que la de los bosques de bajura debido, entre
otras, a una menor tasa de fotosntesis y exposicin a vientos fuertes, lo que incide en
una menor cantidad de residuos adicionados al suelo. Sin embargo, la acumulacin de
residuos en ecosistemas de montaa tambin ocurre debido a que su contenido de N
decrece (Heaney y Proctor 1989) y a que su concentracin de compuestos fenlicos
aumenta con la elevacin del terreno sobre el nivel del mar (Montagnini y Jordan 2002),
por lo que su tasa de mineralizacin disminuye e induce una limitacin de N en la
vegetacin en estos ecosistemas (Tanner et al. 1998). Adicionalmente, Bruhl, Mohamed
y Liusenmair (1999), encontraron que el nmero de gneros y especies de hormigas en
la hojarasca de bosques (asociados a disminuciones similares de poblaciones de otros
artrpodos) tambin disminuye con la altura en bosques tropicales de Malasia, por lo que
se esperara que tambin esta sea otra causa de la disminucin de la mineralizacin de
los residuos en esos ecosistemas.
Salas (1987) concluye que en zonas tropicales bajas, la recirculacin de nutrimentos de
especies caducifolias es muy rpida y compensa la baja fertilidad de los suelos; por el
contrario, en las montaas el proceso de descomposicin se ve limitado por la baja
temperatura y la menor actividad biolgica. Sin embargo, los datos de biomasa
mencionados por Grimm y Fassbender (1981a, b) en el ecosistema forestal montano en
Venezuela (348 t ha-1 de biomasa viva, 24 ton/ha de madera muerta, 57 t ha-1 de races,
38 ton/ha de mantillo y 583 t ha-1 en el suelo mineral), no difieren en mucho de los
encontrados por de Graff (1982) en el ecosistema tropical hmedo bajo en Surinam.
Tipo y calidad de los residuos: Akinnifesi, Tian y Kang (2002) mencionan que,
algunas especies arbreas mejoran el contenido de materia orgnica del suelo despus de
5, 10 o 16 aos de establecidas. En la mayora de los casos los contenidos de materia
orgnica son mayores que los de las parcelas control sin rboles despus del ao 10,
sugiriendo que ocurre un efecto positivo sobre la materia orgnica durante la fase de
crecimiento rpido, similar al efecto ejercido por el perodo de descanso en sistemas de

71
agricultura migratoria. A los 10 aos, Leucaena leucocephala, Cordia alliodora,
Dactyladenia barteri y Gmelina arborea aumentaron los contenidos de C en ms del 82
% sobre el control, Treculia africana y Dialium guineense lo aumentaron en 27 y 37 %,
respectivamente y Pterocarpus soyauxii no tuvo ningn efecto sobre esta variable. D.
barteri y G. arborea mantuvieron niveles de C en suelo superiores al testigo a los 5, 10 y
16 aos despus de establecidas. Los datos sugieren que entre el 5 y 10 aos de
plantados, los rboles cierran la copa y posteriormente alcanzan su crecimiento mximo.
En Tanzania, la plantacin de Pinus patula y Cupressus lusitnica causa un aumento del
contenido de materia orgnica del suelo hasta el cuarto u octavo ao de crecimiento,
mientras que al alcanzar el perodo de crecimiento mximo de la plantacin (de los 1020 aos despus de plantar los rboles), ocurre una disminucin del contenido de materia
orgnica del suelo. El decremento del contenido de materia orgnica del suelo en la
ltima fase de crecimiento de los rboles se atribuye a que estos alcanzan un estado de
equilibrio o de prdida de actividad biolgica, un mayor acmulo de C en la biomasa, un
alargamiento del sistema radical en la superficie del suelo y posiblemente una menor
contribucin de carbono del sotobosque, el cual se ve suprimido por falta de luz, lo que
aumenta la escorrenta sobre el suelo y la erosin.
Forma en que se depositan los residuos: A travs del proceso de descomposicin de
residuos se producen cambios en el contenido y forma de la materia orgnica en el suelo
y los residuos de dimensiones considerables se reducen a partculas ms pequeas y
formas solubles, las cuales pueden ser absorbidas por las plantas. La transformacin de
los residuos a humus ocurre en una secuencia de pasos desde que la materia orgnica cae
al suelo, es fragmentada y luego mezclada con el suelo. Algunos estudios (Russell et al.
2004) enfatizan en el efecto que tienen las diferentes especies sobre los procesos del
ecosistema, con nfasis en la dinmica de la materia orgnica del suelo, pues se
considera que esta fraccin afecta la productividad de la plantacin a travs del
mejoramiento de la estructura del suelo, su retencin de humedad y la retencin y
liberacin de nutrimentos; los mismos autores concluyen que una mayor produccin de
residuos debe resultar en un incremento de carbn orgnico en el suelo, cuando los
dems factores que afectan su descomposicin son iguales.
En general, las especies siempre verdes (p.e. conferas) tienden a concentrar ms
nutrimentos en el follaje que las especies caducas, las cuales tienden a translocar los
elementos del follaje hacia el tronco antes de la cada de las hojas; este hecho implica
que en las ltimas especies el reciclaje de nutrimentos sea ms lento, as como que la
cantidad de nutrimentos que se exportan con la madera sea mayor para las mismas
especies (Prasad, Sah y Bhandari 1986). Totey (1992) muestra este tipo de tendencia
para varias especies de importancia comercial en la India (Cuadro 18).
Cuadro 18. Absorcin anual, retencin y liberacin de N y P en algunas plantaciones forestales de la India
(tomado de Totey 1992).
Especie arbrea
Pinus patula
Pinus patula
Eucalyptus teriticornis
Populus deltoides
Shorea robusta
Tectona grandis

Absorcin
(kg ha-1)
114
55
179
47
339
478

Nitrgeno
Retenido
(%)
46
52
85
56
59
51

Fsforo
Liberado Absorcin Retenido Liberado
(%)
(kg ha-1)
(%)
(%)
54
2
18
82
48
3
77
23
15
83
84
16
44
1
49
51
41
36
50
50
49
91
63
37

72

En el caso de Pinus caribaea (Waterloo 1994), la especie adiciona cantidades de


residuos que aumentan con la edad hasta alcanzar la madurez de la plantacin y los
residuos adicionados se descomponen relativamente rpido (43-48 % en el primer ao),
siendo que ms del 60 % del K y entre el 20-50 % del P de la acculas se libera en los
primeros 3 meses. En el caso de las especies Pithecellobium elegans, Genipa americana,
Strypnodendron microstachyum, Vochysia guatemalensis, Vochysia ferruginea y
Hyeronima alchorneoides la cantidad de residuos adicionados por ao oscila entre 387 y
868 g m-2, de los cuales la gran mayora son hojas y tan solo una pequea fraccin son
ramas; la descomposicin de estos residuos es relativamente lenta y vara para cada
especie (Montagnini, Ramstad y Sancho 1993, Horn y Montagnini 1999).
La transferencia de nutrimentos al suelo, proveniente de los varios compartimentos
posibles, es un proceso muy particular en el ecosistema forestal. En este proceso,
ocurren adiciones de nutrimentos asociados a la cada de residuos del rbol, por la
liberacin de exudados radicales al suelo y en menor grado por el lavado de los mismos
por agua de lluvia que fluye por el follaje y los troncos (flujo caulinar). De los
nutrimentos ligados a la biomasa, la porcin que puede liberarse depende de la especie
forestal y de su edad, del nutrimento en cuestin y de las condiciones edafoclimticas.
Segn Totey (1992), el porcentaje de nutrimentos reciclados que se pueden liberar de las
conferas, alcanza el 50 % para N, K, Ca y Mg, mientras que el P se recicla tan solo en
un 30 %, aunque estos porcentajes dependen de la especie en particular de que se trate.
La acumulacin de material orgnico al suelo depende de que la adicin de residuos
ocurra sobre o dentro del suelo. Cuando los residuos se adicionan sobre el suelo, de
acuerdo con Soto et al. (2002), se puede utilizar varias ecuaciones para describir su
velocidad de descomposicin. Entre ellas:
(1) Y = o e-kx + (exponencial simple);
(2) Y = o e-k1x + (1 o) e-k2x + (exponencial doble);
(3) Y = o + (1 o) e-kx + (asinttica).
El modelo asinttico es el que mejor representa la manera en que una nica adicin de
residuos adicionados sobre el suelo se mineraliza, tal como encontraron Sauerbeck y
Gonzlez (1977) al estudiar el fenmeno, empleando paja de trigo trazada con (14)C en
12 suelos de Costa Rica, bajo diferentes condiciones climticas. Posteriormente otros
autores, empleando bolsas de descomposicin con residuos de especies del bosque
tropical hmedo (Babbar y Ewel 1989; Byard, Lewis y Montagnini 1996) y residuos
frescos de banano (Vargas y Flores 1995) y palmito (Soto et al. 2002), encontraron
resultados similares. Sin embargo, cuando la adicin de residuos sobre el suelo es
constante, el uso de un modelo lineal que representa diferentes estados de
descomposicin, presenta un mejor ajuste matemtico (Heal et al. 1997).
De acuerdo con Buurman, Ibrahim y Amzquita (2004), cuando lo residuos se adicionan
dentro del suelo, la acumulacin de C (Cs) en el mismo depende de la cantidad de
material depositado y de su velocidad de descomposicin, segn la ecuacin Cs = F1 (1
kf ) / kh, en la cual Cs se expresa como masa por unidad de superficie, F1 = deposicin
de residuos (masa por unidad de superficie por ao), kf = fraccin de residuos que se
descompone en un ao y kh = fraccin de humus descompuesta por ao. Esta expresin
matemtica es vlida para la fraccin de humus con diferentes tiempos de

73
descomposicin o un tiempo medio de permanencia de 1/kh. Dentro de otras, las
prcticas de manejo del bosque o la plantacin, tales como las quemas, el pastoreo, el
uso de maquinaria y la aplicacin de fertilizantes afectan la distribucin del carbono
orgnico del suelo (Townsend et al. 2002) y su acumulacin dentro del suelo est muy
relacionada a: 1) la descomposicin natural de races finas (humificacin) dentro del
suelo, 2) la descomposicin de races finas en especies deciduas por poda natural durante
la estacin seca (Ordez 2003), 3) corta de races al preparar el terreno (Veldkamp
1994), 4) descomposicin de races por efecto de podas y 5) descomposicin de la
biomasa microbial.
Factores edficos especficos: Varios estudios enfatizan en el efecto que tienen algunas
propiedades del suelo sobre la mineralizacin, humificacin y acumulacin de los
residuos orgnicos en el suelo. La dinmica del proceso cientfico muestra que los
compuestos orgnicos se reconocan morfogenticamente de acuerdo a su presencia en
sistemas con diferente condicin nutritiva y de rgimen hdrico con los trminos de mull,
mor, moder y humus bruto. Posteriormente, se desarroll la tecnologa de
fraccionamiento de la materia orgnica del suelo y comienza a utilizarse la nomenclatura
de cidos hmicos, cidos flvicos, cidos himatomelnicos y huminas. Recientemente,
se separan la fraccin orgnica relacionada al contenido de arena del suelo y la fina,
asociada a los contenidos de arcilla y limo del suelo; adems se utilizan tcnicas
radiomtricas para estudiar la movilidad de las diferentes fracciones en el suelo. La
mayora de los hallazgos encontrados durante los ltimos 100 aos y otros ms, se
utilizan hoy en da para separar los suelos orgnicos y describir la contribucin del
componente orgnico en suelos minerales en la Taxonoma de Suelos (Soil Survey Staff
1999).
Cambios en uso de la tierra: Brown et al. (s.f.) y Boley et al (2009), indican que la
conversin de bosque a pastura tiene un efecto de magnitud baja sobre el contenido total
de materia orgnica del suelo; si bien se puede encontrar un ligero incremento de esta
fraccin al inicio del cambio de cobertura, de inmediato ocurre una disminucin del
mismo en perodos de tiempo intermedios (p.e. 10 aos) y un incremento posterior
conforme la pastura se hace ms vieja (p.e. ms de 50 aos).
Al contrario del proceso de acumulacin de humus en el suelo, como consecuencia de la
extraccin de biomasa (remocin total del bosque, tpica de la agricultura migratoria, o
la extraccin de madera como producto vendible en sistemas forestales), ocurre una
disminucin de la velocidad de evapotranspiracin, fotosntesis, calor latente, diversidad
biolgica, una elevacin de la temperatura y cambios en el ciclo hidrolgico (incluyendo
una disminucin de la humedad del suelo). Despus de la deforestacin, los cambios en
el uso de la tierra afectan en forma acentuada los contenidos de materia orgnica del
suelo, al igual que otras de sus propiedades (p.e. la densidad aparente), debido a que se
afectan tanto la adicin de residuos como su velocidad de descomposicin (Ewell et al.
1981; Raich 1983; Veldkamp 1994; Johnson y Wedin 1997; van Dam, Veldkamp y van
Bremen 1997;Guggenberger y Zech 1999; Powers 2001, 2004; Powers y Schlesinger
2002a,b). Al exponerse la superficie del suelo, se acelera el lavado de nutrimentos, de
manera que la reposicin de los mismos por el proceso de mineralizacin de la materia
orgnica no compensa por la prdida. A la larga, el contenido de materia orgnica del
suelo decrece, la densidad aparente aumenta y se reduce la velocidad de infiltracin, esto
asociado tambin a la menor adicin de residuos. Si se utiliza maquinaria pesada en el

74
proceso de extraccin de madera o de limpieza del terreno, tambin se da la
compactacin del sistema (Costa et al. 2002; Hartemink 2003).
Al cortar y quemar un bosque hmedo de 8-9 aos en Turrialba, Costa Rica, Ewell et al.
(1981) encontraron que, por volatilizacin, se perdi el 31 % del C inicial, 22 % del N y
el 49 % del S. La evolucin de CO2 del suelo fue mayor debajo de los residuos de 11
semanas (3.6 g C m-2 da-1) que debajo del bosque siempre verde (2.5 g C m-2 da-1),
probablemente debido a que los residuos ayudaban a conservar ms humedad en el suelo
que el bosque transpirando en forma activa. Los datos de Veldkamp (1994) demuestran
que la deforestacin, seguida de 25 aos de pastos, caus una prdida neta de 21.8 t ha-1
del C del suelo en un Eutric Hapludands y de 1.5 t ha-1 en un Oxic Humitropepts; en un
Andic Humitropepts el autor encontr que la descomposicin de races de los rboles
caus un incremento del C orgnico del suelo durante el primer ao despus de la corta
de los rboles, as como un estabilizacin del C del suelo al formar complejos con el Al
del suelo.
Raich (1983) compar por 6 meses el efecto de convertir un bosque hmedo tropical
premontano y un bosque secundario aledao sobre el balance de C del suelo, definiendo
los principales componentes de almacenamiento de C en el suelo y las adiciones y
evolucin de CO2 de un Inceptisol en Costa Rica. Se encontr que el total de C
almacenado en y sobre el suelo en el bosque maduro fue de 9330 g C m-2 y 1850 g C m-2
como residuos y de 340 g C m-2 como races de tamao pequeo (dimetros de 5 mm),
sin que se estimara la contribucin de las races gruesas. La adiciones diarias en el
bosque maduro incluyeron 1.3 g C m-2 como residuos y 0.10 g como C orgnico disuelto
por m2 en agua de lluvia (recolectada como cada del follaje + flujo por el tallo). La
evolucin de CO2 del bosque maduro promedi 3.4 g C m-2 da-1o 2.6 veces el promedio
de los residuos adicionados. La cantidad de C total acumulada en y sobre el suelo del
bosque secundario fue de 8600 g C m-2, 700 g C m-2 en los residuos y de 157 g C m-2
como races de tamao pequeo, lo que representa 2060 g C m-2 menos que en el bosque
maduro. El promedio diario de insumos al suelo del boque maduro incluye 0.7 g C m-2
como residuos y 0.12 g C orgnico disuelto/m2. La prdida de CO2 del bosque maduro
promedi 4.6 g C m-2 da-1 o 1.4 veces el promedio encontrado en el bosque secundario.
Las adiciones de C al suelo, fueron considerablemente menores que las prdidas de CO2
del mismo en ambos sitios. Johnson y Wedin (1997) tambin encontraron una prdida de
materia orgnica del suelo al comparar bosques maduros con praderas, atribuyendo el
efecto a una velocidad de mineralizacin ms elevada en las pasturas debido a una
mayor temperatura del suelo en este ecosistema.
Powers (2001,2004), examin la disminucin de la concentracin y del contenido de C
total del suelo hasta 30 cm de profundidad, relacionado con diferentes usos de la tierra
en el noreste de Costa Rica, incluyendo 12 cambios de bosque primario a plantaciones
de banano, 15 de pasto a cultivos anuales y 4 de pasto a Vochysia guatemalensis. Al
pasar a plantaciones de banano, el suelo superficial disminuy la concentracin y el
contenido de C en un 37.0 % y un 16.5 %, respectivamente. Datos similares se
encontraron al convertir potreros a cultivos, mientras que los suelos bajo V.
guatemalensis aparentemente no aumentaron el contenido de C al menos en la primera
dcada bajo este tipo de cobertura. Una reduccin de la produccin de residuos de sobre
el suelo podra ser uno de los mecanismos que ayudaran a explicar la prdida de materia
orgnica del suelo cuando ocurren cambios en el uso de la tierra, mientras que el proceso
de recuperacin de este componente del suelo es lento.

75

La recuperacin de C en los horizontes inferiores del suelo es mayor que la recuperacin


de C en el suelo superficial, debido a la acumulacin de residuos y fracciones hmicas
de alto peso molecular en sus capas superiores (Alvarado 1974). Van Dam, Veldkamp y
Breemen (1997) encontraron que la velocidad de descomposicin de materia orgnica
en el suelo decrece fuertemente con la profundidad del mismo y que el transporte por
difusin solo, no es suficiente para simular el movimiento de C en el subsuelo; los
valores deben ser aumentados para explicar el proceso de descomposicin y la dinmica
de la materia orgnica y del delta (13)C y delta (14)C en estos horizontes. Cleveland et
al. (2004) concluyen que con el tiempo, bajo la presencia de reacciones fsico-qumicas
en la superficie de las partculas del suelo, la disolucin de fracciones hmicas
(hidrofbicas) es ms abundante que la de la fraccin no-hmica (hidroflica); siendo
esta ltima fraccin la que migra con ms facilidad hacia las capas interiores de suelo.
Tanto Cleveland et al. (2004) como Powers y Schlesinger (2002a,b), concluyen que los
cambios con la profundidad del suelo de la fraccin isotpica del delta (13)C, no se
pueden explicar por la absorcin por los microorganismos de material orgnica disuelta,
ni por la diferencia en composicin de los residuos y de las races.
Russell et al. (2004), mencionan que la acumulacin de C en el suelo puede ser
sorprendentemente rpida en bosque secundarios tropicales o en terrenos agrcolas
degradados, con valores de secuestracin de C en el mbito de 0.5 a 2.0 mg ha-1 ao-1.
En su estudio en La Selva, Costa Rica, los autores encontraron un incremento del 14 % o
0.6 mg ha-1 ao-1en una plantacin de 10 aos de Hyeronima, as como una disminucin
del 24 % o 0.9 mg ha-1 ao-1en una plantacin de Cedrela de un ao de edad.
Guggenberger y Zech (1999) encontraron que el abandono de un pastizal y el
crecimiento del bosque secundario permiti elevar el contenido de C en todas las
fracciones a su valor original bajo bosque en un perodo de 18 aos y que la fraccin
orgnica asociada a la fraccin arenosa del suelo lleg a alcanzar valores ms elevados
que los hallados antes de cultivar el terreno.
5.2. Cambios en la fertilidad de los suelos de plantaciones forestales
Efecto de las plantaciones forestales comerciales: La prdida de fertilidad de los
suelos en plantaciones forestales comerciales se asocia con prdidas de materia orgnica,
pH, capacidad de intercambio de cationes, capacidad de cationes efectiva y nutrimentos
esenciales, aunque tambin con el deterioro de la estructura del suelo, aumento de la
densidad aparente y por ende con mayores tasas de erosin (Ewel et al. 1991). En
plantaciones de ciclo corto, la extraccin de nutrimentos supera en mucho la reposicin
de los mismos va reciclaje o meteorizacin, efecto que se agrava cuando en adicin se
realizan prcticas negativas (p.e. quemas, arado del suelo) entre rotaciones (Kumar
2005).
En general, el efecto de la cobertura boscosa depende de las condiciones de fertilidad
natural del suelo original. Cuando los suelos son infrtiles o degradados, el efecto de la
cobertura sobre el pH del suelo es ms pronunciado en suelos cidos que en aquellos con
alta saturacin de bases (p.e., si el pH del suelo aumenta de 4.8 a 5.1, afecta ms en
Ultisoles que en Alfisoles). Adems, en este tipo de suelos las especies plantadas
disminuyen el contenido de P extrable, mientras que en suelos frtiles lo pueden elevar.
Los contenidos de K, Ca y Mg intercambiables del suelo se mantienen altos en la

76
mayora de las plantaciones, en particular de Gmelina arborea (Akinnifesi, Tian y Kang
2002).
En trminos de nutrimentos, puede ocurrir que las entradas al sistema sean iguales a las
salidas (estado de equilibrio), que entren menos nutrimentos de los que salen (estado de
acumulacin), o que salgan ms que los que entran (estado de prdida). La
determinacin de la situacin particular se realiza a travs de estudios de balance de
nutrimentos, los cuales deben hacerse en perodos de tiempo de ms de 10 aos de
duracin. La informacin disponible en la literatura sobre este tema (Hartemink 2003),
proviene de dos tipos de estudios, sea comparando el efecto de un sistema de manejo en
un tipo de sitio en el tiempo (Tipo I), o comparando sistemas de manejo en dos sitios
adyacentes en el tiempo (Tipo II); en el ltimo caso, ocurren aparentes discrepancias de
los resultados obtenidos entre autores, pues depende de que la comparacin que se haga
sea entre una situacin considerada como ptima contra otra no tan ptima (bosque
natural vs. Plantacin forestal), o una no tan ptima contra otra mejor (pasturas vs.
bosque o plantacin forestal).
En regiones tropicales la mayora de los estudios realizados son del Tipo 2 y se
concentran en los gneros Pinus, Gmelina, Eucalyptus, Acacia y Tectona, informacin
que se resume en el Cuadro 19. Los datos muestran que los cambios en pH y N oscilan
alrededor de 0.1 unidades y en ms de dos terceras partes de los casos estudiados el pH
aument. El contenido de C en el suelo es variable y la mayor disminucin de C se
encontr en plantaciones de Inga edulis en Ultisoles; el caso de Albizzia lebek muestra
un incremento importante de C, debido a que se compara contra un suelos degradados.
El contenido de P es variable, aunque en la mayora de los casos decrece con el tiempo.
En el caso de plantaciones en Oxisoles, el contenido de bases aumenta, mientras que en
Ultisoles decrece o se mantiene igual (Hartemink 2003).
El efecto de los rboles sobre el contenido de Ca intercambiable difiere entre especies y
con la edad de las mismas. Al igual que con la acumulacin de C orgnico, los
contenidos de Ca aumentan con el tiempo hasta el ao 10 y declinan despus de esta
edad. Bajo cobertura de G. arborea, altas cantidades de Ca (161 a 171 kg ha-1) retornan
al suelo va foliar encontrndose incrementos en el contenido de Ca intercambiable (67
%) comparado contra el testigo en Ultisoles; sin embargo los rboles disminuyeron los
contenidos de Ca y Mg intercambiable a la edad de 16 aos, el cual absorbieron para
llenar sus necesidades fisiolgicas en suelos bajos en bases. El contenido de K
intercambiable tiene poca variacin por efecto de la cobertura del suelo aunque bajo
Cordia alliodora este tiende elevarse. Como los contenidos de P en los suelos tropicales
cidos son bajos, todas las especies arbreas causaron una disminucin de su contenido
extrable. En este sentido, las especies que tendieron a mejorar el contenido de P con el
tiempo son C. alliodora, G. arborea y Eucalyptus sp. (Akinnifesi, Tian y Kang 2002).
Efecto de las plantaciones no comerciales con especies nativas: En un estudio con
plantaciones puras y mixtas de Stryphnodendrum excelsum, Vochysia ferruginea,
Vochysia hondurensis y Hyeronyma alchorneoides llevado a cabo en el trpico hmedo
de Costa Rica, Montagnini y Sancho (1994) encontraron que el requerimiento de
nutrimentos de cada una de estas especies es diferente y que las cantidades de cada uno
de ellos en el tronco, las hojas y las ramas tambin es diferente. En la Figura 6 puede
notarse como el requerimiento de N de S. excelsum, el de Ca de V. ferruginea y el de K
de H. alchorneoides duplican el requerimiento por esos elementos de las otras especies

77
comparadas. Montagnini (2000), encontr que la cantidad de nutrimentos asociados a la
biomasa en rodales mixtos y en los de Terminalia amazonia son mayores que los
encontrados en rodales puros de las mismas especies, concluyendo que esta es una
ventaja ecolgica comparativa de sobrevivencia y que permite un turno de corta
espaciado en el tiempo (las especies llegan a su madurez a tiempos diferentes); adems
la biomasa de ramas y follaje constituy entre el 25 y el 35 % de la biomasa total, pero
contribuy con un 50 % de los nutrimentos arbreos totales.

78
Cuadro 19. Cambios de las propiedades qumicas de plantaciones forestales en los trpicos (tomado de
Hartemink 2003).
Suelo

Prof.
(m)

Perodo
(aos)

Especie

Andisol
Ultisol
Ultisol
Ultisol
Ultisol
Ultisol
Ultisol
Ultisol
Psamments

0-0.18
0-0.15
0-0.15
0-0.15
0-0.15
0-0.10
0-0.15
0-0.10
0-0.20

23
4
4
4
4
32
34
35
5

Pin
Pin
Gme
Ing
Aca
Pin
Pin
Pin
Alb

-0.2
-0.2
+0.3
-0.1
0
+0.3
0
-1.0
+0.1

Alfisol
Alfisol
Andisol
Andisol
Oxisol
Oxisol
Oxisol
Oxisol
Oxisol
Oxisol
Oxisol
Oxisol
Psamments
Psamments
Ultisol
Ultisol
Ultisol

0-0.10
0-0.10
0.10-0.20
0.10-0.20
0-0.20
0-0.30
0-0.30
0-0.30
0-0.15
0-020
0-020
0-020
0-0.05
0-0.05
0-0.20
0-0.15
0-0.15

7
13
22
22
6
10
10
10
20
23
36
36
19
28
11
28
28

Gme
Gme
Pin
Pin
Pin
Cor
Cae
Dal
Pin
Pin
Eux
Pin
Euc
Pin
Gme
Tec
Gme

-0.1
+1.5
+0.5
+0.7
+0.6
nd
nd
nd
-0.2
+0.5
+0.1
+0.4
+2.3
+0.2
+0.2
+0.2
-0.8

pH

C
N
(g kg-1)
(g kg-1)
Datos de Tipo 1
-2.5
-.05
-0.1
-0.3
-0.1
-0.2
-73.3
+0.4
+0.1
+0.3
+31.3
nd
+1.3
nd
-4.3
nd
+2.6
+0.2
Datos de Tipo 2
-12.8
-1.0
-5.7
-0.6
-34.0
-1.5
-16.0
-0.2
+0.9
+0.1
+5.3
nd
-2.5
nd
+2.7
nd
-0.1
nd
+5.9
+0.5
-6.9
-0.9
-7.4
-0.4
+0.1
nd
-0.1
nd
+0.7
nd
-1.9
+0.2
+0.9
+0.7

P
(mg kg-1)

CIC

(mmol (+) kg-1)


Ca
Mg

+385
+1
<0.5
+2
+1
nd
nd
nd
+9

+119
nd
nd
nd
nd
+129
-19
-104
nd

-40.4
-0.2
+0.2
-0.3
+0.3
nd
nd
nd
-8.0

-2.0
-0.2
-0.2
-0.1
-0.1
nd
nd
nd
-0.6

-2.7
-0.1
-0.1
-0.1
-0.1
nd
nd
nd
+0.1

-1.1
-1.1
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
0
+0.1
-0.1
nd
nd
-1.4
-25.8
-29.9

nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd
nd

-4.0
+25.1
nd
nd
+14.6
+10.0
+10.5
+2.5
nd
nd
nd
nd
nd
nd
0
-16.8
-15.2

-1.0
+5.7
nd
nd
+1.8
+4.5
+5.0
+1.0
nd
nd
nd
nd
nd
nd
-0.2
-1.6
-1.6

+4.0
-0.4
nd
nd
+0.1
+0.7
+0.8
+0.2
nd
nd
nd
nd
nd
nd
-0.1
-0.4
-0.4

Perodo de tiempo entre los dos muestreos de suelo comparados


Pin, pinos; Gme, melina; Ing, Inga edulis; Alb, Albizzia lebek; Cor, Cordia tricotoma; Cae, Caesalpinia
echinata; Dal, Dalbergia nigra; Eux, Euxilophora paraensis; Car, Carapa guinensis; Euc, Eucalyptus;
Tec, Teutona grandis.

Segn Montagnini (2000), el contenido de Ca en el suelo aument bajo rodales de


Terminalia amazonia y Virola koschnyi, ambas especies de elevado contenido foliar de
Ca y altas tasas de cada de hojarasca. A su vez, los cambios que sufre el suelo por
efecto de las diferencias en absorcin y perdidas asociadas al crecimiento de las
especies, puede observarse en el Cuadro 20. Sobresale el hecho que bajo estas especies
con el tiempo disminuye el pH y el porcentaje de saturacin de acidez, de acidez
intercambiable y de materia orgnica, con un aumento significativo de la suma de bases.
Un resumen de los trabajos realizados en La Selva, Costa Rica (Montagnini, Kanninen y
Montero 2004) muestra que los principales efectos de los bosques con especies nativas
no comerciales tienen los siguientes efectos sobre el suelo:
Para reducir el costo nutricional de las cosechas de productos forestales, debe
preferiblemente dejarse el follaje y las ramas en el sitio, y de ser posible los
residuos de la corteza.
En el suelo bajo plantaciones de Vochysia guatemalensis se encontr un valor
de pH mayor que en el testigo, menor cantidad de acidez intercambiable y mayor
contenido de Mg disponible que los otros tratamientos, resultado que solamente
se observ en muestreos realizados a largo plazo, es decir ms de 10 aos.
En el suelo bajo plantaciones de Vochysia ferruginea se encontraron los
mayores contenidos de materia orgnica.

79

Tanto en evaluaciones tempranas como de largo plazo, los contenidos de K en


los suelos bajo cobertura de Dipteryx panamensis fueron superiores a los
encontrados bajo plantaciones de otros tipos de especies.
Con referencia al P, parece ser que las cantidades disponibles disminuyen en
casi todos los casos a lo largo del tiempo.
La gran cantidad de hojarasca producida por Vochysia guatemalensis,
Terminalia amazonia, Hyeronima alchorneoides y Vochysia ferruginea hace a
estas especies tiles para proteger los suelos contra la erosin.

Figura 6. Absorcin de N, Ca, Mg, K y P en plantaciones de Stryphnodendron excelsum, Vochysia


ferruginea, Vochysia hondurensis y Hyeronima alchorneoides en La Selva, Costa Rica (tomado de
Montagnini y Sancho 1994).

80

Cuadro 20. Variacin del pH, la acidez intercambiable, la suma de bases y el contenido de materia
orgnica en suelos bajo diferentes tipos de cobertura en La Selva, Costa Rica (tomado de Montagnini y
Sancho 1994).
Especie
Vochysia feruuginea
Vochysia guatemalensis
Hyeronima alchorneoides
Bosque secundario
Pastos
PROMEDIO
Vochysia feruuginea
Vochysia guatemalensis
Hyeronima alchorneoides
Bosque secundario
Pastos
PROMEDIO
Vochysia feruuginea
Vochysia guatemalensis
Hyeronima alchorneoides
Bosque secundario
Pastos
PROMEDIO
Vochysia feruuginea
Vochysia guatemalensis
Hyeronima alchorneoides
Bosque secundario
Pastos
PROMEDIO
Vochysia feruuginea
Vochysia guatemalensis
Hyeronima alchorneoides
Bosque secundario
Pastos
PROMEDIO

Edad de la Plantacin (meses)


32
43
pH
5.4
5.0
4.9
5.3
5.2
5.0
5.1
5.0
5.3
5.2
4.8
5.3
5.2
4.9
5.3
5.1
4.9
Acidez intercambiable (cmol kg-1)
1.2
1.4
0.9
1.9
2.0
1.2
1.7
1.2
1.5
1.7
1.2
1.4
1.5
0.9
1.5
1.7
1.1
Suma de bases (cmol kg-1)
1.6
1.3
1.4
0.7
1.1
1.7
0.8
1.8
1.4
1.9
2.4
0.8
1.2
1.2
1.1
1.3
1.7
Saturacin de acidez (%)
43
52
43
73
65
41
68
40
52
47
33
64
56
43
58
57
39
Materia orgnica (%)
6.6
5.1
4.9
5.5
4.3
5.6
5.2
5.0
7.6
5.1
6.5
4.8
4.0
2.7
6.1
4.7
4.9
18

55
4.6
4.6
4.7
5.0
4.9
4.8
0.8
0.8
0.8
1.0
0.6
0.8
2.7
2.0
2.1
3.2
2.3
2.5
23
29
28
24
21
24
4.6
4.7
4.6
6.0
4.4
4.9

Efecto del bosque secundario: El efecto que tiene el crecimiento del bosque secundario
en sus diferentes etapas de sucesin sobre las propiedades del suelo est ntimamente
relacionado con otras variables que afectan el crecimiento del bosque, principalmente de
tipo bioclimtico. Las especies forestales que crecen en el trpico hmedo son diferentes
a las que dominan el paisaje en el trpico seco y los cambios que estas especies
producen sobre el suelo, tambin son diferentes, principalmente en magnitud. La
dinmica de las plntulas en bosques secundarios es altamente estacional, en donde su
emergencia es mayor y su muerte menor durante la estacin lluviosa en el bosque seco
tropical de Yucatn, Mxico (Ceccon, Snchez y Campo 2004).
Las especies arbreas de crecimiento rpido, a menudo se caracterizan por pertenecer al
grupo de especies de sucesin temprana y tienen un comportamiento fisiolgico y de

81
crecimiento diferente al de las especies de sucesin tarda. Davidson et al. (1998)
encontraron en Andisoles de la amazona ecuatoriana, que las especies de sucesin
temprana tienen mayor sobrevivencia (90 %) que las tardas (45 %), crecen ms rpido
en altura y en dimetro y tienen una concentracin foliar de nutrimentos mayor que las
tardas (Cuadro 21). Este ltimo aspecto es de relevancia en cuanto a que las especies de
sucesin temprana cubren el suelo rpidamente reduciendo as su erosin y adems
consumen rpidamente nutrimentos producto de la mineralizacin, con lo cual
disminuyen la posibilidad de su prdida por lavado.
Cuadro 21. Altura y dimetro (2.5 aos de edad) y concentracin foliar (primera hoja totalmente
desarrollada) de especies de sucesin temprana y tarda en la amazona ecuatoriana (adaptado de Davidson
et al. 1998).
Altura
(cm)

Dim.
(mm)

C. alliodora
C. lechleri
E. poeppigiana
H. americanus
I. densiflora
P .pteroclada
P. discolor

221
337
375
371
200
263
321

59
70
100
108
54
57
73

27.8
31.6
34.8
30.1
25.3
28.7
26.3

P
Ca
(mg g-1 M.S.)
De sucesin temprana
20.0
2.3
25.4
17.9
2.6
12.5
16.3
2.3
10.7
19.4
2.6
10.4
7.9
0.9
0.1
9.5
2.2
14.7
24.9
2.5
9.4

C. orinocense
C. biflora
O. floccifera
P. pinnatum

77
64
67
122

21
15
15
33

20.4
18.9
14.0
27.4

De sucesin tarda
19.0
2.0
13.3
16.0
1.6
8.5
12.9
1.2
4.0
12.7
2.1
9.8

Especie

Mg

Zn

Fe
Mn
(mg kg-1 M.S.)

7.1
4.0
4.1
4.7
1.6
3.0
3.9

26
17
19
19
15
38
29

50
30
36
97
16
18
58

42
86
116
80
46
118
75

4.5
2.5
1.7
3.2

17
20
10
26

13
17
12
22

41
48
39
69

Cu

Al

46
555
129
377
247
126
570

11
9
10
17
6
10
19

20
22
23
27
7
23
18

78
67
21
88

6
7
7
15

13
14
46
36

Los cambios que ocurren en el suelo como resultado del desarrollo de las diferentes
etapas de sucesin en el bosque tropical seco ocurren de forma ms despaciosa (dcadas)
que los que ocurren cuando se corta el bosque primario y se deja crecer la pastura
(meses). En el segundo caso, normalmente ocurre una mineralizacin acelerada de la
materia orgnica del suelo a la entrada de la estacin lluviosa, acompaada de un
desprendimiento igualmente rpido de los nutrimentos asociados a la misma. Cuando se
abandona la pastura, comienza una serie de etapas de sucesin arbrea, cada una
asociada a un proceso lento de absorcin y acumulacin de nutrimentos, los cuales se
pasan de un estado sucesional a otro cuando unas especies colonizadoras van cediendo
su lugar a las siguientes.
De esta manera, el cambio en vegetacin acarrea una mejora de las propiedades
qumicas y fsicas del suelo a travs de los siguientes mecanismos: 1) adiciones de
materia orgnica al ecosistema y enriquecimiento de la superficie del suelo a travs de su
reciclaje; 2) fijacin biolgica de N por parte de especies arbreas leguminosas; 3)
capacidad de almacenamiento y reciclaje de grandes cantidades por parte de los rboles;
4) efecto de moderacin del microclima por los rboles; 5) la rizosfera de los rboles
favorece el reciclaje y la disponibilidad de nutrimentos y 6) la adicin va goteo de
nutrimentos acumulados en la superficie de las hojas. La mayora de estos cambios se
presentan en la superficie del suelo, en donde se encuentra la mayor parte de la biomasa
area y subterrnea del bosque, se acumulan y mineralizan los detritos vegetales que
llegan al suelo y se concentra la mayor actividad microbiana (Alexander 1973; Fisher
1990, 1995; Alfaro, Alvarado y Chaverri 2001).
En los trpicos hmedos se cuenta con gran abundancia de bosques secundarios,
producto principalmente del 1) abandono de potreros dedicados a la ganadera extensiva,

82
2) el efecto de la corta del bosque primario y 3) del crecimiento del bosque secundario y
de sus etapas de sucesin. Despus de la deforestacin, el cambio en uso de la tierra
tiene un efecto importante en el contenido de materia orgnica del suelo y otras
propiedades como la densidad aparente, ya que ambos, la adicin y la descomposicin
de los residuos se ven afectados de manera muy variada (Ewell et al. 1981; Raich 1983;
Wermer 1984; Veldkamp 1994; Johnson y Wedin 1997; Guggenberger y Zech 1999;
Powers 2001, 2004; Powers y Schlesinger 2002a,b).
En el trpico hmedo, la tumba y quema del bosque causa prdidas por volatilizacin
del orden del 31% C, 22% N y 49% S (Ewell et al. 1981) mientras que por el proceso de
descomposicin de residuos, la conversin de bosque a pasto o a cultivos agrcolas causa
una merma del 37% del carbn orgnico del suelo (Powers 2001, 2004). En suelos bajo
cobertura de pasto por 25 aos, Veldkamp (1994) encontr una disminucin de 21.8 t
ha-1 de carbn en un Eutric Hapludands y de 1.5 t ha-1 en un Oxic Humitropets. Raich
(1983), explic este tipo de cambios en funcin de una disminucin de la adicin de
residuos, de materia orgnica disuelta y un aumento en la evolucin de CO2 del suelo
por accin de los microorganismos. De acuerdo con Guggenberger y Zech (1999), las
nuevas condiciones ambientales impuestas por el cambio de cobertura del terreno,
causan una disminucin de la fraccin orgnica del suelo ligada al limo y la arcilla de
menor magnitud, que la que ocurre con la materia orgnica asociada a residuos en
descomposicin y a la fraccin arena del suelo.
Wermer (1984) al comparar sitios de 0, 8, 16, 31 aos de edad y un bosque maduro en
La Selva, Costa Rica, encontr que mientras las propiedades fsicas de los suelos
permanecen constantes durante los diferentes estadios de sucesin, las propiedades
qumicas de los mismos si varan, alcanzndose un pico en el contenido de materia
orgnica y los contenidos relacionados de N, S y P a los 8 aos, un aumento de Fe, Al y
H entre los 8-16 aos, una prdida continua de cationes y NO3 desde que se corta el
bosque y una disminucin de Ca y Mg del suelo hasta los 31 aos debido a la absorcin
por los rboles de estos elementos. En el mismo ambiente de Andisoles de La Selva,
Bigelow et al. (2004) encontraron que las prdidas de NO3 aumentan conforme el
nmero de eventos que disturben el crecimiento de la vegetacin aumenta, sin que se
note ninguna prdida de Ca o Mg por efecto de in acompaante, aunque s de K.
En el estudio de Herrera y Finegan (1997), se demuestra que la dominancia de ciertas
especies, 28 aos despus del abandono del potrero en el bosque hmedo tropical de
Costa Rica, depende de las caractersticas del suelo, siendo que Vochysia ferruginea se
ubica en los suelos con mayor grado de acidez, mientras que Cordia alliodora se
encuentra con mayor frecuencia en los sitios con suelos ms frtiles (Cuadro 22).
Adems de las diferencias encontradas en los suelos, tambin se hall que las
concentraciones foliares de Ca, Mg, P, K, S, Cu y Zn fueron significativamente mayores
en C. alliodora que en V. ferruginea. En general, los bosques secundarios dominados
por V. ferruginea tienen una mayor produccin en sitios de pendientes suaves, con
contenidos altos de saturacin de Al, Fe y P y bajas concentraciones de Ca, Mg, K, Cu,
Mn, Zn y porcentajes de arena entre 40 y 50 % (Herrera y Alvarado 2001).

83

Cuadro 22. Propiedades del suelo asociadas a parcelas dominadas por V. ferruginea o C. alliodora en
bosques secundarios de 28 aos en las llanuras del norte de Costa Rica (tomado de Herrera y Finegan
1997).
Variable de suelo
Pendiente (%)
Acidez (cmol (+) L-1; 0-12 cm)
Acidez (cmol (+)L-1; 12-30cm)
Cu (mg L-1; 0-12 cm)
Mn (mg L-1; 0-12 cm)
Arena (%; 0-12 cm)
Arcilla (%; 0-12 cm)
Arcilla (%; 12-30 cm)

Parcelas de Vochysia
(n=16)
32 (20-47)
0.6 (0.3-1.12)
1.2 (0.6-1.99)
26 (18.1-33.4)
49 (14-123)
26 (18-41)
56 (44-66)
61 (42-72)

Parcelas de Cordia
(n=11)
14 (3-33)
0.3 (0.14-0.93)
0.6 (0.14-1.21
30 (22.7-41.4)
103 (41-197)
33 (25-36)
52 (44-60)
54 (48-71)

Probabilidad
**
*
**
*
*
*
*
*

En el Cuadro 23 puede observarse el efecto que ejerce el material parental sobre las
propiedades del suelo (diferencias en densidad aparente, pH en NaF y conductividad
hidrulica), as como las diferencias causadas por el tipo de bosque sobre el suelo, las
cuales no fueron tan marcadas en el presente caso debido al poco tiempo de sucesin
(notables son los cambios en el contenido de Ca y Mg).
Cuadro 23. Caractersticas fsicas y qumicas del suelo bajo vegetacin de pasto y bosques secundarios de
diferente edad en la Estacin Experimental Forestal Horizontes, Guanacaste, Costa Rica (tomado de
Alfaro, Alvarado y Chaverri 2001).

Caracterstica
pH H20
pH NaF
M.O., %
Acidez, cmol(+)L-1
Ca, cmol(+)L-1
Mg, cmol(+)L-1
K, cmol(+)L-1
CICE, cmol(+)L-1
P, mg L-1
Zn, mg L-1
Mn, mg L-1
Fe, mg L-1
Cu, mg L-1
Coduc. Hidrul., cm hora-1
Penetrab. Superf., kg cm-2
Retenc. Hum., 1.5 Mpa %
Densidad. Ap., Mg m-3

Zona Norte
Andic Haplustepts
Pastizal
Bosque 17 aos
Valor
D.E
Valor
D.E.
6.6a
0.16
6.8a
0.18
8.8c
0.67
8.4b
0.60
6.9a
3.10
5.9a
1.36
0.2a
0.04
0.2a
0.04
8.6c
1.43
14.0a
2.85
2.2d
0.69
2.8c
0.74
1.0b
0.26
0.9a
0.22
12.0c
2.01
17.9a
3.52
6.5b
2.60
7.5b
1.67
0.7c
0.25
2.1a
0.91
3.1c
1.74
7.8b
4.06
55.1c
8.60
44.2a
14.63
6.7b
2.06
2.8b
2.69
33.5ab
25.9
57.6b
83.9
32.3c
9.0
21.5b
3.3
31.9b
7.31
31.0b
7.10
0.95a
0.11
0.86b
0.09

Zona Sur
Typic Haplustepts
Bosque 13 aos
Bosque 17 aos
Valor
D.E
Valor
D.E.
6.6a
0.11
6.6a
0.22
7.6a
0.36
7.7a
0.52
4.2ab
1.27
5.0a
1.94
0.2a
0.03
0.2a
0.03
17.4b
1.40
14.1a
2.86
4.4b
0.80
3.6a
1.00
0.8a
0.24
0.8a
0.17
22.7b
1.60
18.6a
3.58
4.1a
1.09
4.2a
1.49
3.4b
0.97
2.4a
0.87
18.0a
7.14
19.7a
2.44
31.3b
9.53
40.6a
17.45
11.2a
2.69
9.4a
3.76
10.8a
15.84
14.4a
18.00
18.0a
0.9
14.4a
1.6
33.78a
3.98
36.9a
5.05
1.01a
0.07
0.97a
0.14

6. Balance de nutrimentos en plantaciones y bosques


Reponer los nutrimentos que salen del ecosistema es imperativo, en particular en
plantaciones de ciclo corto diseadas para plantar los rboles que consumimos (Yamada
et al. 2004). Los autores documentan como plantaciones de Acacia mangium,
Eucalyptus globulus y Eucalyptus grandis extraen cantidades apreciables de nutrimentos

84
asociadas a la madera (75-236 kg N ha-1, 4-49 kg P ha-1, 37-217 kg K ha-1 y 54-215 kg
Ca ha-1), las cuales no pueden ser repuestas por los procesos naturales de meteorizacin
o deposicin atmosfrica y por tanto deben reponerse a travs de la adicin de
fertilizantes.
Spagenberger y Flster (2002), consideran los balances de nutrimentos como una
herramienta til para describir la dinmica de la nutricin de las plantaciones forestales.
Ilustran la prdida de nutrimentos asociada a la exportacin del producto cosechado
(prdidas de exportacin), las prdidas de nutrimentos asociadas a prcticas de manejo
durante y despus de la cosecha (prdidas de transformacin) causadas por la quema de
residuos, erosin y lavado, prdida de nutrimentos que debe balancearse con su adicin
por otros mecanismos. En este sentido, el manejo de nutrimentos debe cubrir los
siguientes aspectos de la dinmica de la nutricin: 1) cuantificacin de las prdidas y su
compensacin para lograr una produccin sostenida; 2) ahorro y mantenimiento de
nutrimentos dentro del ciclo de produccin, tanto como sea posible y 3) optimizacin de
los fertilizantes aplicados. Spangerberger y Flster (2002), realizan un balance de
nutrimentos en el que no se consideran las adiciones por lluvia ni las del fertilizante, se
trata de los nutrimentos en los diferentes compartimientos en plantaciones de Eucalyptus
urograndis de 4.5 aos de edad en Maranho y en el Proyecto Jari, Brasil, tanto en
suelos frtiles como infrtiles (promedio de 12 sitios).
Por varias dcadas, los estudios mencionados en este captulo fueron generndose en
forma individual y desperdigada, debido a que los diferentes autores no se comunicaban
entre s, y al mismo tiempo por la falta de una metodologa que permitiera unir estos
esfuerzos para producir un resultado til a la ciencia y la empresa forestal. El enfoque
ecolgico de la escuela forestal europea permite finalmente resolver el tema de la falta
de metodologa, primero aplicado en la dcada de los 60 a suelos y ecosistemas
forestales en Asia (Sarmiento 1984) y luego en Amrica (Salas 1987), posteriormente a
los sistemas agroforestales (Fassbender 1993) y ms recientemente al sistema de
plantaciones forestales (Mackensen 1999; Spagenberger. y Flster 2002).
En resumen, la metodologa considera al suelo (ecosistema) como un sistema abierto,
con entradas y salidas, y un sistema de almacenamiento de nutrimentos base, en el cual
en adicin a los procesos naturales de prdidas y adiciones deben considerarse las
variantes introducidas por el manejo del ecosistema. El contenido de nutrimentos
disponibles en el suelo hasta una profundidad de 1 m se calcula sumando los parmetros
que se deseen utilizar (por ejemplo los contenidos de Ca, Mg, K, P, etc.) en funcin de
los diferentes horizontes del suelo involucrados, con lo que se logra caracterizar el sitio
y generar el concepto de nivel base de nutrimentos. De esta manera, para que el sistema
se encuentre en estado de equilibrio, en relacin al contenido de nutrimentos
(Mackensen 1999), debe cumplirse con la ecuacin:
Entrada de Nutrimentos = Salida de Nutrimentos
El contenido de nutrimentos puede ser positivo o negativo, segn sea que su entrada sea
mayor o menor que su salida. Deben distinguirse los flujos internos de nutrimentos (tales
como la cada de residuos, lavado de nutrimentos del follaje por efecto de lluvia,
descomposicin de races) los cuales no hacen que cambie el nivel base original, de los
flujos externos (que incluyen deposiciones atmosfricas, lavado y volatilizacin de
nutrimentos) que si pueden afectar a largo plazo la fertilidad natural del sitio y por ende

85
la productividad de la plantacin. En el grupo de flujos externos pueden separarse los
que son independientes del manejo del sistema, por ejemplo los que ocurren en bosques
primarios naturales y que incluyen deposiciones atmosfricas, fijacin biolgica de N y
meteorizacin del material parental. Por otra parte otros flujos si dependen del manejo
de la plantacin, como por ejemplo la conversin del bosque en plantacin y la cosecha
de los rboles, procesos que causan cambios en los flujos por exportacin de nutrimentos
en el producto cosechado y pueden inducir a un lavado extra de nutrimentos, un
incremento en los niveles de erosin de suelo y prdida de nutrimentos adicionados a la
quema de la vegetacin original, para los cuales Mackensen (1999) presenta una
metodologa de clculo de flujos especficos.
Una vez que se hace el balance de nutrimentos de un sistema (plantacin), si este es
negativo, deben adicionarse los nutrimentos que estn por debajo del nivel original, lo
que se conoce como compensacin por prdida de nutrimentos; en este quehacer, debe
recordarse que algunos elementos que se exportan del sistema tales como el Fe, Mn y
Al, no requieren ser repuestos, pues normalmente estos elementos se encuentran en
cantidades apreciables en el sistema y su reposicin ms bien podra ser perjudicial. En
captulos subsiguientes se discute sobre algunos aspectos que determinan el que la
reposicin de los nutrimentos sea eficiente, por lo que se reserva para ese entonces el
discutir aspectos como tipo de fertilizantes, eficiencia de uso del fertilizante y correccin
de la acidez del suelo; adems, queda por discutir como reponer, por ejemplo 1500 g N
por rbol en un turno de corta, todo en funcin de las condiciones fisiolgicas que
determinan su absorcin. Mackensen (1999), calcula las cantidades de nutrimentos
perdidos y a reponer para la produccin de Acacia mangium y Eucalyptus en suelos
infrtiles de Australia, valores que se incluyen en el Cuadro 24.
Cuadro 24. Prdida de nutrimentos asociada a la extraccin de 200 m3 ha-1 de Acacia mangium y
Eucalyptus en suelos infrtiles de Australia (tomado de Mackensen 1999).
Elemento
Cosecha
Atmosfrica
Lavado
Erosin
Total
Cosecha
Atmosfrica
Lavado
Erosin
Total

N
P
K
Ca
Prdidas en plantaciones de Acacia mangium (kg ha-1)
202
2.6
73
161
329
2.5
113
63
84
0.1
86
8
77
7.4
4
20
692
12.6
276
252
Prdidas en plantaciones de Eucalyptus (kg ha-1)
75
3.7
206
85
219
1.1
91
64
56
0.1
69
9
77
7.4
4
20
427
12.3
370
178

Mg
10
20
10
5
45
21
21
10
5
57

86

4. DIAGNSTICO DE LA NUTRICIN EN PLANTACIONES


FORESTALES
Alfredo Alvarado
Resumen
La relevancia de diagnosticar la condicin nutricional de bosques y plantaciones
forestales es cada vez mayor, dada la presin por elevar rendimientos y disminuir
turnos de corta. En este sentido, se incluye en el captulo informacin
concerniente a la utilizacin de tcnicas de diagnstico nutricional, tales como la
descripcin de sntomas de deficiencia foliar, el anlisis de tejidos (foliar y
pecolos), anlisis de suelo y curvas de absorcin de nutrimentos. Se incluye
informacin generada y publicada por Drechsel y Zech (1991), con el fin de
facilitar su adquisicin y utilizacin.

1. Requerimientos nutricionales de los rboles


La cantidad de nutrimentos absorbidos por los rboles, depende de la exigencia de la
especie, de su tasa de crecimiento y de las condiciones edficas y climticas que afectan
la disponibilidad de los nutrimentos. La exigencia nutricional de una especie en
comparacin con otra, puede variar de un nutrimento a otro, lo que representa una
caracterstica importante en la seleccin del sitio para la plantacin y en la
determinacin de la cantidad y del fraccionamiento del fertilizante a aplicar (Reis y
Barros 1990).
Al igual que para cualquier otro tipo de plantas, los requerimientos nutricionales de los
rboles maderables son los mismos, unos en cantidades grandes, llamados
macronutrimentos, como nitrgeno (N), fsforo (P), potasio (K); los nutrimentos
secundarios calcio (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S), y otros en cantidades pequeas,
por lo que se conocen como micronutrimentos o elementos traza, entre ellos hierro (Fe),
cobre (Cu), cloro (Cl), manganeso (Mn), boro (B), zinc (Zn) y molibdeno (Mo), los
cuales son absorbidos en medio lquido (agua), ms carbono (C), hidrgeno (H) y
oxgeno (O) que son tomados del aire a travs de la fotosntesis y del agua del suelo
(Figura 1). Muchos de esos elementos los suple el suelo sin problema, excepto los que el
rbol requiere en cantidades apreciables en momentos especficos de su crecimiento y
que pueden adicionarse como fertilizante para llenar las exigencias del mismo. En la
mayora de los textos generales de nutricin y fertilizacin de rboles tiende a discutirse
el efecto de adicionar varios nutrimentos en conjunto, aunque es factible encontrar
artculos que tratan exclusivamente con un elemento determinado, tal es el caso del P
(Ballard 1980), del B (Stone 1990) y del Zn (Boardman y McGuire 1990).
Un elemento es esencial si la planta lo requiere para su desarrollo normal y completar su
ciclo de vida; en otras palabras, si su deficiencia de manera consistente resulta en un
deterioro de las funciones de la planta, de manera que su funcionamiento cambia de
ptimo a subptimo. La presencia de elementos nutritivos en las cenizas de una planta,
no es indicador de las necesidades cualitativas y cuantitativas de los distintos elementos
qumicos para una planta foto auttrofa. Los estudios en cultivos hidropnicos permiten
establecer tres criterios que debe cumplir un elemento para que pueda ser considerado
como esencial: 1) la deficiencia del elemento impide que la planta complete su ciclo

87
vital (germinar, crecer, florear y producir semillas), 2) el elemento no se puede
reemplazar por otro elemento con propiedades similares y 3) el elemento debe participar
directamente en el metabolismo de la planta y su beneficio no debe estar relacionado
solamente al hecho de mejorar las caractersticas del suelo, el crecimiento de la
microflora o algn efecto parecido.
Cuando se presentan sntomas agudos de deficiencia nutricional, es importante conocer
si el elemento se recicla de hojas viejas a las jvenes. Si un elemento es inmvil la
deficiencia aparece primero en hojas jvenes, mientras que si es mvil en el interior de
la planta la deficiencia se observa en hojas viejas. Se consideran elementos mviles N,
P, K, Mg, Cl, Na y Mo, parcialmente mviles el S, Zn y Mn e inmviles Ca, Fe, B y Cu.
El elemento que ms limita el crecimiento de los rboles en plantaciones en todo el
mundo es el N, aunque en regiones tropicales el P puede ser igualmente limitante
(Sarmiento 1984), debido a que los suelos pueden retenerlo fuertemente y a que durante
la estacin seca su movimiento en el suelo y absorcin por las plantas se reduce. Bajo
condiciones particulares, puede encontrarse extensiones apreciables de plantaciones
forestales afectadas en su crecimiento por deficiencias de elementos menores, caso del B
en plantaciones de conferas en Andisoles de Colombia (Ladrach 1980b; Castao y
Quiroga 1990), de conferas y eucaliptos en Andisoles de Chile (Stone 1990) y de
eucalipto en Oxisoles de las sabanas de frica (Mackensen 1999), o por la toxicidad de
otros elementos relacionados con la acidez del suelo. Por lo anteriormente mencionado,
los fertilizantes comerciales incluyen principalmente N-P-K y en algunas ocasiones BMg-Zn.
Algunos autores mantienen que las especies arbreas forestales tienen un sistema de
absorcin de nutrimentos extensivo, en vez del sistema intensivo de los cultivos
agrcolas, y que por esa razn no dependen tanto de la adicin de fertilizantes. Si este
fuera el caso, no debera aplicarse nutrimentos a las especies arbreas de frutales las que,
aunque menos espaciadas que los rboles forestales, responden en forma espectacular a
la adicin de fertilizantes (Nwoboshi 1975).
Los principios que rigen las necesidades nutricionales de las plantas, sean estas cultivos
anuales o plantaciones forestales, son similares. Sin embargo, se presenta mayor
similitud entre las prcticas de abonamiento de especies frutales arbreas y los rboles
en plantaciones forestales, que entre estas dos actividades y las necesidades de los
cultivos anuales. Los elementos esenciales para el crecimiento de cualquier tipo de
planta son los mismos, sin embargo, las cantidades, la forma y la poca de aplicacin de
esos elementos es diferente cuando se trata de especies perennes o anuales. En general,
cuando se trata de plantaciones forestales, se podra recomendar una primera aplicacin
de fertilizante al trasplante y posteriormente aplicaciones anuales hasta el cierre de copa
de la plantacin. La adicin de fertilizantes tambin debe hacerse despus de las podas y
deshierbas a inicios de la poca de lluvias e incluye toda la dosis de P y un tercio del N y
K recomendados, adicionando el resto de la dosis durante el mximo de precipitacin,
coincidiendo con la mxima expansin foliar. Una vez que la plantacin cierra la copa,
la posibilidad de respuesta a la fertilizacin ocurre cuando los suelos son deficientes en
algn elemento o despus de los raleos, necesarios por razn de competencia, de forma
del rbol o fitosanitarios.

88

Figura 1. Elementos esenciales para el crecimiento de los rboles (tomado de Davey 1995)

No todos los rboles tienen el mismo comportamiento cuando de necesidades


nutricionales se trata ya que existen marcadas diferencias entre especies forestales. Es
normal que las especies arbreas de crecimiento rpido tengan requerimientos
nutricionales ms elevados que aquellas de crecimiento lento. Tambin es cierto que la
cantidad de nutrimentos que se extraen en el producto cosechado, por ejemplo madera,
sean mayores en este ltimo tipo de especies. Todo lo anterior est ntimamente ligado a
las caractersticas fotosintticas de cada especie forestal, como lo mencionan Lpez et
al. (2001). En suelos de fertilidad media del bosque montano bajo primario de Costa
Rica, Birkelbach et al. (1996) demuestran que Iriartea deltoidea, Symphonia globulifera
y Acalypha apodanthes tienen una alta capacidad de concentracin de Mn en las hojas,
mientras que Euterpe macrospadix no tiene la misma capacidad de almacenar ese
elemento, ni ningn otro, en la misma magnitud que las otras especies comparadas
(Cuadro 1).
Cuadro 1. Contenido foliar promedio de cinco especies del bosque montano bajo de Costa Rica (tomado
de Birkelbach et al. 1996).
Especie
Iriartea deltoidea
Euterpe macrospadix
Crysophila albida
Symphonia globulifera
Acalypha apodanthes

Ca
323
111
191
364
397

Mg

K
Mn
mmol kg-1
194
167
15.6
67
123
5.7
138
251
3.0
149
168
16.5
144
314
15.2

Zn
0.33
0.35
0.34
1.03
0.45

89
En general, Chapin (1980) considera que las especies que crecen en suelos distrficos
tienen mecanismos de adaptacin a dichas condiciones, lo que les permite sobrevivir
mejor que las especies adaptadas a condiciones de fertilidad moderada a alta. Entre
otros, los mecanismos incluyen: 1) capacidad de absorcin radical alta, 2) tasa de
crecimiento relativamente baja, 3) absorcin mxima durante los perodos de alta
disponibilidad de nutrimentos (p.e. al inicio de las lluvias), 4) acumulacin de
nutrimentos en tejidos u rganos especficos (retranslocacin), lo que les permite
retomarlos en perodos de muy baja disponibilidad, 5) sistemas radicales profusos,
micorrizados y poco profundos que les permite absorber los pocos nutrimentos
disponibles en el suelo, 6) crecimiento lento (menos fotosntesis y respiracin) la cual el
rbol puede sobrellevar con cantidades bajas de nutrimentos, entre otras.

2. Estado nutricional de los bosques o plantaciones forestales


Conocer el estado nutricional de un bosque o plantacin forestal, requiere de un
inventario que permita entender, adems de la fertilidad del ecosistema, todas las
condiciones que puedan alterar el mecanismo normal de absorcin de nutrimentos por
parte del rbol. El conocimiento adquirido a travs de un inventario ayuda a determinar
si la presencia de un problema la provoca o aumenta la aparente escasez de nutrimentos,
o si por el contrario, es causada por algn otro tipo de factor.
2.1 Variables edficas asociadas a la absorcin de nutrimentos
Las caractersticas edficas se ven fuertemente afectadas por el impacto que ejercen
actividades en la plantacin como la cosecha de los rboles, la preparacin del sitio para
la siembra, la fertilizacin inicial y el control de malezas. Estas prcticas pueden afectar
la estructura del suelo, causar compactacin y pueden reducir el crecimiento de los
rboles, al aumentar la resistencia del suelo a la penetracin de races, reducir la
aireacin y cambiar los flujos de agua, calor y disponibilidad de nutrimentos.
Temperatura del suelo: La absorcin de nutrimentos por el rbol es lenta en suelos
fros, lo que eleva la posibilidad de encontrar deficiencias nutricionales en suelos en los
que la cantidad disponible de nutrimentos es limitada. Este problema ocurre porque la
difusin de los elementos en el suelo es lenta y la actividad radical es reducida. Cuando
la temperatura del suelo es elevada, puede ocurrir una disminucin del crecimiento de
las races y hasta la muerte de las ms finas, por lo que tambin se reduce la velocidad
de absorcin de nutrimentos. En zonas tropicales bajas y calientes, la recirculacin de
nutrimentos de especies caducifolias es muy rpida y compensa la baja fertilidad de los
suelos; por el contrario, en las montaas el proceso de descomposicin se ve limitado
por la baja temperatura y la menor actividad biolgica (Salas 1987).
pH del suelo: La condicin cida del suelo reduce la disponibilidad de calcio (Ca),
magnesio (Mg), molibdeno (Mo) y fsforo (P) pero aumenta la disponibilidad de hierro
(Fe), manganeso (Mn), boro (B), cobre (Cu) y zinc (Zn), como ocurre en la mayora de
los suelos rojos, arcillosos muy meteorizados (Ultisoles y Oxisoles) de las regiones
tropicales hmedas. La mayor disponibilidad de nitrgeno (N) ocurre a pH entre 6.0 y
7.0. En regiones tropicales hmedo-secas donde se encuentran Alfisoles y Vertisoles, el
pH del suelo suele ser mayor a 6.5, elevndose la disponibilidad de elementos como el
Ca, el Mg y el potasio (K) pero reducindose la disponibilidad de elementos menores
como el Zn, B y azufre (S).

90

Salinidad: Bajo condiciones de baja precipitacin, se presentan suelos muy secos, a


menudo clasificados dentro del orden Aridisoles, en los cuales se pueden presentar
acumulaciones de sales solubles y sodio (Na), las cuales afectan negativamente el
desarrollo de muchas especies forestales. Jacobs y Timmer (2005), discuten el efecto de
la salinidad causada por sobre fertilizacin sobre el sistema radical de plntulas de varias
especies. Este problema tambin se asocia a mal manejo del riego (utilizacin de agua de
riego de baja calidad y/o falta de canales de drenaje) y a la presencia de suelos con tabla
de agua alta.
Condiciones de humedad: Las condiciones de sequa causan que elementos como el B,
Zn, Cu, K y P sean menos asequibles al sistema radical que otros. El bronceamiento
(deficiencia de Mg) y el amarillamiento de la hojas de la parte inferior de la copa hacia
arriba (deficiencia de N), son problemas que se asocian comnmente a perodos de
sequa. Novais et al. (1990), documentan como la absorcin de P y el crecimiento del
sistema radical del eucalipto se reducen significativamente, an cuando los suelos se
encuentran a capacidad de campo. En el otro extremo, cuando los suelos son mal
drenados, los elementos como el Fe y el Mn, que son fcilmente reducibles, pueden
llegar a alcanzar niveles de toxicidad para especies forestales no adaptadas a dichas
condiciones. En los trpicos el crecimiento de los rboles es casi continuo, por lo que su
ritmo de crecimiento se ve ms afectado por dficit de humedad que por las estaciones
del ao; sin embargo, es difcil asociar cambios en concentracin de nutrimentos al
dficit de humedad, ya que este va comnmente asociado a otros factores climticos
como radiacin solar, temperatura y humedad (Brunck 1987).
2.2 Variables de manejo silvicultural
Identificacin y control de malezas: Algunas malezas son ms agresivas que otras, en
particular durante los aos de establecimiento de la plantacin, por lo que deben ser
controladas, ya sea con herbicidas o en forma mecnica. Las malezas compiten con los
rboles por agua, luz, aire y nutrimentos y en algunos casos pueden liberar sustancias
que inhiben el crecimiento de los rboles. El control mecnico de las malezas (moto
guadaas) muy a menudo se asocia a la estrangulacin de rboles recin trasplantados y
la quema por herbicidas aplicados a plantaciones vecinas tambin tiene sntomas que
debe aprenderse a reconocer, antes de atriburselos a deficiencias nutricionales.
Prcticas de labranza: Cuando las plantaciones se realizan sobre terrenos
anteriormente cultivados o dedicados a la cra de ganado, es comn encontrar capas
compactadas sea por el uso de la maquinaria o por el pisoteo del ganado, problema que a
menudo induce a deficiencias nutricionales al impedir el crecimiento normal de las
races. Este tipo de problema puede resolverse con una labranza profunda, de preferencia
a realizarse en la banda donde se van a sembrar los rboles y nunca en la entrecalle
despus de que estos han sido sembrados.
Espaciamiento de la plantacin: Esta variable debe calcularse de forma tal que permita
maximizar la utilizacin de agua, luz y nutrimentos por parte de los rboles, respetando
la arquitectura de la especie a plantar. Segn Morataya (1996), a mayor volumen de
albura, se produce un mayor volumen de biomasa area, lo que segn la teora del
Modelo Vascular, implica ms absorcin de agua y nutrimentos del suelo; por esta razn
la poda y el raleo son importantes en definir la biomasa total de los rboles, en particular

91
su dimetro, as como la necesidad de nutrimentos. La competencia inter- e
intraespecfica, si bien tienden a favorecer un tipo de desarrollo deseado del tronco del
rbol, tambin puede conducir a favorecer nichos especiales para el desarrollo de
enfermedades y plagas, y adems a elevar la necesidad de aplicar nutrimentos del suelo
para mantener el crecimiento deseado.
Podas y raleos: La adicin de residuos, producto de la poda o del raleo en plantaciones
forestales, tiene un efecto de adicin de nutrimentos asociados a la mineralizacin del
material orgnico, pero tambin puede causar una inmovilizacin biolgica de
nutrimentos causada por fijacin biolgica de los microorganismos que descomponen el
mismo material (ver Captulo 3).
Extraccin de madera: El proceso de extraccin de la madera conlleva la apertura de
caminos, actividad que tiene efectos profundos sobre las propiedades fsicas y qumicas
del suelo entre las que sobresalen: 1) la infiltracin, 2) compactacin (aumento de la
densidad aparente), 3) hidrologa (decrece la retencin de humedad y la conductividad
hidrulica), 4) calidad del agua y 5) prdida de nutrimentos (Lang 2000; Arce 2003). Los
caminos de extraccin de madera son la principal causa de prdidas de suelo por erosin
y de los nutrimentos ligados a las partculas de suelo, debido a que tienen una superficie
compactada que redunda en una mayor escorrenta; el problema se agrava cuando las
cunetas de los caminos no estn revestidas y concentran el flujo lento del agua para
convertirlo en uno con velocidad erosiva y cuando no se cuenta con recolectores de
agua, lo que causan la formacin de crcavas en sus mrgenes.

3. Deficiencias nutricionales
Causas: En el Cuadro 2 se resumen las condiciones edficas que comnmente se
asocian a deficiencia o suficiencia de elementos esenciales de acuerdo con Webb,
Reddell y Grundon (2001). Las principales causas de las deficiencias nutricionales
pueden resumirse, de acuerdo con Evans (1992), de la siguiente manera:

Suelos pobres de cualquier tipo, por ejemplo: arenosos, erosionados formados a


partir de desechos humanos.
Reciclaje de nutrimentos inadecuado en suelos infrtiles; por ejemplo, puede
ocurrir una acumulacin excesiva de residuos que tiende a inmovilizar una
cantidad grande de nutrimentos sobre el suelo.
Deficiencias nutricionales inducidas por otros factores tales como :
1. lavado de nutrimentos en reas muy lluviosas
2. muy poca lluvia, lo que causa deficiencias durante la poca seca
3. sobre encalado induciendo deficiencias de Fe y Mn
4. Efectos del pH del suelos como precipitacin de P en suelos alcalinos o como
P-Al y/o P-Fe en suelos cidos, retencin del mismo elemento en arcillas de
bajo rango de cristalizacin
Interaccin con otros nutrimentos. Los niveles de un nutrimento pueden afectar
los requerimientos de otros, de manera notable las relaciones N - P y P K. La
aplicacin de P como fertilizante puede inducir una deficiencia de K, cuando en
condiciones naturales la deficiencia de K no exista, cosa que no ocurre cuando
se adicionan los dos elementos al mismo tiempo.
Pobre o inexistente asociacin con micorrizas o pobre nodulacin en rboles
fijadores de N.

92

Demasiada competencia con malezas


Siembra de especies en sitios inadecuados, por ejemplo Leucaena leucocephala
en suelos con pH menor a 5.

Ocurrencia: La ocurrencia de deficiencias nutricionales puede deberse a: 1) los


diferentes estadios de crecimiento del rbol 2) a las interacciones entre el suelo, el sitio
y las especies arbreas. En el primer caso puede acotarse que la dinmica de los
nutrimentos en una plantacin cambia conforme es rbol crece y pasa de un estado de
desarrollo a otro; sin embargo, es ms comn que las deficiencias se presentes durante el
primer estado de crecimiento, a los pocos meses despus de establecida la plantacin
debido a que:

Durante las primeras semanas las plntulas no muestran la deficiencia sino hasta
que dejan de obtener los nutrimentos que se les aplic en el vivero
Una vez establecidas, perodo que toma de unas semanas a pocos meses, las
plntulas inician un proceso de crecimiento acelerado en altura, nmero de
ramas, superficie foliar y sistema radical, lo que aumenta la necesidad de
nutrimentos
Casi no se da un reciclaje de nutrimentos en el suelo, lo que no ocurre sino hasta
que se desarrolle la corona
Las races que se desarrollan pueden no ser suficientes para competir con las
malezas, en particular cuando la micorrizacin es pobre o se presentan barreras
de orden fsico del suelo.

En el segundo caso, son muchos los factores que pueden afectar la disponibilidad de los
nutrimentos, por lo que es difcil predecir cuando estas se van a producir. Normalmente
solo la experiencia en cada sitio permite conocer cuando la falta de crecimiento se debe
a un factor de este tipo (por ejemplo, falta de agua puede causar deficiencias de N o poca
absorcin de P).
Sntomas: Los sntomas visuales ms comunes incluyen 1) cambios en el tipo de
crecimiento, 2) de color de los tejidos y 3) en la anatoma del rbol. Cuando las
deficiencias nutricionales son severas, se desarrollan sntomas visibles en las hojas, tales
como baja produccin de follaje, crecimiento lento del rbol, malformaciones como
crecimiento en tipo de roseta (deficiencia de B), aborto de semillas y flores, muerte
descendente, hojas torcidas o simplemente un amarillamiento aparente. Naturalmente,
los sntomas visuales varan segn la especie y los cambios climticos y a menudo se
manifiestan asociados a daos causados por insectos, hongos y sequa, lo que dificulta su
interpretacin.
En algunos lugares los tcnicos pueden basar su recomendacin de fertilizacin en base
a este criterio (aunque se considera tardo pues el rbol ya est sufriendo el dao causado
por la deficiencia nutricional) y existen publicaciones con fotos a color de sntomas de
deficiencia de algunas especies forestales, principalmente de plantaciones en clima
templado. Aunque algunos sntomas pueden relacionarse con la deficiencia de algn
elemento en particular, se recomienda realizar el anlisis foliar para corroborar la
deficiencia (Cannon 1983a, Fisher y Binkley 2000). En el Cuadro 3 se incluyen algunos
sntomas visuales de deficiencias para conferas y especies latifoliadas, segn lo resumen
Zttl y Tschinkel (1971) y Cannon (1983b); otros trabajos relevantes para caoba, cedro

93
y eucalipto incluyen fotos de deficiencias nutricionales (Webb, Reddell y Grundon 2001;
Dell et al. 2001).
De acuerdo con INPOFOS (2003), los sntomas causados por plagas (insectos,
nematodos y caros) y las enfermedades (hongos, bacterias y virus) pueden ser
confundidos con sntomas de algunas deficiencias nutricionales. En el caso de los
sntomas causados por enfermedades, el dao se puede diferenciar del causado
estrictamente por deficiencias nutricionales porque: 1) las deficiencias nutricionales son
generalizadas mientras que en el caso de las enfermedades los sntomas ocurren en
manchas o plantas aisladas, 2) los sntomas de deficiencias nutricionales presentan una
gradiente de intensidad en las hojas que, dependiendo del elemento, se intensifica de las
hojas viejas a las nuevas, cosa que no ocurre en el caso de las enfermedades y 3) los
sntomas de deficiencias nutricionales son simtricos y aparecen en pares se hojas
opuestas o adyacentes. En forestera tropical deben establecerse diferencias entre
conferas y especies de hoja ancha (Cuadro 3), as como entre especies de ciclo de
crecimiento corto, medio y largo; se consideran como de ciclo corto Eucalyptus, Acacia,
Gmelina y Pinus, de ciclo medio especies como Cedrela, Terminalia, Aucoumea, samba
(Triclochiton scleroxylon), Araucaria y Agathis, y por ltimo como de ciclo largo
especies como teca, caoba (Khaya y Entandophragma spp.) y Chlorophora excelsa
(Brunck 1987).
Cuadro 2. Tipos de suelo asociados a condiciones de deficiencia y suficiencia de elementos esenciales
(adaptado de Webb, Reddell y Grundon 2001).
Suelos en los que la deficiencia ocurre con frecuencia
Suelos minerales bajos en materia orgnica con pH neutro a alcalino en N, P
los cuales la materia orgnica se ha reducido y no ha sido repuesta.
Suelos a los que se les ha adicionado un alto contenido de materia N
orgnica con una relacin C:N alta.
Suelos de textura arenosa o franco-arenosa (particularmente cuarcticos) N, P, K, Ca, Mg, S, Fe, Zn,
en regiones muy lluviosas en las que el suelo es fcilmente lavado o que Cu, Mn, B
no contienen el elemento.
Suelos muy meteorizados, bajos en materia orgnica altos en xidos de P, K, Zn, B, Mo, Al tox.
Fe y Al que retienen el elemento.
Suelos con alto contenido de alofana o caolinita muy lixiviados.
P, Ca, Mg, S, B
Suelos alcalinos y calcreos altos en Na intercambiable que disminuye Ca, Fe,
la absorcin del elemento.
Suelos alcalinos altos en Ca y Mg que precipitan el elemento o con P, Zn, Cu, Mn, B
carbonatos de Ca libre.
Suelos sobre encalados o sobre fertilizados con K o Amonio.
Mg
Suelos orgnicos y cidos.
P, Mg, Fe, Zn, Cu, Mn
Suelos orgnicos sobre encalado.
B
Suelos calcreos inundados o compactados
Fe, Zn,
Suelos pobremente drenados
Mn, Fe
Suelos cidos con altos niveles de Mn, Zn, Cu o Ni que disminuye la Fe
absorcin del elemento.
Suelos con material parental bajo del elemento.
Zn, Cu, Mn
Suelos erosionados en los que se expone un subsuelo cido.
Zn, Ca, Mg, N, P
Suelos en los que ha habido fuertes aplicaciones de P, Cu, Mn y Fe.
Zn
Suelos altos en arcilla y limo.
Zn, Cu
Suelos podslicos excesivamente lavados.
Cu, B, Mo
Suelos mal drenados con alto contenido en materia orgnica.
Mn
Suelos cidos formados en materiales altos en el elemento.
Mn tox.
Suelos en los que la deficiencia ocurre raramente
Suelos orgnicos recientemente encalados por primera vez.
N, Mo

94
Suelos altos en materia orgnica en descomposicin.
Suelos a los que se les ha adicionado un alto contenido de materia
orgnica con una relacin C:N baja.
Suelos arcillosos esmectticos a los cuales se les ha adicionado
fertilizante amnico recientemente.
Suelos agrcolas (muy fertilizados) recientemente convertidos a
plantaciones forestales.
Suelos jvenes en los que el material parental es rico en el elemento.
Suelos calcreos (suelos derivados de corales o calizas).
Suelos de regiones ridas.
Suelos derivados de materiales parentales altos en Mg (Serpentina).
Suelos en los que las adiciones atmosfricas pueden ser altas adyacentes
a industrias que queman carbn, ciudades grandes, ocanos, pantanos o
volcanes.
Suelos cidos con bajos niveles de Mn, Zn, Cu o Ni.
Suelos inundados no calcreos.
Suelos minerales altos en materia orgnica.
Suelos cidos de material parental rico en el elemento.
Suelos en los que se aplica agroqumicos que contengan el elemento.
Suelos formados de sedimentos marinos.
Suelos cercanos al mar.
Suelos de pH alto sin carbonatos libres.
Suelos orgnicos cidos altos en el elemento.
Suelos orgnicos sobre materiales calcreos.
Suelos inundados altos en materia orgnica

S
N
N
P
K
Ca, Mo
Ca
Mg
S
Fe, Cu, Mn tox.
Fe, Mn
Fe, Zn
Zn, Mn
Zn, Cu
B
B
B, Mn tox.
Mn tox.
Mn tox.
Mn tox.

Diagnstico: Uno de los principales problemas asociados al manejo de la fertilizacin


de una plantacin consiste en encontrar el mejor mtodo de diagnstico para determinar
los factores que ms limitan la produccin. Se pueden emplear varias tcnicas para
reconocer deficiencias de nutrimentos en plantaciones forestales, entre las cuales
sobresalen: 1) Sntomas visuales en las plantas, 2) Pruebas de invernadero, 3) Ensayos
de campo (para determinar tipos y cantidades de fertilizante, necesidad de encalado,
definicin del mtodo estadstico a utilizar, etc.), 4) Plantas indicadoras en el campo, 5)
Anlisis qumico y fsico de suelos (diferentes metodologas, profundidades de
muestreo, definicin de niveles crticos etc.), 6) Anlisis de tejidos (diferentes
metodologas, definicin del tejido a muestrear, definicin de niveles crticos, etc.) y 7)
Mapas de suelos (sitios). A continuacin se discuten los mtodos de sntomas visuales,
de anlisis de suelos y de anlisis de tejidos; las pruebas de invernadero no se discuten
debido a la dificultad que tiene el comparar los resultados que se generan con las
condiciones reales de campo; la utilizacin de plantas indicadoras es poco confiable y el
uso de mapas de suelo ya se discuti en el Captulo 2.

95
Cuadro 3. Sntomas visuales de deficiencias nutricionales en especies forestales conferas y latifoliadas
(tomado de Zttl y Tschinkel 1971 y Cannon 1983b).
CONFERAS

LATIFOLIADAS
NITRGENO

Follaje de color verde-amarillento uniforme. El follaje


maduro puede verse seco prematuramente. Acculas
cortas. Las plntulas tienen el tallo rojizo. El crecimiento
es reducido.

Hojas pequeas y clorticas. Los sntomas son ms


comunes en las hojas maduras las cuales se vuelven
rojizas a moradas. Los rebrotes salen delgados y cortos.
Las races estn relativamente bien desarrolladas
(crecimiento de hambre).

FSFORO
Acculas cortas y con las puntas amarillas o necrticas. Crecimiento lento. Numerosos puntos oscuros en el borde
Follaje joven de color rojizo-amarillento. Crecimiento de las hojas las cuales se tornan de color rojizolento. Fructificacin reducida. Poco desarrollo radical.
amarillento y de tamao pequeo. Cada de hojas
maduras. Los rebrotes tienden a ser delgados y pequeos.
POTASIO
Acculas cortas y clorticas con necrosis en las puntas. La Hojas pequeas y con los mrgenes enrollados hacia
parte ms vieja del follaje muestra primero el sntoma.
arriba y con manchas. Secamiento ascendente quedando
las hojas jvenes verdes. Follaje de colores rojizo a verdeazulado.
MAGNESIO
Las puntas de las acculas maduras son amarillentas pero Las hojas maduras presentan clorosis y necrosis entre las
con la base verde. El crecimiento se ve poco afectado.
venas y ocurre cada del follaje maduro. El crecimiento se
ve poco afectado. Follaje a veces de color rojizo y
enrollado.
CALCIO
Acculas jvenes de color amarillo y con poco desarrollo.
Puntas de todas las acculas de color amarillo o
necrticas. Carencia de yemas y exudado de resinas. Poco
frecuente en conferas.

Manchas rojizas en el fondo de la hoja. Necrosis,


marchitamiento y cada de follaje. Mrgenes de las hojas
clorticos. Secamiento descendente. Las puntas de los
brotes en la cima de los rboles se tornan marrn y se
secan

HIERRO
Carencia de yemas en las ramas superiores.

Hojas jvenes amarillas con venas verde oscuro. Algunas


veces se ven los bordes de las hojas quemados.
ZINC

Las acculas apicales se enrollan hacia adentro de la


fascula, son cortas, tiesas y de color verde. Acculas
tienen punta de color oro y las bases de color verde
plido.

Hojas casi blancas con color verde claro en las venas, con
lesiones necrticas de hasta 0.5 cm de dimetro. Muchos
retoos largos y delgados con acortamiento de los
entrenudos.

BORO
Crecimiento reducido, torcido y con necrosis en las yemas Follaje pequeo y torcido con venas gruesas. Secamiento
terminales. Copa achaparrada y acculas cortas. Exudado descendente. Copa achaparrada. Marchitamiento durante
de resina. Fuste bifurcado. Die-back del brote principal, el verano. Fustes con tallos mltiples.
exudacin de resina y/o un crecimiento tortuoso de los
brotes y del fuste
MANGANESO
Clorosis en las puntas de las acculas. Yemas clorticas, Clorosis entre las venas de las
crecimiento retardado y hasta muerte
Marchitamiento, cada de follaje
descendente.

hojas jvenes.
y secamiento

COBRE
Acculas de color verde-azulado. Puntas de las acculas Hojas clorticas, largas, torcidas y delgadas, con manchas
secundarias enrolladas hacia abajo y necrticas, a veces irregulares de blanco a verde. Bordes de las hojas
con un color rojo-amarillento.
irregulares y secamiento descendente.
MOLIBDENO
Follaje de color azulado

Clorosis entre las venas del follaje joven. Quemadura de


los mrgenes de las hojas maduras mientras que el interior
permanece verde. Los sntomas son iguales a los de
deficiencia de N.

96

4. Mtodos de diagnstico nutricional


4.1. Anlisis foliares
Definicin: Se entiende por anlisis foliar aquel que se utiliza para determinar la
concentracin total de los nutrimentos minerales presentes en las agujas y hojas de los
rboles y se utiliza con frecuencia debido a que es un anlisis rpido de hacer. Sin
embargo, la utilizacin de esta tcnica de anlisis es poco comn en el manejo de
plantaciones forestales debido a que las concentraciones encontradas en las hojas varan
mucho en funcin de los diferentes niveles de disponibilidad de agua y a las variaciones
climticas durante el ao (Brunck 1987). Con los resultados obtenidos con este tipo de
anlisis y su relacin con las variables de crecimiento de los rboles, se pueden definir
los niveles de carencia, crtico, ptimo, de consumo de lujo y de toxicidad para cada
especie.
Los rboles que sufren de deficiencia tienen concentraciones menores que la normal en
el tejido analizado como consecuencia de una suplencia inadecuada de algn nutrimento;
por el contrario, cuando las concentraciones son muy elevadas, esto puede implicar
toxicidad o intoxicacin con el mismo elemento. No obstante que existe una correlacin
generalizada entre la concentracin promedio foliar de nutrimentos y la biomasa total,
no existe una relacin simple entre la concentracin foliar de nutrimentos y el contenido
de los nutrimentos en el bosque, porque estos pueden tener concentraciones similares en
el tejido vivo y cantidades muy diferentes en el mecanismo de reciclaje interno. Se ha
encontrado que una especie en particular puede no mostrar diferencias apreciables en la
concentracin foliar de nutrimentos cuando crece en suelos con una marcada diferencia
en disponibilidad de nutrimentos, lo que dificulta el empleo de mtodos de rutina
establecidos, a no ser que se calibren para cada una de las especies (Grubb 1995).
Factores que lo afectan: Varios autores (Zttl y Tschinkel 1971, Cannon 1983a,
Brunck 1987, Bonneau 1988, Evans 1992, Fisher y Binkley 2000) consideran importante
observar ciertas reglas cuando se toman muestras para anlisis foliar, teniendo en
consideracin que los contenidos de nutrimentos en el follaje varan con la estacin
(perodo del ao), con las variaciones climticas de un ao a otro, el desarrollo del tejido
foliar (edad de la hoja), su posicin en la copa del rbol, la clase diamtrica de los
rboles, la variacin natural entre los rboles de la plantacin y la competencia y sanidad
del rbol en el rodal.
En la Figura 2 puede verse como los cambios en el P foliar para varias especies
forestales siguen el incremento en la adicin de este elemento al suelo cuando se
determina en los pecolos, pero no cuando se determina en la lmina (Webb et al. 2000).

97

Figura 2. Efecto de la adicin de P al suelo en la concentracin de P en la lmina y el pecolo con raquis


de la hoja madura ms joven de F. brayleyana, C. odorata y C. australe y en las acculas distales de A.
robusta (tomado de Webb et al. 2000).

Niveles crticos foliares: Se entiende por nivel crtico foliar, el contenido de un


elemento en las hojas que parece necesario para asegurar el buen crecimiento del rbol
(Stuhrman et al. 1994). Para cada nutrimento, pueden determinarse los niveles de
deficiencia, suficiencia y toxicidad, tomando muestras de tejido proveniente de rboles
vigorosos, creciendo en sitios o parcelas de crecimiento diferente. Este mtodo de
diagnstico, se basa en las correlaciones existentes entre el contenido de elementos en
las hojas, acculas o escamas de los rboles y su tasa de crecimiento, estimada como
incremento medio en altura, dimetro o volumen, las cuales normalmente son de tipo
cuadrtico y descansan en la ley del mnimo de Liebig que establece que el crecimiento
est determinado por el factor (nutrimento) que se encuentre en menor disponibilidad.
El anlisis foliar es muy utilizado para determinar el estado nutricional de los rboles,
pues se considera que es ms preciso que el anlisis de suelos; este ltimo tiende a
utilizarse ms cuando an no se han sembrado los rboles y quiere determinarse si las
condiciones naturales son o no suficientes para el futuro desarrollo de la especie de
inters. Sin embargo, a menos que se realice una investigacin larga y completa en
diferentes sitios, el anlisis foliar solo permite detectar el elemento ms deficiente y no
otros que puedan serlo posteriormente, cuando se haya corregido la primera deficiencia.
La concentracin de nutrimentos entre tejidos del rbol es grande y difiere entre los
varios componentes de la biomasa. De esta manera, la mayor acumulacin de
nutrimentos se espera ocurra en la parte ms rica de la corona de los rboles durante los
primeros aos de la rotacin. Una vez que se cierra el dosel, la demanda por nutrimentos
disminuye, ya que se requiere absorberlos mayormente para la produccin de madera.
En pinos, a pesar de que la biomasa foliar representa tan solo el 15 % del total de la
biomasa, los nutrimentos asociados a esta fraccin representan el 48 % del P y el 59 %
del Ca, mientras que la madera cosechada representa el 70 % de la biomasa total y tan
solo contiene el 37 % del P y el 20 % del Ca (Waterloo 1994), por lo que la extraccin y
reposicin posterior de nutrimentos del ecosistema en este tipo de plantaciones es poca.
La acumulacin de macronutrimentos en pinos aumenta con la edad de la plantacin,
alcanzndose el mximo de acumulacin entre los 6 y 8 aos de edad, coincidiendo con
el desarrollo de la corona (Waterloo 1994).

98
La concentracin foliar de nutrimentos tambin vara segn la posicin donde se tomen
las muestras dentro de la copa del rbol. Las mayores concentraciones de N, P, K y Zn
se encuentran en los tejidos nuevos en la parte ms alta de la copa y las menores en las
agujas muertas, indicando la posible translocacin de estos nutrimentos desde las hojas
hacia los tejidos vivos antes de su abscisin. Por el contrario, las concentraciones de Ca,
Mg, B y Mn disminuyeron con la altura de la copa (tejidos ms viejos) y alcanzan los
valores ms altos en el tejido muerto, donde tienden a acumularse (Segura et al. 2005).
Es necesario conocer la variacin estacional de los nutrimentos en las hojas para definir
el mejor momento en que este tejido debe muestrearse, logrando colectar hojas con alta
concentracin de nutrimentos y bajo coeficiente de variacin (Vidal et al.1984). Bajo
condiciones naturales en ecosistemas tropicales distrficos con poca seca definida, los
rboles disminuyen a la mitad o la tercera parte de la concentracin de N, K, P y S y
aumentan del contenido foliar de Ca desde que se inicia el desarrollo de las hojas hasta
la mitad de la estacin seca, mientras que el contenido de Mg primero aumenta y luego
disminuye durante el mismo perodo, de manera que los valores ms bajos se encuentran
en enero (poca seca) y los ms elevado en junio-julio (poca de mayor actividad de
crecimiento); los cambios observados se atribuyen principalmente al lavado de
nutrimentos durante la poca lluviosa y la translocacin de los mismos desde el final de
la misma poca y durante parte de la poca seca (Sarmiento 1984).
Bajo condiciones de clima monznico, al inicio de la poca de lluvias, es factible
encontrar un aumento de la concentracin foliar de nutrimentos debido a la
mineralizacin rpida de la materia orgnica acumulada en el ecosistema durante la
estacin seca, efecto pasajero pues, al igual que cuando se adicionan fertilizantes en
plantaciones, el efecto de dilucin y lavado lo hace desaparecer rpidamente. Birkelbach
et al. (1996) demuestran que las pocas correlaciones obtenidas entre la concentracin de
nutrimentos disponibles en el suelo y la concentracin de los mismos en el tejido foliar
en 5 especies del bosque montano bajo de Costa Rica, solo ocurren durante la estacin
lluviosa y nunca durante la estacin seca, lo que atribuyen a que, entre otras, las especies
se mantienen por un perodo dominante de 9 meses de estacin lluviosa, cuando adems
pueden explorar capas hmedas del subsuelo.
De acuerdo con Drechsel y Zech (1994), los valores foliares de los diferentes elementos
utilizados como punto de referencia tienen un valor limitado ya que a menudo se
presentan deficiencias mltiples y varias interacciones fisiolgicas entre los elementos,
asociados, adems a efectos de dilucin y a problemas de muestreo relacionados con la
poca y la posicin en el rbol de la muestra a analizar. El nivel crtico de un elemento
en la planta, depende de que los dems nutrimentos hayan sido proporcionados en forma
adecuada, ya que la deficiencia de otro elemento puede alterar el nivel crtico del
primero en consideracin y varan en el follaje segn su edad y con la procedencia del
material gentico.
La mayora de los problemas mencionados pueden sobreponerse con el uso del sistema
integrado de diagnstico y recomendacin DRIS (del ingls, Diagnosis and
Recommendation Integrated System), en el cual se considera el balance de nutrimentos y
la interpretacin se hace considerando las interrelaciones de los elementos relevantes en
forma simultnea. Los resultados de los clculos son ndices comparables para cada
elemento basados en sus relaciones con los otros elementos. Cuando se busca una subpoblacin de referencia de alto rendimiento, los valores ndice negativos que se

99
investigan indican una baja suplencia del elemento, mientras que los valores altos
indican una mayor disponibilidad del mismo elemento.
Como el contenido foliar de nutrimentos representa el resultado de la extraccin,
absorcin, translocacin y utilizacin de los nutrimentos del suelo por la planta a travs
del tiempo, normalmente este contenido correlaciona bien con el desarrollo y el vigor del
rbol (Cannon 1983a). Sin embargo, el anlisis foliar no siempre es un buen mtodo
para predecir la respuesta a la aplicacin de fertilizantes en el rea forestal, debido
principalmente a errores de muestreo, de laboratorio al realizar los anlisis o a
variaciones del contenido foliar de nutrimentos de las hojas causadas por variables
ambientales como el mal drenaje. Hernndez et al. (1993) mencionan que en suelos mal
drenados las concentraciones foliares de Mg, Fe y Mn en teca, resultan ser ms altas que
en los bien drenados, mientras que lo contrario sucede con los contenidos de K y P. La
absorcin de cualquier nutrimento no solo depende de su disponibilidad inmediata en el
suelo, sino que tambin de otros factores edficos como el pH del suelo, la presencia de
otros nutrimentos y complejos que puedan interactuar con el nutrimento en
consideracin, el contenido de humedad y la estructura, la presencia de hongos y la
distribucin de races (todos en el mismo sitio), as como a diferencias en otras
condiciones ambientales como la temperatura y la precipitacin (Vidal et al. 1984).
En casos excepcionales, se encuentran en la literatura datos de concentraciones foliares
estratificados (bajos, marginales, satisfactorios) con un rango de confiabilidad estadstica
(Cuadro 4), poco comunes excepto en regiones con mucha experiencia forestal.
Cuadro 4. Valores de anlisis foliar empleados para indicar el estado nutricional de Pinus radiata
(tomado de Ballard 1976).
Elemento

Bajo

N
P
K
Ca
Mg

< 1.2
< 0. 12
< 0.30
< 0. 10
<0.07

B
Cu
Mn
Zn

<8
<2
<5
<5

Marginal
%
1.2 -1.5
0.12-0.14
0.30-0.50
0.10
0.07-0.10
ppm
8-12
2- 4
5-10
5-10

Satisfactorio mbito de confianza


>1.5
>0. 14
>0.50
>0. 10
>0.10

**
***
*
*
**

>12
> 4
>10
>10

**
**
*
*

Los estudios sobre concentraciones foliares con especies nativas de regiones tropicales
son escasos y en su mayora los datos se generan en investigaciones de alcance
restringido. Para el caso de algunas especies nativas de Costa Rica, puede verse la
enorme capacidad de absorcin de aluminio de Vochysia ferruginea (Captulo 20) y
Vochysia guatemalensis (Captulo 21), este hecho les confiere una ventaja adaptativa, ya
que pueden crecer en suelos muy cidos (Herrera y Alvarado 2001) y sufrir menos
prdida de follaje por ataques de hormigas (Folgarait et al. 1996).

100
Muestreo: En general, Brunck (1987) recomienda tomar las muestras foliares en: 1) los
perodos de mxima actividad fisiolgica del rbol (por ejemplo al inicio de la
formacin de hojas o 4 semanas despus del inicio de las lluvias); 2) tomar las primeras
hojas totalmente desarrolladas (mxima estabilidad de la concentracin, siguiendo el
protocolo de muestreo para cada especie); 3) en especies deciduas, muestrear bastante
antes de que se inicie su cada; 4) de la parte ms alta (iluminada) de la copa y 5)
preferiblemente de rboles dominantes o co-dominantes (mayor dimetro). Para
disminuir el efecto de la variacin gentica de los individuos, la muestra debe ser
compuesta y tomada de un promedio de 10-20 rboles para cada sitio, rodal o parcela.
Las muestras, de aproximadamente medio kg de peso, deben conservarse en bolsas de
plstico oscuro, no exponerse a temperaturas elevadas y ser transportadas a la brevedad
posible al laboratorio (entre 1 y 3 das).
Para realizar los anlisis foliares, se recomienda tomar anualmente muestras compuestas
de 10-20 rboles y que contengan unas 100 hojas o 1000 agujas (15-20 g hojas frescas
por rbol). Se prefiere tomar las hojas ms recientes, completamente desarrolladas y en
especies resinosas cuando los rboles entren en un perodo de reposo. En sitios donde se
mantengan parcelas permanentes de monitoreo, stas pueden utilizarse para muestreos,
dado que los valores de concentracin pueden correlacionarse con las variables de
crecimiento estimadas. Dependiendo de la especie, los tejidos a muestrear pueden
tomarse en varias partes de la copa de los rboles, siempre y cuando se encuentren en
posiciones iluminadas. Debern evitarse rboles daados (insectos, plagas, rayera, etc.)
y en la planilla de muestreo debern anotarse las observaciones necesarias relacionadas
con el crecimiento de los rboles (p.e., ao muy seco-lluvioso, incendios, huracanes,
etc.).
En casos especficos para obtener diferencias significativas de los datos de laboratorio
menores al 10 % con relacin a la media en Eucalyptus deglupta, se requiere muestrear
147 rboles en el caso del contenido de Ca, 37 para los elementos menores y 4 para N y
P; en Terminalia superba, se recomienda muestrear 12 rboles si solo se va a estimar el
contenido de elementos mayores (Brunck 1987).
Interpretacin: Para comparar los niveles foliares de nutrimentos encontrados en un
sitio particular, se han desarrollado resmenes de valores publicados en varios pases,
similares a los desarrollados por Drechsel y Zech (1991) y Boardman et al. (1997) para
diferentes especies (Cuadros 5 a 16). Estos Cuadros pueden simplificarse para ayudar en
la interpretacin de datos de laboratorio de plantaciones especficas, en las cuales
tambin es conveniente tomar muestras de suelo y foliar en sitios en los cuales el
desarrollo de los rboles es bueno (no se presentan rboles con deficiencias), en los
cuales algunos rboles los presenta y otros que no los presentan (insuficiencia pero no
carencia del elemento) y malo (todos los rboles presentan deficiencia), de manera que
se pueda comparar los datos obtenidos con los mencionados por la literatura (Bonneau
1988); en este caso, debe recordarse que la movilidad de los elementos puede llevar a
conclusiones errneas, pues los tejidos que ms muestran la deficiencia de Ca y Mg
pueden presentar valores ms altos de concentracin de los mismos que los que
aparentan ser suficientes, debido a que al ser tejidos ms viejos acumulan los elementos
inmviles. El uso de varias herramientas para basar la recomendacin de fertilizacin a
efectuar es conveniente, incluyendo como herramienta el conocimiento local sobre el
crecimiento de la especie que tengan los lugareos. La utilizacin del anlisis de
componentes principales o de discriminantes puede ser de utilidad, aunque no identifican

101
efectos causales mientras que los anlisis multivariados (regresin mltiple y el anlisis
de factores) pueden generar informacin valiosa aunque difcil de obtener; por estas
razones, la mejor alternativa es utilizar tcnicas flexibles que se adapten a problemas
especficos que consideren conocimientos de fisiologa y resultados experimentales
relevantes (Brunck 1987).
Cuadro 5. Concentraciones foliares de S (% con base peso seco estufa) mencionadas en la literatura
para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores se
refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia nilotica
Albizia lebbeck
Anogeissus leiocarpus
Azadirachta indica
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus torreliana
Eucalyptus grandis
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Parkinsonia aculeata
Prosopis chilensis
Tamarindus indica
Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Tieghemella heckilii

Edad (aos)

Deficiencia

Bajo

Intermedio

1-2
0.5
2-3
2
2-6
1-2, 6
2
6
5-15
3-4
2-4

0.03-0.05

0.07

0.16-0.18
0.20
0.21-0.29
0.17
0.16-0.37
0.15-0.20
0.16
0.66-0.86
0.12-0.17
0.17-0.20
0.22-0.28

0.11

0.17
0.20
0.17
0.16-0.18
0.24

1-2
2
3-5
0.5
4,15
3
17-23
Plntula, 3-8

0.47
0.24-0.44
0.09
0.10

0.11-0.12
0.19-0.20

102
Cuadro 6. Concentraciones foliares de N (% con base peso seco estufa) mencionadas en la literatura
para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores se
refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii

Edad
(aos)
1-2
16
4 -5
2
2-3
1-6
2-3,10
1-3, 6
2-5
0.5
6
5-15
3
3-4
2-10
8

Bajo

0.81-1.21

1.26-1.56
1.44
1.20
0.76

2.23
1.03

0.74

2.03
1.33-1.36
1.10b

3-4

0.64

0.95

3-4
2,4,6

1.98

2.89

2
2-3
8
22

Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata

3
3-5

Prosopis juliflora
Swietenia macrophylla
Tarrietia utlis

2, 4
2
3

Terminalia ivorensis
Terminalia superba

Deficiencia

17-23
2-9
3-8

Tieghemella heckilii
Triplochiton scleroxylon
Plntula., 10-12
a
Hojas de la parte interna superior de la copa
b
Muestra de la parte inferior de la copa
c
Muestra de posicin desconocida

1.21

Intermedio
1.68-2.81
3.17
1.8-4.7
1.65-2.48
3.56-4.06
1.93-2.80
2.27-2.43
2.31-2.69
1.54-2.10
2.89
1.22
1.20-1.49
3.25
2.04-3.00
1.64-1.87
1.98
2.90
1.19-2.08
1.30
4.07-4.26
1.81
1.97
1.17
1.46
2.17
2.50-2.89
3.13-3.95
1.48

1.00
0.85
0.82-1.50
0.39

1.81

1.52-1.96
2.15-2.80
1.43-2.94

1.75

1.90-2.15

3.63-3.70

103

Cuadro 7. Concentraciones foliares de P (% con base peso seco estufa) mencionadas en la literatura
para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores se
refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata
Prosopis juliflora
Swietenia macrophylla
Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Terminalia superba
Tieghemella heckilii
Triplochiton scleroxylon
a
c

Edad (aos)

Deficiencia

Bajo

Intermedio

1-2
16
4 -5
2
2-3
1-10
2-3, 10
1-2 , 6, 10
1c, 2 , 4, 5
0.5
6
5-15
3
3-4
2-4,10
8

0.03-0.06

0.10

0.12-0.25
0.14
0.12-0.22
0.13-0.19
0.16-0.25
0.11-0.15
0.08-0.15
0.18-0.23
0.10-0.21
0.16
0.11
0.11-0.19

3-4
3-4
1,3c, 4, 6
2
2-3
8
22
3
3-5
2,4
2
3
17-23
Plntula 2-9
Plntula, 3-8
Plntula., 10-12

0.06-0.07

(sin) b primordios florales


Muestra de la parte interna de la copa

0.06-0.09
0.08-0.11
0.09-0.11
0.06
0.10
0.02-0.04

0.11-0.12
0.06-0.11
0.07

0.05-0.08

0.08
0.08

0.08-0.10
0.06-0.09
0.08-0.11
0.09

0.13-0.14
0.12

0.08
0.09-0.10
0.09

0.14-0.32

0.14
0.09-0.19

0.16
0.07
0.08
0.10
0.06
0.04
0.10
0.05-0.06
0.11

0.08-0.13
0.08
0.11
0.16-0.18

0.15
0.13-0.16
0.16-0.19
0.11-0.13
0.13-0.29
0.10-0.13
0.26-0.29

104
Cuadro 8. Concentraciones foliares de K (% con base peso seco estufa) mencionadas en la literatura
para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores se
refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata
Prosopis juliflora
Swietenia macrophylla
Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Terminalia superba
Tieghemella heckilii
Triplochiton scleroxylon
Parte interna de la copa.
b
Parte baja de la copa.
a

Edad
(aos)
1-2
16
4 -5
2
2-3
2-6, 10
2-3,10
1-10
l-,2,4
0.5
6
5-15
3
3-4
2-4, 10
8
3-4
3-4
2,3a,4
6
2
2-3
8
22
3
3-5
2, 4
2
3
17-23
2-9
plntula
plntula
3-8
Plntula., 10-12

Deficiencia

Bajo

Intermedio

0.19

0.27-0.38

0.80-1.14
0.37
0.38-1.28
0.97-1.28
1.27-1.37
0.99-1.79
1.16-1.35
0.71-1.14
0.39-0.56
0.98
0.70-1.50
0.69-1.41
1.20-1.95
0.86-1.58
0.90-1.50
1.06
0.75
0.51-1.18
0.60
1.10-1.39
2.09
0.56
1.96
1.22
1.02
1.09-1.23
1.11-2.60
0.96-1.51
0.97
1.17
0.65-0.89
0.73-2.18
1.24-1.42
0.97-1.13
0.67-1.00
1.23-2.87

0.15-0.18
0.87
0.10-0.17

0.20
0.57

0.19-0.58

0.23

0.40-0.48
0.38

0.58

0.57

105
Cuadro 9. Concentraciones foliares de Ca (% con base peso seco estufa) mencionadas en la literatura
para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores se
refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata
Prosopis juliflora
Swietenia macrophylla
Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Terminalia superba
Tieghemella heckilii
Triplochiton scleroxylon

Edad
(aos)
1-2
2
16
4 -5
2
2-3
1,4
2-6
2-3,10
1-3, 6
l2,4-5
0.5
6
5-15
3
3-4
2-4
2
8
3-4
3-4
3-6
1-2
2
2-3
8
22
3
3-5
2, 4
2
3
17-23
plntula, 2-9
1-8
plntula., 10-12

Deficiencia

Bajo

Intermedio
0.25-0.44
0.85-1.81
0.29
1.40-5.30
0.25-0.40
0.53-1.01
1.40-2.32
1.71-3.55
1.93-3.20
0.94-1.85
0.79-0.86
0.41-0.96
1.73-1.89
0.92-1.20
0.69-1.75
1.00-1.36
0.4-0.93
0.63-1.47
1.26-2.15

0.47

0.51

1.60
1.03-2.13
0.46
1.58-2.67
0.80
0.37-0.42
1.60
0.22
0.66
0.49-0.59
1.34-1.65
1.29-2.05
1.61-2.12
1.03
0.62-1.24
0.80-3.14
0.49-1.50
1.37-3.05

106
Cuadro 10. Concentraciones foliares de Mg (% con base peso seco estufa) mencionadas en la
literatura para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores
se refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Anacardium occidentale
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata
Prosopis juliflora

Edad
(aos)
1-2
2
16
4 -5
2
2-3
2-10, 50
1-10
2-3,10
2,6,10
3
l-,4
2-5
0.5
6
5-15
3
3-4
10
2, 3a, 4
8

3-4
3-4
1-6
2
2-3
8
22
3
3-5
2, 4
4
Swietenia macrophylla
2
Tarrietia utlis
3
Terminalia ivorensis
17-23
Terminalia superba
plntula, 2-9
plntula, 3-8
Tieghemella heckilii
Triplochiton scleroxylon
plntula., 10-12
a
Hojas de la parte superior interna de la copa.
b
Hojas de la parte baja de la copa.

Deficiencia

Bajo

Intermedio

0.15

0.20
0.32-0.60

0.09
0.28-0.55
0.07-0.09

0.08-0.09

0.09

0.10
0.14

0.08
0.13

0.15

0.15-0.25
0.13-0.35
0.24-0.60
0.31-0.48
0.18-0.36
0.10-0.12
0.12-0.17
0.16-0.35
0.32-0.37
0.88
0.09-0.18
0.19-0.43
0.14-0.32
0.14-0.28
0.27-0.37
0.19
0.35
0.22-0.37
0.15
0.31-0.49
0.18-0.31
0.17
0.16
0.20
0.13-0.19
0.20-0.73
0.30-0.36
0.62-0.73
0.13
0.17-0.29
0.22-0.41
0.12-0.27
0.35-0.49

107
Cuadro 11. Concentraciones foliares de Mn (mg kg-1 con base peso seco estufa) mencionadas en
la literatura para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los
valores se refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona
(meristemos terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel
y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Anacardium occidentale
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia

Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata
Swietenia macrophylla
Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Terminalia superba
Tieghemella heckilii
Triplochiton scleroxylon
a
Parte interna de la copa.
b
Anlisis de hojas y tallos.
c
Niveles txicos.

Edad
(aos)
1-2
16
4 -5
2
2-3
2-10, 50
1,4
2-6
2-3,10
1-6
l2
4
5
0.5
6
5-15
3
3-4
2-4
8
3-4
3-4
plntulab
1-3,6
4
2
2-3
8
22
3
3-5
2
3
17-23
4
Plntula, 2-9
plntula, 3-8
plntula., 10-

Deficiencia

Bajo

Intermedio
41-83
263
60-480
40-57
40-53
32-196
35-53
57-136
29-99
38-96

13-14

220-360

Alto

288-309

678-900

22-45
35

20

90-550
75
26-47
29-48
370
43-93
583-837
103
600
282-2257
611
262-880
60-94
28
230-415

1108

19404000c
550c

10
112
35
187-389
118-141
37

13
43
16

66-204
159-198
24-86
240-293
36-98

558

450
551

108
Cuadro 12. Concentraciones foliares de Fe (mg kg-1 con base peso seco estufa) mencionadas en la
literatura para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores
se refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Anacardium occidentale
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Swietenia macrophylla
Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Terminalia superba
Tieghemella heckilii
Triplochiton scleroxylon
Parte baja de la copa.
b
Parte interna de la copa.
a

Edad
(aos)
1-2
16
4 -5
2
2-3
2-10, 50
1
4
2-3,10.
1-2
3
1,4
2,5
0.5
5-15
3
3-4
2,3a
8
3-4
3-4
3b
1-2,4
2
2-3
8
22
3
2
3
17-23
2-9. plntula
plntula
3-8
plntula., 10-12

Intermedio
63-130
240
150-700
39-179
67-112
73-366
362-377
132-170
39-129
52
110-160
354-950
95-360
322-460
156-735
133-207
116-210
110-257
75
110
83-262
105
220-288
94-111
80
27
70
67-277
53-68

Alto

680-763

366

439
390
365

758
83-155
64-247
164
116-128
91-297

331

109
Cuadro 13. Concentraciones foliares de Al (mg kg-1 con base peso seco estufa) mencionadas en la
literatura para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores
se refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991;
Prez et al. 1993).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Anacardium occidentale
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Calophyllum brasillense
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Dipteryx panamensis
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Hyeronima alcorneoides
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Stryphnodendrum
Swietenia macrophylla

Tabebuia rosea

Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Terminalia superba
Tieghemella heckilii

Edad
(aos)
1-2
16
4 -5
2
2
2-3
3,4,10, 50
5
1
4
2-3,10

Intermedio

1-2
3
1a
2
0.5
5-15
8
3

18
80-109
187-314
86-140
510-790
593-913
150
115-218

3-4
2, 3
8

116-219
155-201
114
160
162

3-4
3-4

108-175
338
250-1000
32-55
161-179
25-113
172-312
89-280
478-506
115-177
21-41

100

105

53-147
9
53

25-51

3
17-23
2-9, plntula
plntula
3-8
Triplochiton scleroxylon
10-12
plntula
Vitex cooperi
8
Vochysia ferruginea
8
Vochysia guatemalensis
8
a
Hojas de la parte superior interna de la copa.

366

308

135

1-4
2
2-3
8
22
3

Alto

104
40-206

382a
350
307

100
75

412
13-51
56-338
164
116-228
109-319
151-162
215
11 600
22 400

264
331

110
Cuadro 14. Concentraciones foliares de Zn (mg kg-1 con base peso seco estufa)
mencionadas en la literatura para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que
se indique otra cosa los valores se refieren a la concentracin en la primera hoja madura
de la parte superior de la corona (meristemos terminales) de rboles codominantes en
condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Anacardium occidentale
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis

Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata
Prosopis juliflora
Swietenia macrophylla
Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Terminalia superba

Edad
(aos)
1-2
16
4 -5
2
2-3
2-10, 50
1-6,10
4
2-3,10.
1-3, 6
10
l-5
0.5
6
5-15
3
3-4
10
3b
2-4
2
8

Deficiencia

7-9
7-9

Intermedio

11-13

13-23
20
11-26
18-22

10
11
13-15

7-13
11-18
9

7-10
12

13-17
8

21-27
15

3-4
3-4
1-6
4c
2
2-3
8
22
3
3-5

Bajo

10-12
9
9
7

10

2, 4
2
3
17-23
15
4, plntula
12
2-9
10
plntula
Tieghemella heckilii
3-8
3-7
Triplochiton scleroxylon
plntula., 10-12
14
a
Sndrome de hojas pequeas despus de una aplicacin fuerte con NPK.
b
Parte baja de la copa.
c
Parte superior interna de la copa.

17-21
18-37
16-79
9-19
18-19
39
11-38
11-40
17-42
73-101
22-83
29
17-21
14-46
16
18
15-49
18
20-26
16-19
14
17
23-28
19-20
35-64
10-13
45
16-23
19-38
12-25
12-14
10-18
18-30

111
Cuadro 15. Concentraciones foliares de Cu (mg kg-1 con base peso seco estufa) mencionadas en la
literatura para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores
se refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia senegal
Acrocarpus fraxinifolius
Albizia lebbeck
Anacardium occidentale
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Casuarina equisetfolia
Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Entandrophragma utile
Eucalyptus camaldulensis
Eucalyptus deglupta
Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Lophira lanceolata
Manilkara zapota
Musanga cecropioidis
Nauclea diderrichii
Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata
Prosopis juliflora
Swietenia macrophylla
Tarrietia utlis
Terminalia ivorensis
Terminalia superba
Tieghemella heckilii
Triplochiton scleroxylon

Edad
(aos)
1-2
2
16
4 -5
2
2-3
3,4,10, 50
2-7
1-6
2-3,10
1- 6
l-4
0.5
6
5-15
3
3-4
2, 3
2-4
8
3-4

Deficiencia

Bajo

3
2
4-5
3-4

Intermedio
11-16
5-6
16
8-20
5-8
8-14
8-12
5-8
5-14
6-11
10-18
5-12
11-13
7-49
5-14
31-39
7-12
5-12
6-28
11
12
4-14

3-4
3,6
2,4
2
2-3
8
22
3
3-5

11
17-20
6-9
6-9
9
8
6
11-13
20-29

2, 4
4
2
3
17-23
2-9,plntula
plntula
3-8
plntula., 10-12

16-30
11-15
13
4
11-16
8-20
4-5
6-10
12-20

112
Cuadro 16. Concentraciones foliares de B (mg kg-1 con base peso seco estufa) mencionadas en la
literatura para especies arbreas tropicales de hoja ancha, a menos que se indique otra cosa los valores
se refieren a la concentracin en la primera hoja madura de la parte superior de la corona (meristemos
terminales) de rboles codominantes en condiciones de campo (tomado de Drechsel y Zech 1991).
Especie
Acacia auriculiformis
Acacia meamsii
Acacia nilotica
Acrocarpus fraxinifolius
Anacardium occidentale
Azadirachta indica
Brosimum alicastrum
Cassia siamea
Ceiba pentandra
Conocarpus lancifolius
Cordeauxia edulis
Dalbergia sissoo
Eucalyptus camaldulensis

Eucalyptus grandis
Eucalyptus saligna
Eucalyptus terricornis
Grevillea robusta
Leucaena leucocephala
Manilkara zapota
Parkia biglobosa
Parkinsonia aculeata

Edad
(aos)
2
16
0.5
2
3
5
1,10
2-6
4
2-3,10.
10
3
6
0.5
6
5-15
3
10
2
2-4

8.5

11-32
36
27
33
33-45
18-33
21-36
60-81
13-14
19-36
35
22-47

11

31-33
21-61
43-164
36-66
34-70
15-28

3-4
14-16
3-4
2-3a
4
6
2-3
3
3-5

93
13
17
32-35
74
37
20-35
60

0.5
2

Tamarindus indica

4,15

17-23
4
2-9
Triplochiton scleroxylon
Plntula., 10-12
a
Posicin de la hoja desconocida.

Txico

175-303

825

226-255
32
17

Prosopis chilensis
Swietenia macrophylla
Terminalia ivorensis
Terminalia superba

Deficiencia Intermedio

13

350

217

34
25-30
470-495
20-36
22-23
25-121
54-77

Como ejemplo, en los Cuadros 17 y 18, se incluyen los datos de anlisis foliar y de
suelos de sitios buenos y malos para el desarrollo de la teca en plantaciones de 10 aos.
Desde el punto el punto de vista foliar (Cuadro 17) en las plantaciones estudiadas el
contenido de N fue mayor a 1.38 % en sitios buenos, el de P fue mayor a 0.15 % en
sitios buenos y el contenido de S fue bajo en todos los sitios. Al comparar las
caractersticas qumicas de los suelos de los mismos sitios (Cuadro 18) puede notarse
que los contenidos de P, K y Zn tambin son bajos, por lo que en forma preventiva, en
estas plantaciones sera recomendable aplicar N, P, K, Zn y S para maximizar el
crecimiento de los rboles. Puede notarse adems que de acuerdo con Montero (1999),
los contenidos de Ca, Mg y otros micronutrimentos son adecuados para el crecimiento
de la teca.

113
EJEMPLO: A continuacin, se presenta un ejemplo de cmo utilizar los Cuadros
anteriores, recordando que los valores de comparacin son internacionales y por
ende no especficos para este caso particular. En varias plantaciones de teca en el
trpico seco de Costa Rica, se not que en algunos sitios los rboles crecan mejor
que en otros, motivo por el cual se recolectaron muestras de suelos y foliares para los
respectivos anlisis (Cuadros 17 y 18). Los datos de anlisis foliares se ordenaron de
menor a mayor contenido de N, elemento deficiente a marginal (< 1.5 % N foliar) en
todos los casos y nico elemento que present una tendencia definida con relacin al
crecimiento de los rboles.
Cuadro 17. Anlisis foliar (concentraciones en %) de plantaciones de teca en algunos sitios malos y
buenos en el trpico seco de Costa Rica.
No. de
muestr

Ca

Mg

1
2

1,11
1,13

0,13
0,15

2,41
2,59

0,31
0,62

3
4
5
6

1,20
1,21
1,22
1,33

0,11
0,12
0,12
0,14

2,18
2,42
2,22
2,04

0,30
0,61
0,48
0,45

0,75
0,38
0,74
0,81

7
8

1,35
1,37

0,15
0,12

2,21
1,98

0,57
0,44

9
10

1,39
1,39

0,15

2,82
2.17

0.70
0,48

Fe

Cu

Zn
mg kg-1

Mn

76
249

11
13

22
33

40
58

45
35

0,05
0,05
0,05
0,06

68
134
65
143

10
12
8
20

29
46
28
29

52
48
63
48

32
21
41
24

0.47
0,74

0,05
0,05

289
81

12
9

31
52

62
58

31
41

0,84
0.54

0,06
0,06

77
115

12
13

50
26

69
42

41
28

12

29

28

18

%
SITIOS MALOS
0,90
0,05
0,39
0,07

11

1,38

0,14

2,52

SITIOS BUENOS
0,20
0,61
0,05
183

12
13

1,49
1,51

0,17
0,18

2,44
2,70

0,42
0,34

0,44
1,31

0,05
0,09

103
63

14
11

25
25

42
40

18
43

14

1,55

0,17

2,66

0,48

0,87

0,05

80

11

28

50

31

De los resultados del anlisis de suelos puede notarse que los mejores sitios son los
que tienen un pH mayor, lo cual coincide con el elevado requerimiento de Ca y Mg
de la teca (Vallejos 1996, Montero 1999). En general, los contenidos en el suelo de
K, P y S son bajos, conclusin que se obtiene al comparar los valores de los sitios
contra los mencionados por Bertsch (1986). En general, para las localidades
estudiadas, debe recomendarse la aplicacin de N, P, K y S anualmente, dividiendo
las recomendaciones para N y K, de manera que la mitad se aplique al inicio de las
lluvias y la otra mitad casi a la salida de las mismas.

114
Cuadro 18. Anlisis de suelos de plantaciones de teca en sitios malos y buenos en el trpico seco de
Costa Rica.
Ca

Mg

Acidez CICE

Cu

Fe

Zn

37

10
35

7
45

1
2

1
4

6
21
23
9

21
44
70
22

7
53
20
12

1
3
2
1

2
6
2
4

5
5

17
13

38
40

53
63

3
2

8
7

11

11
11
6

28
13
26

6
8
23

2
2
1

3
1
6

11

50

30

No de
muestra

pH

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

6,07

38,20

7,00

0,06

0,18

45,44

12

25

5,86
5,84

30,80
36,20

11,40
9,80

0,04
0,09

0,17
0,23

42,41
46,32

1
5

12
12

5,68
5,65
5,64
5,73

31, 00 10,70
24,10 7,60
15,50 5,10
25,80 7,60

0,03
0,16
0,14
0,03

0,17
0,23
0,16
0,15

41,90
32,09
20,90
33,58

1
8
2
2

5,76
5,70

29,30
22,90

6,20
7,90

0,13
0,12

0,22
0,32

35,85
31,24

5,82

31,90

11,20

0,03

0,17

43,30

11
12
13
14

-1

Mn
-1

cmol (+) L

mg L
SITIOS MALOS

5,90
6,30
6,37

47,10
24,30
38,00

9,00
3,50
7,80

0,05
0,23
0,19

SITIOS BUENOS
0,15 56,30
3
0,18 28,21
4
0,19 46,18
7

6,03

30,40

2,97

0,44

0,19

34,00

16

4.2. Curvas de absorcin


Bertsch (2003) discute y documenta la tcnica conocida como absorcin de
nutrimentos o curvas de absorcin, la cual permite: 1) estimar la extraccin total de
nutrimentos por parte de una especie, 2) cuantificar los requisitos nutricionales de un
turno de cosecha, 3) estimar la cantidad de nutrimentos que se recicla a travs de los
residuos, 4) justificar aplicaciones mnimas de nutrimentos y 5) restituir nutrimentos en
sistema orgnicos. Las curvas de absorcin de nutrimentos, se calculan multiplicando la
concentracin de cada elemento por el peso seco de la biomasa de cada tejido del rbol y
sumando estos valores (tambin expresados como cantidad total absorbida por hectrea,
si se multiplican los valores por el nmero de rboles en la hectrea). En el caso de
plantaciones forestales, la metodologa descrita concuerda con el muestreo de rboles
promedio, mientras que para lograr una mejor determinacin, se sugiere utilizar la
metodologa de muestreo de rboles estratificados por clases diamtricas (Kaul et al.
1979); sin embargo, debe considerarse que este ltimo mtodo es ms costoso en tiempo
y en anlisis de laboratorio. Normalmente, para calcular el mximo de nutrimentos que
una especie puede absorber estos estudios deben realizarse en los mejores sitios, de
manera que si se repone esta cantidad de nutrimentos en cualquier otro ecosistema, se
estara manteniendo el balance ecolgico.
La tasa de acumulacin de nutrimentos en una plantacin forestal depende de la tasa de
produccin de biomasa, del estado de desarrollo de la plantacin, la disponibilidad de
nutrimentos en el suelo y la especie forestal en consideracin. Debido a lo largo del
perodo de rotacin de la plantacin, normalmente no es posible monitorear una
plantacin desde el perodo de inicio hasta su cosecha, por lo que, en forma alternativa,
se utilizan series de tiempo falsas (rboles de plantaciones de diferente edad), en las

115
cuales los factores ambientales de cada plantacin estudiada son similares, en particular
el tipo de suelo, procurando que los sitios de estudio incluyan los perodos de
acumulacin de biomasa y nutrimentos ms importantes, entre otros, los perodos
juvenil, intermedio y de madurez de la plantacin. Lo anteriormente mencionado es
cierto, siempre y cuando no se presenten situaciones que afecten negativamente la
distribucin de los diferentes componentes de la biomasa en la plantacin o el bosque,
como puede ocurrir cuando se presenten incendios forestales (Zelaya y Guilln 2002) o
huracanes (Waterloo 1994). De manera anloga, el principio de las cuencas comparadas,
que se basa en seleccionar dos o ms cuencas tan similares como resulte posible,
permite suponer que las cuencas tendrn un reaccin similar ante las variables
ambientales, a una de las cuales se le denomina cuenca control y la otras(s) recibe(n)
tratamiento(s), por lo que se las denomina cuencas tratadas (Mintegui y Robredo 2008).
El contenido de nutrimentos entre los diferentes tejidos del rbol (hojas, ramas, ramitas,
madera, etc.) es muy diferente y no se ve mayormente afectado por la edad de la
plantacin (Egunjobi y Bada 1979; Waterloo 1994). En pinos, las concentraciones de N,
P y K siguen el orden madera, ramas muertas < ramitas muertas < ramas vivas, corteza <
agujas muertas, ramitas vivas < agujas vivas, mientras que las concentraciones de Ca y
Mg tienen un patrn diferente en el orden madera, corteza < ramas muertas, ramas vivas
< ramitas muertas, ramitas vivas < agujas vivas < agujas muertas. La mayor variacin en
concentracin de nutrimentos entre tejidos se presenta en los casos del P y K.
En la Figura 3 se observa que la cantidad total de nutrimentos absorbida por T. grandis
P. caribaea. Indiferentemente de la edad de la plantacin, los requerimientos
nutricionales de T. grandis son al menos 20 veces ms que los requeridos por el P.
caribaea y T. grandis absorbe ms K que ningn otro elemento, mientras que P.
caribaea requiere desde su inicio ms nitrgeno que los dems elementos para producir
la misma cantidad de madera y en un mismo perodo de tiempo. De esta manera, la teca
requiere de suelos mucho ms frtiles que el pino para llenar sus necesidades
fisiolgicas, mientras que el pino muestra una capacidad de adaptacin a suelos
infrtiles muy superior a la adquirida por la teca.
+
N

Ca

Mg

Total absorbido Teca


(kg/ha)

3500

Ca

Mg

250
Total absorbido Pino
(kg/ha)

3000
2500
2000
1500
1000
500
0
7

11
Edad (aos)

16

200
150
100
50
0
7

11
Edad (aos)

16

Figura 3. Curvas de absorcin de nutrimentos de T. grandis y P. caribaea en plantaciones de Nigeria


(Nwoboshi 1984) y Fiji (Waterloo, 1994).

116

4.3. Anlisis de suelos


Definicin: Se entiende por anlisis de suelos aquel que se utiliza para determinar la
cantidad de nutrimentos minerales disponibles en el suelo y que los rboles pueden
utilizar para llenar sus necesidades fisiolgicas. El anlisis de suelos pretende extraer
cantidades de nutrimentos similares a las que el rbol podra absorber bajo condiciones
normales de crecimiento La utilizacin de esta tcnica de anlisis es la ms comn en el
manejo de plantaciones forestales debido a que el muestreo es sencillo y se reconocen
con cierta facilidad las diferencias edficas que pueden causar variaciones pedolgicas.
Con los resultados obtenidos con este tipo de anlisis y su relacin con las variables de
crecimiento de los rboles, se pueden definir los niveles crticos y de toxicidad para
cada elemento y para cada especie.
El anlisis de suelos pueden ofrecer un primer diagnstico del estado nutricional de un
sito, aunque debe reconocerse que es una estimacin grosera de la situacin, sobre todo
cuando se buscan tierras nuevas para plantaciones, en las cuales es difcil contar con
anlisis foliares de la especie a sembrar. Los resultados obtenidos en el laboratorio deben
ser correlacionados con la respuesta de la plantacin a niveles crecientes de cada uno de
los elementos analizados y este conocimiento solo existe para pocas especies forestales,
sobre todo de plantacin. Adems, no puede asegurarse que la adicin de algn elemento
como abono tendr un efecto positivo, ni prever la importancia del efecto a alcanzar con
base en la interpretacin del anlisis de suelos
Muestreo: Los resultados de un anlisis de suelo, normalmente se refieren a muestras
tomadas superficialmente (0-20 cm de profundidad), tomadas al azar con una pala o
barreno en al menos 10 posiciones dentro de la plantacin, las cuales se mezclan para
conformar una muestra compuesta de medio kilogramo. En ocasiones puede ser
recomendable tomar muestras del subsuelo (20-40 cm), tomando en cuenta que los
rboles requieren de un mayor volumen de suelo para su crecimiento radicular. Debe
recordarse que una muestra mal tomada, por ejemplo fuera del rea cubierta por las
races de los rboles, o tomada inmediatamente despus de una quema o fertilizacin, no
es representativa y por lo tanto los resultados de laboratorio que se obtengan tienen una
interpretacin muy limitada.
El sitio o plantacin a muestrear se divide en secciones con caractersticas similares de
suelo, topografa, textura, drenaje, especie y edad para tratar de garantizar la mayor
homogeneidad posible en las propiedades qumicas de las submuestras tomadas. El rea
para una sola muestra compuesta no debera ser mayor a 20 has, para disminuir el error
de muestreo. La muestra se guarda en una bolsa plstica con su respectiva identificacin
(seccin o lote, especie, finca o ubicacin, empresa, etc.).
Calibracin: Si bien los ensayos de calibracin son comunes en la literatura agrcola,
desafortunadamente no lo son para el sector forestal, por lo que la interpretacin de los
resultados de los anlisis de suelos debe hacerse por extensin del conocimiento
agrcola. En el caso de los rboles, especialmente las conferas, cabe recordar que estos
tienen un poder de asimilacin superior al de los cultivos agrcolas ya que su sistema

117
radical es ms profundo y a que permanecen en el suelo por perodos de tiempo ms
prolongados (Zttl y Tschinkel 1971).
Interpretacin: Algunos principios generales utilizados en cultivos agrcolas pueden
utilizarse para la interpretacin de los anlisis de suelos en plantaciones forestales, sin
temor a equivocarse significativamente. Entre otros, se acepta que la fisiologa de las
plantas es muy similar, sean estas de uso agrcola o forestal, por lo que las metodologas
de extraccin de nutrimentos empleadas en la mayora de los laboratorios pueden
utilizarse para el caso forestal; es por esta razn, que se asume que los valores de
laboratorio que se obtienen por una metodologa determinada, sirven para interpretar la
condicin real para la mayora de las especies vegetales bajo estudio. Las diferencias
en la interpretacin de los resultados pueden darse posteriormente, cuando los anlisis de
laboratorio se calibren en el campo a travs de ensayos de fertilizacin con niveles
crecientes de cada nutrimento y por especie.
Las cantidades de nutrimentos que absorbe una planta en particular son especficas para
la misma, por lo que debe tenerse este factor en cuenta a la hora de realizar las
interpretaciones. Otras consideraciones importantes al momento de hacer la
interpretacin de los anlisis de suelo tienen que ver con las caractersticas del sitio (si se
fertiliz o no la plantacin con anterioridad, si el terreno fue o no quemado, si el sitio
est o no sujeto a inundaciones peridicas, si el sitio tiene mal drenaje, etc.), del origen y
gnesis del suelo (normalmente consideradas en su clasificacin) y de laboratorio
(mtodo de extraccin, cuadros de interpretacin debidamente calibrados, etc.).
Para condiciones de Costa Rica, Melndez y Molina (2003) presentan una forma de
interpretar resultados de anlisis de suelo que podra utilizarse con un poco ms de
calibracin para las especies de ms inters desde el punto forestal (Cuadro 19).
Cuadro 19. Interpretacin de resultados de anlisis de suelos en el Centro de Investigaciones Agronmicas
de la Universidad de Costa Rica (tomado de Melndez y Molina 2003)
Variables
Unidades
pH
Ca
Mg
cmol L-1
K
Acidez
%
Sat. Al
P
Fe
Cu
mg L-1
Zn
Mn
B
S
%
MO
RELACIONES
CATINICAS

Bajo
<5
<4
<1
< 0.2
< 12
<5
< 0.5
<2
<5
< 0.2
< 12
<2
Ca/Mg
2-5

Medio
56
46
13
0.2 0.5
0.3 1
10 30
12 20
5 10
0.5 1
23
5 10
0.2 0.5
12 20
25
Ca/K
5-25

ptimo
67
6 15
36
0.5 0.8
< 0.3
< 10
20 50
10 50
1 20
3 10
10 50
0.5 1
20 50
5 10
Mg/K
2.5-15

Alto
>7
> 15
>6
> 0.8
>1
> 30
> 50
> 50
> 20
> 10
> 50
>1
> 50
> 10
(Ca+Mg)/K
10-40

pH en agua. Ca, Mg y acidez o Al extrables con KCl 1M. P, K, Fe, Cu, Zn y Mn


extrables con Olsen Modificado. B y S extrables con fosfato de calcio. MO con
digestin hmeda.

118

5. REQUERIMIENTO Y MANEJO DE NUTRIMENTOS EN

PLANTACIONES FORESTALES
Alfredo Alvarado
Resumen
Los requerimientos de nutrimentos de las plantaciones forestales varan en funcin de
las etapas de crecimiento de los rboles, siendo menores a nivel de vivero, moderados
a la hora de trasplante y ms elevados durante la etapa de crecimiento rpido de la
plantacin. La mejor manera de averiguar las necesidades nutricionales es a travs de
ensayos de fertilizacin, por lo que en el presente captulo se resumen los resultados
para especies forestales tropicales ms relevantes de la literatura con un breve
resumen acerca de la rentabilidad de la fertilizacin en el sector. En captulos
posteriores, se describe la respuesta especfica a la fertilizacin de algunas especies
forestales de importancia econmica.

1. Experimentos de fertilizacin
Los ensayos de fertilizacin forestal se llevan a cabo para determinar el efecto de
diferentes tipos de fertilizante, solos o en combinacin, sobre el crecimiento y la
concentracin foliar de nutrimentos de los rboles. A pesar de que estos ensayos son
lentos (varios aos) y caros, son concluyentes en el diagnstico de problemas
nutricionales y por lo tanto un mecanismo de diagnstico de primer orden.
Normalmente, este tipo de ensayos de campo o de vivero se realizan para confirmar un
diagnstico de deficiencia basado en otras evidencias y permite determinar la forma ms
eficiente de resolver el problema y estimar el grado de respuesta a la adicin de los
nutrimentos comparados.
En ocasiones, algunos autores que desean describir los sntomas de deficiencia de los
diferentes elementos esenciales, utilizan la tcnica del elemento faltante en solucin
nutritiva. La mayora de los trabajos consideran la utilizacin de la solucin de Hogland
como medio de cultivo, aunque Hernndez y Lombardo (1987) mencionan que tambin
puede utilizarse una solucin nutritiva sencilla que se puede preparar diluyendo 1 g del
fertilizante comercial 12-12-17-2, ms 0,25 g de yeso (Ca SO4. 2H2O), ms 0,50 cm3
de un fertilizante foliar (Bayfolan, Greenzit, Crescal etc.), por cada litro de solucin
nutritiva que se desea preparar. De esta manera, se generan diferentes soluciones en las
cuales crecen las plntulas con todos los elementos, sin ninguno de ellos o con todos
menos uno de ellos en cada caso particular.

2. Efecto de la fertilizacin en plantaciones forestales


Judd et al. (1996) y Fisher y Binkley (2000), mencionan que la fertilizacin favorece el
establecimiento rpido del sistema radical de las plantaciones forestales, lo que estimula
el desarrollo de las copas y por ende la produccin de madera; con el aumento de la
produccin total de los rboles y la acumulacin de carbohidratos en la madera, ocurre
un incremento en la cantidad de nutrimentos en el follaje, lo que favorece la fotosntesis
neta. El incremento en concentracin de nutrimentos y en rea foliar puede o no
asociarse con un aumento en la produccin total de madera debido a que no todas las
hojas reciben la misma cantidad de luz y a que la cantidad de transpiracin por parte del

119
tejido fotosinttico puede verse disminuida por falta de humedad en el suelo. Adems de
estimular el crecimiento de los rboles, la fertilizacin comnmente altera la mortalidad,
el espaciamiento, la distribucin diamtrica y en algunos casos hasta la altura mxima
que pueden alcanzar los rboles; cuanto ms crezcan los rboles con la fertilizacin
mayor ser la mortalidad de los rboles suprimidos y mayor el crecimiento de los rboles
dominantes. Los efectos mencionados son mucho mayores en plantaciones jvenes
donde se puede esperar incrementos en altura anual del 60 al 100 %, aunque en volumen
de produccin los porcentajes se reduzcan ligeramente (Bonneau 1978).
Los estudios realizados en Ecuador por Davidson et al. (1998) muestran que cuando se
utilizan especies nativas para la recuperacin de Andisoles degradados de la Amazona,
las especies pioneras tempranas sobreviven significativamente ms a las condiciones
ambientales que las tardas. Aunque los autores no encontraron respuesta a la
fertilizacin de ninguno de los dos tipos de especies, sera de esperar que las especies
tardas respondan ms a la adicin de insumos despus del primer ao de crecimiento
que las tempranas, debido a que su crecimiento tiende a ser ms lento; en adicin, la
posibilidad de respuesta de las especies tempranas es mayor, al igual que lo es su
requerimiento nutricional (Cuadro 1).
Cuadro 1. Concentracin foliar de nutrimentos (con base en peso seco) en especies de sucesin temprana y
tarda de la amazona ecuatoriana (adaptado de Davidson et al. 1998).
Contenido foliar
N
P
K
Ca
Mg
B
Zn
Fe
Mn
Cu
Al

Unidades
mg g-1

mg kg-1

Especies de sucesin
Tempranas
Tardas
29.3
20.4
16.6
13.4
2.2
1.7
11.9
9.9
4.1
2.9
23
16
43
17
80
49
293
85
12
8
20
34

Segn Allen (1987), a pesar de que los beneficios de la fertilizacin forestal pueden
demostrarse con facilidad, la implementacin de un sistema de fertilizacin adecuado
para cada sitio en particular no es tan fcil. La respuesta de un bosque o plantacin a los
fertilizantes depende de cuan buena sea la suplencia, en relacin a la demanda de los
nutrimentos, la cual vara con el estado de desarrollo de la plantacin. La adicin de
nutrimentos puede aumentar despus de que se disturba el ecosistema (quemas, raleas,
etc.), cuando comnmente ocurre la regeneracin en bosques naturales. La mayor
demanda por nutrimentos se presenta cuando se da la expansin del tejido foliar
(despus de la poca seca) en la fase de rpido crecimiento de la plantacin y antes de
que culmine el incremento anual de volumen. La respuesta de una plantacin a una
mejora en la nutricin se debe estimar despus de que pasa el momento de influjos
naturales causados por perturbacin del ecosistema y antes de que el reciclaje interno de
nutrimentos contribuya a llenar la demanda de los rboles.
Algunos autores, en particular de zonas templadas, se han preocupado por el efecto de la
fertilizacin sobre la calidad de la madera producida (Bonneau 1978), y han encontrado

120
que para especies conferas para produccin de pulpa se puede causar una leve
disminucin (alrededor del 7 %) de su densidad, factor que no afecta demasiado el
contenido de celulosa y que se compensa con el aumento de volumen (aproximadamente
65 %), aunque sera de importancia en el caso de que causara una disminucin de la
resistencia mecnica. La influencia de la fertilizacin sobre la longitud de las fibras es
contradictoria; se menciona adems de una disminucin del tamao de las fibras en
Pinus tadea, mientras que en pino negral aumentan y en otras especies como pino o
abeto rojo no se ejerce ningn efecto. La fertilizacin tambin puede causar un efecto
importante sobre el crecimiento de los anillos de crecimiento, hecho totalmente
incompatible con la produccin de ciertas maderas de calidad como la del roble.

3. Respuesta a la fertilizacin
La respuesta a la fertilizacin de plantaciones forestales es un hecho documentado en
todos los continentes con reas tropicales y para especies tan variadas como Eucalyptus
grandis (Cannon 1984, Vsquez y Ugalde 1994), Tectona grandis (Prasad, Sah y
Bhandari 1986, Montero 1995, Raigosa, Ugalde y Alvarado 1995), Pinus caribaea
(Dyson 1995), Cordia alliodora (Raigosa 1968), Cedrela odorata (Webb et al. 2001),
Alnus acuminata (Aazco 1996), entre otras. Por el contrario, otras especies como
Flindersia brayleyana, Castanospermum australe (Webb et al. 2000), Bombacopsis
quinata (Chinchilla et al. 1997) y Vochysia guatemalensis (Di Stefano y Fournier 1994)
no responden a la fertilizacin, al menos en sus estados iniciales de crecimiento.
Comnmente se acepta que la mayor ganancia relativa a la adicin de fertilizantes se
presenta en suelos de baja fertilidad, mientras que las ganancias absolutas son mayores
en suelos frtiles (Judd et al. 1996) y antes del cierre de copa de las plantaciones.
Es comn encontrar referencias al hecho de que las especies arbreas leguminosas
(Fabaceae) que fijan N libre no responden a la adicin de este elemento; sin embargo, la
mayora de los rboles de la subfamilia Caesalpinioideae no nodulan ( 70%), mientras
que el 70% de las especies de la subfamilia Mimosoideae y el 90% de las especies de la
subfamilia Faboideae (antes Papilionoidae) si nodulan y por ende fijan el elemento (Rao
2002). Un caso similar lo presenta la especie Alnus acuminata al fijar N en simbiosis con
el gnero Frankia spp. (Segura et al. 2005).
De acuerdo con Evans (1992) hay cuatro razones por las cuales ha aumentado la
necesidad y el inters por la fertilizacin forestal: 1) un incremento en la demanda de
nutrimentos por parte de las especies de crecimiento rpido en suelos de fertilidad baja,
lo que conlleva a un agotamiento del suelo, 2) la posibilidad de tener turnos de rotacin
ms cortos, lo que hace la fertilizacin ms econmicas, 3) la siembra cada vez ms
extendida de una o dos especies en sitios pobres, lo que obliga a la utilizacin de
fertilizantes para asegurar el establecimiento de los rboles y reducir la deficiencia de
algunos nutrimentos y 4) mejorar el crecimiento de los rboles con micronutrimentos
que limitan a las especies en consideracin. En general, los fertilizantes se utilizan por
tres razones diferentes: corregir una deficiencia nutricional especfica, establecer una
plantacin en un sitio degradado o con pocas posibilidades de suplir los nutrimentos
necesarios estimular el crecimiento de los rboles. A menudo, se adiciona el
fertilizante por una o ms de estas razones, contndose con el beneficio adicional de
disminuir la susceptibilidad de las plantaciones al ataque de plagas y enfermedades y
disminuir los daos causados por la sequa, entre otros.

121
Desde el punto de vista de sostenibilidad, algunos autores consideran necesario reponer
al suelo los nutrimentos que se extraen del bosque como producto, sean estos lea,
pulpa, madera, etc., aunque en general, las cantidades exportadas tienden a ser de poca
magnitud. La posibilidad de agotar el capital de nutrimentos presente en suelos cidos
cubiertos de bosque en regiones tropicales es alta, a pesar de la gran capacidad de
reciclaje de nutrimentos mencionada en los acpites anteriores, lo que tiene
consecuencias ecolgicas y econmicas considerables. Las razones principales por las
que no se recomienda el uso intensivo de fertilizantes en plantaciones forestales son de
tipo ambiental, costos altos y poca respuesta a su aplicacin, adems de que no deben
aplicarse al menos que se haga un buen control de malezas
El prolongado perodo de crecimiento de los rboles desde el vivero hasta la etapa de
corta tiene efectos fundamentales sobre la acumulacin de carbono y nutrimentos, as
como sobre el reciclaje de los nutrimentos en el ecosistema. Los rboles presentan
diferentes fases de crecimiento en las cuales la relacin biomasa area/ biomasa radical
cambia y con ella la contribucin relativa de los varios compartimientos y flujos de
nutrimentos.
Miller (1981) propone que la absorcin de nutrimentos durante el crecimiento de los
rboles presenta tres fases de crecimiento, a saber: 1) los aos de crecimiento rpido,
antes de que cierre la copa, cuando los rboles dependen de los nutrimentos que pueda
suplir el suelo y se puede esperar una alta respuesta a la adicin de fertilizantes
(germinacin, vivero y establecimiento de campo); 2) el perodo de madurez, despus
del cierre de copa, cuando no se espera respuesta a la fertilizacin debido al reciclaje de
residuos, a menos que deba generarse nuevo crecimiento como ocurre despus de los
raleos y 3) el perodo de crecimiento lento, cuando los nutrimentos del ecosistema
pueden inmovilizarse en la biomasa y el humus del suelo, lo que puede causar el
desarrollo de deficiencias nutricionales, efecto que tiende a desaparecer con el tiempo
pues la demanda de nutrimentos decrece con la edad de los rboles. La duracin de estas
etapas depende de la especie, conocindose que hay especies de rpido y lento
crecimiento. Esta divisin es importante de recordar, ya que los mtodos de fertilizacin
y la probabilidad de respuesta a la aplicacin de nutrimentos vara de una etapa a la otra;
por ejemplo, la prctica de utilizar fertilizantes foliares es muy comn en viveros,
mientras que los fertilizantes granulados tienden a usarse ms en la etapa de
establecimiento y el reciclaje de nutrimentos en la etapa de maduracin, en
sincronizacin con la descomposicin de residuos despus de los raleos y las podas.

4. Fertilizacin en la etapa de vivero


La fertilizacin es una prctica esencial en los viveros para alcanzar el crecimiento
ptimo de los rboles en un perodo de tiempo corto (Figura 1). Esta fertilizacin debe
basarse en los requerimientos nutricionales de las plantas y la disponibilidad de
nutrimentos del suelo o sustrato, usando como herramienta los anlisis qumicos foliares
y de suelos para determinar la cantidad adecuada de fertilizante que se debe aplicar
(Navarrete 1992). La fertilizacin de estos sustratos es muy importante ya que estos son
constantemente irrigados y se caracterizan por tener componentes como la granza de
arroz, que adems de poseer bajos contenidos de nutrimentos facilitan la lixiviacin de
los mismos. La fertilizacin de las plntulas es indispensable ya que se promueve el
crecimiento areo y radical, aumenta la reserva de nutrimentos en los tejidos, aumenta la

122
resistencia a la sequa, bajas temperaturas y enfermedades, reduce el efecto de shock al
trasplante y acelera el crecimiento inicial de la plantacin (Jacobs y Timmer 2005).

Figura 1. Instalaciones del vivero forestal de altura del proyecto de recuperacin de la cuenca alta del ro
Virilla, Costa Rica.

A pesar de la enorme diversidad de especies de rboles tropicales, la mayora de las


plntulas en sistemas de escala no industrial se producen de la misma manera,
empleando bolsas plsticas perforadas de 500-1500 cm3 con suelo sin que se incorpore
materia orgnica. El suelo a menudo contiene una elevada cantidad de arcilla, estructura
pobre y es bajo en nutrimentos, lo que causa que el crecimiento de las plntulas sea lento
y se tarde mucho en sacar las plntulas al campo. Las bolsas plsticas se emplean porque
son de bajo costo, aunque en muchas ocasiones puede causar el enrollamiento de la raz,
caracterstica indeseable a la hora del trasplante. Tambin es comn el uso de pseudo
estacas que obtienen de rboles de ms de 1.5 m de altura, los cuales se podan para
obtener plntulas con un tallo de ms de 10 cm y 15 cm de raz (Wightman et al. 2001).
El objetivo de las mezclas de varios componentes en el sustrato es suministrar una
adecuada aireacin y humedad (preferiblemente mantener el sustrato a capacidad de
campo), de tal forma que no se restrinja el crecimiento de las races de los rboles y se
asegure el obtener plntulas saludables con un tamao ptimo y un sistema radical
fibroso. Generalmente, lo que se recomienda es una mezcla compuesta de suelo, arena y
compost (Totey 1992); recientemente se emplea como medio de enraizamiento un
producto hecho a base musgos conocido como jiffy, el cual requiere de igual manera
ser fertilizado y a menudo enriquecido con micorrizas locales y fertilizantes orgnicos
para asegurar la micorrizacin desde el inicio del crecimiento de las plntulas. En la
Sierra del Per, se recomienda una mezcla de arena (75%) con arcilla (25%), con un pH
entre 4.5-6.5, micorriza y sin materia orgnica para prevenir el damping-off de Pinus
radiata, mientras que para Eucalyptus globulus se recomienda una mezcla por partes
iguales de arena, arcilla y materia orgnica con un pH entre 5.5-7.0 (Galloway y Borgo
1983).
En un estudio para evaluar el efecto del suelo, arena y lombricompost adicionados por
aparte o mezclados 50/50, Mena, Castillo y Cob (2000) encontraron que la germinacin
de las especies comparadas era diferente y adems, que unas germinaban ms en suelo
(Perrottetia longistylis y Cedrela tonduzii) y otras en arena (Mircinthes storkii). En este
caso el uso del lombricompost no mejora la germinacin de las especies comparadas con

123
relacin al uso del suelo del vivero y en el caso de M. storkii, la utilizacin de arena es
ms que suficiente (Figura 2). Es notoria la enorme diferencia entre especies en cuanto a
su poder germinativo.

Germinacin (%)

15

10
5
0

S100

L100

A100

S50 + A50

L50 + A50

Germinacin (%)

100
80
60
40
20
0

S100

L100

A100

S50 + A50

L50 + A50

Germinacin (%)

40
30
20
10
0

S100

L100

A100

S50 + A50

L50 + A50

Figura 2. Efecto del suelo (S), lombricompost (L) y arena (A) solos (100) y mezclados (50/50) como
medio de crecimiento sobre la germinacin de Perrottetia longistylis (A), Cedrela tonduzii (B) y
Mircianthes storkii (C) en germinaderos (tomado de Mena, Castillo y Cob 2000).

Por lo general, en viveros no existe un uso especfico de fertilizantes para determinada


especie de rbol, sino que se utilizan frmulas altas en fsforo y nitrgeno. Con estos
fertilizantes los productores buscan mejorar el crecimiento del sistema radical y del
rbol, lograr un mayor prendimiento y una mejor competencia contra las malezas. La
aplicacin de fertilizantes foliares se efecta de 1-2 veces por semana hasta los 3-6
meses. Algunas especies como botarrama (Vochysia ferruginea) y cebo (Vochysia
guatemalensis) son muy sensibles a la aplicacin de fertilizantes al suelo y en el caso de
botarrama hasta de fertilizantes foliares y orgnicos. Sin embargo, otras especies como

124
la teca, responden favorablemente a la aplicacin conjunta de 0.7 g N por planta (como
sulfato de amonio) y 0.4 g P por planta (como triple superfosfato), mejorndose
principalmente la velocidad de crecimiento y no tanto as el dimetro del tallo y
reducindose la mortalidad de las plntulas.
Una de las opciones de fertilizacin es utilizar los fertilizantes slidos que pueden ser
granulados, pastillas y polvos, entre los cuales se encuentran las frmulas 10-30-10, 1515-15, 12-24-12, 15-30-15 o 8-40-12 (N-P2O5-K2O, respectivamente), as como el
Fosfato Diamnico (DAP) 18-46-0, los cuales se aplican al suelo de las camas o en el
sustrato de las bolsas del vivero. La aplicacin de fertilizantes en forma lquida es una de
las prcticas ms comunes que se utiliza en viveros, principalmente por riego por
aspersin, aunque en algunos sitios tambin se utiliza el riego por goteo. Los productos
usados en fertilizacin lquida son diferentes a los abonos granulados convencionales.
El requisito indispensable en estos fertilizantes es que deben ser muy solubles en agua,
por lo que se utilizan frmulas de mayor pureza qumica y de granulometra pequea
(polvos o sales muy finas), conocidas tambin como grado tcnico o hidrosoluble.
Algunos de los fertilizantes simples ms usados en forma lquida son la urea, nitrato de
amonio, nitrato de potasio, nitrato de calcio, sulfato de magnesio, etc. (ver Cuadro 4,
Captulo 6). Tambin se consiguen en el mercado frmulas completas hidrosolubles
con diferentes concentraciones de nutrimentos de acuerdo con el estado de crecimiento
de la planta, destacndose marcas como Kemira, Peters, Feed Range, etc. Es
indispensable tener en cuenta las indicaciones del fabricante acerca de la forma de uso,
preparacin, dosificacin y cuidado en cada situacin especfica (Navarrete 1992).
Normalmente las cantidades de producto a aplicar son muy pequeas (del orden de 1-2
g/planta) aplicados de tal manera que no toquen la raz de la misma y as reducir el
porcentaje de quema de las plntulas.
Las enmiendas orgnicas como el compost, lombricompost, bocashi o gallinaza se deben
adicionar al suelo del vivero bien mezcladas en una proporcin de 1 parte de abono por 3
de suelo. Estas enmiendas pueden ser usadas como un complemento de la fertilizacin
qumica debido a que son una fuente de materia orgnica, la cual posee cantidades
considerables de N, K y pequeas fracciones de otros elementos. La composicin de este
tipo de insumos puede verse en el Captulo 6.
En un vivero forestal localizado en Sarapiqu, Costa Rica a una altitud de 90 m s.n.m., se
realiz un estudio con dosis crecientes de dos abonos orgnicos en piln (Hyeronima
alchorneoides), amarilln (Terminalia amazonia) y botarrama (Vochysia ferruginea).
Los mejores resultados con respecto al testigo se obtuvieron con las dosis de compost
del 10% y 15% (Cuadro 2). Tanto el piln como el amarilln tuvieron incrementos
significativos en biomasa radical y foliar. Los incrementos en la biomasa foliar para las
dos especies estuvieron entre 73% y 249%. Adems se disminuy el tiempo de
permanencia en el vivero, en dos meses para el piln y cinco meses para el amarilln. En
el caso de botarrama no hubo respuesta a la aplicacin de abonos orgnicos;
posiblemente por el uso de un sustrato con altos contenidos de arena (Camacho 2000).

125

Cuadro 2. Respuesta de Hyeronima alchorneoides, Terminalia amazonia y Vochysia ferruginea a dos


fuentes y tres dosis de abono orgnico a nivel de vivero en Sarapiqu, Costa Rica (tomado de Camacho
2000).

Tratamiento
Testigo
Compost 1 al 5%
Compost 1 al 10%
Compost. 1 al 15%
Compost 2 al 5%
Compost 2 al 10%
Compost 2 al 15%
PROMEDIO
*
H = Porcentaje de
radical.

H
cm
8.4 d
20.2 c
26.6 b
29.2 a
19.5 c
25.3 b
26.0 b
22.3
ganancia

H. alchorneoides
Db
Bf
Br
mm
g pl-1 g pl-1
2.1 e
0.8 d
0.2 c
3.2 d
1.3 cd 0.6 b
4.1 ab 2.2 a
0.7 b
4.3 a
2.7 a
0.9 a
3.3 d
1.4 bc 0.5 b
3.8 c 2.0 ab 0.7 b
3.9 bc 2.0 ab 0.7 b
3.5
1.8
0.6
en altura, Db = Dimetro

T. amazonia
Bf
H
Db
Br
mm
g pl-1 g pl-1
cm
16.4 d 1.8 c 1.0 c 0.3 c
19.9 c 2.3 b 1.8 bc 0.4 bc
24.4 b 2.8 a 2.6 ab 0.7 a
26.7 a 2.7 a 3.3 a 0.6 ab
21.9 c 2.6 ab 2.4 ab 0.6 ab
24.0 b 3.0 a 3.0 ab 0.6 ab
21.7c 2.8 a 2.6 ab 0.6 ab
22.1
2.6
2.4
0.5
del cuello, Bf = Biomasa foliar,

V. feruginea
H
Db
mm
cm
10.3 a 1.6 a
8.6 b 1.4 b
7.8 c 1.3 c
8.3 bc 1.3 c
10.0 a 1.6 a
8.7 b 1.4 b
8.6 b 1.4 b
8.9
1.4
Br = Biomasa

5. Fertilizacin al trasplante
El impacto que sufren las plantas sacadas del vivero al ser trasplantadas al campo es
severo, a pesar de que las mismas se someten a un proceso de aclimatacin previo. Por
esta razn puede esperarse una pequea prdida de crecimiento en las primeras semanas
despus del trasplante, la cual puede verse disminuida con la aplicacin de enmiendas a
los suelos, tales como encalado y fertilizantes, cuando estos son necesarios. Este
fenmeno es mucho ms acentuado en regiones con un perodo seco prolongado, zonas
en las que se recomienda emplear medios de germinacin o enraizamiento de cierto
volumen, de manera que el medio pueda almacenar agua suficiente por perodos ms
largos y evitar as marchitamientos innecesarios de las plntulas. Algunas empresas
utilizan hidrogeles a la siembra, con el fin de asegurar el aprovisionamiento del agua por
perodos secos cortos inmediatamente despus del trasplante.
La etapa inicial de establecimiento de plantaciones de especies de crecimiento rpido en
sitios degradados puede mejorarse sustancialmente con la aplicacin de fertilizantes,
tratamiento que adems ayuda a desarrollar resistencia a plagas y enfermedades. Este
tratamiento se suele hacer agregando el fertilizante sobre el suelo en forma de corona o
semiluna alrededor del arbolito, dependiendo de la pendiente del terreno, aunque
tambin es comn observar que se aplique el fertilizante al fondo de hoyo de plantacin.
Posteriormente, en plantaciones en las que el ciclo de rotacin es largo, la aplicacin de
fertilizantes ayuda a lograr dimensiones de los rboles adecuadas y a reducir el turno de
corta. Por esta razn, para mantener la productividad del sitio, deben reponerse al suelo
tanto o ms nutrimentos como los que se inmovilicen en los diferentes tejidos de los
rboles.
Sin duda alguna, la fertilizacin al momento de iniciar la plantacin es la ms importante
en trminos de aumentos de la tasa de crecimiento de los rboles, ms para algunas
especies como eucalipto que para otras como las conferas. El efecto inicial mencionado
se da con la aplicacin de dosis pequeas de fertilizante (por ejemplo 50 kg N ha-1), las
cuales pueden aumentar hasta de 5 veces la produccin de madera de pino (Prichett
1979). En el caso del N, el elemento se aplica para estimular el crecimiento de la

126
plantacin, mientras que en el caso del P o el B, cuando estos son deficientes, su
aplicacin se hace para asegurar el xito inicial de la plantacin. Al igual que para otras
muchas especies vegetales, la adicin de N-P tiene un efecto sinergstico, por lo que su
aplicacin conjunta es muy superior a la aplicacin de los dos elementos en forma
individual (Cannon 1983a y b).

Altura promedio de los


rboles (m.)

Medina (1974), menciona que dos aos despus de aplicar al trasplante 100, 200 y 300
kg por ha de P como escoria de Thomas a plantaciones jvenes de Cupressus lusitanica
y Pinus oocarpa en Andic Humitropepts de Colombia el crecimiento de ambas especies
mejor significativamente; en adicin, cuando el fertilizante se adicion 6 meses
despus del trasplante, la respuesta fue significativa, aunque de menor magnitud que
cuando el fertilizante se aadi al momento del trasplante (Figura 3).
3,6
3,4
3,2
3
2,8
2,6
2,4
2,2
2

A
E0: Aplicacin del
fsforo en el momento
del trasplante
E6: Aplicacin del
fsforo SEIS ( 6 ) meses
despus del trasplante

P0

P 100

P 200

P 300

Altura promedio de los


rboles (m.)

kg P2O5 / ha

2,2

2
1,8
1,6
1,4
1,2
1
P0

P 100

P 200

P 300

kg P2O5 / ha

Figura 3. Efecto de dosis crecientes de P sobre la altura de rboles de Cupressus lusitanica ( A ) y


Pinus oocarpa ( B ) (tomado de Medina 1974).

Weeb et al. (2001), en un experimento de campo establecido para comparar la respuesta


a niveles entre 0 y 300 g P por rbol aplicados al trasplante a un suelo con menos de 4
mg P kg-1 extrable, con las especies Cedrela odorata, Agathis robusta, Flindersia
brayleyana y Castanispernum australe, encontraron que F. brayleyana y C. australe
mantuvieron un buen crecimiento, an cuando no se aplic P, y mostraron poca o
ninguna respuesta en crecimiento o concentracin foliar de P cuando se adicion el
elemento. Por el contrario, las especies C. odorata y A. robusta respondieron
significativamente a la adicin de P, tanto en crecimiento como en concentracin foliar
de P. En el caso de las dos ltimas especies mencionadas, contenidos foliares de P

127
inferiores a 0.30% en muestras de pecolos + raquis de la hoja madura de menor edad de
C. odorata y de 0.19% en agujas distales de A. robusta se asociaron a un crecimiento
reducido an 21 meses despus de la aplicacin de los tratamientos. Estos resultados
indican que existen diferencias significativas en la habilidad que tienen diferentes
especies forestales tropicales para absorber P, por lo que no se pueden hacer
recomendaciones generalizadas simples de este elemento.
En suelos cidos de El Limn de Chulampa, Herrera, Panam, Montero (1995) encontr
que al aplicar dosis de 0, 85, 170 y 255 g por rbol teca de la frmula 12-24-12 durante
el primer y segundo ao de crecimiento causaron un aumento significativo del aumento
de la altura, el dimetro, el rea basal y el volumen de la plantacin de teca hasta 5 aos
despus de esta aplicacin, siendo la dosis ms alta la que dio los mejores resultados
(Cuadro 3). La respuesta de plantaciones la teca de hasta 2 aos de edad a la aplicacin
entre 80 y 120 g ao-1 rbol-1 de N y P como fosfato diamnico mejor en forma
significativa el crecimiento de los rboles y ligeramente el dimetro del tallo (Kishore
1987). Sin embargo, la respuesta de la teca a una sola aplicacin de varias frmulas de
fertilizante al trasplante en suelos neutros de Guanacaste, Costa Rica, no caus
diferencias significativas en las variables de crecimiento medidas tres aos despus de la
aplicacin del producto, aunque los mejores tratamientos fueron aquellos en los que la
adicin de N y P fue combinada (Rodrguez y Fonseca 1981).
Cuadro 3. Respuesta de plantaciones jvenes de teca a la aplicacin de fertilizante en El Limn, Herrera,
Panam (tomado de Montero 1995).
Tratamiento*
Altura media
Dimetro medio
dm
mm
g rbol-1
0
32
30
85
40
40
170
40
38
255
53
55
*
El fertilizante aplicado correspondi a la frmula 12-24-12

rea basal
m2 ha-1
0.78
1.33
1.22
2.67

Volumen
m3 ha-1
1.33
2.89
2.67
7.78

En Inceptisoles y Ultisoles cidos de Costa Rica, adems de aplicaciones de cal antes del
trasplante, se recomienda realizar 3 a 4 aplicaciones de fertilizante foliar espaciados en
el tiempo hasta que los rboles alcancen 1.5 de altura, como complemento a la adicin
de fertilizante granulado 1-2 veces al ao hasta el segundo ao. Este tipo de
recomendacin se basa en datos como los generados para suelos cidos por Calvo, Arias
y Sibaja (1995), quienes encontraron mejores crecimientos de Terminalia amazonia al
adicionar 50 y 100 g por rbol de la frmula 12-24-12 en este tipo de suelos.
La siembra de Eucalyptus grandis en suelos distrficos de las sabanas orientales de
Venezuela debe hacerse con aplicacin de fertilizantes, pues de otra manera los
incrementos en altura y dimetro se reducen significativamente (Morales y Ortega
1980); en este caso la dosis de 100 g fertilizante con N por rbol causaron el mejor
efecto fisiolgico y econmico, mientras que la adicin de fosforita no mejor el
comportamiento de la especie (Cuadro 4). En la misma regin, la teca de dos aos en
suelos bien drenados respondi significativamente a la adicin de 740 kg fosforita ha-1,
mientras que no se present respuesta a la aplicacin de niveles menores o en
plantaciones de 7 y 12 aos en el mismo tipo de suelo o en suelos mal drenados (Torres
et al. 1993).

128
La fertilizacin foliar, utilizada como un complemento a la fertilizacin convencional al
suelo, tambin puede ser muy beneficiosa durante esta etapa de crecimiento. En este
caso, se utilizan productos como la urea, el fosfato diamnico y el nitrato de potasio
previamente disueltos en agua (en dosis de 1.5 a 2.5 kg por cilindro de 200 litros de agua
de 100 a 2300 g por mochila de 15 litros de agua). Tambin se emplea otros productos
que vienen ya diluidos, pueden ser aplicados al follaje para corregir algunas deficiencias
o recuperar rboles daados por alguna plaga o enfermedad, pero no para cubrir la
necesidad todas de nutrimentos de los rboles.
Cuadro 4. Efecto de la aplicacin de fuentes y dosis de fertilizante en el incremento de altura y dimetro
de Eucalyptus grandis en suelos de la sabana oriental de Venezuela (tomado de Morales y Ortega 1980).
Tratamientos

Fosforita

12-12-17-2

12-12-6

Total

Dosis
(g rbol-1)
0
100
150
200
Promedio
0
100
150
200
Promedio
0
100
150
200
Promedio
0
100
150
200

Incremento altura al
ao (cm)
0.28
0.66
0.69
0.47
0.53
0.78
2.81
2.59
2.73
2.23
0.49
1.95
2.49
2.19
1.78
0.52
1.80
1.92
1.80

Incremento dimetro al
ao (cm)
0.22
0.36
0.52
0.45
0.44
0.22
3.14
3.13
3.12
3.13
0.22
2.52
2.84
2.77
2.71
0.22
2.00
2.16
2.12

6. Fertilizacin en la etapa de plantacin


Efecto de la aplicacin: Aproximadamente entre el 10 y el 20 % del fertilizante
aplicado durante la etapa de maduracin es aprovechado por los rboles, aunque pueden
encontrarse valores de recuperacin an mayores en la literatura. En general, se estima
que los rboles recuperan un cuarto del fertilizante aplicado en los primeros aos de
crecimiento, otra cuarta parte es inmovilizada en la biomasa microbial o ligada a la
materia orgnica del suelo y el resto es difcil de medir o se pierde en el ecosistema a
travs de lavado o volatilizacin (Fisher y Binkley 2000). A menudo el efecto de la
fertilizacin con P puede durar hasta una dcada (Dyson 1995), mientras que la repuesta
al N encuentra su mximo a los 5 aos, lo cual se debe a la forma en que estos elementos
se almacenan en el ecosistema y a la frecuencia con que los mismos se aplican en el
tiempo. La adicin de N en esta etapa permiti obtener incrementos del 20 % en
volumen en plantaciones de Pinus elliottii en Australia (Evans 1992).
En el Cuadro 5, puede observarse el efecto de la aplicacin de fertilizantes a 10 especies
forestales de importancia econmica, notndose el incremento en altura del rbol en un

129
perodo de 3 aos en todas las especies debido a la aplicacin del fertilizante, as como
la diferencia en respuesta que existe segn la especie.
Cuadro 5. Respuesta inicial a la fertilizacin de varias especies forestales (tomado de Evans 1982).
Altura del rbol (cm)
Al inicio (1968)
Al final (1971)
Sin fert.
Con fert.1
Sin fert.
Con fert.1
Pinus caribaea
0.5
0.8
1.5
4.2
Pinus kesiya
0.3
0.4
1.1
4.0
Eucalyptus deglupta
0.8
1.5
3.7
7.6
Eucalyptus ternicornia
0.9
2.0
2.8
4.8
Terminalia brassii
0.5
1.1
2.5
4.7
Terminalia complarata
0.4
Muerto
0.8
1.3
Tectona grandis
0.2
Muerto
2.6
3.0
Acacia auriculiforme
1.8
4.0
2.7
9.7
Pterocarpus indicus
0.8
0.7
1.3
1.6
Intsia bijuga
0.6
0.4
0.5
1.0
1
500 kg/ha de fertilizante 17-5-22
Especie

De acuerdo con Castao y Quiroga (1990), en los suelos del valle del Cauca, Colombia,
la mayora de las especies forestales utilizadas en programas de reforestacin y en
plantaciones, responden favorablemente a la adicin de P y B y en algunos casos a la de
N para lograr un buen crecimiento y una buena sobrevivencia; los autores concluyen que
el NPK incide ms sobre el crecimiento en altura que el boro, mientras que el B incide
ms en la sobrevivencia de los rboles, as como que los eucaliptos respondieron mejor
que las conferas a la fertilizacin.
Forma de aplicacin: La aplicacin de fertilizantes en grandes extensiones puede
hacerse con tractor, helicpteros y avionetas, dependiendo de la situacin econmica de
la empresa y del relieve del terreno; en el caso de las aplicaciones areas hoy en da se
emplean sistemas de posicionamiento geogrfico, lo que le permite a la nave regresar al
ltimo punto fertilizado con gran precisin, sin cometer errores por sobre fertilizacin
(Fisher y Binkley 2000). Cuando la fertilizacin se hace manualmente, la respuesta al
abonamiento tambin depende de la forma en que se coloque el fertilizante con relacin
al rbol (Cuadro 6), de manera que la mezcla del producto con una buena cantidad de
suelo es ms eficiente que colocar todo el fertilizante debajo de la planta y la peor
respuesta se obtienen cuando se coloca con chuzo a 20 cm del rbol (Cannon 1984).
Cuadro 6. Respuesta del Eucalyptus globulus a cinco mtodos de aplicacin del fertilizante en Andisoles
de Colombia (tomado de Cannon 1984).
Mtodo de colocacin
Mezclado
Debajo
Al voleo
Banda
Chuzo

Tipo de fertilizante aplicado


10-30-10
Calfos
Altura de los rboles (cm) despus de un ao
194
183
193
156
184
150
169
169
166
144

Momento de la aplicacin: Para ciertos elementos y bajo ciertas condiciones


especficas de sitio, es ventajoso aplicar fertilizante en plantaciones establecidas,
indiferentemente de la edad de la plantacin. Por lo general, la respuesta a este tipo de

130
tratamiento es rpida (ocurre a los pocos meses) y es mayor en el caso de sitios pobres,
los cuales pueden mejorarse con la aplicacin de enmiendas; como ejemplo puede
mencionarse la respuesta de la teca a la fosforita en suelos moderadamente drenados de
Venezuela (Torres et al 1993). Debe recordarse que cuando un sitio es malo por otras
razones que no sean de fertilidad, el tratamiento al suelo no puede compensar por otro
tipo deficiencias tales como exceso de viento, suelo poco profundo, exceso o falta de
humedad, etc.
Despus de cierto grado de crecimiento de la plantacin, deben realizarse las podas y
posteriormente la entresaca o raleo, prcticas que tambin afectan la posible respuesta a
la fertilizacin. Con el raleo, los rboles remanentes tienen a su disposicin ms
disponibilidad de agua y luz y al aumentar la cantidad de luz que alcanza el suelo de la
plantacin se eleva su temperatura favorecindose la mineralizacin de la materia
orgnica y la liberacin de nutrimentos ligada a la misma.
Si bien es cierto que con el raleo se extraen algunos nutrimentos del ecosistema como
madera (Totey 1992), esta merma de nutrimentos, al igual que la causada por la tala del
bosque al momento del turno de corta no es elevada, pues la mayora de la biomasa total
del rbol (races, follaje y ramas) quedan en el sitio y la concentracin de nutrimentos en
la madera es baja. En el caso de algunas especies como teca y melina, la capacidad de
rebrote de las mismas tambin contribuye a que rpidamente se vuelva a cubrir el suelo
de vegetacin, reinicindose as el reciclaje de nutrimentos y disminuyndose la tasa de
prdida de nutrimentos por lavado. Cuando el sitio de bueno, la reposicin de
nutrimentos debe hacerse para asegurarse el mantener la calidad del mismo en el tiempo;
cuando los sitios son malos, la no reposicin de los nutrimentos causa una disminucin
de la calidad del sitio en el tiempo, por lo que no deben recomendarse para especies con
altos requerimiento nutricionales y deben abandonarse despus del segundo o tercer
turno por razones ecolgicas y econmicas (Mackensen 1999).
Duracin del efecto de la fertilizacin: La longitud del perodo de respuesta a la
fertilizacin depende del sitio, de la preparacin del terreno, de los tratamientos previos
realizados a la plantacin y del patrn de crecimiento de la especie. Para el N el perodo
de respuesta mxima se da al principio o antes de que la plantacin cierre y puede durar
varios aos ms; para el P la respuesta puede durar todo el perodo que se utilice el
terreno y en menor frecuencia el K, si los elementos son deficientes en el ecosistema.
Bonneau (1978) menciona que de la respuesta a largo plazo de la aplicacin de P y K al
suelo en plantaciones forestales, se debe, entre otros a: 1) la movilidad relativamente
reducida y retencin del P y K en el suelo; 2) a que las races que estn alejadas del
punto de su aplicacin como fertilizante, los encuentran con ms dificultad y 3) al
poco requerimiento de estos elementos por algunas especies forestales. Lo opuesto
ocurre para el caso del N, elemento de mucho ms movilidad que el P y el K, por lo que
la respuesta a su aplicacin es a corto o mediano plazo y nula, casi nula o
contraproducente, en el caso de especies arbreas leguminosas fijadoras del elemento.
Vsquez (1990), encontr que la adicin de niveles crecientes de NPK a E. saligna en
suelos relativamente frtiles de Turrialba, Costa Rica, dur por 12 meses cuando se
estim como aumentos en dimetro y altura de los rboles (variables lineales); sin
embargo, al utilizar una variable geomtrica (volumen), encontr que, dependiendo del
nivel de NPK aplicado, al final se encontraban ganancias del 14-31 %, lo que justificaba
la adicin del fertilizante. Resultados similares fueron encontrados en Sacatepquez,

131
Guatemala, donde la mejor dosis fue 50 g 15-15-15 por rbol, con un efecto residual de
4 aos (Ugalde 1997).
Cuando el ecosistema es severamente deficiente en algn elemento en particular, la
respuesta a su aplicacin es inmediata y de larga duracin. Cuando la deficiencia de
algn elemento es moderada, es normal que la respuesta no pueda ser correctamente
estimada sino hasta el segundo ao despus de aplicado el fertilizante, debido a varios
factores, entre ellos: 1) la dilucin del elemento aplicado en el follaje existente o en el
inducido por la aplicacin del elemento, 2) una posible inmovilizacin qumica o
microbiolgica de los elemento en el suelo o 3) en casos muy particulares a la
acumulacin de los nutrimentos en algn tejido no muestreado de los rboles (por
ejemplo madera), por lo que no se detectan incrementos foliares relevantes, ni tampoco
de las variables de crecimiento sino hasta despus de cierto tiempo (Tanner et al. 1990).
La mayora de los dueos y administradores de plantaciones forestales estaran de
acuerdo en aplicar fertilizantes en viveros y al momento de trasplantar el material al
campo, sin embargo, no muchos estaran de acuerdo en continuar la fertilizacin de la
plantacin despus del tercer ao, pues su experiencia les ha enseado que si dejan de
fertilizar a esa edad, los rboles sin fertilizacin alguna alcanzan en altura a los que si
fueron fertilizados (Espinoza et al. 1990). Este error, lo cometen aquellos que no
conocen que el fertilizante tiene un efecto residual corto y que en el caso de la mayora
de las plantaciones forestales podra apenas alcanzar 1 o 2 aos despus de la ltima
aplicacin, difcilmente el tercero (Espinoza et al. 1990, Rodrguez y Fonseca 1991),
pero nunca los siguientes 10 o 15 aos que el rbol permanecer en el campo. Evidencia
emprica muestra que los sitios que presentan deficiencias nutricionales al inicio de la
plantacin seguirn presentando la deficiencia hasta el turno final, independientemente
de la edad de la misma (Fisher y Binkley 2000).

7. Rentabilidad de la fertilizacin
Como resultado de las primeras experiencias con uso de fertilizantes en pases de clima
templado, donde los turnos de corta para bosques de pinos silvestres oscilaban entre 100
y 120 aos y para los robles entre 200 y 250 aos, se lleg a la conclusin de que el
costo de fertilizar bosques era demasiado elevado, si se consideraba una tasa de inters
de ese costo por un perodo de tiempo tan prolongado. Ms an, se recomendaba: reducir
al mnimo las inversiones iniciales y utilizarlas lo ms tarde posible, con el fin disminuir
la duracin de la capitalizacin y por consiguiente la inflacin del capital invertido,
ignorando el hecho de que los incrementos mximos se logran al inicio de la plantacin
y que los nutrimentos adicionados en las etapas finales de crecimiento solo pasan a
engrosar los contenidos de la corteza de los rboles (Bonneau 1978). En adicin, la
respuesta de plantaciones industriales a la fertilizacin en regiones de clima templado es
baja, debido a que la prdida de nutrimentos en estas condiciones climticas es poca y el
suministro de los mismos va lluvia y meteorizacin compensa la prdida (Mackensen
1999).
Diferente es la situacin en plantaciones forestales en regiones tropicales, en las cuales
se mencionan turnos de corta de 7-8 aos para Eucalyptus, Gmelina y Acacia (Barros y
Novais 1990, Mackensen 1999), 15-20 aos para Alnus (Mena, Castillo y Cob 2000) y
de 20-25 para Tectona y Cordia (Vallejos1996 y Montero1999), contndose adems con

132
nuevas tecnologas que permiten el aprovechamiento comercial del producto de los
raleos.
Evans (1992) menciona que la informacin disponible permite observar casos en que la
respuesta a la fertilizacin es espectacular al inicio y disminuye con el tiempo, puede ser
constante durante todo el perodo de crecimiento de los rboles y tambin puede ser que
ocurra al aplicar el fertilizante, pero posteriormente los rboles de la parcela testigo
igualen o superen a los fertilizados. Bajo qu condiciones cada tipo de respuesta es
econmica, en adicin de su costo, la tasa de inters y la longitud del turno de corta, es
importante conocer la magnitud de la respuesta en trminos de incremento de volumen y
de disminucin del perodo de corta.
Desde el punto de vista ambiental, se considera necesario reponer al ecosistema al
menos los nutrimentos que salgan como producto extrado, sin embargo, es igualmente
importante tener en consideracin la reposicin de la prdida total de nutrimentos en un
turno de corta, de manera que deben reponerse todos aquellos que se pierdan por
extraccin, volatilizacin (quemas), lavado y erosin. Graff (1982) menciona que la
extraccin de 200 ton ha-1 (71 %) de pulpa para papel de Pinus caribaea en Surinam
puede remover 576 kg de N (6 % del total), 36 kg de P (22 %), 506 kg de K (30 %),
1218 kg de Ca (37 %) y 99 kg de Mg (24 %), con un costo total de reposicin como
fertilizante de US$1 600 por ha; si se asume que la tala total del bosque tiene un efecto
destructivo del ecosistema, la prdida total de nutrimentos por erosin llega a ser mayor
y el costo de reposicin de los mismos podra calcularse en US$14 000 por ha. Como la
extraccin de nutrimentos depende de la especie que se plante, lo importante es conocer
si se desea exportar grandes volmenes de madera de baja calidad (precio bajo) o
pequeas cantidades de producto de alta calidad (precio alto). Mackensen (1999),
considera que para compensar por la prdida total de N en una plantacin de Eucalyptus
degluta, deben adicionarse entre 4000-6000 g NPK o 1200-1650 g de urea por rbol, lo
que implica una cantidad muchas veces mayor que la requerida para promover el
crecimiento normal del rbol, ya que para reponer el N exportado en la cosecha solo se
requeriran 200 g urea por rbol. De manera similar, las cantidades requeridas para
reponer las prdidas totales de P y K son tambin muy elevadas; por ejemplo se
requieren 500 g triple superfosfato por rbol para compensar la prdida total de P pero
solo 150 g para reponer el P exportado. En el caso del K, se requieren 720-1400 g KCl
por rbol para la prdida total, y tan solo 190-740 g por rbol para reponer el K
exportado.
Fisher y Binkley (2000) incluyen en su libro una buena discusin en relacin a la forma
de calcular el beneficio econmico de realizar la fertilizacin de plantaciones forestales.
En su discusin, presentan la metodologa de rboles de toma de decisiones, la cual
permite identificar escogencias, probabilidades y productos, demostrndose que existen
al menos dos tipos de error posibles a cometer por un administrador cuando de fertilizar
se trata. El error tipo I se presenta cuando se fertiliza una plantacin que no responde
con al menos un incremento en rendimiento de los costos. Igualmente real, es el caso del
error tipo II, cuando no se fertiliza una plantacin con potencial de respuesta.
Realizando un ejercicio con valores reales para una condicin determinada, se concluye
que es mucho mejor para un administrador caer en el error tipo I ya que las ganancias
que se dejan de percibir al no fertilizar el sito con alta probabilidad de respuesta son
mucho mayores que las prdidas en que se podra incurrir al fertilizar sitios en los cuales
la probabilidad de respuesta es baja.

133

El costo de reponer los nutrimentos necesarios para el manejo sostenible de plantaciones


forestales intensivas es 3 a 6 veces ms alto que el de costo necesario para realizar la
misma operacin en plantaciones convencionales, y representa un costo mayor en el
presupuesto total de los proyectos de produccin de madera. La siembra de grandes
extensiones de terreno con especies forestales manejadas de forma convencional es
econmicamente ineficiente y ecolgicamente no viable, debido a que no repone los
nutrimentos extrados. El incremento en costos debido a la necesidad de reponer la
prdida de nutrimentos causada por la extraccin de madera, en ciertos casos reduce la
tasa interna de retorno, en particular en suelos pobres en nutrimentos. Por esta razn los
clculos de inversin en fertilizantes en plantaciones deben hacerse para cada sitio y en
funcin de los balances de nutrimentos (Mackensen y Flster 1999).

8. Alternativas al uso de fertilizante


Como el costo de aplicar fertilizantes es elevado, deben investigarse otras posibilidades
a su utilizacin cuando esta no es rentable. Evans (1992) menciona como factibles: 1) el
cambio de especie por otra con menores demandas nutricionales; 2) el empleo de
prcticas de preparacin del terrenos que minimicen la prdida de nutrimentos
disponibles en el suelo (p.e. evitar el barrido del terreno y con ello la remocin del
horizonte A); 3) mejorar el reciclaje de nutrimento tal como se expuso en el Captulo 2;
4) la utilizacin de residuos y/o herbicidas para disminuir la competencia de malezas
alrededor de los rboles recin plantados; 5) utilizar especies fijadoras de N (por
ejemplo, de acuerdo con Ward et al. (1985) Acacia spp. con Eucalyptus grandis o segn
Nichols y Carpenter (2006) Inga edulis con Terminalia amazonia) y 6) el empleo de
excremento de animales.
Cuando se trata de plantaciones forestales de gran escala, los costos en que se incurre
por reponer los nutrimentos extrados por la explotacin de la plantacin, se diluyen en
un volumen de produccin elevado que a su vez minimiza los costos en funcin de la
economa de escala. Cuando se trata de explotaciones de pequea escala (menos 50 ha),
a menudo debe tomarse la decisin de eliminar los rboles de la finca, ubicarlos en los
bordes, mezclarlos con cultivos que le permitan al propietario producir lo que consume
y tener un ahorro a mediano plazo (madera). En este ltimo caso, el propietario
probablemente prefiera utilizar insumos como fertilizantes en sus cultivos, de los cuales
se aprovechan los rboles para mejorar su crecimiento. No debe olvidarse, que la
competencia entre rboles y cultivos por nutrimentos y agua debe considerarse para
decidir si estas operaciones se combinan o no. Como las propiedades tienen sitios de
diferente calidad, en este ltimo caso, se recomienda utilizar la mejor parte del terreno
para implementar la actividad ms rentable, y el resto para otras actividades.

134

6. CARACTERSTICAS Y MANEJO DE LOS


FERTILIZANTES
Eloy Molina
Resumen
El mercado produce un sin nmero de materiales fertilizantes de diferente
composicin y precio, por lo que el captulo se dedica a describir los productos
ms necesarios de conocer. Se incluye informacin relacionada con las fuentes
de los elementos, la solubilidad de los compuestos y su naturaleza qumica u
orgnica.

1. Introduccin
Los fertilizantes son materiales que contienen nutrimentos para las plantas y se agregan
a travs del suelo, el agua o aspersiones foliares. Los fertilizantes ejercen diversos
efectos favorables sobre los rboles, como incrementar su crecimiento y productividad,
mejorar la calidad de la madera y la sanidad de la plantacin. Tambin tienen un efecto
positivo sobre el suelo mediante el mejoramiento y restitucin de la fertilidad. Cuando
los fertilizantes se utilizan en forma desproporcionada, pueden causar efectos negativos
sobre el ecosistema, por lo que conocer los productos y su manejo es imperativo en un
mundo que exige tecnologas de produccin limpias.
Entre los beneficios que se obtienen con el uso de fertilizantes en plantaciones forestales
se encuentran:
Suplir deficiencias nutricionales de los rboles
Restituir nutrimentos extrados por la extraccin de madera
Mantener o mejorar la fertilidad del suelo
Mejorar resistencia de los rboles a enfermedades
Mejorar la calidad de la madera
Incrementar la produccin de madera
Aumentar la rentabilidad del proyecto forestal La mayora de los fertilizantes
son productos qumicos o minerales, abonos orgnicos y residuos de plantas y se utilizan
para nutrir a los rboles. A menudo se confunden los trminos nutricin mineral y
fertilizacin. Nutricin mineral se refiere a las necesidades y usos de los elementos
qumicos bsicos por las plantas. Fertilizacin es el trmino empleado cuando estos
materiales son suministrados a las plantas como fuentes de nutrimentos. La palabra
fertilizante se refiere a todo material orgnico o inorgnico, natural o sinttico, que
suministre a las plantas uno o ms de los elementos qumicos esenciales en forma
asimilable. Actualmente la industria de fertilizantes inorgnicos sintticos predomina en
el mercado debido a su mayor concentracin de nutrimentos y su ms bajo costo por
unidad de los mismos.
En la mayora de los pases el contenido de nutrimentos en un fertilizante se expresa en
trminos de % de N, P2O5 y K2O, aunque la forma qumica de estos elementos que
contiene el fertilizante debe ser la que utilizan los rboles cuando los absorben. El Ca y
Mg usualmente se expresan como CaO y MgO, en tanto que los otros nutrimentos se

135
expresan en su forma elemental: S, Fe, Cu, Zn, Mn, B, Cl. La costumbre de expresar
como xidos la concentracin de P, K, Ca y Mg en los fertilizantes proviene del siglo 18
cuando los qumicos de esa poca utilizaban la gravimetra para el anlisis de elementos
y su contenido se calculaba en forma de xido, sistema que se utiliza comercialmente en
la industria de fertilizantes a nivel internacional. En realidad las races de los rboles no
absorben los nutrimentos en forma de xido o elemental, sino que stos deben estar en
forma de cationes o aniones segn el elemento, para que pueda ser absorbido, tal y como
se muestra en el Cuadro 1.
Cuadro 1. Forma de absorcin y expresin qumica de los nutrimentos en el fertilizante.
Elemento

Forma de absorcin

Nitrgeno
Fsforo
Potasio
Calcio
Magnesio
Azufre
Hierro
Cobre
Zinc
Manganeso
Boro
Cloro
Molibdeno

NH , NO
-2
H2PO4 , HPO4
+
K
+2
Ca
+2
Mg
=
SO4
+2
Fe
+2
Cu
+2
Zn
+2
Mn
-2
B4O7 , H2BO3
Cl
-2
MoO4

+4

-3

Expresin qumica en el
fertilizante
N
P2O5
K2O
CaO
MgO
S
Fe
Cu
Zn
Mn
B
Cl
Mo

Para el caso de un elemento como el nitrgeno, la forma de expresar su concentracin en


un fertilizantes es como % de N. Sin embargo la forma de absorcin por las races es
+4
-3
como NH y NO , ya que el N elemental no puede ser absorbido por las races. Los
fertilizantes deben suministrar los nutrimentos a las plantas en las formas qumicas
como stas los absorben. Los contenidos nutricionales de los elementos que se expresan
como xidos pueden tambin transformarse en contenido elemental mediante el uso de
sus respectivos factores de conversin, como se observa en el Cuadro 2.
Cuadro 2. Factores de correccin de la expresin del fertilizante en base a xido a la expresin en base
elemental y viceversa.
P2O5 x 0.44
P x 2,29
K2O x 0.83
K x 1.2
CaO x 0.71
Ca x 1.4
MgO x 0.6
Mg x 1.66

=
=
=
=
=
=
=
=

P
P2O5
K
K2O
Ca
CaO
Mg
MgO

El contenido nutricional expresado en % por peso de N, P2O5 y K2O, en ese orden, se


conoce como el grado o la frmula del fertilizante. Usualmente se utilizan tres
nmeros para dar el grado de un fertilizante, y se refiere a los nutrimentos primarios y
stos no son necesarios identificarlos ya que se respeta el orden de aparicin. La
presencia de un cuarto nmero en la frmula indica el % de MgO, y un quinto nmero

136
indica el % de B en caso que el fertilizante contenga estos elementos. Si el cuarto y/o
quinto nmero no corresponden a Mg y B, se debe indicar entre parntesis el smbolo o
unidad de expresin del nutrimento, como sucedera en los casos del Ca, S, Fe, Cu, Zn,
Mn, Mo, Cl. Por ejemplo, la frmula 18-5-15-6-0.2 contiene 18% de N, 5% de P2O5,
15% de K2O, 6% de MgO y 0.2% de B. La frmula 10-30-10-3(S) contiene 10% de N,
30% de P2O5, 10% de K2O y 3% de S
Los fertilizantes pueden ser simples cuando slo contienen un nutrimento, o compuestos
cuando contienen dos o ms. Los fertilizantes pueden fabricarse en forma de mezcla
fsica que consiste en una simple mezcla mecnica de dos o ms materiales fertilizantes,
sin que medien reacciones qumicas. Tambin existen los fertilizantes qumicos que
contienen dos o ms nutrimentos y que han sido fabricados mediante reaccin o
mezclado qumico de materias primas. Este proceso generalmente involucra el uso de
NH3 y HNO3 o H3PO4 como materia prima, y deja como resultado un material muy
homogneo en composicin qumica conocido como fertilizante complejo, debido a
que cada grnulo contiene la misma concentracin que indica la frmula y no es
afectado por su separacin dentro de la bolsa del producto (segregacin). Las mezclas
fsicas son ms simples de fabricar, de menor costo, y con muchas opciones de
mezclado, por lo que dominan el mercado de fertilizantes; sin embargo, son susceptibles
de presentar problemas por segregacin, fenmeno que ocurre cuando existen
diferencias notables en el tamao de los grnulos de fertilizantes que se mezclan y que
dan como resultado la separacin fsica de las mismas, afectando con ello la
homogeneidad de la mezcla y su eficiencia agronmica. Los fertilizantes qumicos son
ms complejos y requieren de una industria qumica para su fabricacin, y aunque por
lo general su calidad es superior, su costo es ms elevado que las mezclas fsicas.
La mayora de las frmulas de fertilizantes en mezcla fsica o qumica provienen de la
combinacin de diferentes fertilizantes simples, llamados tambin materias primas
porque se utilizan como fuentes para hacer otros fertilizantes. En el Cuadro 3 se
presentan los principales fertilizantes o materias primas utilizadas en la fabricacin de
mezclas.
Cuadro 3. Principales materias primas utilizadas para hacer mezclas fsicas.

.
Fuente
Urea
Nitrato de amonio
Sulfato de amonio
Fosfato monoamnico (MAP)
Fosfato diamnico (DAP)
KCl
K-mag
Sulfato de potasio
Ulexita
Sulfato de zinc

Frmula
46-0-0
33.5-0-0
21-0-0-24(S)
10-50-0
18-46-0
0-0-60
0-0-22-18-22(S)
0-0-50-17(S)
10% B
31% Zn

137

2. Fertilizantes con N, P y K
El nitrgeno, fsforo y potasio son considerados los macronutrimentos de las plantas
porque stas los requieren en cantidades muy altas. Los macronutrimentos son los
elementos bsicos en los programas de fertilizacin los rboles y generalmente se
incluyen en la mayora de las frmulas completas de fertilizantes, las cuales se fabrican a
partir N, P y K como componentes. La fertilizacin balanceada de estos nutrimentos
tiene gran efecto en el crecimiento y rendimiento en buena parte de las especies
arbreas.
2.1 Nitrgeno
El nitrgeno es quizs el nutrimento que con mayor frecuencia limita el crecimiento de
los rboles en zonas tropicales. La mayora de las especies forestales responden a la
aplicacin de fertilizantes nitrogenados. El N es el responsable del crecimiento vegetal y
del color verde de las hojas, es adems constituyente de los aminocidos, y por lo tanto
es esencial en la sntesis de protenas. Tambin forma parte de los cidos nucleicos, los
cuales controlan la formacin de protenas y las caractersticas genticas de la planta. El
N junto con el Mg forma parte de la molcula de clorofila, por lo cual est asociado con
la coloracin verde de los tejidos vegetales y la captacin de energa lumnica en la
fotosntesis. El adecuado suministro de N promueve el crecimiento vegetal, incrementa
la relacin biomasa/races, y es esencial para la formacin de tallos, ramas y hojas.
La materia orgnica es la principal fuente de N en los suelos, siendo ms del 90% del N
nativo del suelo de origen orgnico. Sin embargo, la mayora de los suelos contienen
poca cantidad de materia orgnica, usualmente menos de 5%, lo que limita el suministro
de N para las plantas.
En el pasado, casi todos los fertilizantes nitrogenados eran de origen orgnico: residuos
de pescado, sangre seca, cscaras de semillas, residuos de cosecha, estircol de ganado y
aves, etc. Actualmente la mayora de las fuentes utilizadas son inorgnicas y provienen
del amonaco, el cual puede ser obtenido como subproducto de la industria del carbn, o
sintetizado por reaccin de N e H; este ltimo proceso es el ms usado actualmente.
Hasta 1940, el sulfato de amonio y el nitrato de sodio fueron los fertilizantes
nitrogenados ms utilizados, mientras que en la actualidad el mercado de fertilizantes
est dominado por el uso de fuentes de origen amoniacal o derivados del amonaco como
urea y nitrato de amonio, debido a su mayor concentracin de N. Los fertilizantes
nitrogenados amoniacales dejan efecto residual cido en el suelo debido a que durante el
proceso de nitrificacin del amonio se liberan iones H.
Nitrato de amonio: es uno de los fertilizantes nitrogenados de mayor uso. Se fabrica a
partir de la reaccin de cido ntrico y amonaco. Es un slido blanco, cristalino,
higroscpico, con 33.5 % de N, la mitad en forma de amonio y la otra en forma ntrica.
El N de nitrato es rpidamente utilizado por la mayora de los cultivos, aunque puede ser
lixiviado del suelo con facilidad. El N de amonio puede ser adsorbido por las arcillas y
retenido en el suelo por mucho mayor tiempo que el nitrato. En el mercado existen otras
fuentes que contienen nitrato de amonio como materia prima combinado con otros
nutrimentos, tal es el caso del nitrato de amonio calcreo (20-0-0-8-11CaO).

138
Urea: es un fertilizante sinttico de origen orgnico llamado carbamida, con 46 % de N.
La urea es un slido blanco, cristalino, muy soluble en agua, con un contenido de N
superior al nitrato de amonio. Una desventaja de la urea es el riesgo que existe de
prdida de N por volatilizacin de NH3 cuando se aplica sobre la superficie del suelo
seco y en condiciones de alta temperatura. Este problema se elimina cuando la urea se
entierra en el suelo y se cubre con una capa de 5 a 10 cm de suelo. La urea con azufre
contiene 5% de S y 40% de N ureico y es una alternativa eficaz en suelos con deficiencia
de S.
Sulfato de amonio: es uno de los fertilizantes nitrogenados ms antiguos, habiendo sido
manufacturado por muchos aos como subproducto de la industria de acero. Tambin es
sintetizado a partir de amonaco y cido sulfrico. Es un slido blanco cristalino, de
baja higroscopicidad, con 21 % N y 24 % de S. Es una fuente apropiada para suelos y
especies con problemas de S. Su uso continuo aumenta el riesgo de acidificacin en el
suelo debido a su elevado poder residual cido, por lo que no es recomendado para uso
continuo en suelos cidos. Su bajo contenido de N le ha hecho perder popularidad
debido a que el costo por unidad de N es mayor que el de otros fertilizantes
nitrogenados. Sin embargo, el sulfato de amonio es muy utilizado en mezclas fsicas
como fuente de S en plantaciones forestales.
Otros fertilizantes nitrogenados a base nitratos son el nitrato de potasio (13-0-44) y el
nitrato de calcio (15.5-0-0-26(CaO), que si bien aportan poco N, son muy buenas fuentes
para suministrar potasio y calcio. Estas fuentes se utilizan principalmente en fertirriego
y abonamiento foliar, debido a su alto costo en comparacin con fuentes ms baratas
como urea y nitrato de amonio.
2.2 Manejo de fertilizantes nitrogenados
Los fertilizantes nitrogenados pueden ser clasificados en tres grupos, de acuerdo con la
forma de N presente: amoniacal, ntrico o combinacin de ambos.
Los fertilizantes amoniacales tienen algunas caractersticas en comn. La mayora de las
plantas no pueden utilizar el N amoniacal en forma efectiva, con excepcin del arroz, de
tal manera que su mejor utilizacin depende de la conversin de amonio a nitrato en el
suelo. Esta conversin se lleva a cabo a travs de una serie de procesos microbiolgicos
como la nitrificacin, que usualmente son bastante rpidos en suelos de zonas clidas.
Sin embargo es necesario que el suelo est bien aireado, ya que la nitrificacin es un
proceso aerbico y en suelos inundados la nitrificacin no ocurre. La disminucin de la
temperatura del suelo puede bajar la tasa de nitrificacin, y a temperaturas menores de
10 C la nitrificacin cesa. Por este motivo, las fuentes ntricas son ms efectivas en
climas muy fros.

139

Cuadro 4. Principales fertilizantes con macronutrimentos y elementos secundarios.


Fuente

P2O5

K2O

CaO

MgO

Cl

Sulfato de amonio
Amoniaco anhidro
Nitrato de amonio
Urea
Triple superfosfato
Fosfato monoamnico
Fosfato diamnico
Fosfato monopotsico
Acido fosfrico
Nitrato de calcio
Cloruro de calcio
Nitrato de potasio
Cloruro de potasio
Sulfato de potasio
Sulfato de K y Mg
Sulfato de magnesio
Nitrato de magnesio

21
82
33.5
46
10
18
15
13
11

46
50
46
52
61
-

35
44
60
50
22
-

26
50
-

24
-

18
16
15

17
22
14
-

64
46
-

El N amoniacal puede ser retenido por los coloides o arcillas del suelo, y por lo tanto
resistir las prdidas por lixiviacin. Sin embargo, la nitrificacin es rpida en
condiciones favorables, lo cual minimiza el efecto beneficioso de la retencin de
amonio. En suelos mal drenado o que pasan inundados, la adsorcin de amonio por el
complejo coloidal es importante debido al ambiente de reduccin en el suelo que impide
la nitrificacin, por lo que las prdidas de N por lixiviacin se reducen.
La aplicacin de fuentes amoniacales en forma superficial podra propiciar las prdidas
de amonaco por volatilizacin, dependiendo del tipo de fertilizante, pH del suelo,
temperatura, etc. Por este motivo el NH3 anhidro y otras fuentes amoniacales como la
urea deben incorporarse al suelo para reducir las prdidas por volatilizacin. La urea
presenta la ventaja con relacin a las otras fuentes granuladas de que posee un contenido
ms alto de este elemento. Sin embargo, el N de la urea es susceptible a perderse por
volatilizacin en aplicaciones superficiales cuando el suelo est seco y la temperatura es
muy alta, o el pH es alcalino.
Los fertilizantes amoniacales son formadores de cido en el suelo, principalmente el
sulfato de amonio y el cloruro de amonio. Esto podra ser una ventaja en suelos alcalinos
o especies forestales que requiere un ambiente de suelo cido. Pero en otros casos, la
acidez residual del fertilizante podra ser desventajosa al incrementar los problemas de
acidez en los suelos como Ultisoles y Andisoles.
El anin acompaante de la sal de amonio debe ser considerado al seleccionar una fuente
de N. Para especies que requieren un buen suministro de P, los fosfatos de amonio
constituyen una fuente de gran valor por su alta concentracin de P. En suelos
deficientes de S, el sulfato de amonio es una buena alternativa. En los raros casos de
especies que responden al cloro, el cloruro de amonio sera una buena opcin. Sin
embargo, en especies arbreas sensibles a los cloruros, o en suelos de zonas ridas o con
problemas de salinidad, debe evitarse el uso de fertilizantes con cloruros.

140

Los nitratos son generalmente efectivos bajo todas las condiciones de suelo y planta, y
son una alternativa para clima fro. Sin embargo, en condiciones de mal drenaje, los
nitratos son desnitrificados y se pierden por volatilizacin, por lo que no deben
utilizarse.
Los nitratos de calcio, sodio y potasio tienen reaccin bsica en el suelo y representan
una buena alternativa para suelos cidos. Una de las desventajas de estas fuentes es su
bajo contenido de N que incrementa el costo por unidad de N. El nitrato de sodio puede
ser perjudicial en suelos salinos y clima muy rido. El nitrato de calcio puede ser usado
en suelos salinos, ya que el Ca reemplaza al Na del complejo de intercambio.
El nitrato de amonio contiene N amoniacal y ntrico, y por lo tanto posee las ventajas y
desventajas de ambas formas de N. Es una fuente ampliamente utilizada, aunque su
contenido de N es inferior a la urea.
Uno de los aspectos que ms influye en la seleccin del fertilizante nitrogenado es el
costo de la fuente y su disponibilidad. Esto ha causado una disminucin en el consumo
de sulfato de amonio debido a su bajo contenido de N, en comparacin con la urea y el
nitrato de amonio.
La mayora de las frmulas completas de fertilizantes que se distribuyen contienen N. En
el caso de las mezclas qumicas, la fuente de N es principalmente nitrato de amonio. En
mezclas fsicas, la fuente principal de N es la urea, aunque tambin se utiliza nitrato de
amonio, sulfato de amonio, MAP y DAP.
Otras fuentes de N tienen un uso limitado, debido a su mayor costo y a la dificultad de
encontrarlas disponibles en la mayora de los distribuidores de fertilizantes. Las fuentes
como nitrato de calcio, potasio y magnesio, podran utilizarse en plantaciones forestales
de alta rentabilidad y para aplicacin lquida por medio de fertirrigacin y fertilizacin
foliar
2.3 Fsforo
Es un nutrimento de gran importancia debido a su papel como componente de los
cidos nucleicos, fosfolpidos, ATP, NAD y NADP. Participa en procesos como
fotosntesis, gluclisis, respiracin y sntesis de cidos grasos. El P favorece varios
procesos fisiolgicos de las plantas, entre ellos el desarrollo de las races, la produccin
de nmero de retoos, la floracin, la formacin de semillas, evita el acame, etc.
El P es un elemento que con frecuencia se presenta deficiente en muchos suelos cidos
de regiones tropicales, principalmente en Ultisoles y Andisoles. La causa principal se
debe al grado de meteorizacin del suelo, su escasa movilidad, y al fenmeno de fijacin
de P por las arcillas. La mayor parte del P nativo en el suelo se encuentra en formas no
disponibles para los rboles, principalmente como formas orgnicas, o como fosfatos
inorgnicos de Fe, Al, y Ca. El P es disponible para las plantas en forma de anin
ortofosfato primario principalmente (H2PO4-), aunque tambin lo absorben como
ortofosfato secundario (HPO4=). Estas formas de P son muy reactivas y escasas en los
suelos. El anin ortofosfato reacciona fcilmente con minerales secundarios y otros
coloides, formando fosfatos insolubles que no son disponibles para las plantas.

141
Minerales como los xidos e hidrxidos de Fe y Al, alfanas, caolinitas, haloisitas, etc.,
tienen diferente capacidad para fijar P, afectando su disponibilidad para los rboles.
Roca fosfrica: es la principal materia prima para la fabricacin de fertilizantes
fosfatados. La roca fosfrica es un mineral llamado apatita, siendo el ms comn de
ellos la fluorapatita. Existen grandes yacimientos de este material en muchas partes del
mundo, la mayora de los cuales son de origen marino. Estos yacimientos quedaron
expuestos en la superficie al levantarse grandes extensiones de tierra y mar; formndose
capas de sales mezcladas con los esqueletos de la fauna marina despus de la
evaporacin del agua. Los yacimientos ms importantes se encuentran en Marruecos,
China, Estados Unidos, Rusia, Brasil, Venezuela, Per y Colombia. Las reservas de
roca fosfrica son enormes, cerca de 40 billones de TM. La roca fosfrica es un fosfato
triclcico, que contiene adems otros elementos como Si, Mg, F, CO3, Na, etc. La roca es
extrada por lo general de minas a cielo abierto. Luego de varios pasos de
procesamiento y purificacin, la roca fosfrica contiene entre 11,5 y 17,5 % de P (27 a
41% de P205). El material purificado es molido finamente y de este modo est listo
para su aplicacin directa al suelo. El P de la roca fosfrica es insoluble en agua, por lo
que para que se disuelva en el suelo el material debe ser molido con fineza y pasado a
travs de una malla 100. La aplicacin directa de roca fosfrica es utilizada en algunos
pases en suelos cidos, en dosis que oscilan entre 0,5 y 1 ton ha-1. Los rendimientos se
incrementan luego del primer ao de aplicacin y se mantiene un efecto residual a
mediano plazo. Sin embargo, la mayor parte de la roca fosfrica es utilizada como
materia prima para producir fertilizantes fosfatados ms solubles, principalmente a
travs del proceso de acidulacin.
En el siglo XVIII se inici la fabricacin de los primeros fertilizantes sintticos de P
provenientes de la acidulacin de la roca fosfrica, conocidos como superfosfato sencillo
y triple superfosfato. Estos fertilizantes llegaron a ser las principales fuentes de P en la
industria de fertilizantes hasta los aos setenta y ochenta, cuando empezaron a ser
reemplazados por los fosfatos de amonio.
Fosfatos de amonio: actualmente la industria de fertilizantes fosfatados es dominada
por los fosfatos de amonio como el DAP (18-46-0) y el MAP (10-50-0). El xito de
estas fuentes se fundamenta en su alta concentracin de P, y en la evidencia que existe
de que la absorcin de P por la planta se incrementa en presencia de NH4. Tanto el DAP
como el MAP son fertilizantes granulados completamente solubles en agua, con alta
concentracin de P. Pueden ser usados como fuente de P en mezclas fsicas, y en la
preparacin de fertilizantes lquidos. El MAP y el DAP se utilizan tambin como
abonos de siembra en sustitucin de otras frmulas tradicionales como el 10-30-10 y 1224-12.
cido fosfrico: (H3PO4) contiene entre 51 y 62% % de P2O5. El H3PO4 es la materia
prima principal para fabricar superfosfatos y fosfatos de amonio, pero tambin es
utilizado como fuente de P en fertilizantes lquidos y fertirrigacin. Sus grados ms
comunes son 0-54-0 y 0-61-0. Son lquidos muy densos que causan corrosin, por lo
que se almacenan en tanques de vidrio o de acero inoxidable. El H3PO4 libera calor
cuando se agrega al agua de riego, pero rpidamente se disipa. No debe mezclarse con
calcio porque forma precipitados de fosfatos de Ca que obstruyen los sistemas de riego.

142
2.4 Manejo de fertilizantes con P
La disponibilidad de P es mayor a un pH del suelo entre 5.5 y 7.0, siendo el H2PO4 la
forma dominante. A pH mayor de 7.2 predomina el HPO4-2. La disponibilidad de P en
el suelo est muy relacionada con el tipo de arcilla presente y el grado de acidez, dado
que el fosfato es muy reactivo. En suelos cidos el P reacciona con xidos de Al y Fe o
con el Al intercambiable para formar fosfatos de Al y Fe insolubles. Mientras que en
suelos alcalinos, los fosfatos solubles pueden convertirse en fosfatos diclcicos o
triclcicos que son muy insolubles. Los iones fosfato tambin pueden adsorberse a la
superficie de partculas de CaCO3 o en arcillas saturadas con Ca. En suelos volcnicos
el Al amorfo proveniente de las arcillas alofana e imogolita es capaz de retener gran
cantidad de P. Los Andisoles se distinguen por ser los suelos con mayor capacidad de
retencin de P.
Otro aspecto que contribuye a las prdidas de P es su baja movilidad en el suelo. El P
soluble rara vez se mueve ms de 2 3 cm antes de reaccionar con los minerales del
suelo. De ah la importancia de colocar el P en la posicin adecuada para que pueda ser
absorbido por las races. Una prctica recomendable en plantaciones forestales es
colocar el fertilizante con P en el fondo del hoyo durante la siembra de los rboles, para
disminuir el contacto fsico del abono con las partculas de suelo y reducir las prdidas
por fijacin. El fraccionamiento del fertilizante en varias aplicaciones tambin reduce
las prdidas por fijacin e incrementa la eficiencia del abono. Debido a su inmovilidad,
las prdidas de P a travs del perfil son bajas, con excepcin de la remocin por la planta
y la retencin por los minerales del suelo.
La deficiencia de P generalmente es ms pronunciada a bajas temperaturas, debido que
el crecimiento radical es ms lento, lo cual disminuye la absorcin de P. Con
temperaturas bajas tambin disminuye la mineralizacin de P orgnico, y la tasa de
difusin de P a la raz. La mayor proporcin de P absorbido se mueve hasta la raz por
difusin, por lo tanto es necesario que haya condiciones favorables de humedad en el
suelo.
El tamao del grnulo del fertilizante est muy relacionado con el grado de solubilidad
del fertilizante fosfatado. En los fertilizantes de alta solubilidad, el incremento del
tamao del grnulo disminuye el riesgo de prdidas por fijacin, ya que hay menos
contacto con el suelo. En el caso de fertilizantes poco solubles en agua, la disminucin
del tamao de partcula aumenta su eficiencia al incrementar la superficie especfica,
como en el caso de las rocas fosfricas.
La fuente de P tambin repercute en el manejo de fertilizantes. Los fosfatos de amonio o
fuentes de nitrgeno amoniacal con P presentan ventajas con respecto a fosfatos de
calcio en el sentido de que pueden acidificar temporalmente la solucin adyacente en
suelos alcalinos e incrementar la disponibilidad de P, y aumentan la absorcin radical de
P. Los fosfato de amono tambin tienen la ventaja del efecto estimulatorio a la
absorcin de P que causa el N-NH4.
2.5 Potasio
El potasio junto con el nitrgeno, son los elementos absorbidos en mayor cantidad por
la mayora de las especies forestales. A pesar de que en muchos suelos el contenido de
K total es por lo general superior al K absorbido por las plantas, slo una pequea

143
fraccin se encuentra disponible. De ah que las necesidades de K son con frecuencia
altas para satisfacer los requerimientos de los rboles y establecer una nutricin
balanceada. El K cumple muchas funciones en la planta, como fomentar la fotosntesis
mediante la activacin de numerosas enzimas, mejorar la eficiencia en el consumo de
agua, acelerar el flujo y translocacin de los productos asimilados, favorecer la
resistencia a enfermedades al fortalecer los tejidos vegetales, etc.
El K se encuentra en la naturaleza en forma de depsitos de sales inorgnicas que
forman minas o yacimientos de minerales bajo la tierra o como salmueras en mares y
lagos en secamiento. La mayora de estos depsitos se formaron en mares antiguos que
se separaron de los ocanos, y en los que las sales contenidas gradualmente se fueron
precipitando. Se conocen cerca de 30 minerales en los yacimientos que contienen K. La
silvina es uno de los minerales ms importantes y a menudo se encuentra mezclado con
NaCl formando silvinita. En el Cuadro 5 se detallan los principales minerales que
contienen K. A partir de la silvita se fabrica el 0-0-60, que es la principal fertilizante
con K.
Cuadro 5. Principales minerales con K utilizados en la fabricacin de fertilizantes.
Nombre
Silvinita
Langbeinita
Kainita
Salitre chileno
Silvita

Frmula
KCl + NaCl
K2SO42MgSO4+NaCl
4KCl4MgSO411H2O+NaCl
KNO3+NaNO3
KCl

K2O (%)
10 - 35
7 - 12
13 - 18
15
63,2

K (%)
8 - 29
5 10
10 14
12,5
52,4

Cloruro de potasio: es conocido tambin como muriato de K. Posee entre 60 y 63 % de


K2O, y es el fertilizante potsico ms importante pues provee cerca del 95 % de los
fertilizantes con este elemento. Puede variar en color desde rosado o rojizo hasta blanco,
lo cual depende del tipo de proceso empleado en su extraccin y fabricacin, y no hay
diferencias agronmicas entre ellos. La coloracin rojiza se debe a la presencia de Fe.
El KCl es un slido cristalino muy soluble en agua. Se encuentra en cinco
presentaciones de acuerdo con su dimetro de partculas: soluble blanco (0,1-0,4 mm),
estndar especial (0,1-0,4 mm), estndar (0,2-1,2 mm), grueso (0,6-2,4 mm), y el
granular (0,8-3,4 mm). El KCl blanco es agronmicamente igual que el rojo. La
diferencia es que durante su procesamiento se le remueven algunas impurezas que lo
tornan de color blanco, hacindolo mucho ms fcil de disolver en agua, por lo que es
preferido para hacer fertilizantes lquidos y para fertirrigacin. Las presentaciones
estndar y granuladas son utilizadas en mezclas fsicas.
El KCl es medianamente higroscpico, y presenta un alto ndice Salino de 116,3, por lo
que no debe usarse en contacto son la semilla o las races porque causa quema, aparte de
que su uso continuo en suelos muy ridos puede causar un aumento en el contenido de
sales en el suelo que podra eventualmente daar las races de las plantas. Es de reaccin
neutra en el suelo.
Sulfato de potasio: presenta un grado de 50 % de K2O y 17,5 % de S. Posee un costo de
produccin superior al KCl. Su uso est recomendado para plantas muy sensibles a
cloruros, y por su bajo ndice Salino puede ser utilizado en suelos y especies donde la
salinidad es un problema. Otra ventaja es que suministra azufre y presenta reaccin
neutra en el suelo.

144

Sulfato de potasio y magnesio: presenta un grado de 22 % de K2O, 18 % de MgO y 22


% de S. Se puede extraer directamente mediante la purificacin de yacimientos de los
minerales Langbeinita y Kainita. Algunos de los nombres comerciales son Sul-Po-Mag
y K-Mag. Presenta un bajo ndice Salino (43,2). Aunque es una fuente baja en K, tiene la
ventaja que suministra Mg y S. El sulfato de potasio y magnesio es la principal fuente
de Mg en las frmulas completas de fertilizantes en mezclas fsicas que incluyen este
elemento. Aunque es muy soluble una vez que se aplica al suelo, no es apropiado para
fertilizantes lquidos y fertirrigacin debido a limitaciones de solubilidad en agua por
efecto de impurezas que contiene.
Nitrato de potasio: puede obtenerse de minas naturales mezclado con NaNO3, tales
como en Chile (salitre). Tambin se puede producir comercialmente por reaccin del
cido ntrico con KCl. Presenta 13 % de N y 44% de K2O. Su ndice Salino es un poco
alto 73.6, posee una ligera reaccin bsica en el suelo. Tiene la ventaja de suministrar N
en forma de nitrato y puede ser utilizado en fertirrigacin y abonamiento foliar en
sustitucin del KCl. Su costo es ms alto que otras fuentes de K por lo que su uso en
especies forestales est limitado principalmente para soluciones nutritivas en viveros de
propagacin de plntulas.
Fosfato de potasio: una de las fuentes ms destacadas es el fosfato monopotsico, cuya
frmula es 0-52-35. Es un cristal fino de alta solubilidad en agua, alta concentracin de
P y K. Su alto costo limita su empleo en fertilizacin al suelo, pero es una fuente ideal
para abonamiento foliar y fertirrigacin.

3. Fertilizantes con Ca, Mg y S


El calcio, magnesio y azufre son denominados nutrimentos secundarios debido a que las
plantas los requieren en cantidades intermedias. Estos elementos son tan esenciales en la
nutricin de los rboles como lo son los macro y micronutrimentos. El Ca y Mg
constituyen la mayor parte de los cationes intercambiables en la fraccin coloidal del
suelo, y tienen un comportamiento similar al K. La fertilidad de los suelos est definida
en gran medida por las cantidades presentes de estos cationes en los suelos. El S est
ligado principalmente a la materia orgnica del suelo, y su dinmica es muy similar a la
del N.
3.1 Calcio y Magnesio
El Ca es un elemento esencial para el crecimiento de las races, para mantener la
integridad de la membrana celular y se encuentra en las paredes celulares en forma de
pectatos de Ca. El calcio favorece el crecimiento y la germinacin del polen, y activa
gran cantidad de enzimas que intervienen en la mitosis, divisin y elongacin celular.
La deficiencia de Ca disminuye el crecimiento de los rboles y del sistema radical,
debilita los tejidos foliares hacindolos ms susceptibles al ataque de enfermedades. Los
sntomas tambin afectan las hojas nuevas y los puntos de crecimiento de los rboles,
causando clorosis en los bordes de las hojas, deformacin y paralizacin del crecimiento.
El Mg es componente de la clorofila, el pigmento verde de las hojas que se encarga de
capturar la energa suplida por el sol durante el proceso de fotosntesis. Adems sirve
como cofactor en muchos procesos enzimticos y de fosforilacin. Estabiliza las
partculas de ribosomas en la configuracin para la sntesis de protenas. La deficiencia

145
de Mg se presenta generalmente como una clorosis intervenal en hojas maduras, que
eventualmente podra causar defoliacin.
La mayora de los suelos con problemas de Ca y Mg son de naturaleza cida, tal como
ocurre en los Ultisoles y Andisoles, por lo que la prctica de encalado es necesaria para
neutralizar la acidez del suelo, y de paso, incrementar el contenido de Ca y/o Mg en el
suelo y suplir estos dos elementos como nutrimentos para las plantas. El uso de
enmiendas como carbonato de calcio, xido de calcio, hidrxido de calcio, dolomita,
etc., es la forma ms comn y barata para suplir Ca y Mg a los rboles. El yeso (Sulfato
de calcio) tambin es una alternativa eficaz en suelos con problemas de acidez en el
subsuelo o en suelos con acidez moderada pero bajo contenido de Ca.
El Ca normalmente no es formulado dentro de las frmulas completas de fertilizantes a
menos que vaya como subproducto de alguno de ellas. Tal es el caso del Triple
superfosfato (0-46-0) o el superfosfato sencillo (0-20-0) que contienen entre 12 y 21 %
de Ca. Sin embargo, estas fuentes ya no se utilizan mucho. El Mg usualmente se incluye
en la mayora de las frmulas completas de fertilizantes, utilizando como fuente el KMag. Algunos fertilizantes nitrogenados contienen Ca y Mg, tal es el caso del nitrato de
amonio calcreo, el nitrato de calcio y el nitrato de magnesio
3.1.1 Enmiendas
Las enmiendas son materiales que corrigen la acidez del suelo y que estn constituidas
principalmente por sales de Ca y Mg, debido a su gran abundancia natural. El uso de
enmiendas en los suelos se conoce como encalado, que es el mtodo ms comn y
efectivo para corregir la acidez del suelo, y consiste en la aplicacin masiva de sales
bsicas con el objeto de neutralizar la acidez causada por hidrgeno y aluminio. La cal
aplicada al suelo causa una serie de reacciones qumicas que elevan el pH y disminuyen
la acidez, reduciendo las concentraciones de aluminio e hidrgeno a niveles no txicos
para las plantas. La reduccin de la acidez y la toxicidad de aluminio mejoran el
crecimiento de las races de los rboles permitindoles profundizar ms en el perfil del
suelo y explorar un mayor volumen de suelo en busca de agua y nutrimentos. Se ha
comprobado que un buen crecimiento del sistema radical est directamente relacionado
con un mayor desarrollo de biomasa area, un aumento en la produccin, y un
mejoramiento en la sanidad de la planta. Los materiales de encalado tambin son una
fuente eficaz y de bajo costo para subir el contenido de Ca y/o Mg en los suelos y
suministrar estos nutrimentos a los rboles.
El uso del encalado para la correccin de la acidez del suelo debe considerar varios
factores como: fuente de cal, calidad del material, dosis a aplicar y mtodo de aplicacin
(ver Captulo 7).
3.1.2

Fertilizantes con Ca y Mg

Nitrato de calcio: es una de las pocas fuentes de Ca de alta solubilidad y rpida


disponibilidad para las plantas. Contiene 15% de N y 26% de CaO. Es un fuente de alta
solubilidad en agua (> 1000 g/L), lo cual facilita su aplicacin en fertirrigacin y
abonamiento foliar. El nitrato de calcio deja un ligero efecto basificante en el suelo, algo
ventajoso en suelos cidos. Es una fuente de alto costo, por lo que su uso est ms
restringido para preparar soluciones nutritivas en viveros, y en fertilizacin foliar.
Tambin se formula como fertilizante lquido, siendo su grado 9-0-0-15 (CaO).

146
Sulfato de magnesio o Sal de Epsom: es una fuente con 16% de MgO, de amplio uso
en fertilizacin lquida y abonamiento foliar, y de mayor costo que el K-Mag. Otro
sulfato menos hidratado que la sal de Epsom incluye la Kieserita, con 25% de MgO y
20% de S.
Nitrato de magnesio: tiene un grado de 11-0-0-16, es muy soluble en agua, y se utiliza
principalmente en fertilizacin foliar y fertirriego.
3.2 Azufre
El azufre es un elemento esencial para la formacin de las protenas vegetales, como
constituyente de los aminocidos azufrados cistina, cistena y metionina. El azufre
tambin se puede encontrar en muchas vitaminas como la biotina, tiamina y coenzima A,
y forma parte de los grupos sulfihidrilos de muchas enzimas. El azufre contribuye al
desarrollo de la planta y al mantenimiento del color verde de las hojas ya que participa
en la formacin de clorofila. El S usualmente es incorporado en las frmulas de
fertilizante como componente de otras fuentes que contienen N, K o Mg, como en el
caso del sulfato de amonio, K-Mag, sulfato de K y sulfato de Mg.
Azufre elemental: conocido como flor de azufre, cuya composicin puede variar entre
85 y 100 % de S. Al aplicarlo al suelo es transformado a sulfato a travs de la accin de
microorganismos, y bajo condiciones adecuadas de temperatura y humedad. La
velocidad de la oxidacin depende mucho del tamao de la partcula, entre ms fino
mejor ser la reaccin. El S elemental tambin se utiliza como enmienda para reducir el
pH en suelos alcalinos, ya que presenta una alta capacidad de formar acidez residual. Su
uso en suelos cidos no es recomendable a no ser que se utilice cal para neutralizar la
acidez causada. El S elemental presenta algunas caractersticas inadecuadas de manejo,
tales como olor desagradable y el peligro de fuego y explosin. Es poco utilizado como
fertilizante.
Urea-S: se presentan dos modalidades de productos. Una mezcla fsica de urea y
sulfato de amonio, con grado de 40-0-0-5(S), y que se conoce como UreaS; y una Urea
azufrada que resulta de una mezcla qumica de ambas materias primas y que posee el
mismo grado anterior. La urea azufrada es una buena opcin para suplir N en suelos con
deficiencia de S.

4. Fertilizantes con micronutrimentos


Los micronutrimentos son elementos esenciales que los rboles requieren en pequeas
cantidades. Se dividen en micronutrimentos aninicos (Cl, B y Mo) y micronutrimentos
catinicos (Fe, Cu, Zn y Mn). Los micronutrimentos son tan importantes para los
rboles como los elementos mayores y secundarios. La ausencia de cualquiera de estos
elementos menores en el suelo puede limitar el crecimiento de la planta, an cuando
todos los dems se encuentren en cantidades adecuadas. Existen tres grandes fuentes de
fertilizantes que contienen micronutrimentos: inorgnicas, quelatos sintticos, y
complejos orgnicos naturales.

147
4.1 Fuentes inorgnicas
Las principales fuentes inorgnicas son yacimientos o minas naturales de xidos,
carbonatos y sales metlicas como sulfatos, cloruros y nitratos. Los xidos como Cu2O
y MnO2, pueden ser utilizados, sin embargo su disponibilidad para las plantas es muy
baja ya que son compuestos muy insolubles. Los sulfatos son las principales fuentes
inorgnicas y pueden mezclarse con otros fertilizantes para fabricar mezclas qumicas o
fsicas. Los sulfatos tambin suministran pequeas cantidades de S a las plantas. Los
sulfatos usualmente son cristales, pero pueden ser granulados para facilitar su
manipulacin. Los oxisulfatos son producidos por acidulacin parcial de xidos, lo que
aumenta su solubilidad. La disponibilidad de micronutrimentos para las plantas
derivados de estas fuentes est directamente relacionada al grado de acidulacin
Los sulfatos de Fe, Cu, Zn y Mn son ampliamente usados en aplicaciones al suelo y
foliares. Los xidos son ms baratos que los sulfatos, pero debido a su baja solubilidad,
deben ser molidos finamente e incorporados al suelo para aumentar su disponibilidad.
Otras fuentes inorgnicas incluyen los boratos de sodio y los molibdatos de amonio y
sodio. Los fertilizantes lquidos tambin pueden incluir fuentes inorgnicas de
micronutrimentos de alta solubilidad en agua, tales como sulfatos, cloruros y nitratos.
Las fuentes inorgnicas de micronutrimentos usualmente son ms baratas que otras
fuentes.
4.2 Quelatos
Los quelatos estn formados por un agente quelatante (orgnico o sinttico) que se
acompleja con un in metlico (Ca, Mg, K, Fe, Cu, Zn y Mn) en una estructura cclica
denominada quelato, cuya palabra proviene del griego chele que significa gancho o
tenaza. El quelato le da mayor estabilidad al catin metlico y lo protege de reacciones
de precipitacin, adsorcin, oxidacin-reduccin, etc., lo cual le permite mantener una
disponibilidad ms duradera para ser aprovechado por la planta. Algunos de los agentes
quelatantes sintticos ms utilizados son EDTA, HEDTA, DPTA, etc. El EDTA (cido
etilendiaminotetractico) es el ms popular, y en su fabricacin se mezcla con el micro
nutrimento, generalmente en forma de cloruro u xido, ya que son ms baratos que los
sulfatos. La mayora de los quelatos de EDTA se formulan en forma lquida debido a su
menor costo, pero tambin pueden fabricarse en polvo fino.
Los quelatos sintticos u orgnicos son ms efectivos que las fuentes de sales
inorgnicas en aplicaciones al suelo porque protegen al catin metlico de reacciones
adversas que afectan su disponibilidad, y adems facilitan la penetracin a travs de
cutcula de la raz. Sin embargo, los quelatos son ms caros que las fuentes inorgnicas,
y de menor concentracin de micronutrimentos. En aplicaciones foliares, los quelatos se
absorben ms rpido a travs de la cutcula foliar, disminuyendo el riesgo de prdida de
nutrimentos por lavado.
4.3 Complejos orgnicos naturales
Los complejos orgnicos naturales son fabricados por reaccin de sales metlicas con
subproductos derivados de la industria de la pulpa de madera u otros similares, tales
como lignosulfatos, fenoles y poliflavonoides. No est bien definido el tipo de unin
qumica que se forma entre estos productos y los metales, aunque en algunos casos

148
puede ser similar a los quelatos. Estas fuentes son ms recomendables para aplicaciones
en aspersiones foliares o en fertilizacin lquida, debido a el tipo de ligando que
establece con el catin metlico no es muy estable en el suelo.
Cuadro 7. Principales fuentes de fertilizantes con micronutrimentos a base de sales minerales inorgnicas.
Fuente del elemento

Frmula

Brax
Pentaborato de sodio
Tetraborato de sodio
Solubor
Acido brico

Na2B4O7 . 10 H2O
Na2B10O16 . H2O
Na2B4O7 . H2O
Na2B4O7 . 5 H2O + Na2B10O7 . 10 H2O
H3BO3

Sulfato cprico penta


Sulfato cprico mono
Sulfato de cobre bsico

CuSO4 . 5 H2O
CuSO4 . H2O
CuSO4 3 Cu(OH)2

Sulfato ferroso
Sulfato frrico
Fosfato de amonio ferroso

FeSO4 . 7 H2O
Fe2(SO4)3 . 4 H2O
Fe(NH4)PO4 . H2O

Sulfato de manganeso
Carbonato de manganeso

MnSO4 . 3 H2O
MnCO3

Molibdato de sodio
Molibdato de amonio

Na2MoO4 . 2 H2O
(NH4)6Mo7O2 . 4 H2O

Sulfato de zinc
Nitrato de zinc
Fosfato de zinc

ZnSO4 . H2O y ZnSO4 . 7 H2O


Zn(NO3)2.6H2O
Zn3(PO4)2

Contenido
%
B
11
18
14
20
17
Cu
25
35
13-53
Fe
19
23
29
Mn
26-28
31
Mo
39
54
Zn
21-36
18
51

5. Fertilizantes de liberacin controlada


Los fertilizantes de liberacin lente o controlada (en ingls slow release fertilizers)
liberan los nutrimentos lentamente, al mismo ritmo en que las plantas los requieren. En
estos productos la tasa de liberacin del elemento es controlada a travs del tiempo para
que los nutrimentos estn disponibles para las plantas por un perodo ms prolongado.
La liberacin controlada se define como la transferencia lenta, moderada o gradual, de
un material activo desde un sustrato de reserva a otro medio, con el fin de conseguir
sobre el mismo una accin determinada (Jimnez 1992). Con ello se consigue aumentar
la eficacia del material activo prolongando su accin en el tiempo, se reduce su impacto
sobre aquellos otros medios a los que no va especialmente dirigido, se simplifica su
dosificacin, se evitan prdidas por degradacin, volatilizacin, lixiviacin, etc., y en
suma, se disminuye las exigencias o requerimientos de la especie activa para lograr un
resultado.
Los fertilizantes de liberacin lenta y controlada, pueden liberar los nutrimentos de la
manera requerida por cada tipo de planta segn la fase de su crecimiento, lo que permite
una eficiente utilizacin de los mismos, con el consiguiente ahorro de producto, sumado
a la disminucin por la contaminacin por fertilizantes. Un fertilizante convencional,
suministra todos sus nutrimentos en un tiempo relativamente corto; la planta toma lo que
requiere al momento, perdindose una gran parte, asumiendo un papel contaminante o

149
txico. El de liberacin lenta o controlada mantiene su accin durante mucho ms
tiempo, lo que implica que nunca hay un exceso, al menos notable, pues pone a
disposicin de la planta una cantidad menor.
5.1

Tipos de fertilizantes de liberacin controlada

El uso de fertilizantes de liberacin lenta ha sido muy enfocado hacia fuentes


nitrogenados, en donde las prdidas por lavado, volatilizacin, nitrificacin, y
denitrificacin suelen ser mayores. Los fertilizantes de lenta liberacin pueden
clasificarse en tres categoras principales: materiales recubiertos, productos de baja
solubilidad, y materiales cuya liberacin depende de microorganismos
Los fertilizantes recubiertos presentan una cubierta insoluble o poco soluble en agua,
que crea una barrera fsica que disminuye la tasa de liberacin del nutrimento. El agua
penetra lentamente a travs de la cubierta para disolver la sal de fertilizante dentro del
grnulo. En algunos casos el recubrimiento se sustituye por una cpsula de polietileno
perforado, aunque el mecanismo de liberacin es similar. Los recubrimientos deben ser
inactivos, biodegradables y no txicos. Las sustancias ms empleadas como
recubrimiento son: azufre, resinas, caucho, parafinas, plstico perforado, etc. La urea
recubierta con azufre es un ejemplo de un fertilizante de lenta liberacin en el que el
grnulo de urea se encuentra recubierto con una capa de azufre elemental, que es un
material muy insoluble y permite que el nitrgeno se libere lentamente.
Otros productos estn recubiertos con pequeas cantidades de una pelcula plstica de
alta calidad. Uno de los fertilizantes ms conocidos con esta tecnologa son los
Osmocotes, que utilizan una resina orgnica para encapsular los nutrimentos. El
recubrimiento en este producto es una cubierta termosellante, cuyo componente
mayoritario es un co-polmero del diciclopentanodieno con un ster de glicerol derivado
de la soya. Aplicado en varias capas sobre una sal fertilizante permite incorporar sta a
la solucin del suelo por medio de intercambio osmtico. La tecnologa de fabricacin
de Osmocotes ha permitido disear frmulas completas que se adaptan a diferentes
necesidades de los cultivos (Osmocotes 12-4-12, 24-4-8, 19-6-10, 15-9-12, 14-14-14,
18-6-12, etc.).
Los productos de baja solubilidad son materiales orgnicos o inorgnicos de baja
solubilidad en agua. Los materiales orgnicos son los ms comunes, tales como
productos de urea con aldehdos, formaldehdos, isobuti-aldehdo, crotonaldehdo, etc.
Estos productos se descomponen lentamente en el suelo por accin qumica o biolgica,
liberando el nitrgeno en forma amoniacal. Algunos ejemplos son la urea-formaldehdo,
isobutilen diurea (IBDU), crotoliden diurea (CDU), oxamida, etc.
Otro tipo de fertilizante de lenta liberacin consiste en incorporar a los fertilizantes
nitrogenados convencionales, sustancias que inhiben los procesos de nitrificacin o
denitrificacin. En realidad son reacciones redox que se ven inhibidas por la accin de
una sustancia sobre la actividad enzimtica que favorece el proceso. Algunos inhibidores
de nitrificacin son la nitroforina, disulfuro de carbono, urotropina, etc. En el caso de la
urea, se inhibe la actividad de la ureasa, que es la enzima responsable de la hidrlisis de
la urea para convertirla en amonio.
Son productos derivados de la pirina y la pirimidina y entre ellos el ms empleado es la
nitrapirina o 2-cloro-6-(triclorometil) piridina (N Serve). Se aplica principalmente en
cereales (trigo, maz y algodn) a 0,30-0,55 kg/ha de producto activo. A dosis superiores

150
los productos pueden verse alterados. Su persistencia en el suelo es de 2-3 meses y se
elimina por volatilizacin y degradacin a otros compuestos.
Otros inhibidores de uso menos extendido son: tiourea, diciandiamida, fenil
isotiocianato, sulfatiazol, algunas triazinas, etc. Estas sustancias consiguen los mismos
resultados, en cuanto a inhibicin de la nitrificacin, que aquellas que esterilizan
parcialmente el suelo, tales como la mezcla de 1,3-dicloropropeno y 1,2-dicloropropano
(DD), y 2-amino-4-cloro-6-metil pirimidina.
Los fertilizantes de lenta liberacin no necesitan ser aplicados tan frecuentemente como
otros fertilizantes, y se pueden utilizar dosis ms altas sin riesgo de causar quema o
fitotoxicidad en las plantas. Las plantas pueden utilizar el N de fertilizantes de liberacin
lenta en forma ms eficiente puesto que el producto est permanentemente liberndose
por un perodo prolongado de tiempo. Esto es particularmente til en climas muy
lluviosos, en suelos arenosos, y en plantas de ciclo de crecimiento lento como los rboles
y arbustos. Sin embargo, su costo es considerablemente ms alto que los abonos
convencionales, de tres a cuatro veces superior, siendo una limitacin de peso para
utilizarlos en especies forestales.

6. Frmulas de fertilizante completas


Las frmulas completas son fertilizantes a base de tres o ms nutrimentos, que se
fabrican mediante mezcla fsica o qumica. Ests frmulas usualmente contienen N, P y
K; o N, P, K Mg y S, y en algunos casos tambin tienen algn micronutrimento como B
y Zn. Estas frmulas se preparan mediante la mezcla de varias materias primas o
fertilizantes simples como se mencion anteriormente, como la urea, nitrato de amonio,
DAP, KCl y K-Mag (Cuadro 3). Una de las ventajas del uso de frmulas completas es
que permite suplir varios nutrimentos simultneamente en una sola formulacin, sin que
sea necesario el uso por separado de materias primas, lo que causa un ahorro en mano de
obra, transporte y almacenamiento de los fertilizantes. Otra ventaja adicional es que
poseen un mayor contenido de nutrimentos que los fertilizantes simples.
Las frmulas completas se disean de acuerdo con los requerimientos de los rboles,
informacin de anlisis de suelo y foliar, relacin costo/beneficio, etc. Algunas de estas
frmulas son altas en P y ms apropiadas para la siembra o establecimiento inicial de los
rboles, como en el caso del 10-30-10 o 12-24-12 (Cuadro 8). Otras tienen ms N y K, y
un poco de magnesio, ms aptas para las etapas de crecimiento y desarrollo de los
rboles. Algunas empresas forestales disean sus propias frmulas a su medida,
aprovechando la flexibilidad que tienen las compaas suplidoras de fertilizantes para
fabricar mezclas fsicas con pedidos mnimos de 50 sacos o quintales de fertilizante de la
mezcla. En las frmulas de mezcla fsica, la fuente de N por lo general es la urea. En
los fertilizantes qumicos la fuente de N casi siempre es el nitrato de amonio. Esta
diferencia debe ser considerada al seleccionar una u otra fuente por las implicaciones
que tiene la forma de N en los procesos de prdida y aprovechamiento del nutrimento
por parte de los rboles. Las frmulas de los fertilizantes qumicos no son afectadas por
la segregacin porque todos los grnulos del abono contienen las misma composicin
qumica de la frmula, lo que garantiza una gran uniformidad en la aplicacin. Las
mezclas fsicas pueden ser afectadas por la segregacin si los grnulos que se mezclan
poseen diferencias importantes en tamao o dimetro de partculas, lo cual afectara la
homogeneidad de la aplicacin. La falta de uniformidad en la distribucin del fertilizante

151
en el campo es ms grave cuando la mezcla fsica contiene alguna fuente de
micronutrimentos como la ulexita o el sulfato de zinc, los que por tener una baja
proporcin en la mezcla podran segregar con ms facilidad en caso de que existiera una
diferencia importante en el tamao de partculas de las materias primas que se mezclan.
En muchas frmulas completas no se puede ajustar el contenido de materias primas al
100%, por lo que es necesario adicionar un material de relleno, el cual vara en su
cantidad dependiendo de la frmula deseada y de los materiales usados. En estos casos
se utiliza como material de relleno un producto inerte que no suple ningn nutrimento,
de bajo costo, y que aporte volumen y peso, siendo el ms comn el carbonato de calcio
granular. Este relleno no se incluye en la frmula y debido a su alta granulometra,
prcticamente no aporta Ca como nutrimento ni tiene efecto en la acidez del suelo. El
contenido de relleno puede ser muy variable dependiendo de la frmula, y puede oscilar
desde menos del 5% hasta un mximo de 30%. Entre ms alto el relleno, ms alto
tambin el costo de transporte y manipulacin del material inerte, y menor concentracin
de nutrimentos en la frmula. El relleno se puede evitar o minimizar, haciendo frmulas
completas concentradas donde se utiliza el 100% de materias primas. Estas frmulas
tienen un precio por saco ms alto debido a que el relleno barato se sustituye por
materia prima de alto valor que contiene ms nutrimentos. Sin embargo, la frmula
concentrada permite aplicarla en una dosis menor, bajando el costo por hectrea, y
adems disminuye tambin el costo de transporte y manipulacin. A manera de ejemplo,
la frmula 12-24-12 (Cuadro 8) contiene 22% de relleno, mientras que la 8-40-12 posee
100% de materias primas sin relleno.
6.1

Uso de frmulas completas en especies forestales

Las recomendaciones de frmulas completas en plantaciones forestales deben estar


orientadas a satisfacer las necesidades nutricionales de la especie y el tipo de suelo
donde est sembrada. Durante la fase de almcigo o vivero, las frmulas de siembra
altas en P y que suministren cierta cantidad de N y K son ms recomendadas, tal es el
caso de fertilizantes como 10-30-10, 8-40-12 o 15-30-15. Esto con el objeto de favorecer
el crecimiento del sistema radicular. En algunos casos podra ser necesaria la aplicacin
adicional de una frmula para crecimiento alta en N. Si la fertilidad del suelo en el que
se hizo el almcigo es muy baja, puede ser ms conveniente combinar una frmula de
siembra con otra de crecimiento, con el objeto de proporcionar la mayora de los
nutrimentos bsicos durante esta fase.
Para el establecimiento o siembra de los rboles en el campo, nuevamente el uso de
frmulas altas en P es ms recomendable, especialmente si el suelo es de naturaleza
cida y presenta alta capacidad de fijacin de P, como es el caso de Ultisoles y
Andisoles. La forma ms apropiada de aplicar un fertilizante alto en P es el fondo del
hoyo de siembra, cubriendo con una capa de suelo antes de colocar el arbolito, de esta
manera el fertilizante queda muy localizado y con poco contacto con el suelo,
disminuyendo las prdidas de P por fijacin. Esta prctica tambin es recomendada en
terrenos con pendientes moderadas o altas, en donde la aplicacin superficial del
fertilizante podra ser susceptible de perderse por el agua de escorrenta superficial.

152
Cuadro 8. Ejemplo de frmulas completas de uso comn en el mercado de fertilizantes.

FRMULA

TIPO

Siembra:
10-30-10
10-30-10-3.6(S)
12-24-12
12-24-12-2 Rafos
13-26-6
12-30-8
8-40-12
12.4-37.4-12.4
15-30-15

Fsico
Fsico
Fsico
Qumico
Qumico
Fsico
Fsico
Fsico
Fsico

Crecimiento y desarrollo:
15-15-15
19-19-19
19-4-19-3-0.1-1.8(S)
12-11-18-3-8(S) Hidrocomplejo
16-16-16
26-0-26
15-3-31
18-5-15-6-0.2-7.3(S)
15-2.5-24-3-0.5-2(Zn)
18-0-26-4-0.3-5(S)
27-6-2-2-4(S) Complejo
14-4-23-4-0.1-0.1(Zn)-2(S) Abotek
14-1.5-23-3.5-0.2-0.4(Zn)-4(S) Azutek
10-5-5-5-1-3(Zn)-3(S) Minox

Fsico
Fsico
Qumico
Qumico
Qumico
Fsico
Fsico
Fsico
Fsico
Fsico
Qumico
Qumico
Qumico
Qumico

En el primer ao de plantacin es conveniente la aplicacin de una frmula completa de


crecimiento a los 2-3 meses despus de la siembra, con el objeto de favorecer el
desarrollo temprano de los rboles. En plantaciones establecidas, las frmulas completas
de crecimiento tambin son las ms recomendadas. La seleccin de la frmula puede
variar de acuerdo con la fertilidad del suelo, por lo que resulta muy conveniente contar
con resultados de anlisis de suelos antes de tomar una decisin. Por ejemplo, en suelos
de fertilidad media o alta, como Vertisoles, Mollisoles o Inceptisoles de alta fertilidad, la
inclusin de Ca y Mg en el fertilizante resulta innecesaria, por lo que frmulas con slo
N, o con N y K podran ser las ms apropiadas. Tal es el caso de la urea, nitrato de
amonio, 26-0-26, 15-3-31, 27-6-2-2-4(S), etc. En suelos de fertilidad moderada o baja, o
con problemas de acidez, el uso de frmulas que incluyan adems el Ca, Mg, S y
micronutrimentos resulta ms conveniente. As ocurre con frmulas como 19-4-19-30.1-1.8(S), 18-5-15-6-0.2-7.3(S), 12-11-18-3-8(S), etc. La colocacin del fertilizante
debera ser en una banda aproximadamente a la mitad del rea de rodaja, o a 30-40 cm
de distancia del tallo en caso de rboles con menos de un ao de edad.

153

7. Fertilizantes foliares
La fertilizacin foliar es el principio de aplicacin de nutrimentos a travs del tejido
foliar, principalmente a travs de las hojas, que son los rganos donde se concentra la
mayor actividad fisiolgica de los rboles. La fertilizacin foliar es una excelente
alternativa para aplicar micronutrimentos, los cuales son requeridos en cantidades muy
pequeas por las plantas. Tambin puede servir de complemento para el suministro de
elementos mayores durante las etapas tempranas de crecimiento de los rboles, aunque
en este caso la aspersin foliar no puede sustituir la fertilizacin al suelo como sucede
con los micronutrimentos.
La fertilizacin foliar constituye una prctica recomendada para complementar la
nutricin al suelo y para suplir ciertos nutrimentos durante etapas crticas del desarrollo
de la planta, o en perodos de gran demanda nutricional. La fertilizacin foliar en etapa
de vivero ha demostrado ser de gran utilidad para suplir nutrimentos esenciales a los
arbolitos y para acelerar el crecimiento vegetativo de las plantas.
Propsitos de la fertilizacin foliar
a) Corregir en forma rpida deficiencias nutritivas.
b) Superar la falta de habilidad de las races para absorber los nutrimentos
necesarios para su normal crecimiento.
c) Suministrar los nutrimentos adecuados para el crecimiento y desarrollo
d) Disminuir prdidas de nutrimentos en el suelo por fijacin y lixiviacin.
Las fuentes de fertilizantes foliares deben cumplir con al menos dos condiciones
fundamentales: ser soluble en agua y no tener efecto fitotxico sobre el follaje. Esto por
cuanto el agua es el medio utilizado para disolver el fertilizante y asperjarlo despus
sobre el follaje, por lo que el producto debe ser muy soluble en agua y conservar sus
caractersticas originales. Dado que la mezcla se aplica sobre las hojas de los rboles,
el fertilizante no debe causar ningn dao al follaje, tales como amarillamiento, quemas,
deformaciones, etc. Las fuentes de fertilizantes foliares se dividen en dos grandes
categoras: sales minerales inorgnicas y quelatos.
7.1

Fertilizantes foliares a base de sales minerales inorgnicas

Las principales fuentes inorgnicas son yacimientos o minas naturales de xidos,


carbonatos y sales metlicas como sulfatos, cloruros y nitratos. Los xidos como ZnO2,
Cu2O y MnO2, pueden ser utilizados, sin embargo su disponibilidad para las plantas es
muy baja ya que son compuestos muy insolubles. Las sales fueron los primeros
fertilizantes foliares que se utilizaron y estn constituidos principalmente por cloruros,
nitratos y sulfatos. En comparacin con otras fuentes, las sales son de menor costo, pero
deben tomarse precauciones para su aplicacin por el riesgo de causar quema o
fototoxicidad al follaje.
Los sulfatos son las fuentes ms utilizadas debido a su alta solubilidad en agua y su
menor ndice Salino en comparacin con los cloruros y nitratos, por lo que existe menos
riesgo de quema del follaje. Los xidos son relativamente insolubles en agua lo cual
dificulta su distribucin en fertilizacin foliar, y en aplicaciones al suelo debe ser
molidos finamente para ser efectivos. Los oxisulfatos son xidos que estn parcialmente

154
acidulados con cido sulfrico, y tambin presentan un grado de solubilidad en agua
muy limitada.
Los sulfatos son mezclados con otros fertilizantes. Los sulfatos tambin suministran
pequeas cantidades de S a las plantas. Los sulfatos usualmente se presentan en cristales
o polvos finos, pero pueden ser granulados para facilitar su manipulacin. Los sulfatos
de Fe, Cu, Zn y Mn son ampliamente usados en aplicaciones al suelo y foliares.
La aplicacin de elementos mayores como N, P y K tambin es una prctica frecuente.
Las fuentes nitrogenadas ms utilizadas son el nitrato de amonio y urea, que poseen alta
solubilidad en agua. La urea es ms utilizada debido a su menor ndice Salino y mayor
concentracin de N. Se ha demostrado que la urea estimula la absorcin de otros
nutrimentos debido a que aumenta la permeabilidad del tejido foliar, por lo que es muy
apropiado mezclar este material junto con el fertilizante foliar. Se ha comprobado que la
urea aplicada al follaje puede ser absorbida, metabolizada y translocada muy
rpidamente.
El nitrato de amonio tambin presenta una rpida absorcin, y se ha observado que
cuando es aplicado junto con la urea se favorece una mayor absorcin de cationes por la
cutcula foliar. Otra ventaja adicional es que las gotas de las aspersiones foliares de urea
y/o nitrato de amonio no se secan tan rpido en la superficie foliar debido a que son
productos muy higroscpicos, lo cual favorece su absorcin.
Las sales son muy solubles por lo que tienen la desventaja de perderse fcilmente por
lavado. Su velocidad de absorcin es ms lenta que la de un quelato. Para lograr un
efecto positivo, las sales se aplican en dosis ms altas que los quelatos. Entre sus
ventajas estn su costo ms econmico comparado con los quelatos, y su mayor
concentracin de nutrimentos.
7.2

Fertilizantes foliares a base de quelatos

Un quelato es un compuesto orgnico de origen natural o sinttico, que puede


combinarse con un catin metlico y lo acompleja, formando una estructura
heterocclica. Los cationes metlicos son ligados en el centro de la molcula, perdiendo
sus caractersticas inicas. El proceso de quelacin de un catin neutraliza la carga
positiva de los metales permitiendo que el complejo formado quede prcticamente de
carga 0. Esto es una ventaja para facilitar la penetracin de iones a travs de la cutcula
foliar cargada negativamente, y de esta forma no hay interferencia en la absorcin por
efecto de repulsin o atraccin de cargas elctricas. De esta forma los quelatos pueden
ser absorbidos y translocados ms rpidamente que las sales debido a su estructura que
los hace prcticamente de carga neta 0.
Esta mayor velocidad de absorcin a travs de la cutcula constituye una ventaja
comparativa con relacin a las fuentes de sales porque hay menor riesgo de prdida del
nutrimento por lavado y aumenta la eficiencia para la correccin de deficiencias. Sin
embargo, su costo es ms alto que las sales y la concentracin de nutrimentos es ms
baja, debido a que los agentes quelatantes tienen una capacidad limitada para acomplejar
cationes.

155
Los quelatos son formulados para suplir nutrimentos individuales o combinados. Es
comn encontrar formulaciones que contienen varios nutrimentos, a menudo incluyendo
todos los micronutrimentos y algunos elementos mayores como N, Ca, Mg y S. A estas
frmulas completas se les conoce como multiminerales.
Dentro de los quelatos sintticos uno de los ms populares es el EDTA (cido
etilendiaminotetractico). Otros quelatos sintticos incluyen el DTPA y EDDHA. Son
quelatos de alto poder acomplejante, por lo que se utilizan tambin en aplicaciones al
suelo
Los quelatos orgnicos naturales estn constituidos principalmente por cidos orgnicos,
lignosulfatos, poliflavonoides, polisacridos, cidos hmicos, cidos flvicos, protenas,
aminocidos, etc. Se les considera agentes quelatantes de poder acomplejante intermedio
y son ms apropiados para aplicacin foliar. Se les atribuye propiedades bioestimulantes
del crecimiento vegetal. Los cidos hmicos y flvicos estimulan el crecimiento de la
flora bacteriana en el suelo y favorecen el crecimiento de la raz, adems mejoran la
permeabilidad de la cutcula foliar para facilitar la penetracin de los nutrimentos. Los
aminocidos tienen propiedades estimulantes del crecimiento, se absorben muy rpido a
travs de la cutcula, y proporcionan aminocidos esenciales para el crecimiento de la
planta lo que en teora causa un ahorro en energa metablica que la planta puede
aprovechar en otros procesos.
Los fertilizantes foliares a base de quelatos son de ms rpida absorcin que las sales, lo
cual resulta ventajoso en condiciones de alta precipitacin pluvial. Sin embargo su costo
es ms elevado, especialmente los quelatos hechos con aminocidos y protenas.
7.3

Uso de fertilizantes foliares en especies forestales

La fertilizacin foliar en especies forestales est enfocada principalmente durante la


etapa de almcigo o vivero, y en el primer ao de establecimiento en el campo, porque
resulta fcil hacer aspersiones foliares durante esa etapa. En plantaciones establecidas,
la altura de los rboles resulta un impedimento para hacer aplicaciones con equipos
manuales como bombas de espalda o de motor. La aplicacin con equipos terrestres
como Sprayboom o area no parece factible econmicamente.
Durante la fase de almcigo las plantas responden muy bien a la fertilizacin foliar
debido a que se encuentran en una etapa muy temprana de desarrollo y la penetracin
del fertilizante a travs de la cutcula se facilita por el hecho de que el tejido vegetal es
muy joven y tierno.
El uso combinado de un fertilizante foliar del tipo multimineral (con macro y
micronutrimentos) con otras fuentes que suministren B y Zn, es muy conveniente. Las
frmulas multiminerales usualmente contienen cantidades pequeas de casi todos los
nutrimentos, y algunas de ellas incluyen tambin un regulador del crecimiento. Tal es el
caso de frmulas comerciales como Nitrofoska, Bayfoln, Metalosato Multimineral,
Folivex combi, Fetrilon combi, Manvert Complex, Amino Grow NPK, etc.
El suministro de micronutrimentos en forma especfica se puede hacer con quelatos de
Zn y Mn, que seran los elementos catinicos de mayor probabilidad de respuesta,
aunque tambin el Fe podra ser necesario en caso de que el almcigo se siembre en un

156
medio de crecimiento sin suelo. Los quelatos orgnicos son los ms recomendados, a
base de lignosulfatos, polisacridos, aminocidos, protenas, etc. Algunas marcas
comerciales de uso comn en el pas incluyen Metalosatos, Cytozime, Max Range,
Manvert, Enersol, Folivex, Stoller, Miller, etc. Para el caso del B no existen productos
quelatados, sino que las fuentes utilizadas son principalmente el cido brico y los
boratos de sodio como el Brax, Poliboro y Solubor.

8. Abonos orgnicos
La materia orgnica del suelo est constituida por todos los residuos de origen animal o
vegetal que se depositan en el suelo, los organismos que viven en el suelo y las
sustancias producidos por ellos. La materia orgnica tiene influencia sobre muchas
propiedades qumicas, fsicas y biolgicas del suelo, que contribuyen a mejorar su
capacidad productiva. El contenido de materia orgnica est asociado con la fertilidad
del suelo, de esta forma los suelos con alto porcentaje de materia orgnica se consideran
que son ms frtiles y productivos.
La incorporacin de residuos orgnicos al suelo ha sido una prctica milenaria en la
agricultura, por su efecto favorable en el crecimiento y rendimiento de las plantas.
Antes de que empezara a desarrollarse la industria de fertilizantes sintticos a finales del
siglo 18 y principios del 19, los desechos orgnicos eran casi la nica fuente de
fertilizantes que existan. A pesar de todo el avance que ha existido en la produccin de
fertilizantes desde entonces, en los ltimos aos los abonos orgnicos ha tomado gran
importancia, especialmente con el auge de nuevos conceptos de produccin basados en
buenas prcticas agrcolas, y con el desarrollo de la agricultura orgnica. Por otro lado,
la necesidad de reciclar los residuos provenientes de las actividades agrcolas e
industriales y disminuir su efecto contaminante, ha fomentado la produccin de abonos
orgnicos a partir de deshechos como la broza de caf y la cachaza de caa de azcar.
El fertilizante o abono orgnico se entiende como todo material de origen orgnico
utilizado para fertilizacin de cultivos o como mejorador del suelo, que incluye
cualquier residuo de origen vegetal o animal, tal como la broza de caf, gallinaza,
estircol de animales, residuos de cosecha, leguminosas, etc. Los residuos pueden ser
utilizados como abonos frescos en forma individual o mezclados, o pueden ser
descompuestos mediante un proceso conocido como composteo. En el Cuadro 9 se
observa la composicin de algunos de estos desechos.
El composteo es un proceso biolgico controlado de transformacin de la materia
orgnica a humus a travs de la descomposicin aerbica. Se denomina Compost al
producto resultante del proceso de compostaje (Soto 2003). El compost normalmente es
un abono orgnico de excelente calidad en el que los residuos orgnicos han sido
biodegradados en condiciones controladas. Bsicamente consiste en combinar o mezclar
diferentes residuos orgnicos y someterlos a su descomposicin microbiana bajo un
ambiente controlado de humedad y aireacin y durante un perodo relativamente corto.
Como consecuencia del proceso se produce un abono alto en humus, de gran estabilidad
qumica y biolgica, sin mal olor, y que suministra nutrimentos para las plantas.

157

Cuadro 9. Composicin qumica de algunos abonos orgnicos (Bertsch 1995; Molina 2000)
Material

Broza de caf
Bagazo de caa
Cachaza
Granza de arroz
Harina de cacao
Cscaras de palmito*
Cscaras de palmito**
Estircol vacuno
Gallinaza
Porquinaza
Sangre seca
Harina de pescado
Deshechos de camarn

P2O5
K2O
CaO
MgO
S
-----------------------------%----------------------------

2.5
1.2
1.9
0.5
4.0
0.7
0.9
1.6
3.0
1.8
13.0
9.5
7.0

0.3
2.0
3.2
0.2
2.0
0.3
0.4
1.2
3.1
2.6
2.0
7.0
10.0

1.9
0.3
0.2
1.5
2.5
1.1
1.6
1.8
1.7
2.1
1.0
0.5

1.9
0.6
3.7
0.4
0.5
0.4
0.3
2.2
5.1
2.0
0.5
8.5
15.5

0.3
3.1
0.3
0.1
1.0
0.2
0.4
1.1
1.0
0.2
0.5
0.5

1.2
0.2
0.2
0.2
0.3

Los abonos orgnicos contienen varios elementos nutritivos en concentraciones


generalmente ms bajas que los fertilizantes inorgnicos, y no todos ellos estn
disponibles en forma inmediata para las plantas, sino que los materiales que los
conforman deben ser descompuestos a travs de procesos biolgicos para ser
transformados en formas inorgnicas disponibles y asimilables por las plantas. De esta
forma, los abonos orgnicos constituyen una fuente de elementos nutricionales que son
liberados a mediano plazo.
Adems del suministro de nutrimentos, los abonos orgnicos pueden mejorar las
propiedades fsicas de los suelos, como la estructura y la densidad aparente, a travs del
efecto floculante y cementante que tiene la materia orgnica. Esto permite incrementar el
crecimiento y la penetracin radical, y mejorar el movimiento de aire, agua y
nutrimentos. Los abonos orgnicos tambin aumentan la capacidad de intercambio de
cationes de los suelos y favorecen la proliferacin de microorganismos benficos
Entre las limitaciones que presenta el uso de abonos orgnicos se puede mencionar su
bajo contenido de nutrimentos en comparacin con el fertilizante inorgnico,
particularmente en el caso del N, que en forma cuantitativa es quizs el elemento ms
importante en la nutricin de las plantas. Para garantizar un suministro adecuado de
nutrimentos como el N, es necesario usar dosis muy altas de abonos orgnicos debido a
su limitacin en la concentracin de los mismos. Por otro lado, en muchos lugares hay
escasez de fuentes orgnicas para fabricar abonos y el costo del transporte de los
productos es alto, especialmente si stos son frescos y tienen alto contenido de humedad.
8.1 Fuentes de abonos orgnicos
Gallinaza: como fuente de N, los excrementos de animales como la gallinaza, boiga,
caballaza, etc., son de gran valor en la elaboracin de abonos orgnicos. La gallinaza es
tal vez la fuente ms fcilmente disponible de N en volmenes adecuados para
compostear a gran escala, aunque existe mucha variabilidad en su contenido de N
dependiendo del tipo de manejo en gallinero (Soto 2003). Pollos de engorde y

158
reproductoras pesadas son por lo general criadas en piso, con camas de granza o aserrn
que normalmente disminuyen el contenido de nitrgeno total de la mezcla
comercializada. Las reproductoras livianas y las ponedoras son criadas en jaula, por lo
que no requieren de cama (Murillo 1999) y por lo general son ms altas en N. El
composteo de la gallinaza fresca de aves ponedoras criadas en jaula, produce un abono
de alta calidad en contenido de nutrimentos y carbn orgnico de rpida disponibilidad,
principalmente N, P y Ca. El material se mezcla con aserrn antes del composteo para
darle consistencia fsica, para aumentar la relacin C/N, y disminuir las prdidas de N
por volatilizacin de amonaco. Otras fuentes de nitrgeno como la harina de sangre o de
pescado, son de alto costo econmico, y disponibles slo en pequeos volmenes (Soto
2003).
Broza: se produce en grandes volmenes durante la poca de cosecha del caf y
constituye un material ideal para la fabricacin de abonos orgnicos. Su contenido de N
es medio y presenta adems niveles apreciables de azcares, agua, carbono y un
tamao de partcula adecuado. El nico inconveniente que presenta son los bajos
contenidos de fsforo, que deben ser suplidos con algunas otras fuentes (Soto 2003). La
broza de caf es abundante en zonas cafetaleras y puede ser utilizado tambin en mezcla
con otros materiales para producir compost.
Cachaza: y los subproductos del procesado del azcar, son los materiales que presentan
los ms altos contenidos de fsforo, por lo que la mezcla cachaza-broza da un material
final de muy buena calidad. Tambin es ideal para el composteo, presenta el adecuado
tamao de partcula, pH, contenido de azcares y fsforo. Una fuente externa de
nitrgeno puede ser adicionado, pero no es indispensable (Soto 2003)
Residuos de banano: como el pinzote y la fruta de desecho contienen cantidades muy
altas de K, pero baja concentracin de N y P, sin embargo, su riqueza de materia
orgnica y su abundancia y disponibilidad en fincas bananeras, los hacen tambin
ideales para la fabricacin de abonos orgnicos.
Bocashi: es una receta japonesa de produccin de abono orgnico, de volteos frecuentes
del material mezclado y manteniendo la temperatura por debajo de los 50C, hasta que la
actividad microbiana disminuye al disminuir la humedad del material. Se considera un
proceso de compostaje incompleto, y algunos autores lo han considerado un abono
orgnico fermentado, sin embargo es un proceso enteramente aerbico (Soto y
Melndez 2003). Los materiales originales incluyen gallinaza, granza, tierra, semolina
de arroz o salvado, carbn molido y melaza (Sasaki, et al, 1994), y el proceso de
composteo tarda de 1 a 2 semanas. Sin embargo, algunos ingredientes pueden ser
sustituidos dependiendo de su disponibilidad, por lo que el trmino bocashi se utiliza
bsicamente al proceso y no a la receta original (Soto y Melndez 2003).
Lombricompost o Vermicompost: tcnica de composteo realizado por la actividad
biolgica de las lombrices mediante el proceso de digestin de materia orgnica en
descomposicin. Las lombrices tienen la capacidad de transformar rpidamente los
residuos orgnicos en humus de gran calidad qumica y biolgica, por lo que al producto
final del proceso de composteo se le conoce tambin como humus de lombriz. Los
residuos lquidos que se producen durante el proceso de composteo realizado por las
lombrices pueden ser aprovechados para obtener Humus lquido, material que es

159
utilizado como abono foliar y que suministra nutrimentos y gran cantidad de compuestos
orgnicos, algunos con propiedades bioestimulantes del crecimiento.
8.2 Calidad del abono orgnico
La calidad del abono orgnico tiene gran importancia en su efectividad como fuente de
nutrimentos y mejorador del suelo. En el caso de plantaciones forestales, por el ciclo tan
prolongado del cultivo es preferible utilizar productos composteados porque son ms
estables que los abonos frescos, y liberan los nutrimentos en forma ms lenta, con
menor posibilidad de prdida de nutrimentos por lixiviacin, volatilizacin, etc.
Existen muchos criterios para evaluar la calidad del abono orgnico, desde ensayos
qumicos y microbiolgicos de laboratorio, hasta pruebas biolgicas de invernadero o
campo. Sin embargo, la mayora de ellos no suministra la informacin necesaria para
evaluar todas sus propiedades benficas. Generalmente se utilizan los ensayos de
propiedades qumicas y biolgicas para determinar la calidad del abono composteado, y
aunque existen criterios diversos, en el Cuadro 10 se presentan algunos parmetros que
son tiles para evaluar su calidad. Es muy recomendado realizar un anlisis qumico y
microbiolgico del abono, en un laboratorio reconocido, antes de seleccionarlo para su
uso en la finca.
Una de las propiedades qumicas ms deseables en un compost es que presente un buen
contenido de N, dado que este nutrimento es el ms limitante en el crecimiento de los
rboles. El contenido de otros nutrimentos primarios como P, K, Ca y Mg tambin es
muy importante porque mejora el efecto fertilizante del abono. La materia orgnica es
uno de los componentes principales del abono, y su concentracin est directamente
relacionada con la calidad del abono. La riqueza de materia orgnica le confiere al abono
buena parte de sus caractersticas fsicas y biolgicas deseables.
Una buena relacin C:N es importante para suplir un buen sustrato para el desarrollo de
los microorganismos, lo que a final acelera el proceso de descomposicin, y mejora la
calidad del producto final (Soto 2003). Las bacterias requerirn de sustratos con
contenidos de nitrgeno ms altos que los hongos. Mientras que estos ltimos se
encargan de la descomposicin de sustratos ms recalcitrantes como la celulosa y la
lignina. Relaciones C:N muy altas, ocasionan que el proceso de descomposicin sea
ms lento. Relaciones C:N muy bajas, hacen que se pierda N por falta de estructuras de
carbono que permiten retener el N (Soto 2003).
La Capacidad de Intercambio Catinico en un residuo orgnico se incrementa con el
proceso de compostaje, aumentando la capacidad del material para retener nutrimentos.
La humedad en el compost es necesaria para que los microorganismos sobrevivan y se
reproduzcan, pero sta no debe pasar de ciertos lmites. Si la humedad es excesiva existe
el riesgo de que proliferen organismos anaerbicos que produzcan compuestos
indeseables, adems se incrementa el costo de transporte del compost. Una humedad
muy baja disminuye la poblacin de microorganismos y reduce la tasa de
descomposicin del abono.
La ausencia de malos olores y la coloracin oscura del material, es una prueba visual de
que el abono se encuentra maduro y estable, aparte de que una granulometra inferior a
5 mm facilita la aplicacin del abono y mejora su reactividad en el suelo.

160
Cuadro 10. Caractersticas deseables de un compost (adaptado de Paul y Clark 1996; Soto 2003; Molina
2005).
Caracterstica qumicas
N (%)
P2O5 (%)
K2O (%)
Suma nutrimentos (%)
Materia orgnica (%)
C/N
pH
CIC (cmol/kg)
Cenizas (%)
Humedad (%)

Rango ptimo
>2
0.35-3.4
>1
> 10
> 25
15-30/1
6-8
75-100
10-20
20-40

Caractersticas fsicas
Color
Olor
Granulometra

Rango ptimo
Caf-negro
Tierra
< 5 mm

8.3 Uso de abonos orgnicos en especies forestales


La aplicacin de abono orgnico constituye una herramienta muy eficaz para mejorar la
fertilidad de muchos suelos cidos de baja fertilidad sembrados con especies forestales.
En el caso de los Ultisoles, que son suelos con bajos contenidos de Ca y Mg,
deficiencias de P, K y Zn, y con contenidos bajos de materia orgnica, el abonamiento
orgnico es muy recomendado en el establecimiento de plantaciones forestales. Los
rboles responden muy bien a su aplicacin desde la siembra en suelos muy cidos y
degradados. Tambin el uso de abono orgnico en suelos muy arcillosos, compactados o
erosionados, ha sido adecuado para estimular el crecimiento inicial de las races de los
rboles y mejorar las propiedades fsicas del suelo.
Preferiblemente debera utilizarse un material composteado, y con materias primas que
suministren un nivel adecuado de N como la gallinaza, broza, estircol de ganado, etc.
La gallinaza composteada con aserrn y proveniente de aves ponedoras en jaulas, ha
mostrado ser un excelente abono. El lombricompost o humus de lombriz hecho con
residuos de broza de caf tambin es una excelente alternativa. Otros abonos
recomendados son aquellos producidos del composteo de la mezcla de varios residuos,
como broza con cachaza, pinzote de banano, o residuos de cosecha de hortaliza y
frutales, gallinaza con broza, etc.
Es establecimiento de almcigos es conveniente utilizar una mezcla de suelo con abono
orgnico composteado, preferiblemente un material que tenga un alto grado de madurez
para evitar que cause quema a las races de los arbolitos. Mezclas de tierra con un 2030% de compost de broza o humus de lombriz son muy adecuadas para garantizar un
crecimiento rpido y vigoroso de las plantas en el almcigo, y un desarrollo ptimo de
las races. A la mezcla podran agregarse otros materiales que mejoren sus propiedades
fsicas, como granza de arroz, fibra de coco y piedra volcnica. La aplicacin de humus
lquido como abono foliar tambin es una prctica conveniente para estimular el
crecimiento vigoroso de los arbolitos en el almcigo.
El abono orgnico debera aplicarse durante la siembra de los rboles en el campo,
colocando un poco en el fondo y en las paredes internas del hoyo, y otra parte en la
superficie del suelo alrededor del rbol, en la llamada rea de rodaja. Dependiendo da la
riqueza en nutrimentos y el grado de madurez del abono, la dosis podra oscilar entre 1-3
kg por rbol. En rboles adultos el abono orgnico se coloca sobre la superficie del suelo
en el rea de rodaja, en dosis que oscila entre 5 y 10 kg por rbol.

161

7. MANEJO DE LA ACIDEZ Y EL ENCALADO DEL SUELO


Eloy Molina y Alfredo Alvarado
Resumen
En trminos de acidez de suelos, las especies forestales pueden separarse en tolerantes y
no tolerantes; las ltimas requieren de manejar la acidez del suelo, sea a travs de
mejoramiento gentico o adicin de enmiendas como la cal, el yeso y en menor escala
cenizas producto de las quemas. El captulo incluye secciones de cmo resolver el
problema de la acidez del suelo por los mecanismos propuestos, as como de los tipos y
calidades de enmiendas disponibles en el mercado para uso forestal.

1. Introduccin
Los suelos cidos estn distribuidos en muchas regiones del mundo, en particular en los
trpicos hmedos. Los rdenes de suelos que presentan los problemas ms serios de
acidez son los Histosoles, Espodosoles, Ultisoles, Oxisoles e Inceptisoles, aunque
tambin se puede incluir algunos Andisoles, todos ellos ampliamente utilizados en
forestera.
Los conceptos sobre acidez del suelo en zonas tropicales hasta la dcada de los 50, se
resumen en varios documentos (Bornemisza 1965; Martini 1968; Navas y Silva 1971).
Aos despus se publican otros trabajos que resumen las experiencias sobre el tema,
especialmente del trpico hmedo de Amrica Latina, Asia y Australia (Bouldin 1979;
Lathwell 1979; Snchez y Salinas 1983; Kamprath 1984; Robson 1989; Hintze y Elliot
1989; Craswell y Pushparajah 1989; Ulrich y Sumner 1991; Raij 1991; Aguilar,
Alcanzar y Etchevers 1994) y ms recientemente otros autores resumen lo hallado hasta
el presente (Molina 1998; Espinosa y Molina 1999; Zapata 2003).
En general, cuando el pH (en agua) del suelo se encuentra entre valores de 5.5-6.5, se
logra una buena nitrificacin y un buen suministro de Ca y Mg, con pocos problemas de
deficiencias de elementos menores como Fe, Mn, Cu y Zn y una disponibilidad de P
adecuada. Cuando los valores de pH son inferiores a 5.5, las condiciones de acidez
recrudecen, al presentarse con frecuencia toxicidades de Al, Fe y Mn, as como
deficiencias de Mo y P, elementos que precipitan en conjunto con los xidos e
hidrxidos de Fe y Al (Sarmiento 1984). Es bajo estas condiciones que se requiere del
encalado y otras prcticas de manejo de suelo que permitan corregir los problemas
mencionados, para las especies que as lo requieran.
El problema de la acidez del suelo puede corregirse adaptando los rboles a esta
condicin, mejorando la fertilidad del suelo con la adicin de cal, yeso y/o fertilizantes y
en forma ms primitiva, a travs de la quema de la cobertura del suelo con la
consecuente adicin de cenizas altas en cationes (ver Captulo 3). El encalado junto con
la siembra de especies tolerantes constituyen las prcticas ms apropiadas y econmicas
para corregir los problemas de acidez. Sin embargo, es comn que por desconocimiento,
no se utilicen los mejores criterios para la seleccin de materiales genticos, o para una
aplicacin provechosa de los materiales de encalado existentes en el mercado.

162

2. La acidez del suelo


La acidificacin del suelo es el proceso por el cual aumenta la concentracin de iones
H+, normalmente proveniente del Al intercambiable y de grupos orgnicos cidos,
alcohlicos y fenlicos. La acumulacin de iones H+ se da tanto por adicin de dichos
iones o por prdida de bases en la solucin del suelo. La acidificacin reduce la
disponibilidad de nutrimentos del suelo (P, K, Ca y Mg), provoca la movilizacin de
elementos txicos como el Al, incrementa la movilidad de metales pesados y provoca
variaciones en la estructura de la microflora y microfauna.
Acidez del suelo: Se entiende por acidez del suelo la condicin del mismo en la cual
existe una acumulacin de elementos txicos (Al, Fe y Mn), a menudo asociada a una
fertilidad natural baja (deficiencia de P, cationes y elementos menores). De manera
orientadora, la acidez del suelo puede determinarse midiendo su pH y en trminos ms
precisos a travs de la acidez intercambiable o del porcentaje de saturacin de acidez.
La acidez intercambiable se clasifica de la siguiente forma:
1. Acidez activa: constituye el H+ en la solucin del suelo y proveniente de diferentes
fuentes
2. Acidez intercambiable: H+ y Al3+ intercambiables retenidos en las cargas negativas de
las arcillas del suelo
3. Acidez no intercambiable: H+ en enlaces covalentes en la superficie de minerales
arcillosos de carga variable
4. Acidez potencial: constituye la suma de la acidez intercambiable y la acidez no
intercambiable
pH: Es el logaritmo negativo de la concentracin de H+. Cuando el H2O se ioniza en H+
y OH- (solucin neutra), ambos estn en una concentracin de 10-7 mol l-1, de acuerdo a
la siguiente ecuacin:
H2O H+ + OH[H+] [OH-] / [H2O] = 1x10-14
[H+] = [OH-] = 1x10-7
Cuando el logaritmo negativo de la [H+] es 7, el pH del suelo es 7; cuando la [H+] es
mayor, tal como 10-4 mol l-1, el pH es 4 y el suelo se considera cido. En soluciones
alcalinas la [OH-] excede la de [H+] y los suelos se consideran bsicos. Bajo cualquier
condicin la sumatoria de [H+] y [OH-] debe ser igual a 1x10-14 mol l-1. En los suelos
naturales el intervalo de pH puede variar entre 3 y 12, pero los valores ms frecuentes
oscilan entre 4.0 y 8.5. De acuerdo con Fassbender (1975), existen varios grados de
acidez de suelo estimados a travs del pH del suelo en agua o en KCl (Cuadro1) segn
sea el grado en que se afecten las propiedades qumicas, biolgicas y fsicas.
En forma prctica, la expresin logartmica del pH radica en el hecho de que cada
unidad de cambio en el pH corresponde a un incremento de 10 veces en la cantidad de

163
acidez o basicidad del suelo (Espinosa y Molina 1999). Por ejemplo un pH de 6 indica
que existe 10 veces ms acidez que un pH de 7.
Cuadro 1. Valores de pH en suelos tropicales (tomado de Fassbender 1975).
Muy cido
Acidez media
Acidez dbil
Acidez muy dbil
Alcalino muy dbil
Alcalino dbil
Alcalino medio
Muy alcalino

pH H2O
<5.5
5.5 - 5.9
6.0 - 6.4
6.5 - 6.9
7.0 - 7.4
7.5 - 7.9
8.0 - 8.4
>8.5

cido extremo
cido fuerte
cido mediano
cido ligero
Alcalino ligero
Alcalino mediano
Alcalino fuerte
Alcalino extremo

pH KCl
<4
4.0 - 4.9
5.0 - 5.9
6.0 - 6.9
7.0 - 8.0
8.1 - 9.0
9.1 - 10.0
>10.1

Algunas de las propiedades qumicas que se alteran con la acidez del suelo son: 1) la
solubilizacin, disponibilidad y absorcin de nutrimentos (Ca, Mg, K, P, menores); la
mxima disponibilidad de P ocurre a pH entre 5 y 7 mientras que la de N ocurre a pH
entre 5 y 8.5; 2) la saturacin bases y la saturacin acidez y 3) la generacin de carga
variable (CIC y CIA) y con ello la disponibilidad de cationes y aniones.
Dentro de las propiedades biolgicas que se alteran con la acidez del suelo se tienen: 1)
el tipo de organismos presentes; 2) el desarrollo vegetal, el cual disminuye a pH menor a
5.5 cuando la concentracin de iones H+ afecta negativamente el desarrollo de la raz y
3) la fijacin de N y la mineralizacin de la materia orgnica aumentan con el pH y la
saturacin de bases del suelo.
Como consecuencia de la acidez del suelo, la propiedad fsica que ms se altera es su
estructura, ya que generalmente a menor pH, menor es la concentracin de Ca, elemento
coagulante que mejora la estructura y estabilidad de los agregados y que favorece la
produccin de exudados radicales que causan el mismo efecto.
Causas y fuentes de la acidez del suelo: El suelo puede acidificarse tanto por causas
naturales o pedogenticas (lixiviacin, procesos redox, acumulacin de sustancias
orgnicas, efecto de algunas especies vegetales, actividad volcnica), como antrpicas
(extraccin de nutrimentos por laboreo intensivo, lluvias cidas, utilizacin de
fertilizantes, adicin de enmiendas orgnicas residuales) (Figura 1).
PRODUCCIN DE
IONES CIDOS

Clima caliente y hmedo


Cultivo intensivo
Lluvias cidas
Emanaciones volcnicas

Fuentes permanentes:
Exudados radicales
mineralizacin
Fertilizantes N-NH4+
Fuentes progresivas:
Ionizacin de OH-

PRDIDA DE BASES

Liberacin de Al3+

Figura 1. Principales causas y fuentes de acidez del suelo.

164

Acidez natural o pedogentica: La acidez del suelo es relativamente ms importante en


ambientes en los cuales la temperatura y la humedad son altas (como ocurre en regiones
tropicales lluviosas) y en zonas donde se acumulan sustancias orgnicas (suelos mal
drenados en ambientes fros), que en otro tipo de ambientes. Es por esto que el
problema se identifica ms con suelos muy meteorizados y lavados, as como aquellos
suelos orgnicos cidos de varias regiones del mundo. La actividad volcnica puede
neutralizar o acidificar el medio, segn sea que se depositen cenizas volcnicas o por el
contrario, que se presenten emanaciones peridicas de gases por tiempo prolongado. En
Centro Amrica, ambos tipos de actividad son comunes (Mora 1995); la emanacin de
gases cidos produce que el agua de lluvia en las laderas de los volcanes sea cida (pH 3.8)
debido a su elevada concentracin de cloruros y sulfatos (Rodrguez et al. 1995; Red
Sismolgica Nacional 1995). Bajo estas condiciones, no slo se afecta el sistema suelo,
sino que tambin se reduce significativamente el follaje de las plantaciones, algunas de las
cuales llegan a morir (p.e., las plantaciones de Cupressus lusitanica en los alrededores del
la Cordillera Volcnica Central, Costa Rica).
Las principales fuentes naturales de acidificacin del suelo son:
1. Iones de H+: La cantidad de este tipo de iones se ve afectada por:

La produccin de exudados radicales


La ionizacin de OH- terminales en arcillas
Ionizacin de OH- terminales en grupos cidos (R-COOH), fenlicos y
alcohlicos (R-OH) y metoxlicos (R-OCH3) de la materia orgnica
Procesos redox tales como la oxidacin rpida de piritas (FeS2) para
producir H2SO4 en ambientes costeros y en explotaciones de minera de
carbn.

2. Iones Al+3: La disociacin del Al+3 en suelos cidos disminuye exponencialmente


conforme el pH del suelo se acerca a un valor de 5.5. A partir de ese valor, el Al tiende a
formar poli-hidrxidos insolubles, por lo que su disponibilidad disminuye
exponencialmente, de acuerdo a la ecuacin:
Reaccin de disociacin

pH del suelo

Solubilidad

Al+3 + H2O Al(OH)+2 + H+

4.0-4.5

Alta

Al(OH)+2 + H2O Al(OH)2+ + H+

4.5-5.5

Al(OH)2+ + H2O Al(OH)3 + H+

5.5-7.5

Baja

Al+3 + 3H2O Al(OH)3 + 3H+


Como resultado de las reacciones mencionadas al aumentar el pH del suelo disminuye la
cantidad de Al intercambiable (Figura 2a) y por ende disminuye el porcentaje de
saturacin de Al del suelo (Figura 2b), tal como se ha encontrado para Oxisoles y
Andisoles (Mndez y Kamprath 1978) y Ultisoles y Oxisoles (Abrua et al 1974).

165

5.40
5.10

a
p H d e l s u e lo

Al inter. cmol (+)/100g


5,5

5,0

4.80

4.50

6,0

4.22

10

pH en agua

20

30

40

50


60

70

% de saturacin de Al

Figura 2. Efecto del pH del suelo sobre el contenido de Al intercambiable y la saturacin de Al en


Andisoles, Ultisoles y Oxisoles (tomado de Mndez y Kamprath 1978 y Abrua et al 1974).

En la raz, el Al inhibe tanto la elongacin como la divisin de las clulas, puede causar
dao al unirse a las molculas de ADN, cambia la fluidez y la permeabilidad de las
membranas celulares, reduce la actividad de la ATPasa ligada a las membranas, inhibe la
absorcin de Ca y precipita los fosfatos (Lenoble et al. 1996).
Acidez antrpica o inducida por manejo: Otra causa importante de la acidez del suelo
es el manejo intensivo de las plantaciones forestales. En el primer caso, se considera
relevante la acidificacin causada por la extraccin de cationes como producto comercial
(p.e. Ca en plantaciones de teca y eucalipto). La acidificacin se inicia con la prdida de
estos cationes debido en parte a la accin de las races que absorben cationes y liberan
iones H+ para mantener el equilibrio en su interior, reduciendo el pH del suelo (Espinosa
y Molina 1999). La prdida de cobertura vegetal y la preparacin mecanizada del suelo
antes de sembrar los rboles, puede incrementar la lixiviacin de cationes hacia capas
inferiores y aumenta el grado de acidez del suelo.
Dentro de otras fuentes antropognicas, se encuentran:
1. Adicin de fertilizantes nitrogenados amoniacales: El empleo de fertilizantes con
efecto residual cido y la extraccin de bases, tanto en cultivos como en plantaciones
forestales, puede inducir a corto plazo a la acidificacin del suelo, en particular cuando
estos son de baja fertilidad natural. Los fertilizantes nitrogenados amoniacales, como la
urea y el sulfato de amonio, liberan NH4+ a la solucin del suelo, el cual puede ser
nitrificado por accin de las bacterias y convertido en NO3-. Durante este proceso se
liberan iones H+ que contribuyen a la acidificacin del suelo.
En el Cuadro 2, se presenta las reacciones de los principales fertilizantes nitrogenados en
el suelo y la acidificacin que pueden causar segn Tisdale et al. (1993).
Cuadro 2. Acidez residual producida por fertilizantes nitrogenados (tomado de Tisdale et al. 1993.)

Fuente
Urea
Nitrato de amonio
Sulfato de amonio

N
(%)
46
33.5
21

Reaccin de nitrificacin
(NH2)CO + 4 O2 2H+ + 2NO3- + CO2 + H2O
NH4NO3 + 2O2 2H+ + 2NO3- + H2O
(NH4)2SO4 + 4O2 4H+ + 2NO3- + SO4-2 + 2H2O

ndice de Acidez
(kg CaCO3 100 kg-1
fertilizante)
- 84
- 63
- 112

166
Fosfato monoamnico
Fosfato diamnico

12
18

NH4H2PO4 + O2 2H+ + NO3- + H2PO4- + H2O


(NH4)2HPO4 + O2 3H+ + 2NO3- + H2PO4- + H2O

- 65
- 74

2. Efecto de las lluvias cidas: La lluvia cida (adicin de sustancias cidas,


principalmente producto de combustibles fsiles) deposita cantidades importantes de
SO2 y NOx, o el producto de sus reacciones, lo que causa prdidas considerables en
cultivos y reduce el pH del suelo y la disponibilidad de algunos nutrimentos (Pearson y
Linzon 1985; Csillag et al. 1996; SEI 1996). Bajo condiciones europeas, las lluvias
cidas no ejercen un efecto significativo en cuanto a cambios de acidez del suelo,
aunque si lo hacen con relacin a la adicin de metales pesados (Vanmechelen,
Groenemans y van Ranst 1997), lo que afecta negativamente el crecimiento y mortalidad
de bosques naturales.

3. Razones de baja fertilidad de los suelos cidos


Una de las razones que limita el nmero de rotaciones en explotaciones forestales con
especies exigentes en nutrimentos (Hartemink 2003), es la acidificacin del suelo y la
prdida de su fertilidad. Para estimar la fertilidad del suelo, cuando se trata de suelos
cidos, normalmente se pueden medir las siguientes variables:
Toxicidad de Al: Cuando el aluminio se acumula en suelo en cantidad elevada, puede
afectar negativamente el crecimiento de las plantas poco tolerantes a su presencia. Las
cantidades del elemento consideradas como txicas se estiman en ms de 1 mg l-1 de
Al+3 en la solucin del suelo o en forma relativa a la sumatoria de bases en el suelo en
ms del 60% de saturacin de Al+3. El exceso de Al en la solucin del suelo interfiere
en la divisin celular, reduciendo el crecimiento de las races.
Deficiencia de Ca y/o Mg: Los suelos cidos tienen una cantidad de cationes
intercambiables baja (menor a 5 cmol (+) l-1), por lo que la disponibilidad de elementos
como el Ca o el Mg no es suficiente para lograr el crecimiento ptimo de la mayora de
los cultivos. La presencia de alto contenido de Al en la solucin del suelo inhibe la
absorcin de Ca y Mg por las races de las plantas.
Deficiencia de Mo: Esta deficiencia ocurre principalmente con leguminosas, en la cual
el Mo es esencial para la nodulacin y fijacin de N; normalmente se corrige con
adiciones de 0.05 a 0.2 kg Mo ha-1.
Toxicidad de Mn: En algunos pocos casos, en Australia se menciona como problema la
toxicidad de Mn cuando el pH del suelo disminuye; en suelos cidos con problemas de
mal drenaje, la toxicidad de Mn suele ser comn, afectndose negativamente el
crecimiento de las plantas. La toxicidad de Mn ha sido reportada en algunos Ultisoles e
Inceptisoles cidos de Costa Rica, donde se asocia a la presencia de altos contenidos de
xidos de Mn en el material parental de esos suelos.
Retencin de P: La presencia de cantidades altas de Al y Fe intercambiables, aunadas a
un aumento en la cantidad de carga positiva en las micelas de cambio de suelos cidos,
hace que la disponibilidad del P adicionado como fertilizante a estos suelos disminuya
temporalmente. Este fenmeno se conoce como retencin de P, y se refiere a que el P se
retiene en el suelo con una fuerza mayor a la que tienen las plantas para absorberlo. En
suelos cidos tropicales, el Al y Fe presentes en los minerales arcillosos se libera a la

167
solucin del suelo cuando el pH es menor de 5.3, y reaccionan con el P para formar
fosfatos de Al y Fe que son insolubles, y que disminuyen la disponibilidad del elemento
para las plantas.
Toxicidad de H+: La presencia de cantidades txicas de iones H+ en suelos orgnicos o
elevados en materia orgnica, tambin puede constituirse en una causa de infertilidad del
suelo.
En sntesis, para la mayora de las especies, se puede indicar que los problemas de baja
fertilidad (acidez) aumentan cuando se presentan las siguientes condiciones en el suelo:
pH: < 5.5, la Acidez o Al Intercambiable: > 0.5 cmol (+) l-1, la Suma bases (Ca + Mg
+ K): < 5 cmol (+) l-1 y la Saturacin de acidez: >20%.

4. Criterios para diagnosticar problemas de acidez


El anlisis de suelos es una de las herramientas ms tiles para el diagnstico de la
fertilidad de los suelos. En el caso de la acidez, mediante este procedimiento es posible
detectar su presencia y generar una recomendacin para solventar adecuadamente el
problema. La mayor parte de la acidez en los suelos tropicales (excluyendo los suelos
orgnicos) proviene del Al, por lo que generalmente se habla de acidez intercambiable
(Al+3 + H+) y Al intercambiable, como si fueran sinnimos. La acidez o Al
intercambiable se determina mediante la extraccin del suelo con una sal neutra no
tamponada, tal como el KCl 1N, y la titulacin del extracto con una base. Esta fraccin
incluye el Al y el H intercambiables y en la solucin del suelo, que son los que pueden
perjudicar el crecimiento de las plantas. Cuando el valor de acidez intercambiable es
mayor de 0.5 cmol (+) l-1, la mayora de las plantas pueden presentar problemas de
crecimiento. El valor ptimo de acidez intercambiable debera ser inferior a 0.3 cmol
(+) l-1.
La fertilidad de un suelo est delimitada en gran parte por la presencia de bases
intercambiables. De esta forma, la suma de bases (Ca + Mg + K) es un criterio
importante para establecer el grado de fertilidad de un suelo y diagnosticar problemas de
acidez. Una suma de bases inferior a 5 cmol (+) l-1 se considera un valor bajo que podra
afectar el crecimiento de las plantas, y que generalmente est asociado con problemas de
acidez.
La saturacin de acidez es una medida del porcentaje del complejo de intercambio
catinico que est ocupado por Al y H. El valor de saturacin de Al o acidez
intercambiable es el mejor criterio para diagnosticar problemas de acidez. Cada cultivo,
variedad o cultivar tiene su grado de tolerancia a la acidez, lo cual depende de las
caractersticas genticas de la planta. La saturacin de acidez (SA), se calcula empleando
la siguiente ecuacin:
% SA =

Ac. Int
CICE

x 100

Donde, la Capacidad de Intercambio de Cationes Efectiva (CICE) representa la


sumatoria de Ca + Mg + K + Al + H. Los dos ltimos elementos se consideran como la
Acidez Intercambiable (Ac. Int.). Es comn aceptar que valores de saturacin de acidez

168
mayores al 10% afectan negativamente el crecimiento de especies vegetales poco
tolerantes a la presencia de Al, mientras que el valor de 60% se considera como el
mximo para especies tolerantes a la acidez del suelo. El valor deseable para la mayora
de las plantas oscila entre 10 y 25%.
El pH del suelo est directamente relacionado con el % de saturacin de acidez, ya que
el Al intercambiable precipita cuando el pH es superior a 5.5 cuando el pH est por
debajo de ese valor, la solubilidad del Al se incrementa, al igual que el riesgo de causar
toxicidad a las races.
En sntesis, el diagnstico de problemas de acidez en suelos forestales debera
fundamentarse en el resultado de un anlisis de suelos, cuya interpretacin se realiza
con base en cuatro criterios principales: pH, suma de bases, acidez intercambiable y %
de saturacin de acidez (Cuadro 3), los cuales en conjunto determinan la magnitud de los
problemas de acidez en un suelo.
Cuadro 3. Parmetros para diagnosticar problemas de acidez de suelo.
Parmetro

Bajo

pH
Suma bases (cmol(+) l-1)
Acidez Inter. (cmol(+) l-1)
% Saturacin acidez

< 5.5
<5
< 0.5
< 15

Medio
o moderado
5.5-6
5-12
0.5-1
15-30

Adecuado u
ptimo
>6
> 12
< 0.3
< 10

Alto o
excesivo
>1
> 30

5. Correccin de la acidez del suelo


Histricamente, se han empleado diferentes mecanismos para evitar el efecto negativo
de la acidez del suelo sobre la produccin de madera. El primer enfoque empleado fue la
utilizacin de material gentico tolerante a la acidez del suelo, enfoque discutido por
varios autores (Wrigth 1976; Baligar y Duncan 1990; Vitorello et al. 2005). De manera
simultnea, otra forma de recuperar al fertilidad del suelo (incluyendo la reduccin de la
acidez), consiste en quemar la biomasa area para aprovechar los nutrimentos ligados a
la misma y posteriormente abandonar los terrenos por perodos prolongados de tiempo
para lograr la recuperacin de su fertilidad, a travs del reciclaje de nutrimentos (ver
Captulo 3). Otras opciones como el enriquecimiento del barbecho, tcnicas de
agroforestera y enriquecimiento de la plantacin con insumos (entre ellos compuestos
orgnicos) son recientes, y se basan principalmente en la teora del encalado del suelo
(Bornemisza y Alvarado 1975; Bouldin 1979; Lathwell 1979; Snchez y Salinas 1983;
Kamprath 1984; Snchez et al. 1985; Robson 1989; Hintze y Elliot 1989; Craswell y
Pushparajah 1989; Kass et al. 1989, 1997; Ulrich y Sumner 1991; Raij 1991; Aguilar,
Alcanzar y Etchevers 1994; Montagnini et al. 1993, Luna y Wagger 1996, Luna et al.
1996; Molina 1998; Espinosa y Molina 1999; Zapata 2003). Lenoble et al. (1996a,b)
mencionan la posibilidad de reducir el efecto detrimental del crecimiento de la raz
causado por la acidez por Al adicionando fluoruro, slice, fosfatos y boro al sistema, en
particular cuando el suelo haya sido sobre encalado.
Tolerancia de los rboles a la acidez del suelo: La tolerancia a la acidez del suelo es
muy variable entre especies. Algunas de ellas, desarrolladas originalmente en suelos
calcreos, como la leucaena, la teca y la melina, son susceptibles a niveles de 10 a 20%
de saturacin de Al, mientras que otras que han crecido en ambientes ms lluviosos y

169
calientes toleran hasta un 60% de saturacin de Al (p.e. Vochysia ferruginea y
Terminalia amazonia) y en menor grado Acacia mangium, Eucalyptus grandis y
Peltophorum dubium (do Vale et al. 1996). Los mecanismos de tolerancia al Al son los
siguientes (Wright 1976; Baligar y Duncan 1990; Bertsch 1995, 1997):

Diferenciaciones morfolgicas en las races laterales y en los pices radiculares,


que les permiten desarrollar una mejor habilidad para continuar su elongacin sin
sufrir dao.
Cambios en el pH de la rizosfera. A travs de absorciones diferenciales de iones
y de secreciones de cidos orgnicos, CO2 y bicarbonato, la planta puede cambiar
la reaccin de su medio inmediato de crecimiento, y con esto regular la absorcin
de Al. Algunas variedades tolerantes al Al aumentan el pH de su medio, mientras
que en las sensitivas, ste es muy bajo (lo disminuyen).
Translocacin ms lenta del Al a la parte area de las plantas. Algunas especies y
variedades tolerantes al Al acumulan este elemento en las races, y lo trasladan a
la parte area ms lentamente que las variedades sensitivas. Eso no quita que
existan especies de rboles y helechos adaptados a condiciones de acidez que
acumulan altas cantidades de Al en el follaje.
En variedades tolerantes, el Al de las races no impide la absorcin y
translocacin del Ca, Mg y K, como s ocurre con especies sensitivas. Se ha
demostrado la existencia de antagonismos Al-Ca y Al-Mg en la zona radical.
En las variedades tolerantes al Al no se inhibe la absorcin y translocacin del P
en la medida en que sucede en las variedades o especies susceptibles. Adems,
muchas especies o variedades tolerantes al Al, tambin toleran niveles muy bajos
de P. O sea existe una habilidad diferencial para absorber, transportar y utilizar el
P en presencia de Al.
En ciertas variedades un alto contenido de Si en la planta est asociado con la
tolerancia al Al.

Como mecanismos de tolerancia a Mn se sealan:

Reducida absorcin y retencin del Mn en los tejidos radicales, sin interferir en


la absorcin y procesos fisiolgicos de otros elementos.
Bajo absorcin de Mn y transporte rpido hacia la parte area evitndose los
daos en la raz.
Incremento en el pH de la zona radical.
Poder de oxidacin de las races. El Mn es susceptible a reacciones redox y en
sus formas oxidadas (Mn+3, Mn+4) no es absorbido por la planta.

Nicholaides y Piha (1986) desarrollaron un mtodo que permite seleccionar variedades


tolerantes a la acidez y que consiste en evaluar el rendimiento de cada cultivar con cal y
sin cal, el cual podra utilizarse en la seleccin de material forestal. Los resultados que se
obtienen al comparar los tratamientos, se grafican segn los ejes de la Figura 3 y se
considerarn como tolerantes a la acidez del suelo las variedades o cultivares que se
ubiquen en el cuadrante IV, es decir las que tienen rendimiento relativo superior al 7580%, y adems igual o ms alto que el rendimiento promedio, en el suelo encalado, de la
tercera parte de las variedades comparadas de mayor rendimiento. El mtodo no
considera la utilizacin de varios niveles de cal, por lo que cuando se evalan variedades
en suelos con diferente grado de acidez, puede que en algunos una variedad resulte como
tolerante (se logr neutralizar la acidez que la perjudicaba con el nivel de cal empleado),

170
mientras que en otros no, o sea falt neutralizar la acidez que la perjudicaba (Alvarado et
al. 1989). En estos casos, se puede ordenar las variedades comparadas de mayor a menor
rendimiento y considerar como ms tolerantes aquellas que caen con mayor frecuencia
en el tercio de rendimiento ms alto.

Rendimiento sin cal

Rendimiento con cal x100

Promedio de la tercera parte


las variedades con
mejor rendimiento con cal

II
TOLERANTE
Rendimiento bajo

I
NO TOLERANTE
Rendimiento bajo

IV
TOLERANTE
Rendimento alto

III
NO TOLERANTE
Rendimiento alto

Rendimiento en el suelo cido (t/ha)

Figura 3. Esquema para seleccionar especies tolerantes a la acidez (tomado de Nicholaides y Piha 1986).

Do Vale et al. (1996) estudiaron la tolerancia de varias especies forestales tropicales a la


acidez del suelo, estudiando el efecto de la misma sobre el crecimiento de la raz: Los
autores compararon los efectos de la acidez en suelos tratados con CaO (para elevar el
pH a 6.0), MgO (para elevar el pH a 6.0), MgCl2 (para elevar el contenido de Ca a 1.0
cmolckg-1 de suelo), estimando la capacidad de intercambio de cationes de la raz
(valores bajos se asocian con tolerancia al Al) y concentraciones variables de NH4 y NO3
(rboles tolerantes absorben ms NO3 en presencia de amonio mientras que los sensibles
absorben ms NH4), concluyendo que no se confirma que ninguna de las metodologas
es la mejor para identificar niveles de tolerancia. El crecimiento radical de las especies
menos afectadas bajo condiciones de suelo cido fueron Acacia mangium, Eucalyptus
grandis y Peltophorum dubium mientras que las ms afectadas fueron Enterolobium
contortisiliquum, Melia azedarach y Leucaena sp.; contrario a lo que indica la literatura,
las especies ms tolerantes al Al absorbieron ms N en forma de NO3.
El encalado y la acidez del suelo: El encalado consiste en la aplicacin masiva de sales
bsicas con el objeto de neutralizar la acidez del suelo. Los productos que se utilizan
como alcalinizantes o correctivos de la acidez del suelo son principalmente carbonatos,
xidos, hidrxidos y silicatos de Ca y/o Mg. Debido a su diferente naturaleza qumica,
estos materiales presentan una capacidad de neutralizacin variable.
La accin neutralizante de los materiales de encalado no se debe en forma directa al Ca y
el Mg, sino a las bases qumicas a las cuales estn ligados estos cationes: CO3-2, OH-, y
SiO3-2. Los cationes reemplazan a los iones cidos de las posiciones intercambiables y
los ponen en solucin; adems las sales bsicas se disocian y generan cationes y OH-.
Posteriormente los iones cidos en solucin pueden entrar en contacto con la cal y el
agua del suelo. Los OH- generados por los carbonatos, hidrxidos y silicatos son los que
neutralizan la acidez del suelo al propiciar la precipitacin del Al como Al(OH)3 y la
formacin de agua.

171
Las principales reacciones del encalado en el suelo se incluyen en la Figura 4; de la
misma se deduce que el Ca no interviene en la neutralizacin de la acidez, sino ms bien
es el anin CO32 el que al hidrolizarse produce iones OH que neutralizan los iones H+
provenientes de la hidrlisis del Al y precipitan al mismo Al.

Arcilla

Al +3
Ca +2
Mg +2
K+
Al +3

Suelo cido
Al +3 + H2O AlOH+2 + H+

Material encalante
CaCO3 + H2O Ca+2 + HCO3 + OH
Reaccin de encalado

Arcilla

Al +3
Ca +2
Mg +2 + 3CaCO3 + 3H2O
K +1
Al +3

Arcilla

K+1
Ca+2
Mg+2 +2Al(OH)3 + 3CO2 + H2O
Ca+2
Ca+2

Figura 4. Reacciones de encalado de suelos cidos (adaptado de Tisdale et al. 1993).

El proceso inverso tambin puede ocurrir, debido a que los iones bsicos como Ca, Mg y
K pueden ser removidos del suelo por la absorcin de las plantas o la lixiviacin, siendo
reemplazados por Al3+. A medida que ocurre este proceso, se incrementa la actividad del
H+ y se reduce el pH del suelo. La acidificacin progresiva del suelo es favorecida
cuando se utilizan dosis altas de fertilizantes nitrogenados amoniacales.
Estimacin de la dosis de cal para neutralizar la acidez del suelo: Las siguientes
frmulas para calcular la necesidad de cal para neutralizar la acidez del suelo se basan en
el principio de linealidad entre la cantidad de producto neutralizante aplicado y la
disminucin del Al intercambiable del suelo. El criterio prctico que domina en la
actualidad es utilizar una dosis de cal que reduzca la saturacin de acidez del suelo a un
nivel que sea tolerable para la especie (Cuadro 3), de acuerdo con alguna de las
siguientes frmulas.
1. Cochrane, Salinas y Snchez (1980): Esta frmula contempla la neutralizacin de un
determinado % de saturacin de acidez en relacin con la CICE del suelo, multiplicado
por una constante que cubre los factores que limitan la eficiencia de la reaccin qumica,
a saber, calidad del material encalante, reacciones paralelas en el suelo y condiciones
climticas:
t CaCO3 ha-1 =

1.8 (Al - RAS) (C I C E)


100

Donde: Al = % de saturacin de acidez existente en el suelo; RAS = % de saturacin


de acidez deseado (Cuadro 1) y CICE = Capacidad de intercambio catinico efectiva.

172
2. van Raij (1991): El principio de esta frmula es exactamente el mismo que el del
caso anterior, slo que expresado en trminos de saturacin de bases en lugar de acidez,
con la ventaja que incluye el factor f, que se refiere a la calidad del material encalante.
t CaCO3 ha-1 =

(V1 - V2) (C I C E)
100

xf

Donde: V1 = % de saturacin de bases deseado; V2 = % de saturacin de bases que


presenta el suelo, CICE = Capacidad de intercambio catinico efectiva, f = 100/PRNT y
PRNT= Poder Relativo de Neutralizacin Total = (Equivalente Qumico x Eficiencia
Granulomtrica)/100
3. Frmula modificada: En esta frmula se combinan los criterios prcticos de las dos
anteriores. Se expresa en trminos de % de saturacin de acidez y se incluye el factor f
de calidad del material encalante. Al realizar esto, la constante se disminuye a 1.5 pues
quedan menos factores de eficiencia de la neutralizacin sin contemplar. Dentro de las
reacciones paralelas que se incluyen en esta constante estn, la neutralizacin del Al no
intercambiable, las correcciones de peso/volumen que pueden ser necesarias para ajustar
el encalado a una profundidad de incorporacin de 15 cm (Yost et al. 1991), y para
neutralizar los nuevos puntos de carga negativa generados en muchos coloides en
medios bsicos al ionizar sus OH- terminales.
t CaCO3 ha-1 =

1.5 (Al - RAS) (C I C E)


100

xf

4. Recomendaciones de Encalado en NuMaSS 2.0: Smyth y Osmond (2003), consideran


el uso de una frmula para calcular la necesidad de material encalante, la cual se basa en
el principio del modelo discontinuo lineal, es decir, dos lneas de diferente pendiente,
debido a que la neutralizacin de la acidez cercana a la capa doble difusa es ms difcil
que la que ocurre lejos de las superficies coloidales. De esta manera, cuando el nivel
crtico de saturacin de Al (AlC) para el cultivo es mayor a 20%, se utiliza la frmula
CaCO3 (t ha-1) = F [Al - (AlC x CICE / 100)]
Donde el valor F = 2.5 si la CICE de arcilla es menor a 4.5 cmol (+) l-1 y F = 1.3 si
CICE de arcilla es mayor a 4.5 cmol (+) l-1.
Cuando el nivel crtico de saturacin de Al (AlC) es menor al 20%, se emplea la
frmula
CaCO3 (t ha-1) = F [Al - (20 x CICE / 100)] + 7.5 [(19 - AlC) x CICE/100]
5. Requerimientos de encalado por el mtodo del contenido de acidez intercambiable:
procedimiento desarrollado por Kamprath (1970), que consiste en neutralizar toda la
acidez intercambiable que tiene el suelo, sin considerar el grado de tolerancia de la
planta a la acidez. Se utiliza un factor de encalado que vara entre 1.5 y 3, de acuerdo
con el contenido de materia orgnica del suelo. Para suelos con niveles de materia
orgnica moderados o bajos (< 10%), el factor es 1.5 o 2. Este mtodo puede ser til

173
para especies muy susceptibles a la acidez, o en suelos donde el % de saturacin de
acidez es muy bajo (<20%) y las frmulas anteriores no son aplicables.
CaCO3 (t ha-1) = 1.5 o 2 x Acidez Intercambiable
Fuentes de encalado: Comercialmente se utilizan varios compuestos reconocidos como
cal agrcola y que dependiendo de su disponibilidad pueden tener precios variables en
diferentes sitios o pases. Los compuestos comnmente ms empleados son los
siguientes:
1. Cal calctica CaCO3: el material ms utilizado para encalar los suelos es la calcita
que se obtiene a partir de la roca caliza, la cual no es pura ya que contienen arcillas,
hierro, arena y granos de limo. El carbonato de Ca es un material bastante insoluble, por
lo que debe ser convenientemente molido para aumentar su eficiencia agronmica y en
su forma pura contiene 40% de Ca.
2. xido de calcio - CaO: Es el producto obtenido de la calcinacin total del carbonato
de Ca a una temperatura aproximada a 1000 C y se conoce como cal viva o cal
quemada. Es un material muy custico y de manejo difcil porque puede causar
quemaduras al contacto con la piel. Su velocidad de reaccin es mayor que el carbonato
debido a su mayor concentracin de Ca (71% en su forma pura) y a que por ser un
xido, reacciona rpidamente al contacto con el agua, provocando una fuerte reaccin
exotrmica y liberando iones OH. Se presenta normalmente como polvo bastante fino y
su precio es ms alto que el del CaCO3.
3. Hidrxido de calcio - Ca (OH)2: Se obtiene a partir de la reaccin del CaO con agua y
se conoce como cal apagada o hidratada y es la forma en que se comercializa el CaO
producido por calcinacin. Es un polvo blanco, con alto grado de solubilidad y de rpida
reaccin en el suelo con un 54% de Ca en su forma pura. Es un material de mayor costo
que el carbonato y con una reaccin intermedia entre ste y el CaO en neutralizar la
acidez del suelo.
4. Cal dolomtica - CaMg (CO3)2: La dolomita pura contiene 21.6% de Ca y 13.1% de
Mg. Aunque este material reacciona ms lentamente en el suelo que el carbonato de Ca,
tiene la ventaja de que suministra Mg, el cual es un elemento que con frecuencia se
presenta tambin deficiente en suelos cidos.
5. Oxido de Magnesio - MgO: Este es un material compuesto slo de Mg. En su forma
pura contiene 60% de Mg. Su capacidad de neutralizacin de la acidez es mucho ms
elevada que la de otros materiales, pero dado que es un producto poco soluble en agua,
debe ser molido finamente para que acte como material neutralizante de la acidez del
suelo.
Calidad de los materiales de encalado: Uno de los aspectos ms importantes de
considerar en la determinacin de la eficiencia agronmica de un material de encalado es
su calidad, la cual est fundamentada en los siguientes factores: 1) pureza qumica; 2)
forma qumica; 3) tamao de partcula y 4) poder relativo de neutralizacin total.
1. Pureza qumica: La pureza permite conocer la composicin qumica de la cal y
expresarla como equivalente de carbonato de Ca y se ve alterada por la presencia de

174
impurezas como arcilla o minerales de Fe. Como los materiales difieren en su capacidad
de neutralizar la acidez del suelo, para conocer esta caracterstica se utiliza el criterio de
Efectividad Qumica, Equivalente Qumico (EQ) o Poder de Neutralizacin, que se
define como la capacidad de neutralizar la acidez que tiene un material con relacin al
carbonato de Ca puro, al cual se le asigna un valor de 100%. En el Cuadro 4 se presenta
los valores de Equivalente Qumico de varios materiales correctivos de acidez en su
forma pura. Con relacin al carbonato de Ca puro, los xidos e hidrxidos presentan una
mayor capacidad potencial de neutralizacin. El xido de Mg constituye la forma
qumica ms eficiente para neutralizar la acidez del suelo.
Cuadro 4. Equivalentes qumicos y composicin qumica de diferentes enmiendas.
Material
Carbonato de calcio
Dolomita

Equivalente Qumico
(EQ)
100
108

Oxido de calcio
Hidrxido de calcio
Hidrxido de magnesio
Carbonato de magnesio
Oxido de magnesio
Silicato de calcio
Silicato de magnesio

175
138
172
119
248
86
100

Composicin Promedio
(%)
85-95 CaCO3
42 MgCO3
52 CaCO3
85 CaO
65 Ca (OH )2
60 90 MgO
-

% de Ca y Mg
40
12
21
71
54
41
28.5
60
34.4
24

La norma internacional considera que los materiales con menos de 80% de equivalente
de CaCO3 (32 % de Ca) son de baja calidad (Nicholaides 1983) y la misma legislacin
establece los siguientes contenidos mnimos: xido de Ca EQ = 140 (56 % Ca);
hidrxido de Ca EQ = 110 (44 % Ca). La legislacin brasilea acepta un valor mnimo
de EQ = 67 % para calcreos molidos (Alcarde 1992).
2. Forma qumica: Con base en las diferentes formas qumicas existentes, se presentan
tambin diferentes capacidades de neutralizacin y reactividad. Los productos a base de
carbonatos y silicatos neutralizan la acidez a travs de sus bases qumicas CO3-2 y SiO3-2,
las cuales son dbiles. En tanto que los xidos, reaccionan inmediatamente con el agua
del suelo transformndose en hidrxidos, por lo cual los xidos e hidrxidos neutralizan
la acidez a travs de su base OH - que es fuerte, y son ms efectivos.
3. Tamao de partcula: La fineza de las partculas de la cal determina su velocidad de
reaccin ya que conforme se reduce su tamao, aumenta su rea o superficie de contacto.
Un volumen de 1 m3 cbico de cal slo tiene 6 m2 de superficie, mientras que esa misma
cantidad molida y colocada a travs de un tamiz de malla 100, tiene 60000 m2 de rea
superficial. Para estimar la Eficiencia Granulomtrica de un material de encalado, este se
pasa por una secuencia de mallas o cribas de diferente tamao, donde se obtiene la
cantidad de material retenido en ellas, tal como se indica en el Cuadro 5. Lo normal en
un anlisis de la Eficiencia Granulomtrica es que se utilice la siguiente secuencia de
mallas: 8 10, 20, 40, 60 y 80.
Cuadro 5. Eficiencia relativa granulomtrica de la cal con base en el tamao de malla.
Nmero de mallas
< 8
8 - 20

Abertura de mallas (mm)


> 2.36
2.36 - 0.85

Eficiencia relativa (%)


0
20

175
20 - 40
20 - 60
> 60

0.85 - 0.42
0.85 - 0.25
< 0.25

40
60
100

Los materiales que son retenidos en tamiz de 8 son inefectivos. Los que pasan este tamiz
pero se retienen en tamiz 20 son 20% efectivos pero reaccionan muy poco. Los que
pasan el tamiz 20 pero se retienen en el tamiz 60, son 60% efectivos y pueden reaccionar
en un perodo de 10-18 meses, y todos los que pasan este ltimo tamiz tienen 100% de
efectividad y reaccionan entre 3 y 6 meses. La cal que pasa por un tamiz 80 es muy fina
y puede reaccionar en 1-3 meses. La condicin ideal es que el 100% del material pase
por una malla 8 y 70-80% pase por una malla 60. Los requisitos mnimos de calidad en
Brasil son los siguientes: 95% de la cal debe pasar por una malla 10, 70% del material
debe pasar por malla 20, y al menos el 50% del material debe pasar por malla 60
(Alcarde 1992).
4. Poder Relativo de Neutralizacin Total (PRNT): Para valorar en forma conjunta la
pureza qumica y la fineza, se utiliza un ndice de eficiencia del material de encalado
conocido como PRNT. Se obtiene multiplicando la Eficiencia Granulomtrica por el
Equivalente Qumico:
PRNT =

%EG x %EQ

100

El PRNT indica el % de Equivalente Qumico o Poder de Neutralizacin de la cal que es


capaz de reaccionar en un lapso de 3 meses bajo condiciones adecuadas de humedad en
el suelo. Por ejemplo, un material con EQ = 90%, y EG = 80%, tendr un PRNT = (90 x
80)/100 = 72%. Esto quiere decir que el 72% del material reaccionar en un plazo de 3
meses y el restante 18% (90-72 = 18), reaccionar posteriormente. A mayor valor del
PRNT, ms reactivo es el material de encalado por lo que para el caf se recomienda que
la cal empleada tenga al menos un PRNT de 75% (Malavolta 1993).
Al conocer este ndice es posible ajustar la dosis de cal a emplear de acuerdo con su
grado de calidad. Un material con 50% de PRNT ser la mitad de efectivo que otro con
uno de 100%. Adems, el valor de PRNT permite seleccionar la cal de acuerdo con su
costo por unidad de PRNT:
Costo por unidad de PRNT =

Costo por saco o TM de material

PRNT del material

Mtodo y poca de aplicacin: El mtodo ptimo de aplicacin es incorporar la cal en


los primeros 15-20 cm de suelo, utilizando el arado o la rastra. De esta forma se logra la
mezcla del material con la capa del suelo donde se concentran las races de la mayora de
los rboles. Sin embargo, esto no puede siempre lograrse debido al costo que representa
o a que la plantacin est ya establecida, por lo que la cal se aplica entonces en la
superficie. Si la cal va a ser incorporada con arado, sta debe distribuirse en forma
uniforme en todo el terreno o en la faja donde se sembrarn los rboles, donde se
concentrarn las races.
En vista que la cal requiere de humedad para que reaccione, la poca ms apropiada para
aplicarla es al inicio de las lluvias o un poco antes. Sin embargo, no existen limitaciones

176
en cuanto a la poca de aplicacin siempre que haya humedad en el suelo y que no
coincida con una fertilizacin al suelo. Una vez aplicada la cal, se debe esperar un
tiempo prudencial de un mes, para que reaccione antes de aadir el fertilizante. El
contacto directo de la cal con fertilizantes nitrogenados amoniacales en la superficie del
suelo puede favorecer la formacin de carbonato de amonio, el cual a su vez se
transforma en amonaco y se pierde el N por volatilizacin. Tambin el contacto con
fertilizantes fosfatados causa prdidas del elemento por formacin de fosfatos de Ca
insolubles.
Efecto residual de la cal: El efecto residual de la cal depende de su velocidad de
reaccin o reactividad en el suelo. Entre los factores que intervienen en este proceso se
pueden citar:
1. Condiciones de clima y suelo: La alta temperatura y humedad, as como un valor alto
de la acidez, favorecen la reaccin de la cal. Por tal motivo, los materiales de encalado
son ms reactivos en zonas tropicales que en sitios fros o templados. En suelos con
pendientes muy fuertes, la cal aplicada superficialmente puede perderse por escorrenta y
erosin. Se ha demostrado que la lixiviacin de Ca y/o Mg proveniente de la cal, es alta
en suelos de texturas livianas y alta capacidad de infiltracin. Los suelos cidos de
textura arenosa deben ser encalados con mayor frecuencia que los arcillosos.
2. Naturaleza qumica del material: Los productos que forman bases fuertes como los
xidos e hidrxidos reaccionan ms rpido, pero su efecto residual no es muy
prolongado debido a que el Ca y/o Mg pueden ser lixiviados con el tiempo en climas
muy lluviosos. Las bases dbiles como los carbonatos, son de reaccin ms lenta y de
mayor efecto residual.
3. Tamao de partcula: Los materiales ms finos reaccionan mucho ms rpido que los
gruesos, y su efecto residual es menor. Los materiales muy finos pueden presentar
prdidas significativas por la accin de viento, adems de mostrar aglutinacin y
adherencia de sus partculas, lo que dificulta su accin y distribucin (Chaves 1993a). La
cal retenida en mallas 20 y 40 puede reaccionar en un plazo que oscila entre 1 y 3 aos,
dependiendo de las condiciones climticas. El material retenido en malla 10 no tiene
efecto sobre la acidez del suelo.
4. Tipo de plantacin: En plantaciones de ciclo muy corto, como eucalipto, es preferible
el uso de materiales de rpida reaccin y alta fineza tales como los xidos e hidrxidos
de Ca. En plantaciones forestales de ciclo medio a largo (teca, melina) se puede utilizar
cales con un efecto residual ms prolongado (con un poco de material ms grueso).
5. Intensidad de manejo: Los terrenos intensamente cultivados y fertilizados con
nitrgeno, son ms susceptibles a acidificarse rpidamente. Se ha demostrado que en
suelos cidos como los Andisoles y Ultisoles, el abonamiento intensivo con fuentes
amoniacales como sulfato de amonio, nitrato de amonio y urea, pueden incrementar los
problemas de acidez a mediano plazo si no se toman medidas oportunas de correccin.
Los fertilizantes nitrogenados amoniacales dejan efecto residual cido como
consecuencia de la nitrificacin del NH4+ por las bacterias del suelo.
5. Dosis: Dosis muy bajas o que subestiman el contenido de acidez
intercambiable del suelo no reducen la acidez de forma cuantificable y su

177
efecto residual es casi nulo. En tal situacin el anlisis de suelos es la mejor
herramienta para calcular la dosis de cal adecuada. Algunos suelos pueden
presentar un nivel de acidez intercambiable bajo, pero ser deficientes en Ca.
En este caso, la aplicacin de la cal es la forma ms econmica de suplir Ca
como fertilizante, y el uso de una frmula para calcular la dosis resulta
innecesario, siendo ms prctico agregar una cantidad moderada de cal (0.5-1
ton/ha) como fuente de Ca.

6. Respuesta de las plantaciones forestales al encalado


Algunos autores (Gonalves, Dematt y Couto 1990; Zech y Drechsel 1991), han
encontrado que el pH medido en los primeros 20 cm de suelo en CaCl2 (que estima la
acidez total del suelo), correlaciona bien con valores de ndice de sitio para eucalipto y
teca, no as el valor de pH estimado en agua. Adems de la acidificacin del suelo
inducida por actividades antropognicas mal realizadas (por ejemplo, abuso de uso de
fertilizantes con efecto residual cido), la acidificacin natural de los suelos ocurre por
efecto de una meteorizacin intensa del ecosistema en zonas muy lluviosas y calientes
como grandes extensiones del bosque tropical hmedo en suelos que clasifican
normalmente como Ultisoles y Oxisoles. Al proceso natural de acidificacin del suelo
puede sumarse el que causan las especies arbreas leguminosas como las de los gnero
Erythrina (Imback et al.1989) o Alnus (Sharma 1993) y en este proceso ocurre una
prdida de Ca y Mg del sistema por efecto de in acompaante, para lograr el equilibrio
de carga en el sistema debido al exceso de N-NO3 fijado y liberado por las leguminosas.
Si se utiliza el enfoque de evitar el problema de la acidez del suelo, encontrando rboles
que se adapten a esta condicin (Tilki y Fisher 1998; Montagnini 2000), se menciona
que las conferas de clima templado son especies calcfugas (especies que en presencia
de una cantidad excesiva de cal sufren de desordenes fisiolgicos poco conocidos y que
reducen fuertemente su produccin) y que prefieren ambientes con suelos cidos
(Bonneau 1978). En regiones tropicales, el contenido foliar de Al en rboles
normalmente se encuentra entre 20-100 ppm con base en peso seco, aunque se menciona
que algunos rboles pertenecientes a las familias Vochysiaceae, Rubiaceae,
Symplocaceae y Melastomataceae son especies acumuladoras de Al (Sarmiento 1984).
Notables son los casos de Vochysia ferruginea y Acisanthera uniflora, especies que
logran acumular 22.400 y 20.200 mg kg-1 de Al, respectivamente (Prez et al. 1993;
Sarmiento 1984) y tolerar grandes cantidades de Al intercambiable en el suelo, debido a
que una vez que lo absorben lo depositan en las vacuolas de la hoja, sin dejar que este
elemento llegue a los puntos de crecimiento activo. Con este tipo de rboles y arbustos,
la respuesta al encalado no es significativa, al igual que sucede con otras especies como
Hyeronima alchorneoides y Calophyllum brasiliense (Cuadro 6); para el caso de la
especie Virola koschny, la adicin de cal es negativa pues reduce en forma significativa
su altura y dimetro durante el primer ao de crecimiento. En otras ocasiones ocurre que
no se encuentra respuesta a la adicin de cal en suelos cidos, como sucedi en el caso
de Terminalia amazonia a adiciones bajas de cal (100-150 g/m2) en Ultisoles de Costa
Rica (Calvo, Arias y Sibaja 1995), lo cual puede deberse a varios factores, entre ellos, a
que la dosis de cal fuera insuficiente, que la especie fuera tolerante a la acidez o que el
grado de acidez del suelo no fuera suficiente como para afectar el crecimiento de los
rboles en forma significativa.

178

Cuadro 6. Respuesta de Vochysia ferruginea, Virola koschnyi, Hyeronima alchorneoides y Calophyllum


brasiliense, especies del bosque hmedo tropical, a la aplicacin de cal en el primer ao de crecimiento en
La Selva, Costa Rica.

V. koschnyi
H. alchorneoides
C. brasiliense
V. ferruginea
Dosis cal
-1
Alt.
Dim.
tallo
Alt.
Dim.
tallo
Alt.
Dim.
tallo
Alt.
Dim. tallo
(g rbol )
(cm)
(cm)
(cm)
(cm)
(cm)
(cm)
(cm)
(cm)
0
69
15
106 a
21 a
204
41
116
12
150
56
10
100 a
18 a
207
41
115
12
300

59

10

89 b

15 b

222

44

115

11

450

73

14

78 b

14 b

194

43

109

11

Algunas especies que crecen naturalmente en suelos derivados de materiales calcreos o


en suelos aluviales frtiles, en particular en regiones de clima tropical hmedo-seco, no
crecen bien en suelos cidos de regiones tropicales hmedas a perhmedas, como es el
caso de la teca, la melina, el laurel y el pochote. En el Cuadro 7, se muestra la respuesta
que tienen la Gmelina arborea y la Cordia alliodora al encalado y la fertilizacin en
suelos distrficos de la amazona boliviana. Una de las posibles razones del porqu la
melina no prosper en la zona de Buenos Aires, Costa Rica, es el hecho de que se
sembr mayormente en suelos cidos arcillosos (Ultisoles), sin corregir por el problema
de la acidez del suelo.
Cuadro 7. Respuesta de Gmelina arborea y Cordia alliodora a la aplicacin de 200 g de cal y 150 g de 1515-15/rbol a la siembra (tomado de Delgadillo, Aldunate y Alvarado 1991).

Especie

18

Gmelina (con)
Gmelina (sin)
Cordia (con)
Cordia (sin)

4.9a
2.4b
1.7 bc
1.0c

Edad de la plantacin (meses)


23
18
23
Altura (m)
Dimetro tallo (cm)
7.8a
6.1a
8.5a
5.5b
2.3b
7.8a
2.8c
1.0c
1.6b
2.2c
0.4c
1.8b

Valores con la misma letra dentro de una columna no difieren significativamente segn prueba Duncan al
1% de probabilidad.

En el Captulo 8 se describe el comportamiento del crecimiento de la teca en suelos con


pH inferior a 6, notndose que con un 3 % de saturacin de Al el incremento medio
anual de la altura de los rboles se reduce en un 20 % y si se considera un valor de
saturacin de Al del 5 %, el incremento en altura de los rboles se reduce en un 50 %.
En adicin, la acidez del suelo disminuye el grado de infeccin por hongos micorrzicos
en teca y otras especies, lo que puede redundar en un mal crecimiento de las
plantaciones sembradas sobre suelos cidos del trpico hmedo. En el Captulo 10, se
discuten los hallazgos de Neves et al. (1982) y de Novais et al. (1979), quienes
encontraron que la tolerancia a la acidez del suelo en el gnero Eucalyptus es E.

179
urophylla > E. paniculata > E. grandis > E. cleziana, as como la respuesta de E.
grandis a la adicin de fertilizante y cal.

7. Sobre encalado
Se entiende por sobre encalado, la utilizacin de dosis mayores de cal de las necesarias
para neutralizar el Al intercambiable. Aunque en el pasado se crea que dosis de
encalado mayores de 2-3 t ha-1 podan asociarse con este tipo de problemas, actualmente
se conoce que los suelos tropicales cidos pueden recibir dosis de 5 a 10 ton ha-1, sin
causar un deterioro de sus propiedades qumicas y fsicas. Esto por cuanto los suelos
cidos de los trpicos presentan una alta capacidad buffer que resiste los cambios fuertes
de pH an con dosis altas de cal. El efecto de sobre encalado ha ocurrido cuando por
desconocimiento de las particularidades de los suelos tropicales se ha imitado las
prcticas de encalado realizadas en la zona templada que suponen corregir los problemas
de acidez llevando los suelos hasta la neutralidad mediante la aplicacin de cal.
Como los suelos tropicales son esencialmente sistemas de xidos, sistemas alofnicos o
sistemas de aluminosilicatos laminares con revestimientos de xidos, estas prcticas no
funcionan, debido a la presencia de extensos mecanismos buffer (o reguladores) que
impiden cambios progresivos en el pH. En estos suelos, despus de que se ha neutralizado la acidez debida a Al (pH 5.5) se requieren cantidades exorbitantes de cal para
hacer variar el pH en una unidad.
Las consecuencias del sobre encalado son:

reduccin del rendimiento por afectarse otras funciones del suelo y de la planta
disminucin de la disponibilidad de algunos nutrimentos:
P: debido a que se favorece la formacin de fosfatos insolubles de Ca
B: las condiciones bsicas favorecen el fenmeno de adsorcin de B en suelos
con capacidad de sorcin de aniones.
Zn: disminuye su solubilidad cuando sus pH se acercan a niveles 6-7.
Mn: en pH superiores a 6.2 el Mn tiende a precipitar en presencia de xidos de
Fe y Al.
deterioro de la estructura. Al subir el pH, el Fe se transforma, y su efecto
agregante disminuye, por lo tanto se forman agregados ms pequeos, que
reducen las tasas de infiltracin y pueden favorecer la erosin. Esto tambin
puede deberse a un aumento de la actividad microbiana que degrada los agentes
cementantes de tipo orgnico.
En trminos prcticos, la posibilidad de lograr un sobre encalado en plantaciones
forestales est limitada por el hecho de que por justificaciones econmicas normalmente
no se utilizan dosis altas de cal en estos suelos. Sin embargo, cuando se encala slo el
rea de rodaja de los rboles hay que tener cuidado para no sobrestimar la dosis de cal, y
la cantidad de cal a aplicar debe ser cuantificada en funcin del rea til a encalar.

8. Uso de yeso

180
El yeso puede utilizarse para mejorar suelos cidos e infrtiles, como un corrector de la
acidez del subsuelo, del encostramiento superficial y como fuente de Ca y S y disminuye
el nivel de Al intercambiable, su actividad, y su saturacin en el complejo de
intercambio del suelo (van Raij 1988; Shaimberg et al. 1989; Chaves 1991; Sumner
1993; Zapata 2003). La aplicacin de yeso al suelo permite mejorar las condiciones
nutricionales del subsuelo, lo que favorece el desarrollo de las races y por ende del
aprovechamiento del agua y nutrimentos del suelo; como beneficios colaterales se da
una reduccin en la escorrenta superficial y la erosin (Souza et al. 1992).
Fuentes: El yeso se obtiene de yacimientos o depsitos naturales de evaporitas
sedimentarias (Shainberg et al. 1989). Adems, el yeso agrcola o sulfato de Ca
dihidratado (CaSO4.2H2O) es un subproducto de la industria del cido fosfrico, el cual
es necesario para la fabricacin de fertilizantes fosfatados como triple superfosfato y
fosfatos de amonio. La roca fosfrica (apatita) es atacada con cido sulfrico para
producir cido fosfrico y yeso como subproducto:
Ca3(PO4) + H2SO4 2H3PO4 + 3CaSO4
El fosfoyeso es un subproducto de la fabricacin industrial por va hmeda, en donde el
cido sulfrico reacciona con la fluorapatita de acuerdo a la siguiente reaccin (Zapata
2003):
Ca10(PO4)6F2 + 10H2SO4 +20H2O 10CaSO4.2H2O + 6H3PO4 + 2HF
Reacciones: La aplicacin de yeso a los suelos no cambia su pH en un rango mayor de
0.3 unidades, pero si causa una disminucin importante de la toxicidad de Al, elemento
que precipita como jurbanita, basaluminita, y alunita (Pavan y Bingham 1982; Sposito
1989; Zapata 2003), como se muestra en las siguientes ecuaciones:
Al+3 + SO4-2 +6 H2O AlOHSO4 + H+

(Jurbanita)

4Al+3 + SO4-2 +15 H2O Al4(OH)10SO4.5H2O + 5H+

(Basaluminita)

K+ + 3Al+3 + 2SO4-2 +6 H2O KAl3(OH)6(SO4)2 + 2H+ (Alunita)


Los sulfatos de Al de las ecuaciones anteriores son compuestos de muy baja solubilidad
por lo que el efecto detrimental del Al disminuye; los iones H+ que se forman, si no son
neutralizados, son los causantes de la reduccin del pH en 0.3 unidades. La formacin de
alunita podra adems causar una disminucin del K+ intercambiable, efecto negativo a
considerar en suelos de muy baja fertilidad (Sposito 1989).
De acuerdo con van Raij (1998), la aplicacin de yeso puede reducir la saturacin de Al
al aumentar la saturacin de Ca. Por ejemplo, si el suelo tiene una suma de bases
(Ca+Mg+K) de 2 cmol(+)l-1 y 2 cmol(+)l-1 de Al, la saturacin de Al sera del 50 %; de
manera que si la suma de bases aumenta a 4 cmol(+)l-1, la saturacin de Al se reducira
33%. Este efecto, es reconocido como dilucin del Al intercambiable y no como una
reduccin de la acidez debida al Al. Adems, en suelos de carga variable la liberacin de
iones OH- por iones SO4-2 absorbidos en las aristas de oxihidrxidos de Fe y Al permite
formar formas no txicas de Al (AlOH+2 y Al(OH)2+), proceso reconocido como
autoencalamiento (Zapata 2003).

181

A pesar de su poca solubilidad en agua, el yeso puede reaccionar a corto plazo en el


suelo y constituir una fuente de Ca y S para las plantas. Su composicin vara de 17 a
20% Ca y de 14 a 18% de S. La accin del yeso se produce a travs de la saturacin del
complejo de cambio con Ca, que desplaza cationes a la solucin del suelo y parte del
mismo Ca, los cuales estn sujetos a ser lixiviados por el agua de infiltracin. El SO4-2
tambin sufre reacciones de intercambio y adsorcin y es susceptible a lixiviarse,
arrastrando consigo a los cationes desplazados a la solucin del suelo, hacia los
horizontes subsuperficiales mediante la formacin de pares inicos neutros como
CaSO4, MgSO4 y K2SO4. Esta lixiviacin puede mejorar la fertilidad del subsuelo,
enriquecindolo con Ca, Mg, K y S, y estimulando un crecimiento ms profundo de las
races. Con ello las plantas son menos perjudicadas por dficit de humedad (Alcarde
1988).
Dosis: El clculo de la necesidad de yeso no es fcil debido a la dificultad de estimar los
efectos de autoencalamiento, de dilucin del Al intercambiable y la precipitacin de
sales de sulfato de Al, anteriormente mencionadas. Sin embargo, en Brasil se han
desarrollado algunos criterios para hacer recomendaciones de yeso (Malavolta 1993),
que se presentan a continuacin:

Se recomienda el uso del yeso cuando el anlisis de suelo realizado en el


subsuelo (21-40 cm de profundidad) muestra <60% de saturacin de Ca (con
base en la CICE)
Si el anlisis de subsuelo muestra >20% de saturacin de Al
Clculo de las necesidades de yeso:
t ha-1 de yeso = (0.6 x CICE - Ca) x 2.5
t ha-1 de yeso = (Al - 0.2 x CICE) x 2.5

No es conveniente aplicar ms de 2 t ha-1 de yeso, an cuando el uso de las


frmulas anteriores indiquen una dosis mayor

Otro criterio mencionado por Vitti et al. (1996), establece recomendaciones de yeso con
base en la clase de textura del suelo:

Suelos arenosos (<15% de arcilla):


Suelos francos (15-35% de arcilla):
Suelos arcillosos (36-60% de arcilla):
Suelos muy arcillosos (>60% de arcilla):

0.5 t ha-1
1.0 t ha-1
1.5 t ha-1
2.0 t ha-1

Si el suelo necesita ser encalado, se recomienda aplicar primero la cal e incorporarla,


antes de agregar el yeso. La aplicacin conjunta de yeso y cal ayuda a reducir los
problemas de acidez en el subsuelo, en un perodo de tiempo menor al que se logra con
la aplicacin exclusiva de cal. La aplicacin simultnea de yeso y cal se puede hacer
mediante la mezcla fsica de ambos materiales directamente en la finca, o a travs de un
proceso industrial. Normalmente, la proporcin de la mezcla es de 70 a 75% de
carbonato de Ca o cal dolomita, y de 25 a 30% de yeso, lo que permite la aplicacin de
las dos enmiendas en una sola operacin. No es conveniente utilizar dosis excesivas de
yeso en suelos cidos bajos en Ca y Mg, debido a que se puede incrementar la
lixiviacin de bases y disminuir la fertilidad de los suelos.

182

183

8. Nutricin y Fertilizacin de
Acacia mangium Willd.
Jaime Raigosa y Yorleny Badilla
Resumen
El captulo incluye datos de pases asiticos y Panam, y aunque existe mayor
informacin en la literatura esta no se considera por su difcil acceso. En
general los trabajos en Asia estn orientados al balance de nutrimentos por lo
que otra informacin como requerimientos nutricionales, sntomas de
deficiencia foliar, fertilizacin en vivero, al trasplante y de mantenimiento de
la plantacin no se mencionan. En el caso de Panam los estudios se enfocan a
la respuesta a la fertilizacin y el encalado

1. Introduccin
Acacia mangium fue descrita en 1806 por Carl Ludwig von Willdenow y su nombre se
deriva del Griego akakia = planta espinosa (especficamente Acacia arabica) y del Latn
mangium montanum, que significa rbol semejante a los mangles de Indonesia. El
gnero Acacia pertenece a la familia Leguminoceae-Mimosaceae y es originario de
Australia, Papa Nueva Guinea y el este de Indonesia, incluyendo las islas Molucas.
Posteriormente, la A. mangium se introdujo en Sri Lanka, China Popular, Tailandia,
Malasia, Nepal, Filipinas, Brasil, Puerto Rico y en 1979 en Amrica Central con fines de
investigacin, y en un mbito mayor solo a partir de 1984. La especie se conoce como
acacia, mangium, hickory wattle y black wattle, es de crecimiento rpido bajo
condiciones de bosque hmedo y muy hmedo tropical, sobre todo en las zonas ms
bajas y de topografa plana, entre otros (CATIE 1992).

184
La madera de la acacia se puede utilizar en la fabricacin de muebles, gabinetes, pisos y
torneado de piezas. Tambin se puede utilizar para plywood, contrachapados, pulpa,
chips, postes para cercas, lea y carbn. Dentro de los usos no maderables de la
especie se puede incluir la produccin de miel, adhesivos y como rbol ornamental y de
sombra para bordes de carretera y otros usos urbanos. Tambin los rboles siempre
verdes se utilizan para sombra y cobertura del suelo, su follaje como fuente forrajera
(Francis 2002).

2. Escogencia del sitio


En Australia, A. mangium ocurre solo en la parte norte de Queensland, donde tiene una
distribucin muy limitada en las tierras bajas tropicales entre las latitudes 8-18o S y
desde el nivel del mar hasta los 300 m de elevacin. La especie crece en los trpicos
hmedos (1500 a 3500 mm ao-1) con perodo seco corto y donde las temperaturas
medias anuales varan de 12 a 34C (Snchez 1994). La acacia desarrolla bien en
terrenos planos de costa, en un mbito de suelos diversos que incluye los suelos desde
extremadamente (pH 3.4) hasta moderadamente cidos (pH 5.0), desde arcillosos hasta
arenosos aluviales, compactados, poco profundos y bajos en P disponible, aunque se
requiere un mnimo de 100 mol P para maximizar la nodulacin (Ribet y Drevon
1996); sin embargo, no soporta salinidad en el suelo (Martnez 1987; Snchez 1994).
Acacia mangium ha llegado a ser la especie mayormente plantada en las tierras bajas
hmedas tropicales de Asia debido a su rapidez de crecimiento y tolerancia a los suelos
infrtiles cidos. En la zona de costa de Colombia, la especie crece mejor en los suelos
extremadamente cidos (Ultisoles y Oxisoles) que en los que presentan condiciones de
acidez del suelo ms favorables en el horizonte superior (Cuadro 1).
Cuadro 1. Efecto de la acidez del suelo sobre la calidad del sitio de A. mangium en Tierralta, Colombia
(informacin de plantaciones de EC Kanguroid).
Variable
pH
Ca, meq/100g
Mg, meq/100g
K, meq/100g
Na, meq/100g
Acidez, meq/100g
CICE, meq/100g
Sat. Ac., %
Sat.Ca, %

Calidad de sitio (0-30 cm prof.)


Baja
Alta
4,2
4,0
1,30
1,29
1,06
0,38
0,08
0,09
0,20
0,19
5,65
4,27
8,31
7,22
68
59
16
18

Calidad de sitio (30-60 cm prof.)


Baja
Alta
4,3
4,1
1,06
1,17
0,81
0,63
0,05
0,06
0,15
0,69
7,60
6,80
9,68
9,34
79
73
11
13

3. Preparacin del terreno de la plantacin


La tierra para plantaciones de acacia se prepara en forma rstica (pequea escala) o con
maquinaria en plantaciones comerciales. En el primer caso, solo se desmonta el terreno o
se hace una ronda alrededor de las plntulas empleando un machete, sembrando el rbol
en el medio con la ayuda de un paln; cuando se mecaniza, normalmente se utilizan
terrenos dedicados a ganadera, los cuales se destoconan, se aran y de ser necesario se
subsuelan, controlando las malezas con productos pre emergentes. Aguilar (1994) no
encontr respuesta en altura ni dimetro en plantaciones de acacia al subsolado, al
preparar un Typic Tropohumults de Panam con una densidad aparente de 1.35 y 1.52
Mg m-3 en el suelo y subsuelo, respectivamente.

185

En programas de reforestacin con A. mangium en suelos cidos (pH 3.9-4.5, 57 %


arcilla) de Indonesia dominados por la gramnea Imperata cylindrica, Otsamo et al.
(1995) encontraron que al comparar la tcnica de preparacin total del terreno o de fajas
de siembra, as como la adicin de herbicida con o sin fertilizante (60 g de 15:15:15 por
plntula al trasplante y 150 g adicionales 18 meses despus de la siembra), los
tratamientos que eliminaron la gramnea por completo, en especial cuando se adicion
fertilizante para mejorar la calidad del suelo, permitieron obtener crecimientos de A.
mangium estadsticamente superiores a cualquier otro tratamiento comparado (Cuadro
2).
Cuadro 2. Efecto del control de malezas y la adicin de NPK sobre el crecimiento de A. mangium de 72
meses de edad en suelos cidos de Indonesia (Adaptado de Otsamo et al. 1995).
Tratamiento
Arado total
Arado en franjas
Arado total +NPK
Arado total
Herbicida + NPK
Herbicida

Altura
(m)
8.0
5.7

DAP
(cm)
8.2
5.0

10.4
8.9
8.8
6.8

9.9
7.7
8.2
5.5

IMA
(m3 ha-1 ao-1)
10.0
3.7

Dimetro copa
(m)
3.5
2.7

rea basal
(m3 ha-1)

3.4
3.0
3.0
2.6

3.4
3.0
3.0
2.6

4. Absorcin de nutrimentos
En el Cuadro 3, se presenta la concentracin de nutrimentos en diferentes tejidos de A.
mangium en plantaciones de diferente edad; se nota que la variacin del contenido en
cada tipo de tejido es poca en funcin de la edad. Al multiplicar la concentracin por la
biomasa de cada componente se obtiene la cantidad total de nutrimentos absorbida,
como se presenta en el Cuadro 4; como la biomasa aumenta con la edad la cantidad total
absorbida se eleva con la misma.
Cuadro 3. Nutrimentos en los diferentes componentes de la biomasa asociados a plantaciones de A.
mangium en regiones tropicales (adaptado de Mackensen 1999).
Componente
Fuste
Corteza

Hojas
Ramas

Edad
(aos)
9
5-7
3.6-3.8
9
5-7
3.6-3.8
5-7
5
3.6-3.8
6
5-7
5

C
49.8
51.4
47.2
47.1

45.9

N
(%)
0.12
0.12
0.24
1.03
1.10
1.32
2.51
2.99-3.42
3.13
2.14-2.35
0.33
0.56-0.77

0.02

0.10

0.10
0.15

0.20
0.62

0.36
1.63
0.30
1.30
0.1-1.1

1.16
2.10

Na

K
Ca
Mg
Mn
Al
mg g-1 materia seca
0.24 0.39
0.65
0.07
0.01 0.55
0.16
0.68
0.16
2.5
0.80
0.30
0.30 4.11 10.55
0.41
0.06 0.01
3.84 10.13
0.52
0.65 10.50
0.93
0.35
21.73 5.97
2.09
0.32
1.58
0.64
0.11
15.2
4.50
1.10
4.00 3.3-4.7 1.8-1.9 0.2-0.3
3.48
2.63
0.63
0.04
1.35
0.23
0.16
0.05

186
Cuadro 4. Nutrimentos en los diferentes componentes de la biomasa asociados a plantaciones de A.
mangium en regiones tropicales (adaptado Blair et al. 1988; Siregar et al. 1998; Negi et al. 1995).
Edad Componente
aos
Hojas
1
Tronco
Total
Hojas
Frutos
Ramas y ramitas
9
Fuste
Corteza
Total

Peso seco
t ha-1

3.96
0.96
23.44
105.12
12.88
146.36

2.00
0.68
2.68
22.76
5.92
6420
161.89
41.35
296.13

0.11
0.12
0.23
2.81
1.58
9.08
38.90
7.60
59.96

K
kg ha-1
0.67
0.61
0.13
11.24
6.84
36.68
216.55
23.91
295.23

Ca

Mg

Na

1.07
0.69
1.76

0.30 0.19
0.30

5. Reciclaje de nutrimentos
Saharjo y Watanabe (2000) mencionan que en una plantacin de A. mangium de 5 aos
de edad con una densidad de 1100 rboles por hectrea en Indonesia, se producen 5994
kg ha-1 ao-1 de residuos, de los cuales el 72 % son hojas que se depositan sobre el suelo
principalmente durante la poca seca, lo que provoca un reciclaje de nutrimentos fuerte,
as como un mayor riesgo de quemas en las plantaciones. Garay et. al. (2003)
encontraron que plantaciones de 7 aos A.mangium depositan hasta 10 t ha-1 ao-1
mientras que plantaciones de E. grandis solamente acumulan sobre el suelo 5 t ha-1 ao1
, lo que permiti observar una mayor acumulacin de Ca bajo el primer tipo de
cobertura (3.34 vs 2.75 cmol(+) kg-1; sin embargo, ninguno de los dos tipos de
plantacin recuper los niveles de carbn o de nutrimentos encontrados en los bosques
primarios o secundarios de la misma regin. Tarigan (2004) menciona que al comparar
el efecto de varios tratamientos con residuos en plantaciones sobre Typic Hapludults de
Indonesia, la remocin o no de los mismos caus poco impacto en el crecimiento inicial
de un segundo turno de A. mangium (Cuadro 5).
Cuadro 5. Efecto de la adicin o remocin de residuos de cosecha sobre la altura, el dimetro y la
sobrevivencia de A. mangiun de segundo turno en Indonesia (tomado de Tarigan 2004).
Tratamiento*
Edad (meses)
BL0
BL1
BL2
BL3
BL2 + bk
*

Altura (m)
4
1.1a
1.3a
1.3b
1.3b
1.2b

8
3.1a
3.4b
3.4b
3.4b
3.4b

12
5.3a
5.5a
5.5a
5.4a
5.4a

Dimetro (cm)
18
8.6a
8.3a
8.5a
8.7a
8.7a

4
-

8
-

12
6.8a
7.6a
7.1a
7.6a
7.4a

18
9.3ab
9.2a
9.6b
10.0c
9.7c

Sobrevivencia (%)
18
99
96
95
93
92

BL0 remocin de biomasa area, sotobosque y residuos sobre el suelo; BL1 Cosecha de todos los
rboles con remocin de follaje y ramas; BL2 Cosecha de rboles con dimetro > 7 cm, dejando
la madera no comercial las ramas y el follaje; BL3 corta doble, remocin de madera comercial
con adicin de los residuos eliminados del BL1; BL2 + bk similar al BL2 reteniendo la corteza en
el campo.

Segn Mackensen (1999, 2003), citado por Patzek y Pimentel (2005), se estima que la
cantidad de nutrimentos exportados como fuste con corteza de A. mangium de una
plantacin de 8 aos, con una produccin de 300 m3 ha-1 es significativa y alcanza a 296,
3.9, 107, 234, y 14.4 kg ha-1 de N, P, K, Ca y Mg, respectivamente. El reciclaje mximo
de nutrimentos que se puede estimar en la cosecha, calculando lo aportado por las ramas

187
y las hojas, se puede observar es de 196.9, 1.7, 45.9, 45.9, 100.3, 6.2 de N, P, K, Ca y
Mg, respectivamente.
Otros autores (Norisada et al. 2005) encontraron en suelos arenosos degradados de la
Pennsula de Malaya que los contenidos de C y N en suelos bajo plantaciones 4 aos de
esta especie no aumentaron significativamente.

6. Niveles de deficiencia foliar


El rbol de A. mangium es de crecimiento rpido, siempre verde, con filodios que le
sirven como hojas y que en Centroamrica florece en mayo y produce semillas maduras
de febrero a abril. Por esta razn, se recomienda realizar el anlisis foliar tomando las
hojuelas medias de hojas del tercio superior de la copa de rboles fuera de esta poca;
estas hojuelas, provenientes de al menos 5-10 rboles, consisten de 10-20 pares de subhojuelas (Brunck 1987). En estudios relacionados con la utilizacin de follaje de A.
mangium realizados en Venezuela, se encontr que al elevar la frecuencia de corte de
follaje de 6 a 12 semanas, los contenidos de Ca y Mg se elevaron en un 31%, mientras
que los de P y Na lo hicieron en 24 y 42%, respectivamente; en el mismo trabajo, se
demuestra que los contenidos de K, Mn y Zn decrecen con la frecuencia de los cortes de
forraje, de manera que sus contenidos foliares usualmente son mayores en las hojas
jvenes de la base de los tallos (Claver, Miquelena y Rodrguez 2001).
Como la variacin de la concentracin de nutrimentos con la edad en el tejido foliar es
mnima, Boardman et al. (1997) presenta datos de concentraciones deficiente, adecuada
y txica para A. mangium (Cuadro 6). En la Figura 1 se muestra la deficiencia de K.
Cuadro 6. Interpretacin de niveles foliares de nutrimentos en plantaciones juveniles de A. mangium en
Malasia (adaptado de Boardman et al. 1997).
Elemento
N (%)
P (%)
K (%)
S (%)
Ca (%)
Mg (%)
Cu (mg kg-1)
Zn (mg kg-1)
Mn (mg kg-1)
B (mg kg-1)

Deficiente

<0.4-0.6
<0.10
<0.2
<0.11
<3
<10
<10

Adecuado
2.04-3.00
0.11-0.15
0.65-1.00
0.33-0.47
0.15-0.20
23-29
195-325

Txico
>0.5

188

Figura 1. Sntomas de deficiencia de K en plntulas de A. mangium (tomado de Australian Center for


Internacional Agricultural Research 2000).

7. Fertilizacin en vivero
Se ha encontrado que la fertilizacin de plntulas de acacia en vivero es positiva. Bajo
estas condiciones, el P es el elemento ms importante en promover el crecimiento inicial
y adems mejora la absorcin de N y K. La adicin de fertilizantes de liberacin lenta y
de estircol de vacunos en relacin 3:1 (suelo/estircol) es muy beneficiosa, mientras
que la adicin de N-P es mejor que la adicin de N-P-K y N-K (Paul y Hossain 1996).
Rincn et al. (2003) al estudiar el efecto de la relacin Ca:P en el suelo, encontraron que
la relacin 10:1 es la ms favorable para el crecimiento y la nodulacin de acacia y que
se produce un efecto negativo sobre estas variables a medida que la relacin aumenta.
Un mnimo de 100 mol P por planta por semana en solucin nutritiva es requerido para
maximizar el crecimiento y la produccin de ndulos de la especie (Ribet y Drevon
1996). En el Cuadro 7, se presenta el efecto de la adicin de diferentes cantidades de
nutrimentos como fertilizante a plntulas de A. mangium en condiciones de vivero y que
permite aumentar el nmero de ndulos (mejor tratamiento 45 mg N planta-1), mientras
que el mayor peso de ndulos y las races de mayor longitud se logran con la adicin de
45, 30 y 20 mg N-P-K planta-1, respectivamente (Prez et al. 1996). En otro ensayo
realizado en suelos cidos (pH 4.7) de Venezuela, Prez, Clavero y Rass (1998)
encontraron que la fertilizacin de plntulas de acacia con NPK-Mo produjo los mejores
resultados en cuanto a variables de crecimiento a los 3 meses despus de aplicados los
tratamientos (Cuadro 8). Sin embargo, Schiavo y Martins (2003), encontraron bajo
condiciones de invernadero, que la inoculacin de plntulas de A. mangium con
endomicorrizas y rizobio alcanzaron a producir ms materia seca con un contenido de N
mayor que las que no fueron inoculadas de esa manera y que el contenido de P fue
mayor cuando solo se inocul con micorriza.

189
Cuadro 7. Produccin de materia seca de plntulas de A. mangium bajo diferentes tratamientos de
fertilizacin a los 3 meses de edad (tomado de Prez, Clavero y Rass 1998).
Tratamiento
Relacin
Peso seco (g planta-1)
-1
NPK (mg planta )
biomasa area/raz
Hojas Tallos Races
Testigo
0.70a
0.20a
1.20a
3.50a
45-30-20-1*
2.22b
0.67b
1.62b
3.31a
45-20-30-4000**
1.66c
0.28a
1.10a
5.93b
45-30-20
2.24b
0.35c
2.69c
6.40c
90-60-40
2.97b
0.58d
2.48d
5.12d
45-30-0
1.82c
0.32c
0.70e
5.69b
45-0-20
1.70c
0.33c
1.78f
5.15d
0-30-20
2.60b
0.40e
2.85c
6.50c
45-0-0
1.69c
0.45f
2.36d
3.76
0-30-0
0.64a
0.30c
1.58b
2.13e
0-0-20
0.99a
0.45f
1.18a
2.20e
abcdef
Valores con letra diferente en cada columna difieren significativamente entre s.
*
El ltimo valor corresponde al Mo adicionado; * * El ltimo valor corresponde al Ca
adicionado.

Cuadro 8. Efecto de la adicin de nutrimentos como fertilizante a plntulas de A. mangium en condiciones


de vivero (Adaptado de Prez et al. 1196).
Tratamiento

Nmero Ndulos planta -1

Testigo
N-P-K-Mo
N-P-K-Ca
N-P-K
2(N-P-K)
N-P
N-K
P-K
N
P
K

6.13a
19.5 b
19.2 b
16.44 b
18.1 0 b
18.52 b
12.79 b
16.87 b
19.25 b
15.80 b
14.33 b

Peso seco ndulos


(g ndulo-1)
0.0050a
0.0045a
0.0026 b
0.0125 c
0.0080 d
0.0110 c
0.0015 b
0.0062a
0.0058a
0.0059a
0.0089
d

Longitud radicular
(cm)
27.44a
34.18 b
33.20 b
30.28 c
30.41 c
33.35 b
33.30 b
38.30 c
33.16 b
30.24 c
30.15a

La produccin de plntulas de A. mangium en sistemas aeropnicos e inoculadas con


micorrizas arbusculares (Endorize), es otra forma de producir material de siembra en
grandes proporciones, ya que en relacin a las plntulas producidas utilizando suelo
como sustrato, se puede mejorar la altura, el peso seco del tallo, el peso seco de la raz,
el rea foliar y los contenidos de P y clorofila en las hojas de las mismas (MartinLaurent et al. 1999), como puede observarse en el Cuadro (9).
Cuadro 9. Efecto del medio de cultivo y la micorrizacin en el crecimiento y desarrollo de A. mangium
(adaptado de Martin-Laurent et al. 1999).
Variables estimadas
Altura planta (cm)
Peso seco tallo (g planta-1)
Peso seco raz (g planta-1)
rea foliar (cm2)
Contenido P (g P-1peso seco raz)
Contenido clorofila (mol m2)

Crecimiento en suelo
Testigo
Endorize
17.1
23.0
0.70
1.20
0.05
0.11
35.5
78.3
0.13
0.21
410.5
475.0

Crecimiento aeropnico
Testigo
Endorize
31.2
42.0
1.40
2.13
0.31
0.52
115.5
164.2
0.18
0.30
456.5
562.4

190

8. Fertilizacin de mantenimiento de la plantacin


En un ensayo de 5 aos de duracin, Snchez (1994) compar el efecto de la siembra de
3 sistemas de cultivo en callejones, en plantaciones de A. mangium en suelos cidos y
arcillosos de Panam, clasificados como Typic Plinthudults, finos, mezclados e
isohipertrmicos. El crecimiento en altura y dimetro de los rboles fue
significativamente menor cuando los rboles se asociaron con una secuencia de cultivos
que inclua 1) rboles asociados con rotaciones arroz, frijol vigna y 2 aos consecutivos
de Brachiaria humidicola, 2) rboles asociados con gandul, mucuna, y 2 aos
consecutivos de B. humidicola y 3) rboles asociados con frijol vigna y 3 aos
consecutivos de B. humidicola (Cuadro 10).
Cuadro 10. Efecto de la rotacin de cultivos en callejones sobre el crecimiento de A. mangium en Ultisoles
de Panam (adaptado de Snchez 1994).
Tratamiento*
1
2
3
6.74 A
6.85 A
5.82 B
10.84 A
9.65 B
7.81 C

Variable
Altura (m)
Dimetro altura pecho (cm)
*

1 = rboles asociados con rotaciones arroz, frijol vigna y 2 aos consecutivos


de B. humidicola; 2 = rboles asociados con gandul, mucuna y 2 aos
consecutivos de B. humidicola y 3 = rboles asociados con frijol vigna y 3
aos consecutivos de B. humidicola. Los tratamientos con la misma letra en las
filas no difieren significativamente entre s (p < 0.001).

En Ultisoles de Panam, Ocaa (1994) encontr que A. mangium responde a la aplicacin


de P, fuera que el elemento se adicionara a plantaciones especiadas a 2 x 6 m a 2 x 2 m
(Figura 2), efecto que se vio beneficiado cuando adems se adicion cal en conjunto con
el P. Bajo estas condiciones, aparentemente la adicin de 110 g triple superfosfato por
rbol es suficiente para maximizar el crecimiento inicial de la especie.
3,0

Altura (m)

2,6
2,2
1,8
2

Y = 1,6087 + 0,0137X - 0,00005 X

1,4

R = 0,66
1,0
0

25

50

75

100

125

150

175

-1

Triple superfosfato (g rbol )

Figura 2. Altura de rboles de A. mangium al ao de la adicin de triple superfosfato en Ultisoles de


Panam (adaptado de Ocaa 1994).

191

9. Prdida de nutrimentos por erosin, lavado y quemas


Mackensen et al. (2003) citados por Patzek y Pimentel (2005) han estimado las prdidas
de nutrimentos del suelo por erosin, lavado y quemas, tomando en cuenta la tasa
mnima de erosin de 50 ton ha-1 de 3.8 milmetros del suelo superficial por hectrea,
para la cosecha de una plantacin de A. mangium de 8 aos. En el Cuadro 11 se muestra
que la prdida de nutrimentos del suelo es mayor por quemas y mnima por erosin en
este tipo de plantaciones y los elementos se pierden en el orden N>K>Ca>Mg>P para
los suelos estudiados en la India.
Cuadro 11. Prdida de nutrimentos estimada del suelo por lixiviacin, en una plantacin de A. mangium
de 8 aos (adaptado de Mackensen et al. 2003, citados por Patzek y Pimentel 2005).
Prdidas por
Erosin
Lavado
Quemas

Total

113.4
214.1
596.0

77
94
369

P
K
kg ha-1
7.4
4
0.1
100
3.0
131

Ca

Mg

20
9
71

5
11
22

En el Cuadro 12 se puede ver la cantidad los nutrimentos que se exportan por la cosecha
y por lavado, comparado con los nutrimentos que se pierden por erosin, con una tasa de
4 milmetros de suelo por ao para plantaciones forestales.
Cuadro 12. Prdida de nutrimentos totales en una plantacin de 8 aos de A. mangium (adaptado de
Mackensen et al. 2003 citados por Patzek y Pimentel 2005).
Valor
Real
Calculado

Unidades
kg ha-1
kg ha-1 ao-1
kg ha-1
kg ha-1 ao-1

N
836
104
1412
176

P
14
1.8
70
9

K
342
43
372
46

Ca
334
42
484
60

Mg
53
7
90
11

10. Correccin de la acidez del suelo


El gnero Acacia se reconoce porque sus especies tienen un comportamiento excelente
cuando se utilizan en programas de reforestacin en suelos infrtiles y cidos. En un
estudio comparando 11 especies de Acacia en un Ustic Haplohumults bien drenado,
arcilloso, oxdico e isohipertrmico de Hawai, Cole et al. (1996) encontraron que las
mejores especies para este sitio fueron A. mangium, A. crassicarpa y A. cincinnata, tanto
bajo condiciones de suelo naturales (pH 4.74, Ca, Mg y Al 0.54, 0.31y 2.76 cmol (+) kg1
, respectivamente y saturacin de Al 74%), que cuando el suelo se encal y fertiliz (pH
5.60, Ca, Mg y Al 6.61, 0.57 y 0.29 cmol (+) kg-1, respectivamente y saturacin de Al
5%).
Aunque la especie tolera una acidez del suelo moderada, condiciones extremas de acidez
afectan negativamente su sobrevivencia, mencionndose que en Costa Rica y Panam
ocurre muerte regresiva de los rboles despus del tercer ao de plantada, hecho
atribuible a este problema (Snchez 1994). En Ultisoles cidos y arcillosos de Panam
(pH 5.0 y 83% de saturacin de aluminio), Aguilar (1994) encontr respuesta a la
adicin de cal a la siembra de plantaciones de A. mangium, efecto que dur hasta los 6

192
meses despus de la adicin de 1.45 t CaCO3 ha-1. El autor menciona que el efecto fue
significativo en cuanto a la variable altura y no as sobre la variable dimetro (Cuadro
13); se recomienda adicionar cantidades de cal ms elevadas y ms peridicas a la
plantacin.
Cuadro 13. Efecto de la adicin de 1.45 t CaCO3 ha-1 a la siembra de A.mangium sobre las variables altura
y dimetro en Ultisoles de Panam (adaptado de Aguilar 1994).
Variable
Altura ( m)

Dimetro altura pecho (cm)

Edad plantacin
(meses)
6
12
18
26
12
26

Sin adicin de cal

Con adicin de cal

1.50
3.08
4.70
6.24
2.8
5.8

1.80
3.45
5.36
7.16
3.2
6.9

193

9. Nutricin y Fertilizacin de Alnus


acuminata (H.B.K.) O. Kuntze
Manuel Segura, Marlon Salazar, lvaro Castillo y Alfredo Alvarado
Resumen
La especie crece en forma natural en una gran extensin del trpico Americano de
montaa y no ha sido estudiada en profundidad en cuanto a los aspectos de nutricin
y fertilizacin se refiere, excepto por lo realizado en Costa Rica y en menor extensin
en Colombia. La adaptacin de la especie a condiciones edficas es alta, por lo que se
he encontrado poca respuesta a la fertilizacin en los pocos estudios encontrados.
Debe investigarse ms en aspectos como el reciclaje de nutrimentos, los
requerimientos y los sntomas de deficiencia nutricional.

Extraccin de jal (Alnus acuminata) en el


proyecto de recuperacin de la cuenca del
Ro Virilla, Costa Rica

194

1. Introduccin
El jal (Alnus acuminata), es una especie perteneciente a la familia Betulaceae, tambin
conocida como aliso, cerezo y chaquito en Colombia, palo de lana en Guatemala, aliso,
lambrn, ramrm, rambrash y nuayoo en Per y aile, ilete y aliso en Mxico. El gnero
Alnus tiene una amplia distribucin en Europa, Asia y Amrica; en este ltimo
continente se encuentran ms de 30 especies que se distribuyen desde Mxico hasta
Argentina (Alfaro et al. 1993).
La madera se utiliza para la fabricacin de atades, cajas para el transporte de hortalizas,
hormas de zapatos, palos de escoba, fsforos, pulpa para papel, carbn, papelera, lea y
muebles de corte recto (Camacho y Murillo 1986). Debido a su sistema radical lateral,
extendido y al crecimiento acelerado de los rboles, se comporta muy bien en suelos de
ladera, donde se utiliza para controlar la erosin, restaurar y repoblar reas muy
deterioradas y sostener los cortes de caminos (Tarrant y Trappe 1971; CATIE 1984;
Cervantes y Rodrguez 1992; Budowski y Russo 1997). Chepstow et al. (1998)
mencionan el uso del jal para conservar el ambiente en sistemas agrosilviculturales en
la cspide del imperio incaico (1440-1538 DC); sin embargo fluctuaciones en
poblaciones de Alnus en Ecuador y Per, indican que la mayor abundancia de la especie
ocurri entre 9000 y 5000 aos AC, con mermas en la misma debidas a cambios
climticos (menor poblacin en el ao 4500 AC), con un resurgimiento de la especie
causado por calentamiento regional y manejo humano del terreno despus de los aos
2000-1000 AC (Weng et al. 2004).

2. Escogencia del sitio


El jal, es una de las especies principales para la reforestacin de reas comprendidas
entre los 1500 y 2600 m de elevacin, temperatura media anual entre 12 y 20 C y una
precipitacin media anual entre 1500 y 2500 mm, con una estacin seca menor a los 4
meses. Horn y Rodgers (1997), basados en anlisis de polen colectado en sedimentos
lacustres de Costa Rica, sugieren que el lmite inferior de crecimiento de la especie
podra ser de 610 m s.n.m. y Nieto et al. (1998) lo consideran como una especie que
crece bien en Ecuador an a 3050 m s.n.m.. Los vientos fuertes afectan negativamente
el crecimiento y la calidad de la madera del jal, por lo que la especie crece mejor en las
partes depresionales de las laderas, donde se protege del viento y encuentra mayor
disponibilidad de humedad en el suelo. Las especies de Alnus generalmente crecen en
ambientes considerados como de baja fertilidad y de estrs, tales como condiciones
climticas extremas o reas disturbadas peridicamente (orillas de lagos y ros, terrenos
sometidos a deslizamientos frecuentes, etc.), los cuales a menudo tienen pH bajo, baja
capacidad tampn y deficiencias de N y P (Grime 1992).
Esta especie presenta un buen desarrollo en suelos bien drenados, franco arcillosos, de
origen aluvial o volcnico, aunque tambin crece en suelos pobres y pedregosos; su
desarrollo se ve severamente disminuido en lugares con aguas estancadas o superficiales
(Muoz 1998). Segn Snchez (1985) y Muoz (1988), el jal crece bien en un rango
amplio de caractersticas edficas, incluyendo las siguientes: pH (agua) 4.7-6.4,
capacidad de intercambio de cationes 0.4-18.7 cmol (+) 100 g-1 suelo, materia orgnica
0.6-28.1%, Mg intercambiable 0.1-6.5 cmol (+) 100 g-1 suelo, Na intercambiable 0.2-8.8
cmol (+) 100 g-1 suelo, N 0.01-1.5% y relacin C/N 1.4-38.9.

195

El crecimiento esperado de la especie en funcin de la edad de la plantacin, en sitios


malos, medios y altos y en Andisoles de Costa Rica, segn Camacho y Murillo (1986),
se incluye en el Cuadro 1, en el cual se nota que el incremento medio anual disminuye
con la edad, indiferentemente de la calidad del sitio. En condiciones andinas del Ecuador
(a 3050 m s.n.m.), la especie logr alcanzar alturas de 0.66, 2.80, 4.26 y 5.41 m y
dimetros de 1.5, 2.7, 4.9 y 6.7 cm a los 3, 4, 5 y 6 aos de crecimiento (Nieto et al.
1998)
Cuadro 1. Calidad de sitio en funcin del incremento medio anual en altura de los rboles dominantes de
jal (A. acuminata spp. arguta) en Costa Rica (tomado de Camacho y Murillo 1986).
ndice de sitio
IS15 Crecimiento bajo
IS20 Crecimiento medio
IS25 Crecimiento alto

Edad (aos)
2a4
5 a 10
11 a 20
2a4
5 a 10
11 a 20
2a4
5 a 10
11 a 20

Incremento altura (m ao-1)


3.2-2.3
2.0-1.2
1.1-0.6
4.2-3.1
2.7-1.6
1.5-0.9
5.3-3.9
3.4-2.0
1.8-1.1

3. Preparacin del terreno de la plantacin


En Costa Rica, para hacer la plantacin, se marca el terreno y en los sitios donde se
ubican los rboles se hace una rodaja en forma mecnica y qumica empleando Round
up, Ally o Fusilade, dependiendo del tipo de vegetacin y empleando WK o NP7
como adherentes. Se aplican 30-40 g de una frmula completa de fertilizante, tal como
10-30-12, 12-24-12, o 12.4-37.4-12.4.

4. Fijacin biolgica de nitrgeno


El jal posee un mecanismo eficiente de fijacin biolgica de N con el gnero Frankia
(lvarez 1956), por lo que la especie requiere fertilizarse poco con este elemento
(Cuadro 2). La fertilizacin del jal con N al trasplante, estimula el desarrollo de los
ndulos y la fijacin de N, siempre y cuando se eviten altas concentraciones de este
elemento en el suelo (Ritter 1989). Bajo condiciones de invernadero, las plntulas de A.
acuminata que recibieron 25, 50 y 100 ppm N aumentaron el crecimiento y el nmero de
hojas, no as la longitud de las races, las cuales en el mejor de los casos, mantuvieron un
tamao similar al tratamiento testigo (Rondn y Hernndez 1995). Se requiere ms
estudios que tomen en cuenta los contenidos nutricionales en el suelo y en el tejido
foliar, para determinar con ms agudeza las tasas de aumento de macro y micro
nutrimentos en los suelos de las plantaciones de jal (Carlson y Dawson 1985).
Cuadro 2. Concentracin de N total en hojas, ndulos y races en plantaciones de A. acuminata de 1 a 10
aos de edad en Andisoles de Costa Rica (tomado de lvarez 1956).

Tejido

Hojas

3,19

3,25

2,73

3,28

Edad (aos)
5
6
7
8
N total (%)
3,08 2,85
n.d
2,73

10

n.d

n.d

Rango

Prom.

2,73-3,28

3,02

196
Ndulos
Races

2,64
n.d

1,99
0,82

1,91
0,65

2,06
0,89

2,21
1,12

2,46
0,78

n.d
0,76

1,78
0,88

2,11
0,64

1,93
0,70

1,78-2,64
0,64-1,12

2,12
1,03

La asociacin micorrzica es benfica, sobre todo cuando el jal crece sobre suelos
cidos y relativamente bajos en fsforo (Russo 1995, Budowski y Russo 1997); cuando
los suelos son deficientes en P, se inhibe la efectividad de la nodulacin y se retarda el
proceso de fijacin biolgica, lo cual provoca plantas dbiles deficientes de N y P, con
poco crecimiento vegetativo y baja capacidad de produccin (Gardner et al. 1984). Bajo
estas condiciones, la aplicacin de P incrementa la nodulacin y el peso promedio de los
ndulos (Russo 1989, Michelsen y Rosendahl 1990) y cuando el contenido de P se
encuentra por encima del nivel crtico, el peso promedio de los ndulos es mayor al
encontrado en suelos donde el contenido de P es deficiente (Echandi 1994). Lo apuntado
implica que un adecuado suplemento de fosfatos es esencial para la fijacin biolgica de
N, tal como encontraron Chung y Kim (1965), en suelos degradados de Corea del Sur
con Alnus hirsuta, donde no solo lograron incrementar el nmero de ndulos, sino
tambin el nmero de ramas, la altura, el dimetro y el volumen de madera al aplicar
2.76 y 5.52 g de P2O5 por planta, sin que la adicin de N o K tuvieran ningn efecto. En
el Cuadro 3, puede observarse la respuesta a la aplicacin de N-P en suelos de Ecuador
deficientes en fsforo, despus de 18 meses de establecida la plantacin (Aazco 1996).
Cuadro 3. Respuesta del jal a la aplicacin de 50 g de 18-46-0 a los 18 meses de establecida la plantacin
(tomado de Aazco 1996).
Parmetro
Biomasa de hojas (kg ha-1)
Dimetro (cm)
Altura total (m)

Sin fertilizante
83.7
1.6
1.33

Con fertilizante
110.4
20.3
1.57

Diferencia (%)
32
23
18

La adicin de niveles crecientes de P como fertilizante a rboles de A. acuminata


plantados en Typic Udivitrands y Entic Udivitrands de Costa Rica, no mostr diferencias
en el peso seco de la biomasa de ndulos, ni en el nmero de ndulos activos y muertos
(Cuadro 4). Sin embargo, al eliminar el efecto de sitio se observ un aumento en el
nmero de ndulos activos con la adicin de 61 g de P2O5 por rbol; el nmero de
ndulos activos y muertos disminuy con la edad de la plantacin y la biomasa de
ndulos fue alta en las plantaciones evaluadas, lo que constituye una fuente importante
de material vegetal orgnico y de nutrimentos. El nmero de ndulos activos oscil
entre 102 y 1959 cuando el dimetro de los rboles variaba entre 4 y 12 cm (2 y 3 aos);
sin embargo, el nmero de ndulos disminuy entre 31 y 596 cuando el dimetro de los
rboles oscilaba alrededor de 12 y 19 cm (4 y 5 aos). Finalmente, cuando los rboles
alcanzaron un dimetro entre 17 y 24 cm (7 y 8 aos), el nmero de ndulos estaba entre
6 y 174.

197
Cuadro 4. Masa total, nmero de ndulos activos y muertos por rbol en rboles de jal en funcin de los
tratamientos y entre tiempo de evaluacin en plantaciones de A. acuminata de 2, 4 y 7 aos de edad inicial
en Andisoles de Costa Rica.
Tratamiento
g P2O5 por rbol
0
61
122
183
244
Promedio
Pr > F
0
61
122
183
244
Promedio
Pr > F
0
61
122
183
244
Promedio
Pr > F

Masa (g)*
1
2

Ndulos vivos*
1
2

LANDELINA (2 aos)
45.41 52.80 440
1009
53.15 55.63 383
700
33.38 62.23 303
679
23,.6
67.46 457
1155
29.81 97.21 387
972
37.04 67.07 394
903
0.98
0.60
0.27
0.60
VISTA DE MAR (4 aos)
56.71 73.96
40
226
49.53 61.54
62
363
37.42 61.49
51
225
56.20 94.92
49
135
79.85 45.68
67
240
55.94 67.52
54
238
0.92
0.40
0.99
0.93
MATINILLA (7 aos)
32.63 24.35
37
57
68.05 52.64
51
122
114.08 40.54
37
82
73.54 15.45
39
45
79.80 43.96
55
73
73.62 35.39
44
76
0.55
0.58
0.99
0.99

Ndulos muertos*
1
2
36
15
18
7
12
18
0.11

23
41
57
30
48
40
0.09

8
5
6
7
5
6
0.99

18
15
10
24
10
15
0.78

7
6
8
4
1
5
0.97

5
18
17
5
14
12
072

5. Absorcin de nutrimentos
En la Figura 1 se presenta la cantidad de nutrimentos absorbidos por plantaciones de A.
acuminata de 2, 4 y 7 aos de edad; aunque el mayor contenido de elementos se
encuentra en las hojas y disminuye hacia las ramitas, ramas y tronco, debido al mayor
peso de la madera del tronco, el total de nutrimentos acumulados en este tipo de tejido es
mayor que en otros componentes de la biomasa area (Segura et al. 2005).
La concentracin de los nutrimentos estudiados en los diferentes tejidos del rbol de
jal, vari muy ligeramente con la edad de la plantacin y las diferencias entre rboles
de edades entre 2 y 7 aos no fueron estadsticamente significativas. Sin embargo, se
observ una tendencia de disminucin de Mn (p = 0.036). El hecho de que no se
encontraran diferencias entre plantaciones de 2, 4 y 7 aos, no excluye el que se
presentaran variaciones en perodos de meses asociadas a cambios fenolgicos que
ocurren durante el ao. La concentracin de N, Ca, Mg, S, Fe, Cu, Zn, Mn y B en todas
los tejidos tiene poca variacin con la edad de la plantacin (ausencia de la interaccin
componente x edad (p0.18). Esta condicin se da cuando los niveles de los diferentes
elementos en el suelo logran satisfacer la demanda de los rboles de jal. La tendencia a
disminuir de la concentracin de Mn con la edad de la plantacin no ha sido observada
con anterioridad para A. acuminata y solo se menciona de un hecho similar en el caso de

198
la concentracin de N y P en la especie A. nepalensis (Sharma et al. 2002). El anlisis de
regresin lineal permiti observar que la concentracin promedio del Mn sumando los
valores parciales encontrados para hojas, ramillas, ramas y tronco, tiende a disminuir en
forma lineal (p = 0.054) con el aumento del dimetro de los rboles. Este fenmeno
puede ser causa de un efecto de dilucin de este elemento al aumentar el tamao de los
rboles aunado a la baja concentracin del mismo en los suelos de las plantaciones
estudiadas. Mills y Jones (1996) mencionan que el mbito de los niveles crticos de este
nutrimento en el tejido foliar es de 130 a 1014 mg kg-1 muy por encima de la
concentracin foliar encontrada en A. acuminata (37-86 mg kg-1).
La concentracin de todos los elementos vara en funcin del tipo de tejido comparado
(p = 0.001). Este comportamiento se debe a que los diferentes tejidos del rbol
analizados, tienen funciones diferentes; las hojas y ramas secundarias son tejidos de
crecimiento activo, mientras que las ramas y los troncos, tienen concentraciones ms
bajas pues estos rganos actan como estructuras de reserva y sostn, acumulando
compuestos a base de C (p.e. lignina, celulosa, etc.), entre los cuales se diluyen los
dems elementos (Mills y Jones 1996).
Las concentraciones de N, P, Mg y S de A. acuminata disminuyen en el orden: hojas >
ramas secundarias > ramas principales > tallos; un resultado similar encontraron Sharma
(1993) y Sharma et al. (2002), con la concentracin promedio de N y P en las diferentes
fracciones de A. nepalensis. La concentracin de K, Cu y Mn disminuy en un orden
similar al anterior, excepto para ramas principales y tallos, los cuales tenan una
concentracin similar.

R secundarias
R principales
Tallos
Total

4
Edad (aos)

60%
40%
20%

17%
4%

0%

N (%)

Tallos
Total

4
Edad (aos)

Incremento

80%

R principales

79%

Total

100%

R secundarias

73%

Total

60%
40%
20%

16%

11%

0%
2

P (kg/ha)

Incremento

80%

Hojas

350
300
250
200
150
100
50
0

100%

4
Edad (aos)

100%

Hojas

70
60
50
40
30
20
10
0

R secundarias
R principales
Tallos
Total

4
Edad (aos)

84%

Incremento

80%
P (%)

N (kg/ha)

Total

60%
40%
20%

10%

6%

0%
2

4
Edad (aos)

Hojas

250
Ca (kg/ha)

Biomasa area (%)

Hojas

70
60
50
40
30
20
10
0

100%

R secundarias

200

R principales

150

Tallos

100

Total

73%

Total

60%
40%
20%

50

4
Edad (aos)

Incremento

80%
Ca (%)

Biomasa area (t/ha)

199

21%
6%

0%
2

4
Edad (aos)

4
Edad (aos)

Figura 1. Curvas de absorcin de nutrimentos en plantaciones de jal de diferente edad en Costa Rica:
Biomasa area, Nitrgeno, Fsforo y Calcio (confeccionada con datos de Segura et al. 2005).

100%

35

Hojas

30
25

R secundarias

20

Tallos

Incremento
80%

R principales

15

Mg (%)

Mg (kg/ha)

200

Total

10
5

40%
12%

8%

0%

4
Edad (aos)

Hojas

200

R secundarias

Incremento
80%

R principales
Tallos

100

4
Edad (aos)

Total

40%
17%
8%

0%
2

Edad (aos)
100%

14

Hojas

12

R secundarias

10

R principales

Incremento
80%

Tallos

Total

Edad (aos)

S (%)

S (kg/ha)

74%

Total

60%

20%

50

70%

Total

60%
40%
20%

15%

14%

0%

4
Edad (aos)

Hojas

Ramitas

Incremento
80%

Ramas
Tallos

4
Edad (aos)

100%

Fe (%)

Fe (kg/ha)

100%

250

150

K (%)

K (kg/ha)

60%

20%

80%

Total

Total

60%
40%
20%

1
0

77%

Total

18%
6%

0%

4
Edad (aos)

4
Edad (aos)

Figura 1. Curvas de absorcin de nutrimentos..cont: Magnesio, Potasio, Azufre y Hierro.

100%

600

Hojas

500

R secundarias

400

R principales

300

Tallos

200

Total

Incremento
80%

Cu (%)

Cu (g/ha)

201

17%

8%

Hojas

2000

R secundarias

Incremento
80%

R principales
Tallos

1000

Total

4
Edad (aos)

40%
13%

7%

Hojas

4
Edad (aos)

100%

R secundarias
R principales

Incremento
80%

Tallos
Total

Mn (%)

300

80%

Total

0%

400

60%

20%

500

4
Edad (aos)

100%

2500

1500

Zn (%)

Zn (g/ha)

4
Edad (aos)

500

Mn (g/ha)

40%

0%

200
100

Total

60%
45%
40%

30%

25%
20%

0%

4
Edad (aos)

Hojas

400
350
300
250
200
150
100
50
0

4
Edad (aos)

100%
Incremento

R secundarias
R principales

80%

Tallos
Total

B (%)

B (g/ha)

60%

20%

100

74%

Total

73%

Total

60%
40%
20%

17%

10%

0%

4
Edad (aos)

4
Edad (aos)

Figura 1. Curvas de absorcin de nutrimentos..cont: Cobre, Zinc, Manganeso y Boro.

202

6. Niveles de deficiencia foliar


Varios factores afectan la concentracin foliar de los rboles, entre ellos la posicin de
las hojas en el dosel, la iluminacin del tejido a muestrear, la edad de la plantacin, la
clase diamtrica, la poca del ao, entre otros. Varios de estos factores fueron
investigados en plantaciones de jal en Costa Rica (Segura et al. 2006a, b, c), quienes
encontraron que la edad de la plantacin entre 2 y 7 aos no afecta la concentracin de
nutrimentos, excepto en el caso del Mn cuya concentracin disminuye con la edad
(Cuadro 5).
La concentracin foliar de Mg, Fe, Zn, Mn, Cu y B fue mayor durante la poca seca que
durante la poca lluviosa (p < 0.037), mientras que los contenidos foliares de N (p =
0.0001) y P (p = 0.0002) fueron ms elevados durante la poca lluviosa y no se observ
variacin alguna en las concentraciones foliares de Ca, K y S debidas al efecto de la
poca de muestreo (p > 0.082), lo que se debe a un efecto de dilucin durante esta poca
lluviosa, cuando aumenta el metabolismo de los rboles, los cuales crecen y aumentan
sus estructuras de almacenamiento con respecto a la poca seca. Los mayores contenidos
foliares de N y P observados durante la poca lluviosa concuerdan con lo encontrado por
Rodrguez et al. (1984) y Dawson et al. (1980) con en A. glutinosa, quienes atribuyen el
hecho a una mayor actividad en los ndulos de Frankia durante la estacin lluviosa, con
lo que aumenta la fijacin y translocacin de N y por asocio de P (Cervantes y
Rodrguez 1992). Por lo expuesto, se recomienda tomar muestras foliares una vez que la
poca de lluvias se estabilice, lo que representara mejor la condicin de crecimiento del
rbol.
Cuadro 5. Efecto de la edad y la precipitacin pluvial sobre la concentracin foliar de A. acuminata en
Andisoles de Costa Rica (tomado de Segura et al. 2006).
Edad

Ca

aos

Mg

Fe

Cu

2.58
2.64
2.36
2.53
0.21

0.20
0.18
0.22
0.20
0.50

0.56
0.56
0.53
0.55
0.68

0.22
0.14
0.19
0.18
0.35

3
5
8
Promedio
Pr >F

3.27
3.22
3.26
3.25
0.92

0.27
0.27
0.29
0.28
0.29

0.48
0.62
0.52
0.54
0.56

0.18
0.14
0.19
0.17
0.76

Mn

mg kg-1

2
4
7
Promedio
Pr >F

Zn

poca seca
0.94
0.15
1.08
0.14
1.04
0.13
1.02
0.14
0.47
0.25
poca lluviosa
1.07
0.14
1.02
0.11
1.00
0.14
1.03
0.13
0.23
0.03

114
160
136
137
0.62

25
21
21
22
0.20

53
45
54
51
0.74

86
31
37
51
0.05

19
15
11
15
0.09

87
89
84
87
0.85

16
17
21
18
0.08

34
34
25
31
0.19

42
39
26
36
0.20

20
15
18
18
0.19

En el Cuadro 6, se muestra el efecto de la posicin de la hoja en la rama (edad


fisiolgica de la hoja) en la concentracin de varios elementos, cuando se toman
muestras en ramas a la sombra o iluminadas (Segura et al. 2006). En general, los
elementos mviles se concentran ms en las hojas jvenes, sean estas las nmero 1 y 2
en las ramas a partir del pice, o las iluminadas que ocupan una posicin ms alta en la
copa y por ende se consideran ms recientes en su formacin; estos elementos se
destacan con color amarillo en el Cuadro 6. Para el caso de los elementos inmviles

203
(color verde en el Cuadro 6), ocurre todo lo contrario y otros elementos de movilidad
variable no presentan ninguna tendencia definida. De esta manera, si se toman muestras
foliares que incluyan las dos ltimas hojas recientemente formadas en ramas iluminadas,
se podra diagnosticar con mayor certeza las condiciones nutricionales del jal en cuanto
a N, P, K, Mg, S, B y Al, siendo necesario muestrear por separado hojas viejas para
detectar deficiencias de Ca y Fe. En adicin, cuando se toman muestras foliares de
ramas sombreadas (muchas atacadas por plagas y enfermedades y en menos cantidad), el
nmero de hojas disminuye sustancialmente con relacin al valor encontrado en hojas
sanas encontradas ramas iluminadas (50 vs. 150, relacin 3:1), lo que incide en la
velocidad de muestreo y en la condicin del rbol porque el mtodo de muestreo es
destructivo.
Cuadro 6. Efecto de la posicin del follaje en la copa, de la hoja en la rama y de la clase diamtrica sobre
la concentracin foliar (coeficiente de variacin) en rboles de jal en Andisoles de Costa Rica (tomado de
Segura et al. 2006).
Posicin hoja desde el pice
Elemento
Primera Segunda Tercera
Promedio
Ramas sombreadas
N%
3.70
3.74
3.66
3.70
P%
0.38
0.31
0.32
0.30
K%
1.56
1.37
1.09
1.34
Mg %
0.21
0.21
0.22
0.21
S%
0.21
0.21
0.20
0.21
Ca %
0.46
0.51
0.62
0.53
Fe mg kg-1
89
88
73
83
Mn mg kg-1
33
39
46
39
B mg kg-1
19
19
17
18
Al mg kg-1
23
20
35
26
Zn mg kg-1
47
36
32
39
Cu mg kg-1
27
21
18
22
Ramas iluminadas
N%
4.15
4.05
3.74
3.98
P%
0.45
0.34
0.23
0.34
K%
1.65
1.49
1.21
1.45
Mg %
0.20
0.20
0.21
0.20
S%
0.23
0.23
0.21
0.22
Ca %
0.29
0.36
0.50
0.38
Fe mg kg-1
78
72
78
76
Mn mg kg-1
26
31
44
34
B mg kg-1
17
17
19
17
Al mg kg-1
19
28
28
25
Zn mg kg-1
57
42
35
45
Cu mg kg-1
33
27
21
27

Los contenidos de N, P, Ca, Mg, K, S, Fe, Zn y B se mantienen dentro del mbito de los
niveles crticos determinados para otras especies de Alnus (Rodrguez et al. 1984;
Sharma 1993; Mills y Jones 1996). Sin embargo, se observ que el contenido foliar de
Mn, tanto en la poca seca como en la lluviosa, se encuentra en concentraciones por
debajo de los niveles de referencia (130-1114 mg kg-1) y el Cu en las dos pocas
evaluadas se encuentra por encima de los niveles crticos (3-10 mg kg-1) encontrados por
los mismos autores en otras especies del gnero Alnus. Los contenidos foliares obtenidos
en esta investigacin se consideran ptimos para el crecimiento de A. acuminata, ya que
los rboles analizados, adems de ser dominantes y representativos de las plantaciones,
estaban plantados en sitios excelentes para el crecimiento de esta especie y no mostraban

204
sntomas de deficiencia alguna. En el Cuadro 7, se incluyen valores de concentracin
foliar encontrados para varias especies del gnero Alnus en plantaciones de crecimiento
bueno a excelente; en todos los casos es notorio el elevado contenido de N foliar,
resultado del mecanismo de fijacin biolgica con que cuenta el gnero.
Cuadro 7. Niveles crticos foliares preliminares en A. acuminata en Andisoles de Costa Rica (tomado de
Segura et al. 2006).
Concentracin foliar
Elemento

Ligeramente baja

Adecuada

Ligeramente Alta

2.20-2.81

2.82-4.07
0.17-0.35
0.93-1.39
0.34-0.61
0.15-0.27
0.19-0.25
51-133
12-79
10-30
19-40
12-21

4.08-4.38
0.36-0.48
1.40-1.87
0.62-0.89
0.28-0.34

N%
P%
K%
Ca %
Mg %
S%
Fe mg kg-1
Mn mg kg-1
Cu mg kg-1
Zn mg kg-1
B mg kg-1

0.76-0.92
0.24-0.33
< 0.15
0.09-0.18

5-11

134-194
80-123
31-37
41-70
22-28

Toxicidad

380-640

A nivel de campo, en las faldas del volcn Turrialba, Costa Rica, se encontr la posible
toxicidad de Mn en una plantacin de jal de 10 aos de semilla procedente de
Guatemala; los suelos del sitio clasifican como Typic Epiaquands, con bajos contenidos
de Ca, Mg, K y P. La toxicidad se caracteriza por el desarrollo de manchas intervenales
pequeas, de color amarillo claro, que ocurren primero en las hojas ms viejas y ramas
ms bajas del rbol, un amarillamiento de la lmina foliar intervenal y una disminucin
del tamao de las hojas conforme aumenta la toxicidad, con desarrollo de reas
necrticas en los bordes de las hojas (Figura 2).

Anlisis Foliar y de Suelos


Tejido/Suelo

Ca

Mg

Fe

Cu

Zn

Mn

mg kg-1

%
Hoja terminal (normal)

3.38

0.19

0.31

0.22

0.80

0.16

50

14

26

380

Hoja basal (con toxicidad Mn)

2.63

0.12

0.77

0.30

0.45

0.14

73

14

37

640

mg kg-1
Typic Epiaquands

cmolc kg-1
1.22

0.51

mg kg-1
0.13

256

2.4

10

205
Figura 2. Sntomas foliares de la toxicidad de Mn en plantaciones de jal en las faldas del
volcn Turrialba, Costa Rica. A la izquierda hoja no afectada, a la derecha hoja completamente
afectada por la toxicidad.

7. Fertilizacin en vivero
La semilla de A. acuminata germina a los 8 das en un sustrato de arena de ro, al cual se
le debe agregar una capa de 5 cm de espesor de lombricompost; el compuesto orgnico
tiene como funcin suplir nutrimentos una vez que se termina la reserva de nutrimentos
de la semilla, lo que ayuda a mantener el vigor de las plntulas. Al mes de germinada la
semilla, en los viveros de la Compaa Nacional de Fuerza y Luz, Costa Rica se aplican
multiminerales y Viva utilizando 2 ml L-1; posteriormente, el material se repica en un
sustrato 3:1 de tierra: lombricompost y se vuelve a aplicar la misma frmula en cantidad
de 5 ml L-1. En viveros de Colombia, Cantillo (1992) encontr, que la adicin conjunta
de 15 kg N ha-1 con 30 kg P ha-1 permiti obtener los mejores crecimientos de los
arbolitos, logrndose un mayor dimetro de los mismos cuando se adicion 30 kg K ha-1,
aunque con porcentajes bajos de germinacin (29 %), como se muestra en el Cuadro 8.
Cuadro 8. Efecto de la fertilizacin con N, P y K en viveros sobre la altura y el dimetro (valores
promedio de cada interaccin especfica) de A. acuminata (tomado de Cantillo 1992).
Tratamiento*

N0

N1

N2

N0
N1
N2
Altura de la plntula (cm)
P0
2.05
2.68
3.35 K0
2.32
5.92
5.14
P1
2.50
5.21
6.03 K1
2.35
5.04
4.80
P2
1.98
6.63
4.60 K2
1.87
3.78
4.07
Dimetro de la plntula (cm)
P0
0.084 0.104 0.137 K0
0.096 0.155 0.150
P1
0.106 0.151 0.170 K1
0.094 0.149 0.140
P2
0.078 0.160 0.117 K2
0.076
0.11
0.134
*
0 =0 kg ha-1; 1 = 15 kg ha-1; 2 = 30 kg ha-1

P0

P1

P2

K0
K1
K2

2.93
2.85
2.30

4.73
4.72
4.52

5.72
4.63
2.87

K0
K1
K2

0.129
0.115
0.080

0.137
0.141
0.150

0.137
0.127
0.090

8. Fertilizacin al establecimiento de la plantacin


En Andisoles de Costa Rica y Colombia, se acostumbra hacer una aplicacin de
fertilizante completo, de manera que se aaden 30-40 g por rbol al fondo del hoyo. El
jal es un rbol capaz de fijar N atmosfrico en asociacin simbitica con el
actinomiceto Frankia; en adicin, su sistema radical puede estar infectado por hongos
endomicorrzicos formando la asociacin simbitica A. acuminata, Frankia y micorriza
vesculo arbuscular. La nodulacin en vivero se inicia a las seis semanas y cuando las
plantas tienen entre 2.5 y 3.0 cm de altura, puede aplicarse soluciones de hasta 25 ppm N
como sulfato de amonio para favorecer el crecimiento de las plntulas; la urea o el
nitrato de sodio no deben aplicarse pues tienen un efecto inhibidor sobre la ondulacin
(Rondn y Hernndez 1987).
La tasa de fijacin de nitrgeno atmosfrico puede superar los 100 kg N ha-1 al ao,
cantidad equivalente a la adicin de N como fertilizante al ao en explotaciones
forestales intensivas (Carlson y Dawson 1985, Cervantes y Rodrguez 1992). El N fijado
en plantas noduladas por los actinomicetes es translocado en forma parcial hacia el resto
de la planta y de esta manera retornado al suelo a travs de la descomposicin de
residuos y de los exudados de las races, beneficiando a las plantas a su alrededor. Por
ejemplo, en Andisoles del bosque hmedo Montano Bajo de Conocoto, Pichincha,

206
Ecuador, Prado y Arvalo (1996) y Loayza y Len (1996) encontraron que el pasto
kikuyo (Pennisetum clandestinum) rindi 5.04 t ha-1 de materia verde cuando se sembr
en asocio con jal, 5.01 con pino y 3.56 con eucalipto, logrndose un incremento de
peso de los animales de 537 g por da bajo jal, valor un 26 % ms alto que cuando se
sembr el pasto en asocio con pino.
Con esta ventaja adaptativa, la especie produce una alta cantidad de biomasa por unidad
de rea, con un reducido requerimiento de fertilizantes nitrogenados y puede aumentar la
productividad de sitios deficientes en N, al liberar una cierta cantidad del mismo al suelo
a travs de la mineralizacin de los residuos adicionados al ecosistema o por excrecin
directa de las races vivas y los ndulos (Gordon y Dawson 1979). El 60% del N
presente en el suelo bajo Alnus rubra se estima que proviene de excrementos de
microorganismos vivos presentes en la raz (Tarrant y Trappe 1971) y en plantaciones de
2 aos de A. acuminata en Colombia, se ha estimado que se da un incremento de 179 kg
N ha-1 como resultado de la adicin debida a la presencia de la especie (Carlson y
Dawson 1985). Estudios realizados en plantaciones de diferente edad de Alnus
nepalensis y A. rubra (Franklin et al. 1968, Sharma, Ambasht y Sing 1985, Sharma
1993), demostraron que la liberacin de parte N fijado por estas especies, puede causar
un aumento de N y P en el suelo, mientras que el contenido de Ca intercambiable y el
pH disminuyeron en el tiempo y hasta una profundidad de 40 cm.
El efecto de acumulacin de nutrimentos y humificacin de residuos, la acumulacin de
nitratos, el lavado de nutrimentos por efecto de in acompaante y de la absorcin de
cationes por los rboles sobre el suelo puede verse en el Cuadro 9 (Sharma 1993). Para
compensar por este problema, sera necesario realizar encalados del suelo cada cierto
tiempo, para mantener la sostenibilidad de estos sistemas de produccin. En Andisoles
de Colombia, Cavelier y Santos (1999) encontraron que el pH del suelo ms bajo ocurre
cuando se planta jal, seguido de ciprs, pino, regeneracin natural o eucalipto (Figura
3); los mismos autores tambin encontraron que la disponibilidad del P en el suelo
aumenta cuando la cobertura del mismo es de jal (Figura 4).
Cuadro 9. Contenido total de N, P disponible, K y Ca intercambiables y pH en los primeros 30 cm de
suelo bajo plantaciones de Alnus spp .de diferente edad (tomado de Sharma 1993).
Variable
N (kg ha-1)
P (kg ha-1)
K (kg ha-1)
Ca (kg ha-1)
pH

7
12990
113
113
124
4.6

Edad de la plantacin (aos)


17
30
46
15115
16082
18272
117
181
212
180
151
154
197
92
82
4.3
4.1
4.7

56
18720
199
158
95
5.2

207

5,76

6
5,53

5,5
5,06

5
pH

5,6

4,7

4,5
4
3,5
3

Jal

Pino

Pastos/Eucalipto

Figura 3. pH del suelo en plantaciones de rboles nativos y exticos con 26 aos, en Andisoles de los
Andes Centrales de Colombia (tomado de Cavelier y Santos 1999).

20
18

Fsforo (ppm)

16
14
12
10
8
6
4
2
0
Pino

Pastos

Ciprs

R. Natural Eucalipto

Jal

Figura 4. Concentracin de P en plantaciones de rboles nativos y exticos con 26 aos, en Andisoles de


los Andes Centrales de Colombia (tomado de Cavelier y Santos 1999).

Segura et al. (2006) encontraron que al adicionar 0, 61, 122, 183 y 244 g P2O5 por rbol
sobre el crecimiento de rboles de jal en Typic Udivitrands y Entic Udivitrands de
Costa Rica, los contenidos disponibles de P en el suelo aumentaron y los contenidos de
Al y Fe amorfo y del pH en NaF disminuyeron con la adicin de fsforo. La adicin de
niveles crecientes de P al suelo no produjo variaciones de la concentracin foliar de
ningn elemento en A. acuminata; sin embargo, con la adicin de 61g P2O5 por rbol se
observ aumentos leves en la concentracin foliar de K y en el contenido de B foliar. La
adicin de P no caus diferencia alguna en el dimetro, la altura o el volumen de los
rboles en ninguno de los sitios durante el transcurso del ensayo. Al calcular el
incremento relativo de las variables de crecimiento, el tratamiento de 61g de P2O5 por
rbol es el que mostr la mayor tasa en altura en las tres plantaciones (Figura 5).

208

% de incremento relativo

115

112

110

107

105
100

101

100

99 99

100
97

97 98
95

95

94

95

Dimetro
Altura
Volumen

90
85
80
0

61

122

183

244

Cantidad adicionada de P2O5 (g/rbol)

Figura 5 Incremento relativo promedio en dimetro, altura y volumen por tratamiento de plantaciones de
2, 4 y 7 aos de edad inicial.

9. Correccin de acidez del suelo


En un experimento diseado para comparar el efecto de dosis y fuentes de encalado en
plantaciones de jal en Andisoles de Costa Rica, no se encontr respuesta en ninguna de
las variables de crecimiento a la adicin de 0, 750, 1500, 2250 kg ha-1 de dolomita, y
1500 kg ha-1 de carbonato de calcio y yeso (Cuadro 10).
Cuadro 10. Efecto de dosis y fuentes de encalado sobre las variables de crecimiento de jal, 24 meses
despus de la aplicacin de los tratamientos (datos propios 2006).
Tratamientos (kg ha-1)
Variable
Testigo
750 Dol
1500 Dol
2250 Dol
1500 Cal
Finca Hospicio (4 aos)
DAP (cm)
10.47 A
10.47 A
11.53 A
10.30 A
9.87 A
Altura (m)
11.00 A
11.07 A
12.10 A
11.07 A
10.17 A
rea basal (m2)
0.01 A
0.01 A
0.01 A
0.01 A
0.01 A
Volumen (m3)
0.06 A
0.06 A
0.07 A
0.06 A
0.05 A
Finca Dorval (7 aos)
DAP (cm)
20.03 A
21.13 A
21.13 A
20.03 A
20.73 A
Altura (m)
20.87 A
21.83 A
20.50 A
20.67 A
21.83 A
rea basal (m2)
0.03 A
0.04 A
0.04 A
0.03 A
0.03 A
Volumen (m3)
0.34 A
0.39 A
0.37 A
0.33 A
0.37 A
* Letras diferentes implica diferencias estadsticas del 95%, segn prueba de Tukey.

1500 Yeso
12.00 A
11.20 A
0.01 A
0.07 A
19.97 A
20.63 A
0.03 A
0.33 A

En el mismo estudio, tampoco se encontr que las dosis o fuentes de encalado afectaran
significativamente la concentracin foliar en las plantaciones comparadas (Cuadro 11).
Adems, se observ que en su mayora todos los elementos se encuentran en un rango
adecuado de concentracin foliar (nmeros en verde) y se destaca que, para ambas fincas

209
y en los seis tratamientos, la concentracin de B fue ligeramente baja (nmeros en
amarillo), de acuerdo a los niveles crticos mencionados en el Cuadro 7.
Cuadro 11. Efecto de dosis y fuentes de encalado sobre la concentracin foliar del jal, 24 meses despus
de la aplicacin de los tratamientos (datos propios 2006).
Tratamiento (kg ha-1)
Testigo
750 Dol
1500 Dol
2250 Dol
1500 Cal
Variable
Finca Hospicio (4 aos)
N%
3.55 A
3.68 A
3.60 A
3.54 A
3.65 A
P%
0.21 A
0.25 A
0.23 A
0.23 A
0.24 A
K%
1.10 A
1.19 A
1.09 A
1.22 A
1.12 A
Ca %
0.63 A
0.54 A
0.52 A
0.51 A
0.56 A
Mg %
0.14 A
0.15 A
0.13 A
0.15 A
0.13 A
S%
0.19 A
0.19 A
0.18 A
0.18 A
0.19 A
Zn mg kg-1
24 A
27 A
24 A
26 A
25 A
-1
B mg kg
7A
7A
7A
7A
7A
Fe mg kg-1
98 A
96 A
78 A
83 A
78 A
Cu mg kg-1
18 A
21 A
19 A
20 A
19 A
-1
Mn mg kg
33 A
40 A
30 A
29 A
37 A
Finca Dorval (7 aos)
N%
4.21 A
4.03 A
3.78 A
3.81 A
3.72 A
P%
0.28 A
0.26 A
0.26 A
0.26 A
0.25 A
K%
1.36 A
1.25 A
1.26 A
1.18 A
1.18 A
Ca %
0.44 A
0.38 A
0.49 A
0.50 A
0.45 A
Mg %
0.23 A
0.20 A
0.20 A
0.22 A
0.23 A
S%
0.22 A
0.20 A
0.20 A
0.20 A
0.20 A
Zn mg kg-1
34 A
27 A
27 A
29 A
29 A
B mg kg-1
12 A
10 A
9A
9A
8A
-1
Fe mg kg
71 A
81 A
69 A
72 A
65 A
Cu mg kg-1
25 A
20 A
20 A
21 A
20 A
Mn mg kg-1
45 A
33 A
40 A
36 A
32 A
* Letras diferentes implica diferencias estadsticas del 95%, segn prueba de Tukey.

1500 Yeso
3.40 A
0.24 A
1.08 A
0.78 A
0.15 A
0.17 A
28 A
8A
111 A
20 A
42 A
4.07 A
0.28 A
1.38 A
0.48 A
0.22 A
0.21 A
32 A
11 A
80 A
23 A
42 A

Como era de esperarse, no se encontr respuesta a la adicin de enmiendas calcreas


sobre las propiedades del suelo, excepto porque los niveles de Ca y Mg aumentaron con
las dosis de dolomita aplicada (Figuras 6 y 7).
A

5,0

5,00

set 04

4,5

mar 05

4,0

Ca (cmol(+) L-1)

may 06

4,00
3,00
2,00

Ca (cmol(+) L-1)

6,00

set 04
mar 05
may 06

3,5
3,0
2,5
2,0
1,5
1,0
0,5

1,00

0,0
Testigo

0,00
testigo

750 Dol

1500 Dol

2250 Dol

1500 CaSO4 1500 CaCO3

Tratamientos (kg ha-1)

750 Dol

1500 Dol

2250 Dol

1500
CaSO4

1500
CaCO3

Tratamientos (kg ha-1)

Figura 6. Variacin del contenido de Ca en el suelo de las fincas Hospicio (A) y Dorval (B), en funcin de
las dosis y fuentes de cal adicionadas a las plantaciones de A. acuminata (datos propios 2006).

210

2,00
1,80

1,40

set 04

1,20

mar 05
may 06

1,00
0,80
0,60
0,40

set 04

1,60

Mg (cmol(+) L-1)

Mg (cmol(+) L-1)

1,60

mar 05
may 06

1,40
1,20
1,00
0,80
0,60
0,40

0,20

0,20

0,00
testigo

750 Dol

1500 Dol

2250 Dol

1500 CaSO4

Tratamientos (kg ha-1)

1500 CaCO3

0,00
Testigo

750 Dol

1500 Dol

2250 Dol

1500 CaSO4 1500 CaCO3

Tratamientos (kg ha-1)

Figura 7. Variacin del contenido de Mg en el suelo de las fincas Hospicio (A) y Dorval (B), en funcin
de las dosis y fuentes de cal adicionadas a las plantaciones de A. acuminata (datos propios 2006).

211

10. Nutricin y Fertilizacin de


Calophyllum brasiliense Cambess.
Jaime Raigosa, Alfredo Alvarado y Jorge A. Leiva
Resumen
Esta especie, conocida como Cedro Mara en Costa Rica, es ampliamente utilizada para
produccin de madera para muebles y de ella se conoce relativamente poco sobre su
nutricin y fertilizacin. En particular, no se encontr informacin referente a
requerimientos nutricionales, absorcin de nutrimentos, niveles y sntomas de
deficiencia foliar, respuesta a la fertilizacin de las plantaciones ni sobre prdida de
nutrimentos por erosin y lavado.

1. Introduccin
Callophyllum brasiliense (su nombre comn en Costa Rica es Cedro Mara), pertenece a
la familia Clusiaceae, la cual se encuentra en una gran extensin del Neotrpico
formando parte del bosque hmedo primario en Amrica Tropical. Su distribucin
natural abarca la parte central de Mxico, las Islas Caribeas, las tierras bajas de Bolivia
y Brasil (CAB Internacional 2000). Aunque su crecimiento inicial en plantaciones es
lento, es una especie con buena forma y calidad de madera lo que la hace muy apreciada
en la industria de la construccin (Butterfield y Espinosa 1995).
Esta especie se utiliza para reforestacin, produccin maderera, en cortinas rompe viento
y como sombra para plantaciones de caf; adems, C. brasiliense produce frutos (drupas
globosas) apetecidos por diversas aves, murcilagos y roedores, por lo que su utilizacin
en proyectos de reforestacin puede valorar esta caracterstica como un servicio
ambiental importante (CAB Internacional 2000, Hartshorn 1991).

2. Escogencia del sitio


C. brasiliense es una especie de crecimiento lento y tolerante a la sombra (se considera
como escifita parcial). Se encuentra creciendo en suelos fuertemente meteorizados y
distribuida en bosques tropicales hmedos primarios, por lo que se utiliza para la
restauracin de suelos degradados y cidos (Wightman et al. 2001). En las zonas norte y
sur del trpico hmedo de Costa Rica, se la encuentra formando rodales puros en suelos
mal drenados o con riesgo de inundacin (Asociacin Costarricense para el Estudio de
Especies Forestales Nativas 1992, Scarano et al. 1998).
Su amplitud ambiental abarca elevaciones de 0-1200 m s.n.m, precipitaciones anuales
mayores a 1350 mm y temperaturas medias anuales entre 20 y 28 C (CAB Internacional
2000). Se le ha visto creciendo bien en las laderas de colinas costeras en Centroamrica,
en suelos pobres en P y K, as como en suelos aluviales y de manglar (Spittler 1997). A
pesar de tolerar suelos con un pH de 4.8, la especie prefiere suelos profundos,
sedimentarios y aluviales con mejor pH (CAB Internacional 2000).

212

3. Preparacin del terreno de la plantacin


Aunque se considera que esta especie necesita sombra para establecerse con xito en su
medio boscoso natural, la misma no tolera la competencia de gramneas y arbustos en las
etapas iniciales de crecimiento, en el caso de repastos abandonados y plantados en tierras
bajas del Atlntico costarricense (Holl 1998). Por esto es recomendable mecanizar el
terreno a plantar y establecer un buen control de malezas durante los primeros aos de
crecimiento.

4. Reciclaje de nutrimentos
Datos sobre la velocidad de descomposicin de residuos de C. brasiliense en suelos de
tierras bajas del Atlntico de Costa Rica (Fluventic Dystropepts), muestran que la misma
es ms lenta que la de otras especies del trpico hmedo, logrando mineralizar de forma
natural tan solo el 23 % de los mismos un ao despus de depositados en el suelo (Byard
et al. 1996). Esto se atribuye a que las hojas de esta especie son cerosas, gruesas y
contienen valores bajos de N, P y Mg (Cuadro 1).
Cuadro 1. Contenido de nutrimentos en las hojas (%, p/p) de cuatro especies forestales del trpico hmedo
de Costa Rica (tomado de Byard et al. 1996). Letras distintas a > b > c > d indican diferencias importantes
entre especies para cada nutrimento (P < 0.05).
Especies
S. microstachyum
C. brasiliense
J. copaia
V. guatemalensis

N
1.94 (0.07)a
1.09 (0.03)d
1.70 (0.20)b
1.43 (0.09)c

P
0.21 (0.01)a
0.09 (0.01)c
0.18 (0.02)ab
0.14 (0.01)bc

Ca
0.44 (0.05)bc
0.63 (0.09)b
0.35 (0.03)c
1.39 (0.14)a

Mg
0.21 (0.01)c
0.15 (0.01)d
0.32 (0.02)b
0.47 (0.05)a

K
0.90 (0.08)a
0.74 (0.06)a
0.72 (0.08)a
0.43 (0.11)b

5. Fertilizacin en vivero
Wightman et al. (2001) encontraron que la aplicacin de 10 g de 10-30-10 en diferentes
tipos de recipientes con suelo y compost a nivel de invernadero no afect el crecimiento
de plntulas de C. brasiliense, excepto en cuanto al rea foliar y un menor crecimiento
en compost que en suelo, probablemente inducido por una deficiencia de elementos
menores por inmovilizacin (Cuadro 2). La adicin de micronutrimentos al suelo y al
compost increment el peso total de las plntulas y el dimetro del tallo; adems, la
adicin de NPK aument las concentraciones foliares de N, P, K y Ca (Cuadro 3), efecto
que perdur en el campo hasta 6 meses despus del trasplante. Gadea et al. (2004) no
encontraron ningn efecto positivo sobre las variables altura, dimetro y nmero de
hojas al inocular plntulas de C. brasiliense con micorrizas arbusculares.

213
Cuadro 2. Efecto y contraste de diferentes tratamientos sobre la morfologa de plntulas de C. brasiliense
de 140 das en invernadero (tomado de Wightman et al. 2001). DAC: Dimetro al cuello promedio; PST:
Peso seco total por plntula; AF: rea foliar; LR: Longitud de races; ns: efecto no significativo (P>0.05).
Tratamiento

Altura
DAC
(cm)
(mm)
Bolsa 500 cm3
1. Suelo
20
2.8
2. Suelo + NPK
20
2.8
3. 50% suelo +50% comp. A
18
2.6
4. 100% compost A
18
4.2
5. Bolsa 500 cm3 + suelo + micronut.
22
4.2
Otros recipientes
6. 170 cm3 root trainer comp. A + B+
20
2.6
7. 85 cm3 root trainer comp. A + B+
20
2.6
8. 140 cm3 recip. papel comp. A
21
2.8
9. 170 cm3 root trainer comp. A + micronut.
26
3.5
Contraste tratamientos
Tecnologa nueva vs. Convencional
6 vs. 1
ns
ns
Efecto del sustrato
1 vs. 2
ns
ns
3 vs. 4
ns
ns
1 vs. 4
*
ns
4 vs. 2
*
ns
5 vs. 1
*
***
9 vs. 4
*
*
Efecto del volumen y recipiente
Root trainers grandes vs. pequeos
ns
ns
Bolsas de papel vs. Root trainer grandes
ns
ns

PST
(g)

F
(cm2)

LR
(cm)

AF/LR

1.6
1.8
1.3
1.0
2.1

103
130
81
60
123

273
240
260
177
171

0.4
0.5
0.3
0.3
0.7

1.5
1.3
1.4
1.5

108
90
98
119

280
223
225
128

0.4
0.4
0.4
1.1

ns

ns

ns

ns

ns
ns
*
**
*
ns

P =0.08
ns
*
**
ns
ns

ns
ns
ns
ns
ns
*

**
ns
ns
**
*
**

ns
ns

ns
ns

ns
ns

ns
ns

Resende et al. (1999) establecieron un experimento de fertilizacin en invernadero con


plntulas de C. brasiliense, en el estado de Mato Grosso, en el Sur de Brasil (10 Latitud
Sur, temperatura media anual: 19.4 C) aplicando dosis crecientes de P (0, 100, 250, 500
y 800 mg dm-3 de sustrato). La acidez del sustrato se corrigi con cal hasta un pH de 6,0
y sus contenidos nutricionales se homogeneizaron en el sustrato inicial. El grupo de
nueve especies analizadas, incluy cinco especies consideradas pioneras y cuatro
especies de bosque clmax en el cerrado brasileo (entre ellas C. brasiliense). Con una
tendencia similar a estudios mencionados previamente, las plntulas de C. brasiliense no
mostraron una respuesta inicial importante a las dosis crecientes de P, segn su
desarrollo de biomasa, altura y dimetro.
La poca respuesta a la fertilizacin en vivero del C. brasiliense, puede relacionarse a la
estrategia regenerativa de la especie, considerada como de bosque clmax o escifita
parcial. La misma tiene un tamao de semilla mayor a las especies pioneras usadas en el
estudio (probablemente para reservar nutrimentos en el establecimiento inicial), un
crecimiento lento luego de germinar, la capacidad de establecerse bajo sombra y
probablemente una sensibilidad baja a cambios favorables en los contenidos de
nutrimentos del suelo (Resende et al. 1999). En cambio, las especies pioneras fueron
ms sensibles a dosis crecientes de P, presentando un mayor desarrollo de biomasa,
altura y dimetro.

214
Cuadro 3. Efecto y contraste de diferentes tratamientos sobre la concentracin foliar de N, P, K, Ca y Mg
de plntulas de C. brasiliense de 140 das en invernadero (tomado de Wightman et al. 2001).
Tratamiento

Concentracin foliar (%)


N
P
K
Ca
Bolsa 500 cm3
1. Suelo
1.0
0.06
0.6
0.4
2. Suelo + NPK
1.1
0.12
1.0
0.5
3. 50% suelo +50% comp. A
1.5
0.12
1.4
0.4
4. 100% compost A
1.5
0.16
2.1
0.4
5. Bolsa 500 cm3 + suelo + micronut.
1.0
0.06
0.6
0.5
Otros recipientes
6. 170 cm3 root trainer comp. A + B+
1.5
0.20
1.6
0.4
7. 85 cm3 root trainer comp. A + B+
1.3
0.12
1.3
0.4
8. 140 cm3 recip. papel comp. A
nd
nd
nd
nd
9. 170 cm3 root trainer comp. A + micronut.
1.3
0.09
1.5
0.4
Contraste tratamientos
Tecnologa nueva vs. Convencional
6 vs. 1
ns
***
**
**
Efecto del sustrato
1 vs. 2
*
**
P = 0.07
*
3 vs. 4
ns
ns
**
ns
1 vs. 4
***
*
**
*
4 vs. 2
***
ns
**
**
5 vs. 1
ns
ns
Ns
ns
9 vs. 4
*
ns
ns
*
Efecto del volumen y recipiente
Root trainers grandes vs. pequeos
**
*
ns
P = 0.06
Bolsas de papel vs. Root trainer grandes
nd
nd
nd
nd

Mg
0.1
0.1
0.1
0.2
0.1
0.2
0.2
nd
0.1
**
ns
ns
ns
ns
ns
P = 0.08
ns
nd

6. Fertilizacin al trasplante
Para estimar el efecto de la fertilizacin sobre el crecimiento de plntulas de C.
brasiliense en terrenos degradados por utilizacin en ganadera del rea protegida Las
Tablas, Costa Rica, Holl et al. (2000) aplicaron 50 g de 10-30-10 al trasplante antes del
inicio de la estacin lluviosa. Los autores encontraron que seis meses despus de la
aplicacin del fertilizante, el crecimiento de la especie era significativamente superior al
del testigo (Figura 1).

215

Figura 1. Incremento en altura de plntulas con y sin fertilizacin de C. brasiliense, Prunus annularis y
Quercus oocarpa, seis meses despus de aplicado el producto en Las Tablas, Costa Rica (tomado de Holl
et al. 2000).

7. Correccin de la acidez
El Cedro Mara, es una especie adaptada a las condiciones de acidez del suelo comunes
en el trpico hmedo. En un suelo Fluventic Dystropepts (pH 4.6) de La Selva, Costa
Rica, Alvarado, Soto y Montagnini (1994) aplicaron niveles crecientes de cal a plntulas
de C. brasiliense recin trasplantadas y dieron seguimiento por un ao al efecto de la
enmienda sobre la altura y el dimetro de los arbolitos. Se encontr que la adicin de cal
no tuvo ningn efecto sobre las variables de crecimiento evaluadas, pero s tuvo efecto
sobre las concentraciones foliares de Ca y Mn (Cuadro 4).
Cuadro 4. Respuesta de C. brasiliense a la aplicacin cal durante el primer ao de crecimiento en La
Selva, Sarapiqu, Costa Rica (adaptado de Alvarado et al. 1994 y Soto et al. 1996).
Dosis de CaCO3 adicionada (grbol-1)
0
150
300
Altura
77
75
76
Dimetro de la base
12
12
11
No rboles prendidos
77
75
76
Ca Foliar (%)
0.41*
0.54
0.59
Mn Foliar (ppm)
39*
41
41
* Diferencias significativas entre las dosis de cal.
Variable (cm)

450
77
11
77
0.63
52

216

11. Nutricin y Fertilizacin de


Cedrela odorata L.
Alfredo Alvarado
Resumen
Esta especie es muy apreciada por la calidad de su madera, aunque se ve atacada
fuertemente por Hypsipyla spp., principal causa de que no se explote ms a nivel
comercial. Como gnero, existen varias especies de Cedrela, de las cuales se
conoce poco desde el punto de vista nutricional, con excepcin de la descripcin de
deficiencias nutricionales desarrolladas para C. odorata y otros aspectos sobre
escogencia del sitio, requerimientos nutricionales, niveles de deficiencia foliar y
fertilizacin en vivero y al trasplante para esta especie. En particular, no se
encuentra mayor informacin para la preparacin de terreno para la siembra, la
absorcin y el reciclaje de nutrimentos, la fertilizacin de mantenimiento de la
plantacin, problemas de acidez del suelo y de prdida de nutrimentos por erosin
del suelo en plantaciones de C. odorata.

217

1. Introduccin
En Amrica tropical se hallan unos siete gneros y unas 300 especies de Cedrela, familia
Meliaceae, incluyendo la especie C. odorata. La especie C. odorata, se encuentra en
Mxico, el Caribe y Centro Amrica (24 N 27 S) bajo los sinnimos de C. guianensis
A. Juss, C. mexicana Roem., C. mexicana var. puberula C. DC., C. velloziana Roem., C.
brownii Loefl. Ex O. Ktze, C. occidentalis C. DC. & Rose, C. sintenisii C.DC., C
yucatana Blake, C. montana, C. tonduzii y C. longipas Blake. Los nombres vulgares de
la especie son: cedro, cedro amargo, cedro cebolla, cedro blanco, cedro colorado, cedro
cbano, cedro real, cedro hmedo, cedro hembra, spanish-cedar, cigar box-cedar, cedar,
acajou rouge, culche, stinking mahogany, suren, surian, West Indian cedar, yom-hom,
entre otros (Withmore y Hartshorn 1969,; Webb, Reddell y Grundon 2001). Este tipo de
cedro produce una madera aromtica muy atractiva, valiosa, de excelente calidad,
resistente a las termitas y hongos, liviana, rojiza, durable, fcil de trabajar y sin
problemas de secado. Se utiliza para muebles, instrumentos musicales y contrachapados,
tablilla, construccin liviana, interiores y carpintera

2. Escogencia del sitio


C. odorata es muy abundante en terrenos de bajura y pies de monte del bosque hmedo,
siendo reemplazado por el cedro de tierra fra o cedro rosado (C. montana) y C. lilloi, en
los cerros y lomas entre 1800 y 2900 m de altura, con precipitaciones medias de 2000
mm (Cantillo 1992), o el cedro dulce (C. tonduzii), tambin conocido como ukur en
lengua indgena cabcar, bribr y guatuso, rum-kra en lengua brunca y rru-rruga en
lengua Trraba, el cual prospera entre 1200 y 3200 m de altura, con precipitaciones entre
1000 y 2700 (Arnez et al. 1992). La especie C. tonduzii prefiere sustratos de textura
franco arenosa, ya que se ha encontrado que el crecimiento radical de hasta 5 cm antes
del repique no se ve favorecido por texturas arcillosas en el sustrato (Arnez et al. 1992).
El cedro es un rbol nativo del Neotrpico que aparece como individuos esparcidos en
bosques hmedos y estacionales mixtos, semi-siempre-verdes o semi-deciduos,
dominados por otras especies en las zonas de vida Subtropical y Tropical. La especie
prefiere suelos bien drenados y aireados de fertilidad alta. En Argentina y en los pases
caribeos, a menudo se lo encuentra en forma natural sobre suelos arcillosos bien
drenados, pero no exclusivamente, de origen calcreo; tambin se lo encuentra en Costa
Rica sobre suelos cidos bien aireados derivados de rocas volcnicas desde 0 hasta 1200
m s.n.m (Asociacin Costarricense para el Estudio de Especies Forestales Nativas 1992).
En Colombia, se considera que su mbito natural de crecimiento ocurre en los bh-T,
bmh-T, bh-T/bmh-T y bmh-T/bp-T, con temperaturas entre 24-30C, 0-1000 m s.n.m,
precipitacin 2000-8000 mm y humedad relativa 60-100% (Guevara 1988). Tolera
perodos secos prolongados pero no prospera bien en reas con ms de 3000 mm de
precipitacin o en sitios encharcados. Estudios realizados en Costa Rica, muestran que la
especie crece hasta 5 veces ms rpido cuando se planta en sistemas mixtos que como
monocultivo, lo que se atribuye a una reduccin del ataque de H. grandella y a una baja
densidad de individuos por parcela (Piotto et al. 2004).

218

3. Requerimientos nutricionales
De acuerdo con Guevara (1988), la mayora de los estudios realizados con C. odorata
coinciden en cuanto a los requerimientos edficos de la especie y se sealan las
siguientes caractersticas: frtiles ( pH 5.0-6.1, MO 2-6 %, P > 4 ppm, Al < 1 ppm, Ca >
5, Mg > 2, K 0.12-0.65, Na < 0.2, CIC > 15 cmol 100g-1 suelo), profundos, bien
drenados, aireados, con buena disponibilidad de elementos mayores y bases
intercambiables, caractersticas que promueven su crecimiento rpido y por ende mayor
resistencia al ataque de insectos (barrenador). Castaing (1982) menciona que debido a lo
superficial del sistema radical, el crecimiento de C. odorata se afecta de manera negativa
principalmente por condiciones fsicas del suelo limitantes, entre ellas: no tolera
condiciones de anegamiento, se desarrolla bien en regiones con una estacin seca
definida o en terrenos elevados con buen drenaje natural en regiones de alta
precipitacin pluvial, coloniza ms abundantemente suelos arcillosos que arenosos, es
abundante en suelos profundos y porosos derivados de materiales calcreos y se ve
favorecida en su crecimiento por los cuidados que se le dan a los cultivos cuando se
siembra en sistemas agroforestales.
Castaing (1982) encontr que aumentos en la densidad aparente del suelo afectaron
negativamente la altura total, el dimetro de altura de pecho, el rea basal y el volumen
de C. odorata y que al efectuar los anlisis de regresin, la densidad aparente y la
porosidad total permiten explicar el 68 y el 76 % de la variacin del DAP y la altura
total, respectivamente, debido al efecto que tienen sobre la aireacin y el movimiento del
aire y el agua en el suelo, producto del efecto de la compactacin (rodal A vs. B del
Cuadro 1). El mismo autor menciona que la especie es decidua, por lo que una vez al
ao deposita grandes cantidades de hojas sobre el suelo (Castaing 1982).
Cuadro 1. Caractersticas dasomtricas de plantaciones de C. odorata de 15 aos en funcin de la densidad
aparente y la porosidad total del suelo (adaptado de Castaing 1982).
Variable

Unidades

Densidad aparente
Porosidad total
rea basal
Dimetro
Altura total
Volumen total

g cm-3
%
m2 ha-1
cm
m
m3 ha-1

Rodal
A
B
0.96-1.12
1.18-1.34
58.2-60.5
50.4-54.3
11.7-12.2
2.0
35.2-39.5
17.3
19.4-21.8
13.0
107.2-113.5
11.1

4. Niveles de deficiencia foliar


En pocos estudios se mencionan los valores de concentracin foliar (Zech y Dechsel
1992) y ms an en pecolos (Webb et al. 2000) de C. odorata (Cuadro 2). En general, la
mayor parte de la informacin disponible sobre concentracin foliar de esta especie,
proviene de muestras tomadas del tercer par de hojuelas verdes en la segunda hoja
compuesta, completamente desarrolladas y del tercio superior de la copa del rbol
(Brunck 1987). Webb et al. (2000) encontraron que a nivel de prediccin de respuesta a
la aplicacin de elementos al suelo, los pecolos son ms adecuados, pues muestran la
cantidad absorbida en funcin de la aplicada que el tejido foliar, el cual por efecto de
crecimiento (dilucin) a menudo no muestra la razn de la respuesta en crecimiento.

219
Cuadro 2. Concentracin de nutrimentos en la hoja y pecolos de C. odorata en Australia (Webb et al.
2000) y niveles en hojas, segn Zech y Dreshsel (1992).
Elemento

Unidades

N
P
K
Ca
Mg
S
Fe
Mn
Zn
Cu
B
Al
Na

(%)
(%)
(%)
(%)
(%)
(%)
(mg kg-1)
(mg kg-1)
(mg kg-1)
(mg kg-1)
(mg kg-1)
(mg kg-1)
(mg kg-1)

Tejido analizado
Hojas
Pecolos
3.50
1.23
2.03
1.23
0.27
0.42
70
24
28.1
11.3
37.3
66
862

2.25
0.76
0.18
0.13
33
10
45.5
13.6
19.8
24
1166

Deficiencia
1.42

nd
22
2

Niveles en hojas
Bajo
Intermedio
3.07
0.10
0.23
0.92
2.44
1.27-1.79
0.24-0.28
nd
nd
148
25
nd
14-17
6
27
148

Alto

nd
393

562

5. Sntomas de deficiencia foliar


Esta seccin se basa en la descripcin de los sntomas de deficiencia foliar desarrollados
a nivel de invernadero para C. odorata por Webb, Reddell y Grundon (2001), utilizando
la tcnica del elemento faltante, trabajo que se recomienda leer para ampliar los
ejemplos y discusin sobre el tema (Figura 1).
Figura 1. Sntomas de deficiencias de algunos nutrimentos en C. odorata (tomado de Webb, Reddell y
Grundon 2001).

Nutrimento

Sntomas
rbol de color verde, con un crecimiento
normal.

COMPLETO

Los sntomas se notan como una reduccin


rpida del crecimiento y un desarrollo de
tallos delgados y dbiles. Ocurren primero en
las hojas jvenes, en las cuales se desarrolla
una clorosis verde plida a amarillenta,
mientras que las hojas viejas permanecen de
color verde brillante. Cuando la deficiencia es
ms severa las hojas viejas se tornan color
verde plido. Las hojas nuevas pueden
mostrar menos clorosis que las viejas, sin que
esta sea pareja entre todas las hojuelas ya que
generalmente las hojas terminales son ms
clorticas que las que estn cerca del tallo.

Foto

220

Ca

Mg

Aparte de la merma en crecimiento en


plntulas deficientes en P, no se pueden
distinguir otros efectos que diagnostiquen la
deficiencia del elemento a menos que esta sea
muy severa. Cuando la carencia es
prolongada, el tallo de las plntulas pierde
verdor y si la deficiencia es extrema, pueden
desarrollar algn grado de necrosis, cada y
enrollamiento de las hojas. Si se conoce el
historial del vivero y se presenta un retardo en
el crecimiento no atribuible a otras posibles
causas, podra sospecharse de la deficiencia
de P.
Las plntulas de C. odorata crecen menos y
los tallos son delgados y dbiles. La carencia
de K afecta las hojas viejas ms que a las
jvenes y el primer sntoma visible de la
deficiencia es una clorosis ligera en la parte
media de la lmina de las hojas viejas,
seguida de una clorosis marginal en las hojas
jvenes recientemente maduradas, la cual
rpidamente se convierte en una clorosis
intervenal fuerte. A pesar de que las hojuelas
desarrollan una clorosis severa, su base se
mantiene verde y cuando se hace ms severa
sus puntas se necrosan. En estos casos, las
hojas jvenes comienzan a mostrar clorosis y
algunas hojas viejas presentan pequeos y
distintivos puntos necrticos en la parte
media de las hojuelas.
Las races son pequeas y delgadas y se
detiene el crecimiento de las races laterales
lo que le da al sistema radical una apariencia
reducida en tamao. La carencia de Ca se
nota primero en las hojuelas, las cuales se
retuercen o toman una forma de cuchara. En
las hojas viejas se desarrolla una clorosis
amarillenta en las puntas, la cual rpidamente
muere y adquiere un color pardo desteido,
por lo que el rea clortica es normalmente
muy angosta (similar a la que ocurre con la
deficiencia de K). En algunas hojas, las
hojuelas terminales se blanquean y mueren
rpidamente dando la apariencia de que estn
flcidas.
Los primeros sntomas se notan como una
clorosis amarillenta que comienza como
intervenal en las hojas jvenes y que se hace
ms severa conforme estas envejecen. En las
hojas viejas, aparecen puntos pequeos y de
color pardo los cuales tienden a crecer en
forma difusa y a formar reas necrosadas;
posteriormente estos parches necrticos se
blanquean y se juntan para formar reas de
mayor tamao y de color blanco en el rea
intervenal de las hojas.

221

Fe

Mn

Tox.Mn

Al principio, los sntomas ms caractersticos


son el color amarillo plido de las hojas
jvenes mientras que las hojas viejas
permanecen de color verde. La clorosis
amarillenta es uniforme en la hoja y sus venas
aunque puede variar a lo largo de la hoja o de
las hojuelas, lo que hace difcil diferenciar
esta deficiencia de la de N y S, aunque en el
caso de N la deficiencia suele presentar
primero en las hojas viejas. Cuando la
deficiencia se hace ms severa, las hojas
viejas se hacen ms clorticas y se desarrolla
una necrosis en las puntas de las hojuelas.
Los sntomas de la deficiencia de Fe se
observan rpidamente sin que inicialmente se
note una disminucin de su crecimiento.
Cuando la carencia se hace ms severa, el
crecimiento de los tallos se reduce y estos se
tornan delgados y dbiles. La carencia de Fe
se nota ms en las hojas viejas las cuales
adquieren una clorosis amarillenta desteida
uniforme en toda la hoja, incluyendo las
venas, diferente a lo que se describe como
deficiencia de Fe en otras especies.
La deficiencia de B tiene varias formas de
expresarse; al inicio las plntulas detienen su
crecimiento y presentan un enanismo y
entrenudos cortos. Luego ocurre la muerte de
las hojuelas terminales y la abscisin de las
hojas emergentes. En pocos casos, pueden
presentarse hojas viejas lobuladas, clorticas
y con pequeas reas necrticas blanquecinas.
En algunas hojas se puede presentar un
acorchado pardo cerca de la nervadura central
de las hojuelas.
Los sntomas de la deficiencia de Mn son ms
severos en las hojas jvenes que en las viejas,
de manera que toda la planta adquiere una
coloracin amarillenta plida, ms visible en
las hojas jvenes. En las hojuelas, la clorosis
es ms localizada que generalizada y en las
hojas jvenes las hojuelas pueden adquirir
una forma anormal, hasta que la clorosis
forma parches necrticos de color pardo.
El gnero Cedrela parece ser extremadamente
susceptible a la toxicidad de Mn. Las
plntulas en solucin nutritiva alta en Mn
detienen su crecimiento y a menudo mueren
rpidamente.
Las
plntulas
menos
susceptibles desarrollan una clorosis amarillo
fuerte en todas sus hojas, la cual a menudo se
presenta entre las venas pero eventualmente
cubre toda la hoja. Tambin se presentan
mancas pardas en el tejido clortico de toda la
hoja, las cuales se notan hasta la muerte de la
misma.

222

Mo

Tox. Al

La deficiencia causa una reduccin en su


crecimiento y una clorosis de coloracin
verde plido a amarillo plido ms evidente
en el crecimiento nuevo aunque la plntula
como un todo se muestra como ligeramente
clortica. Conforme la deficiencia progresa,
se desarrolla una clorosis amarillo plida en
la seccin basal de las hojuelas jvenes y
tambin se notan pequeos puntos pardos en
la lmina. Cuando la deficiencia es muy
severa las venas tienen una coloracin
ligeramente ms verdosa que la de los tejidos
circundantes.
Cuando se presenta la toxicidad de Al, las
plntulas crecen menos y los tallos se hacen
delgados. Toda la plntula adquiere una
coloracin amarillo plido en particular entre
las venas de las hojas jvenes.

6. Fertilizacin en vivero
Cedrela odorata tiene un bajo porcentaje de germinacin y en vivero se logra el valor
mayor utilizando arena como medio (Mena, Castillo y Cob 2000), aunque su produccin
en vivero es comn en Costa Rica (Figura 2). Paniagua (2004) realiz un ensayo de
invernadero con plntulas de la especie C. odorata, utilizando bolsas plsticas con un
Fluventic Dystropepts cido y bajo en P disponible al que se le adicion 0, 0.5, 1.0 y 2.0
t CaCO3 ha-1 con una base de N y P y por aparate tambin se compar la adicin de 0,
140, 280 y 560 kg P2O5 ha-1. Como resultado de la adicin de cal el pH aument de 4.4 a
5.1, el contenido de Ca intercambiable de 1.4 a 4.6 cmol L-1), la acidez disminuy de
2.75 a 0.50 cmol L-1 y con la adicin de P aument su contenido disponible de 3,4 a 9.8
g ml-1 (extrado con Olsen mod.). Debido a los cambios en el suelo, las plntulas de C.
odorata presentaron un incremento positivo y significativo en altura, en dimetro y
biomasa area y radical cuando se adicion cal y significativo y positivo solo a la
adicin de 560 kg P2O5 ha-1 (Cuadro 3). En general, la aplicacin de cal al sustrato de
crecimiento caus un mejor efecto sobre las variables de crecimiento de las plntulas
que la adicin de P y el nico cambio positivo observado a nivel foliar fue el incremento
de la concentracin de Ca de 1.1 a 2.5 %.

223

Figura 2. Plntulas de C. odorata en los viveros de PINDECO, Pacfico Sur de Costa Rica.
Cuadro 3. Efecto de la aplicacin de cal y fsforo sobre la altura, el dimetro y el peso seco de la biomasa
area y radical de plntulas de C. odorata en vivero (tomado de Paniagua 2004).
Altura
(cm)
8.38 b
13.56 a
14.08 a
13.09 a
10.38 b
11.26 b
12.72 b

Tratamiento
Testigo
0.5 CaCO3 ha-1
1.0 CaCO3 ha-1
2.0 CaCO3 ha-1
140 kg P2O5 ha-1
280 kg P2O5 ha-1
560 kg P2O5 ha-1

Dimetro
(cm)
0.35 b
0.52 a
0.58 a
0.58 a
0.45 b
0.47 b
0.50 a

Biom. area
0.50 b
1.18 a
1.39 a
0.91 b
0.66 b
0.87 b
1.26 a

Peso seco (g)


Raz
0.21 b
0.66 b
0.79 a
0.52 b
0.50 b
0.61 b
0.83 a

Total
0.62 b
1.84 b
2.18 a
1.43 b
1.16 b
1.48 b
2.09 a

En viveros de Colombia, Cantillo (1992) encontr, que la especie C. montana registr un


aumento en altura con la adicin de 30 kg N ha-1 y de 30 kg P ha-1 y niveles de K entre
0 y 15 kg ha-1; el incremento en dimetro respondi de manera similar al N y al P,
verificndose una deficiencia de K en los testigos y un exceso del elemento al nivel de
15 kg K ha-1 (Cuadro 4).
Cuadro 4. Efecto de la fertilizacin con N, P y K en viveros sobre la altura y el dimetro (valores
promedio de cada interaccin especfica) de C. montana (tomado de Cantillo 1992).
Tratamiento*

N0

N1

N2

N0
N1
N2
Altura de la plntula (cm)
P0
6.33 10.00
8.91 K0
7.48
10.33 10.25
P1
6.70
8.37
11.16 K1
6.25
10.10 10.25
P2
5.73
9.99
10.31 K2
5.03
7.95
8.53
Dimetro de la plntula (cm)
P0
0.332 0.503 0.501 K0
0.365 0.597 0.749
P1
0.341 0.510 0.722 K1
0.336 0.602 0.723
P2
0.279 0.657 0.733 K2
0.250 0.472 0.526
*
0 =0 kg ha-1; 1 = 15 kg ha-1; 2 = 30 kg ha-1.

P0

P1

P2

K0
K1
K2

8.87
8.73
7.65

9.13
9.53
7.57

10.06
9.69
6.28

K0
K1
K2

0.489
0.468
0.378

0.573
0.566
0.434

0.608
0.625
0.435

224

7. Fertilizacin al trasplante
La respuesta a la fertilizacin de C. odorata puede verse afectada por el dao causado
por el insecto Hypsipyla grandella, el cual no solo ataca los pices de crecimiento, por lo
que reduce la tasa de crecimiento en altura, sino que causa que los rboles tiendan a
cumular ms carbohidratos en el sistema radical y a producir nuevos brotes (Haggar y
Ewel 1994; Rodgers et al. 1995). Con el fin de observar durante 4 aos el efecto de la
fertilizacin sobre el crecimiento de la especie y observar su efecto en la recuperacin al
ataque del insecto, se aplic 6 tratamientos de fertilizante (15-15-15 (50 g) + urea (50 g),
15-15-15 (100 g) + urea (50 g), 15-15-15 (50 g), 15-15-15 (100), urea (50 g), testigo); el
autor no encontr repuesta a la adicin de los fertilizantes, aunque observ el mejor
crecimiento de la especie en Colombia, por lo que recomiendan la aplicacin del mismo
al momento del trasplante (Guevara 1988).
En un experimento sobre Tropeptic Haplorthoxs de Australia, Webb et al. (2000)
encontraron que C. odorata mostr incrementos marcados y significativos (P < 0.10) en
altura y volumen como respuesta a la adicin de niveles crecientes de P al suelo (0, 60,
150, y 300 g P por rbol), durante el perodo entre 9 y 38 meses de aplicado el elemento
como superfosfato triple (Figura 3). En el trabajo, se encontr que el mayor volumen se
obtiene con la adicin de 75 g P por rbol, obtenindose incrementos de volumen del
167 %. Los autores encontraron que la adicin de P al suelo no elev los contenidos de P
en las hojas (efecto de dilucin), pero s lo hicieron aumentar cuatro veces la
concentracin en los pecolos, necesitndose valores de 0.30 % P en los pecolos para
obtener el 90 % del crecimiento mximo.

Altura (cm)

23
16

Meses despus aplicado

38
31

P adicionado (g por rbol)


Figura 3. Efecto de la adicin de P sobre la altura de C. odorata (tomado de Webb et al. 2000).

225

12. Nutricin y Fertilizacin de Conferas:


Pinus spp., Cupressus spp.
Alfredo Alvarado, Jaime Raigosa y Jessica Oviedo
Resumen
Las conferas requieren una cantidad de nutrimentos menor a la que necesitan
otras especies forestales tropicales de uso comercial. En el captulo se discuten
aspectos generales sobre nutricin y fertilizacin de P. caribaea, P. oocarpa,
P. patula, P. elliottii, P. tadea y C. lusitanica, as como la informacin
disponible sobre el tema para conferas tropicales y subtropicales. Se incluye
informacin proveniente de Brasil, Colombia y Centro Amrica, con alguna
otra generada en otras partes del mundo tropical.

A. Aspectos Generales
1. Introduccin
En este captulo, se discute lo pertinente a la nutricin y fertilizacin de los gneros
Pinus y Cupressus, de importancia en sistemas de produccin comercial de madera,
pulpa y de conservacin de suelos de ladera en regiones tropicales y subtropicales.
Segn de Carvalho et al. (1983), los pinos pueden agruparse segn las condiciones
climticas donde prosperan, en tropicales (P. caribaea, P. oocarpa y P. kesiya) y
subtropicales (P. elliottii, P. taeda, P. patula). Solamente en Centroamrica (Perry
1991), existen alrededor de 21 especies del gnero Pinus, seis de las cuales han
concentrado los principales esfuerzos de investigacin: P. ayacahuite (Pinabete,
Acalocote), P. montezumae (Pino, Ocote, Montezuma), P. pseudostrobus (Pino Blanco,
Ocote), P. oocarpa (Pino Prieto, Pino Colorado, Ocote Chino), P. tecunumanni y P.
caribaea var. hondurensis (Pino Honduras, Pino Caribe). La mayora de estas especies
tienen una gran capacidad de tolerar las quemas y los suelos cidos, as como de resistir
ambientes fros, suelos de fertilidad baja, drenaje marginal y poca profundidad efectiva.
An en malas condiciones edficas y climticas de Brasil y Colombia, los pinos pueden
llegar a producir hasta 35 m3 ha-1 ao-1 y el P. tecunumanni hasta 45 m3 ha-1 ao-1
(Poggiani et al. 1983). Los rboles del gnero Pinus varan mucho en altura y dimetro,
segn la especie; se encuentran especies de alrededor de 3 m de altura y otras que
alcanzan 50 m o ms. El tronco es ms o menos cilndrico y la corteza de las especies
vara de lisa a spera, presentando un color generalmente cenizo oscuro (Carvalho et al.
1983). Los bosques de pino se relacionan con caractersticas tpicas de la podsolizacin,
proceso de formacin de suelos adems asociado con una precipitacin pluvial alta y
materiales parentales de textura gruesa (Urrego 1996).

226

2. Escogencia del sitio


Davey (1990) considera que en general, para el crecimiento satisfactorio de conferas se
necesita al menos una concentracin mnima de nutrimentos disponibles en el suelo
(Cuadro 1). En adicin, Carlson (2001) al resumir los resultados de 71 ensayos de
fertilizacin al momento de la plantacin de P. patula, P. elliotii, P. taeda y P.
caribaea, menciona que en suelos de frica del Sur y Swazilandia, ms del 80 % de los
ensayos mostraron respuesta significativa a la adicin de 20 g de P y que la respuesta al
elemento del 67 % de los ensayos no se mantuvo cuando los rboles alcanzaron los 9
aos de edad (efecto residual), lo que obliga a realizar una o ms aplicaciones de este
elemento hasta alcanzar dicha edad.
Cuadro 1. Concentracin mnima de nutrimento en el suelo
requerida para el crecimiento apropiado de conferas (tomado de
Davey 1990).
Cantidad
kg ha-1
ppm
8
4
80
40
200
100
40
20
10
5

Elemento
P
K
Ca
Mg
Mn

Los estudios sobre fertilizacin de conferas en Andisoles de Colombia a partir de 1971,


comprueban la enorme respuesta que estas especies tienen a la aplicacin de P > B > N,
elementos que permiten aumentar el crecimiento de los rboles y el volumen de madera
producido. En el caso del B, su deficiencia se reconoce porque los rboles de pino y
ciprs presentan una apariencia achaparrada y porque su aplicacin reduce la bifurcacin
y la incidencia del secamiento terminal (Ladrach 1980b). La demanda promedio de
nutrimentos de algunas conferas en regiones tropicales se incluye en el Cuadro 2,
valores 2 a 3 ms bajos que los encontrados en Eucalyptus grandis, especie que produce
2.19 veces ms materia seca (Carvalho et al. 1983).
Cuadro 2. Demanda promedio de nutrimentos de algunas conferas (tomado de Ladrach 1980b).
Especie
P. caribaea
P. patula
C. lusitanica

Edad
aos
6
30
30

Suelo
Ultisol
Andisol
Andisol

33
145
102

6
13
10

K
g por rbol
8
78
74

Ca

Mg

13
109
177

4
32
16

No solo la cantidad de nutrimentos es determinante en la escogencia del sitio para


plantar pinos, ya que el orden de suelo y su rgimen de humedad generan diferente
respuesta (Rojas 1984). En Mxico, la utilizacin de especies del gnero Pinus en suelos
volcnicos y suelos residuales, muestra un mejor desarrollo en comparacin con suelos
calcreos donde se presentan altas tasas de mortalidad. En suelos residuales y volcnicos
se observa una merma en la sobrevivencia de los rboles cuando el pino se planta en
regiones secas, mientras que en suelos calcreos esta variable disminuye poco, sea que
se plante en regmenes secos o hmedos (Cuadro 3).

227
Cuadro 3. Porcentaje de sobrevivencia de tres especies de Pinus en tres tipos de suelo, en condiciones
normales de humedad y sequa de Mxico (tomado de Rojas 1984).

Especie
P. patula
P. oocarpa
P. pseudostrobus
Promedio

Residual
Sequa
Normal
12
25
10
25
8
21
10
24

Tipo de suelo
Volcnico
Sequa
Normal
15
21
16
25
9
23
13
23

Calcreo
Sequa
Normal
3
7
13
10
22
22
13
13

Promedio
14
16
18
16

3. Requerimientos nutricionales
El contenido de nutrimentos de los diferentes tejidos del rbol (hojas, ramas, ramitas,
madera, etc.) es muy diferente y no se ve mayormente afectado por la edad de la
plantacin (Egunjobi y Bada 1979; Waterloo 1994). Las concentraciones de N, P y K
siguen el orden madera, ramas muertas < ramitas muertas < ramas vivas, corteza <
agujas muertas, ramitas vivas < agujas vivas, mientras que las concentraciones de Ca y
Mg tienen un patrn diferente en el orden madera, corteza < ramas muertas, ramas vivas
< ramitas muertas, ramitas vivas < agujas vivas < agujas muertas. La mayor variacin en
concentracin de nutrimentos entre tejidos se presenta en los casos del P y K.
La concentracin foliar de nutrimentos tambin vara segn la posicin de donde se
tomen las muestras dentro de la copa del rbol. Las mayores concentraciones de N, P, K
y Zn se encuentran en los tejidos nuevos en la parte ms alta de la copa y las menores en
las agujas muertas, indicando la translocacin de estos nutrimentos desde las agujas
senescentes hacia los tejidos vivos antes de su abscisin. Por el contrario, las
concentraciones de Ca, Mg, B y Mn disminuyeron con la altura de la copa (tejidos ms
viejos) y alcanzaron los valores ms altos en el tejido muerto, donde tienden a
acumularse.

4. Absorcin de nutrimentos
La tasa de acumulacin de nutrimentos en una plantacin forestal depende de la tasa de
produccin de biomasa, del estado de desarrollo de la plantacin, la disponibilidad de
nutrimentos en el suelo y la especie forestal en consideracin. Debido a lo largo del
perodo de rotacin de la plantacin, normalmente no es posible monitorear una
plantacin desde el perodo de inicio hasta su cosecha, por lo que, en forma alternativa,
se utilizan series de tiempo falsas (rboles de plantaciones de diferente edad), en las
cuales los factores ambientales de cada plantacin estudiada son similares, en particular
el tipo de suelo, procurando que los sitios de estudio incluyan los perodos de
acumulacin de biomasa y nutrimentos ms importantes, entre otros, los perodos
juvenil, intermedio y de madurez de la plantacin. Lo anteriormente mencionado es
cierto, siempre y cuando no se presenten situaciones que afecten negativamente la
distribucin de los diferentes componentes de la biomasa en la plantacin o el bosque,
como puede ocurrir cuando se presenten incendios forestales o huracanes (Waterloo
1994).
Como la concentracin de nutrimentos entre los tejidos del rbol es grande, su patrn de
acumulacin difiere de la acumulacin de los mismos en la biomasa. De esta manera, la
mayor acumulacin de nutrimentos ocurre en la parte ms joven de la corona de los

228
rboles durante los primeros aos de la rotacin. Una vez que se cierra el dosel, la
demanda por nutrimentos disminuye, ya que se requiere absorberlos mayormente para
la produccin de madera (Bruijinzeel 1983, Miller 1984; Gholz et al. 1985). A pesar de
que la biomasa foliar representa tan solo el 15% del total de la biomasa, los nutrimentos
asociados a esta fraccin representan el 48 % del P y el 59% del Ca, mientras que la
madera cosechada representa el 70% de la biomasa total y tan solo contiene el 37 % del
P y el 20 % del Ca (Waterloo 1994), por lo que la extraccin y reposicin posterior de
estos nutrimentos al ecosistema en este tipo de plantaciones es poca. Castro et al. (1980),
mencionados por Carvalho et al. (1983), estudiando la distribucin de biomasa de P.
oocarpa con diferentes edades, observaron las siguientes proporciones: 14% copa, 13%
corteza y 73% el tronco y los nutrimentos corresponden 37% la copa, 15% corteza y
45% al tronco. Waterloo (1994) documenta que la acumulacin de macronutrimentos
aumenta con la edad de la plantacin, alcanzndose el mximo de acumulacin entre los
6 y 8 aos de edad, lo que coincide con el desarrollo de la copa (Cuadro 4).
Cuadro 4. Contenido de nutrimentos en varias plantaciones de P. caribaea en varias
regiones tropicales (tomado de Waterloo 1994).
Lugar
Fuji
Brasil
Nigeria
Puerto Rico

Elevacin Edad
(m)
(aos)
116
50
90
50
50
230
230
220
580

6
11
15
6
9.5
6
10
4
18.5

Contenido de nutrimentos en la plantacin


(kg ha-1peso seco)
N
P
K
Ca
Mg
149
18
87
81
37
206
30
86
114
67
235
23
133
165
53
197
33
46
78
25
673
51
218
392
136
221
10
126
98
40
374
18
258
187
74
342
12
36
1359
22
441

5. Reciclaje de nutrimentos
La absorcin de cualquier nutrimento, no solo depende de su disponibilidad inmediata
en el suelo, sino que tambin de otros factores edficos como el pH del suelo, la
presencia de otros elementos y complejos que puedan interactuar con el nutrimento en
consideracin, el contenido de humedad, la estructura, la presencia de hongos y la
distribucin de races (todos en el mismo sitio), as como a diferencias en otras
condiciones ambientales como la temperatura y la precipitacin (variacin estacional y
entre sitios).
Puggini (1981), mencionado por (Carvalho et al. 1983), cita que la exportacin de
nutrimentos totales en Pinus por kg de madera producida es de 3.5 g kg-1 a los 8 aos y
de 3.0 g kg-1 a los 14 aos, hecho considerado como una desventaja de las rotaciones
cortas ya que implica una mayor extraccin de nutrimentos del ecosistema, como es el
caso de las industrias de pulpa y papel, que normalmente tienen ciclos cortos y
constantes de produccin.
En el Cuadro 5, se observa un aumento de C y P y una disminucin de K, Ca y Mg en
los suelos bajo plantaciones de Pinus, lo que causa un aumento en la cantidad relativa de
Al del suelo (Rocha et al. 1978, mencionado por Carvalho et al. 1983).

229

Cuadro 5. Variacin del contenido de nutrimentos en suelos sin y con Pinus en


Brasil (Rocha et al. 1978, mencionado por Carvalho et al. 1983).

Parmetro
pH
C%
PO4-3 mg 100g-1

Profundidad del suelo (cm)


0-10
10-20
Sin cobertura Con Pinus Sin cobertura Con Pinus
5.50
5.30
5.50
5.10
0.54
0.78
0.54
0.32
0.03

0.05

0.03

0.04

-1

0.17

0.10

0.10

0.06

-1

1.90

1.57

1.10

0.99

K cmol L

Ca cmol L

-1

Mg cmol L

0.56

0.30

0.40

0.22

Al cmol L-1

0.50

0.80

1.20

1.26

H cmol L-1

3.04

3.98

3.04

3.96

El horizonte orgnico en una plantacin de P. caribaea de 20 aos, contiene 24.5 t ha-1


C, 2.6 t ha-1 N, 1.4 kg ha-1 P y 2.6 kg ha-1 S, valores ms altos que los encontrados en la
sabana natural adyacente (1.2 t ha-1 C, 23 kg ha-1 N, 1.2 kg ha-1 P, 2.3 kg ha-1 S) en
Oxisoles de Brasil. Sin embargo dentro del suelo no se encuentran diferencias
significativas en la concentracin de los elementos mencionados, aunque a
profundidades de 1.2 a 2 m los contenidos de C, N y S orgnico son mayores bajo
cobertura de Pinus que de sabana natural, fenmeno asociado a la descomposicin de las
races del pino (Lilienfein et al. 2001).

6. Niveles de deficiencia foliar


Para realizar el anlisis foliar del gnero Pinus, se recomienda tomar agujas jvenes,
sanas, totalmente desarrolladas del tercer o cuarto grupo de verticilos del pice terminal,
de las ramas laterales superiores en rboles que no estn fructificando (Brunck 1987).
Para el muestreo foliar se deben tomar la acculas de rboles verdes y en poca de poco
crecimiento, de partes completamente iluminadas de la corona. La muestra debe
consistir de 15 rboles del mismo tamao en lo posible codominantes (Baule y Fricker,
1970, mencionados por Carvalho et al. 1983). Las acculas deben colocarse en bolsas de
papel, con su debida identificacin y la descripcin del sitio.
El diagnstico de los niveles adecuados de concentracin foliar en P. caribaea puede
hacerse con base en los valores desarrollados por Bevege y Humphreys (1978, citado por
Watwerloo 1994) en Australia. El nivel crtico de un elemento en la planta, depende de
que los dems nutrimentos hayan sido proporcionados en forma adecuada, ya que la
deficiencia de otro elemento puede alterar el nivel crtico del primero y varan en el
follaje segn su edad y con la procedencia del material gentico.
Para algunos autores, tambin debe considerarse la poca de recoleccin de la muestra
foliar; ya que como, por ejemplo en plantaciones de 6 aos de edad en P. radiata en
Chile, se encontr que para el caso de Ca, Zn, Fe, Mn y K la poca de recoleccin es
importante, para el N P, Mg y Na tiene una importancia moderada y para el Cu no
parece tener mayor influencia (Vidal et al. 1983). A los 30-60 das despus de la
polinizacin se incrementa el contenido de macronutrimentos, efecto ms acentuado
para el P, K y Mg; alrededor de los 90 das de la polinizacin, cuando se produce una

230
reduccin importante su contenido foliar. Este descenso es menos prolongado para el Ca
y Mg, los cuales aumentan posteriormente su concentracin hasta alcanzar los valores
mximos al final del ciclo. A los 90 das luego de la polinizacin ocurre un rpido
crecimiento vegetativo, lo que puede causar en descenso del contenido mineral
(dilucin) de Ca y Mg al final del ciclo es una consecuencia del envejecimiento de las
acculas. En el caso de los micronutrimentos el Fe, Mn y Zn, los niveles ms bajos
ocurren a los 42 das despus de la polinizacin, con un aumento gradual a medida que
avanza el perodo de crecimiento. Sin embargo, el Zn mostr una estacionalidad muy
variable comparada con los otros micro elementos. Adems se manifest una correlacin
positiva y significativa entre el Zn y el Fe, como tambin entre Fe y Mg y el Zn y Ca.
En resumen segn Vidal et al. (1983), se puede establecer dos fases de estabilizacin de
niveles de elementos, la primera de 15-42 das despus de la polinizacin y la segunda
70-112 das luego de la polinizacin; en el primer perodo permanecen estables los
macronutrimentos, adems del Cu y Na, en tanto en el segundo se produce una
estabilidad de los micronutrimentos y del Ca y K.

7. Sntomas de deficiencia foliar


Empleando cultivos hidropnicos, Hernndez. y Lombardo (1987) describen los niveles
foliares y los sntomas de deficiencia asociados a los mismos en acculas de P. caribaea
var. hondurensis (Cuadro 6 y Figura 1). Debe recordarse que estos sntomas son ciertos
para plntulas bajo condiciones de invernadero de la especie mencionada y por tanto no
deben utilizarse para condiciones de plantaciones ya establecidas.
Cuadro 6. Concentracin de nutrimentos en acculas de P. caribaea var. hondurensis en
solucin nutritiva y a nivel de invernadero (tomado de Hernndez y Lombardo 1987).
Elemento
N (%)
P (%)
K (%)
S (%)
Ca (%)
Mg (%)
Mn (ppm)
Fe (ppm)
B (ppm)

Concentracin en acculas en solucin nutritiva


Sin el elemento
Con el elemento
0.53
1.80
0.05
0.29
0.12
0.80
0.08
0.45
0.03
0.35
0.01
0.14
23
145
21
74
11
36

231
Figura 1. Sntomas de deficiencia nutricional en plntulas de P. caribaea var hondurensis a nivel de
invernadero (tomado de Hernndez y Lombardo 1987).
Nutrimento

Sntomas

La deficiencia de nitrgeno en P. caribaea, se caracteriza


por un amarillamiento simultneo y generalizado en toda
la planta. La clorosis se observan en las acculas simples,
extendindose luego a los fascculos. Las acculas
inferiores presentan una coloracin que vara de rojo
tenue a intenso y las superiores con desecamiento apical.
Las plantas son raquticas y achaparradas.

La deficiencia de fsforo en P. caribaea se presenta


como amarillamiento tenue de las acculas de la parte
inferior del tallo, que pueden disponerse en forma de
mosaico o extenderse homogneamente, luego, las
acculas adquieren coloraciones violceas, grisceas
hasta alcanzar una coloracin morada. A medida que
contina el crecimiento de la planta, la coloracin
progresa apicalmente afectando las acculas situadas en
las partes superiores. As mismo, un considerable
nmero de las acculas de la parte inferior y media se
vuelven rojizas y se secan manteniendo esa coloracin.
El tallo adquiere tambin una coloracin roja a morada.
Se observan defectos en el despliegue de las acculas en
fascculo, presentndose los fascculos enrollados y
semejando la cabeza de un ave
La deficiencia de potasio en P. caribaea, se caracteriza
porque las acculas situadas en la parte inferior de la
planta muestran un amarillamiento hacia el pice, el cual
se torna posteriormente rojizo. La clorosis puede
progresar hasta cubrir la mitad distal de las acculas,
permaneciendo la regin basal de color verde. A medida
que progresa la deficiencia, la clorosis se extiende hacia
las acculas ms jvenes. Los sntomas agudos de esta
deficiencia se caracterizan por un mosaico necrtico en
las acculas que rodean el meristemo apical del tallo
principal, formando una roseta de acculas con prdida
de la dominancia apical.

Foto

232

Ca

Mg

La deficiencia de Ca en P. caribaea, se caracteriza


porque las acculas presentan un color verde plido,
poseen reas necrticas en la parte apical, subapical,
basal o intermedia, de extensin variable que est
asociada a exudacin de resina. Algunas veces el pice
de la accula se dobla en forma de gancho. Los fascculos
de las acculas se pueden enrollar apicalmente, asimismo
las acculas jvenes se pueden retorcer sobre su eje
longitudinal, semejando un tirabuzn. En fases
avanzadas la deficiencia de calcio provoca la muerte de
los meristemos apicales del tallo principal y de las ramas
laterales.

La deficiencia de magnesio en P. caribaea, se caracteriza


porque las acculas basales presentan un color amarillo
intenso, que inicialmente ocupa la zona apical de la
accula, progresando hacia la parte basal, ocupndola
homogneamente. Al progresar la deficiencia, la clorosis
se extiende hacia las acculas ms jvenes, tanto simples
como en fascculo, hasta que en un estado avanzado
todas las acculas de la planta presentan un
amarillamiento intenso. Las acculas situadas en la parte
media y superior del tallo, presentan bandas marrn
rojizas, que luego se tornan necrticas.

En P. caribaea la deficiencia de S se caracteriza por un


amarillamiento generalizado y uniforme de todas las
acculas, aunque cuando se forman las acculas en
fascculos, stas pueden presentar una clorosis ms
acentuada que el resto. En numerosas acculas basales de
la planta, se presenta un amarillamiento, cerca del punto
de insercin de stas al tallo, que luego se torna rosado,
ms tarde la anomala termina por ocupar toda la accula,
que toma un color rosado. Cuando los sntomas son ms
agudos, los tallos en las partes terminales adquieren una
coloracin que vara de crema a rosado claro.

233

Fe

La deficiencia de Fe en P. caribaea, se caracteriza


porque las acculas terminales presentan una clorosis
acentuada, que se torna de un amarillo plido, mientras
que las acculas basales permanecen verdes. Las zonas
ms jvenes del tallo muestran un color crema claro que
se puede tornar blanquecino. Se observa en algunas
acculas necrosis apical. Las plantas muestran raquitismo
y en la fase ms avanzada, se afecta todo el desarrollo de
la planta.

Las plantas con deficiencias presentaron una forma


arbustiva, muerte regresiva del meristemo apical, rebrote
de las yemas laterales, que permanecan enanas sin
alcanzar un buen desarrollo, muriendo posteriormente.
Las acculas presentaron clorosis que se iniciaba en las
puntas, extendindose hacia la base.

Mn

Zn

La deficiencia de B en P. caribaea, se caracteriza por la


presencia de bandas necrticas en las acculas. Las
acculas en fascculo se reducen. Se evidencia la
exudacin de resina en diferentes partes de la planta. El
meristemo apical toma la forma de un bulbo, siguiendo
la muerte regresiva que se acenta al transcurrir el
tiempo. El crecimiento en longitud de las plantas cesa,
presentndose un aspecto achaparrado.

La deficiencia de Mn se caracteriza porque las acculas


terminales y en fascculo presentan una clorosis ligera.
Las acculas situadas cerca del meristemo apical
muestran un mosaico necrtico progresivo, con una
coloracin que vara de crema a gris. En un estado
avanzado de deficiencia se desecan las acculas de la
mitad de la planta hacia arriba, esta necrosis puede
comenzar de la parte media de la accula, avanzando
luego en ambas direcciones. Las plantas deficientes en
Mn se marchitan y tienen aspecto raqutico.

Los primeros sntomas de deficiencia de Zn observados


en el campo son la hoja pequea y en roseta de los
rboles frutales, lo que resulta en la reduccin en tamao
de las hojas y de la longitud de los entrenudos. El pino
de Monterrey de Australia presenta un sntoma bien
definido de esta deficiencia, la que consiste en el tope
aplastado.

234

8. Fertilizacin en vivero
La fertilizacin en vivero puede calcularse en base a los anlisis de suelos y foliares, lo
que permite fortalecer la evidencia de deficiencias de nutrimentos a un cierto costo
(Carvalho et al. 1983). Se han realizado ensayos de fertilizacin en vivero empleando
bolsas de plstico con una mezcla base de peat moss (55%), vermiculita (37%) y perlita
(8%) como sustrato, utilizando solucin nutritiva. En estos estudios, las semillas se
recolectan y someten a un proceso de seleccin, desinfeccin con cloro y agua al 10%
durante 30 minutos, se enjuagan con agua potable y se colocan en una cubeta de
imbibicin por 24 horas; posteriormente se plantan en bolsas de polietileno durante
varios das dependiendo de la especie. El fertilizante de liberacin lenta Micro Max (1
kg m-3 y Osmocote (3.5 kg m-3), se aplican en forma foliar tres veces a la semana (De
Len Gonzlez, s.f.).

9. Fertilizacin de mantenimiento de la plantacin


Los pinos responden menos a la fertilizacin que los eucaliptos, aunque pueden mostrar
incrementos del 20% cuando se fertilizan en suelos pobres, sobre todo cuando se
adicionan P, K, Ca y Mg en suelos de Brasil; en algunos casos, la aplicacin de N puede
ser perjudicial en el crecimiento y desarrollo de los rboles ya que resulta en una
reduccin y compresin de las traquedas y fibrotraqueidas (Hagg 1983). La adicin de P
y K tiene efectos positivos en el crecimiento y la concentracin de la celulosa (Malavolta
et al. 1966, mencionado por Ferreira et al. 2001).

10. Acidificacin y encalado del suelo en plantaciones de conferas


Frases como sembrar pinos acidifica y esteriliza el suelo los pinos acaban con los
suelos por cuanto producen acidificacin, lo que impide el desarrollo de cualquier otro
tipo de vegetacin surgen en Europa cuando se compara las caractersticas de suelos
en bosques sin conferas contra suelos plantados con conferas, en vez de comparar el
suelo antes y despus de plantar este tipo de especies arbreas (Urrego 1996). Debe
recordarse que el proceso de podsolizacin, que efectivamente conlleva a la formacin
de suelos cidos, no ocurre exclusivamente bajo vegetacin de conferas en suelos
arenoso cuarcticos y en climas de alta precipitacin pluvial, sino que es el resultado de
una serie amplia de factores biticos y abiticos de formacin de suelos.
De acuerdo con Ladrach (2005), la creencia de que las conferas acidifican los suelos
parece estar basada en la historia de Europa Occidental en donde durante los siglos 15,
16 y 17 los bosques naturales fueron eliminados casi en su totalidad para obtener lea,
madera para la construccin o fueron talados para convertirlos en zonas agrcolas.
Durante los siglos 17 y 18, viendo que los bosques desaparecan y junto con ellos sus
beneficios como la caza, la madera para la construccin y para lea se comenz a
plantar conferas (abetos, alerce y pinos) mezclados con robles y hayas, Los campesinos
comnmente iban a las plantaciones a recoger las ramas cadas para lea y la
hojarasca de acculas de las conferas como paja para los animales. Despus de muchas
dcadas de esta prctica de eliminacin de hojarasca y sus nutrimentos, los
investigadores del siglo 20 encontraron que los suelos debajo de las conferas estaban
empobrecidos y que el pH era inferior al encontrado en los suelos de los bosques
adyacentes. El mismo autor menciona que bajo condiciones de suelos cidos y bsicos,

235
tanto en Borneo como en Mxico y Centro Amrica, se encuentran pinos creciendo de la
misma manera y adaptados a las condiciones ambientales, sin que tienda a cambiarse las
propiedades de los suelos, sino ms bien adaptndose a las mismas. Lilienfein et al.
(2000) mencionan que la sustitucin de vegetacin de Cerrado por P. caribaea Morelet
en Oxisoles de Brasil no permite observar cambios en la fase slida del suelo, aunque las
concentraciones de metales en la solucin del suelo bajo pino indican que con este tipo
de cobertura se lavan ms elementos, lo que pude conducir eventualmente a la
acidificacin del suelo.
En general, en varios artculos se mencionan incrementos en la acidez de los suelos
reforestados con conferas, aunque en la mayora de los casos, las reducciones de pH
fueron temporales y los valores de acidez regresaron sus niveles previos poco tiempo
despus de ser establecida la segunda rotacin (Urrego 1996). En Nueva Zelanda, donde
las plantaciones de P. radiata se ha establecido desde los comienzos de siglo en suelos
cuyo pH flucta entre 4.8 y 5.5, se ha determinado, despus de 40 a 60 aos (dos a tres
rotaciones) y cuando stos han sido inferiores a 4.0 que la especie es capaz de aumentar
estos valores, atenuando la acidez existente (Hill, 1984, mencionado por Urrego 1996).
En Chile P. radiata crecen en suelo de pH entre 4.2 y 5.8, sin que despus de tres
rotaciones se haya detectado incrementos en la acidez o disminuciones en la
productividad (Urrego 1996).
En latosoles cidos e infrtiles, profundos, arenosos y bien drenados de acuerdo con
Fernndez y Moraes 1976, mencionados por Carvalho et al. (1983), sealan que la
aplicacin de 6 t cal ha-1 a plantaciones de P. caribaea var bahamensis causa un efecto
significativo en el crecimiento de los rboles entre el segundo y noveno ao de la
plantacin, mientras que cantidades mayores de cal causaron un efecto negativo. Simes
et al. 1970, mencionado por Carvalho et al. (1983), indica que dosis de 3 t ha-1 de cal
tuvieron un efecto significativo sobre el crecimiento de los rboles, tanto en ausencia
como en presencia de la aplicacin de fsforo.

11. Nutricin, fertilizacin y asociaciones micorrzicas


La presencia de ectomicorrizas en plantaciones de pino, puede traer ventajas como una
mayor tolerancia a enfermedades y a exceso de metales pesados. La colonizacin de las
micorrizas es muy sensible a los cambios del suelo y debe hacerse cuando se introduce
el pino a un sitio nuevo, o cuando el suelo por alguna razn no tiene micorrizas nativas
(Carlson 1994). En Costa Rica (Vega 1964) y Brasil (Carvalho et al. 1983)., cuando se
introdujeron los pinos, estos presentaban un crecimiento muy pobre, se tornaban
clorticos con sntomas de deficiencia de P y posteriormente moran, lo que oblig a
introducir las micorrizas El efecto de las micorrizas en las diferentes especies de pino es
mayor cuando se plantan en suelos pobres que cuando se utilizan sitios de fertilidad
moderada a alta; sin embargo, este efecto no siempre es as (Tomazello y Krgner 1980,
mencionado por Carvalho et al. (1983).
Richards y Wilson (1963) y Fowells y Graus (1959) mencionado por da Costa et al.
(1972), mostraron que en plantaciones de P. caribaea y de P. taeda, se reduca la
presencia de micorrizas conforme se aumentaba la adicin de nitrato al suelo, debido a
que la aplicacin de altas dosis de N inhiben la formacin de la micorriza y disminuyen
la absorcin del P aplicado.

236

12. Prdida de nutrimentos por erosin del suelo


Existen varios factores que hacen de las conferas una especie idnea para la
conservacin de suelos. En suelos erodados, compactados, pobres en materia orgnica y
nutrimentos, las confieras pueden crecer a ritmos tales, en pocos aos despus de
plantadas ya controlan la erosin proporcionando cobertura y materia orgnica,
reduciendo la escorrenta y mejorando la infiltracin. De hecho, los bosques naturales de
conferas en Centro Amrica, se encuentran en suelos de montaa, pedregosos, poco
profundos e infrtiles, donde otras especies forestales no prosperan econmicamente.

13. Efecto del abono sobre la calidad de la madera


Santos et al. 1967, mencionado por Carvalho et al. (1983), encontraron un aumento no
significativo de la concentracin de N, P y K sobre el grosor de las paredes de las
traquedas (TRAQ) de P. elliottii. En ese sentido, se evidenci una reduccin en la
compresin y densidad de las TRAQ y fibrotraqueidas (FTRAQ) cuando se elev el
nivel de N; mientras que se observ un aumento en la compresin de los TRAQ y
FTRAQ con la adicin de P y K y un incremento en el grosor de las TRAQ y una
disminucin de la densidad de las FTRAQ con la adicin de K. Resultados semejantes
encontraron Malavolta et al, 1968, mencionado por Carvalho et al. 1983, es decir, que
altos niveles de N causan una merma en la compresin de los elementos fibrosos y la
densidad de las clulas, efectos que para el K y el P no fueron bien definidos; el S
provoc un aumento en el contenido de celulosa. Simes, 1981, mencionado por
(Carvalho et al. 1983) presenta datos de un ensayo de fertilizacin mineral de una
plantacin de P. oocarpa de 8 aos y afirma que las condiciones locales no causaron
una respuesta a los tratamientos con NPK ms Ca y Mg y tampoco un efecto
significativo en la variacin de la densidad de la madera.

B. Nutricin y Fertilizacin por Especie


1. Pinus caribaea
Introduccin: Esta especie se emplea en planes de reforestacin debido a su plasticidad
ecolgica, adaptabilidad a condiciones adversas, fcil manejo y crecimiento rpido.
Como confera, habita en suelos poco frtiles, aunque las plantaciones establecidas en
sitios muy degradados y marginales no presentan los rendimientos que corresponden al
potencial de la especie (Herrero et al. 2004).
Calidad de sitio: En diferentes regiones del trpico americano se ha correlacionado la
incidencia de variables ambientales sobre el ndice de sitio de P. caribaea, incluyendo
las caractersticas fsicas y qumicas de los suelos (Isoln 1972; Tobar 1976; Ortega
1986; Vzquez 1987; Vzquez y Ugalde 1994). En general, se considera que la
productividad de esta especie disminuye conforme aumenta la altura de la plantacin
sobre el nivel del mar (Vsquez 1987; Vsquez y Ugalde 1994) y algunas propiedades
fsicas del suelo, como el mal drenaje, nivel fretico cercano a la superficie, densidad
aparente alta, o poca profundidad efectiva (< 80 cm) pueden limitar su crecimiento
(Isoln 1972; Ortega 1986; Vsquez 1987; Zamora 1986). Marquz et al. 1994

237
mencionan que texturas gruesas, son la causa de la baja retencin de humedad del suelo,
lo que aunado a la escasa precipitacin pluvial, desencadenan la muerte sbita en
plantaciones de pino en Monagas, Venezuela.
Desde el punto de vista nutricional, el crecimiento de P. caribaea se ve afectado
positivamente por niveles adecuados de Cu (Ortega 1986, Vzquez 1987) y valores de
pH neutros (Vzquez 1987). Adems en Costa Rica se observ una correlacin positiva
entre el aumento en la altura de los rboles y los contenidos de Ca y Mg en el suelo
(Zamora 1986). En Oxisoles y Ultisoles de Venezuela las variables que ms se asociaron
positivamente con el ndice de sitio fueron el porcentaje de arena (A) y la conductividad
elctrica (B) del horizonte B y en forma negativa, el contenido de N en el horizonte A
(C), de acuerdo a la ecuacin IS = 9.056 + 0.106A + 0.852B 52.737C (Tobar 1976).
Reciclaje de nutrimentos: Waterloo (1994), trabajando en Mollisoles y Oxisoles del
Pacfico Polinesio, indica que los requerimientos nutricionales de P. caribaea son
mayores antes del cierre del dosel de la plantacin, reducindose marcadamente entre los
6 y 11 aos. Lo anterior se atribuye a la liberacin de nutrimentos, producto de la muerte
del sotobosque que ocurre al cerrarse el dosel (especialmente K), as como al reciclaje de
nutrimentos proveniente de la adicin de hojarasca (5-9 t ha-1 ao-1) que puede aportar
cantidades significativas de Ca, Mg y B. Ms del 70% de los residuos de P. caribaea se
descomponen sobre el suelo entre los 18 y 20 meses, liberndose el 60% del K en los
primeros 3 meses y menos del 50% del N, Ca, P y Mg hasta los 18 meses despus por lo
que estos elementos tienden a acumularse en el suelo
Niveles de deficiencia foliar: Los niveles foliares de deficiencia, marginales y
adecuados para la especie, fueron definidos por Boarmann et al. (1997) y se incluyen en
el Cuadro 7.
Cuadro 7. Valores tentativos para interpretar niveles foliares de nutrimentos en plantaciones de P.
caribaea (adaptado de Boardmann et al. 1997).
Elemento
N (%)
P (%)
K (%)
S (%)
Ca (%)
Mg (%)
Cu (ppm)
Zn (ppm)
B (ppm)

Deficiente
<0.80
<0.06
<0.3

Marginal
0.9

Adecuado
1.29
0.17

0.03

0.089

<10

7.3
21-55
33

<0.11
<0.80
<2.0
4-5

Con el fin de determinar el efecto de algunas variables edficas sobre la incidencia del
efecto conocido como rabo de zorro en P. caribaea (crecimiento dominante del
meristemo apical), Liegel (1981) realiz un estudio en Ultisoles de Puerto Rico. El autor
encontr que la mayora de los nutrimentos en el suelo se encontraban sobre el nivel
crtico requerido por la especie, mientras que el contenido de B se redujo durante la
estacin seca y parece asociarse con este tipo de dao. Al establecerse regresiones entre
los contenidos de los elementos y el incremento medio anual en altura, se encontr que
las concentraciones de Al, B, Ca, Mn y P son las que mejor predecan el comportamiento
de esta variable.

238

Absorcin de nutrimentos: La cantidad de nutrimentos inmovilizados en diferentes


compartimentos de la biomasa y del mantillo en plantaciones de P. caribaea en Brasil y
Nigeria puede observarse en el Cuadro 8. De acuerdo con Waterloo (1994), la extraccin
de nutrimentos de P. caribaea en plantaciones de Fiji fue del orden de 235 N, 30.5 P,
132.6 K, 102.6 Ca, 66.7 Mg, 1.6 Zn, 14.4 Mn y 0.30 B kg ha-1; en general, el mximo de
absorcin de los elementos Mg y P se alcanza al ao 11, mientras que el de N, K, Ca
no se logra an al ao 16 (Figura 2). Para la misma especie, Graff (1982) menciona que
la extraccin de 200 t ha-1 (71 % del total) de madera como pulpa para papel en Surinam
puede remover 576 kg N (6 %), 36 kg P (22 %), 506 kg K (30 %), 1218 kg Ca (37 %) y
99 kg Mg (24 %).
Fertilizacin en vivero: La adicin de 4 aplicaciones de fertilizante foliar al 1% de 10
macro y micro nutrimentos con intervalos de un mes en plntulas de P. caribaea en dos
tipos de suelo (rojos y derivados de pizarras), aument el peso de las plntulas y duplic
el Mg foliar, efecto que es ms notorio en los suelos derivados de pizarras. En suelos
cidos, franco arcillosos y poco profundos de Pinar del Ro, Cuba, la adicin de 1 g por
plntula de 8-10-10 despus de germinada la semilla favoreci el desarrollo de los
arbolitos (Herrero et al. 1985). Si la especie se introduce a un sitio nuevo, debe
inocularse con micorrizas, para lograr su prendimiento y un mejor crecimiento (Vega
1964).
Fertilizacin en etapa de crecimiento rpido: En suelos cidos, franco arcillosos y
poco profundos de Pinar del Ro, Cuba, Herrero et al. (1985) recomiendan la adicin de
50 kg ha-1de N, de P y de K durante los primeros 4 aos de crecimiento de la plantacin,
lo que redunda en incrementos significativos y econmicos en volumen de madera
(Cuadro 9).
Cuadro 8. Nutrimentos en los diferentes componentes de la biomasa y del mantillo asociados a
plantaciones de P. caribaea en regiones tropicales (adaptado de Salas 1987).
Edad
plantacin
(aos)
6 aos,
Brasil

6 aos,
Nigeria

10 aos,
Nigeria

Componente

Peso seco

Ca

Mg

50
3
19
6
33
17
40
8
22
7
126
71
32
61
23
65
4
39
296

6
2
16
1
17
6
14
3
9
4
62
36
8
23
6
27

-1

Hojas
Ramas
Tronco
Corteza
Hojas
Ramas
Tronco
Corteza
Races
Mantillo
Total
Hojas
Ramas
Tronco
Corteza
Races
Ramas muertas
Mantillo
Total

7200
5100
46800
6900
9836
8287
35958
7893
15600
3700
81274
20233
16752
76488
20951
34149
2704
19710
190990

87
11
84
15
92
26
83
20
39
18
279
126
52
138
59
82
7
89
598

10
2
19
2
4
2
4
1
2
12
6
2
8
2
7
2
27

(kg ha )
13
2
30
1
71
12
36
6
31
9
137
152
30
61
15
68
2
47
375

14
116

239

Cuadro 9. Efecto de la aplicacin de fertilizante sobre el crecimiento de P. caribaea var. caribaea por
cuatro aos consecutivos en suelos cidos de Pinar del Ro, Cuba (tomado de Herrero et al. 1985).
Tratamiento
N0P0Ko
N50P50K50
N100P100K100

Urea
0
109
218

Superfosfato
g por planta
0
109
218

KCl
0
83
166

Altura
m
6.4
9.8
9.6

DAP
cm
13.4
16.6
17.7

Incr. V
m3 ha-1

55.2
115.3
128.3

60.2
73.1

Loaiza (1967), observ que en suelos de baja fertilidad en Turrialba, Costa Rica, la
adicin de 30 g por rbol del fertilizante 14-14-14 cada 15 das despus del trasplante en
plantaciones de P. caribaea var. hondurensis, alcanzaron un crecimiento promedio
acumulado en altura fue de 52 cm con fertilizacin y 42 cm sin fertilizante en seis meses
(ganancia neta de 7%). De manera similar, en Colombia, Kane (1992) observ que en
suelos cidos, infrtiles y bien drenados, con eliminacin de malezas con herbicidas, la
aplicacin de 80 g por rbol de 12-24-12 a los dos meses despus del trasplante, caus
un volumen tres veces mayor y un aumento en altura, en comparacin con otras parcelas
a las que no se les fertiliz, a los 20 meses despus de la aplicacin; sin embargo, la
fertilizacin en franjas con 90 g de N por rbol en forma de urea caus mortalidad. En
Colombia, si los suelos son de muy baja fertilidad, adems se recomienda la adicin de
40 g de cal dolomtica y 5 g de brax por rbol (4.2 kg ha-1) a la siembra o
inmediatamente despus de la misma.
El efecto de la adicin de P a esta especie en suelos cidos, tambin fue estudiado por
Kane y Vale (1994). En este caso, a los dos meses despus de la siembra, se aplic y se
incorpor con rastra el P en una franja de 1 m de ancho; 20 meses despus se encontr
que la adicin de superfosfato a razn de 50 kg ha-1 duplic el volumen de madera (1.78
m3 ha-1), mientras que el testigo solo alcanz un volumen de 0.92 m3 ha-1). Cuando el
tratamiento consisti en adicionar la roca fosfrica a razn de 50 kg ha-1 el volumen fue
de 1.33 m3 ha-1 (45% superior al testigo). La aplicacin de P caus una baja
concentracin foliar de K, lo que sugiere la necesidad de aplicar K con el P.

240
Madera

Corteza

Ramas

Hojas

Total

200
150
100
50

75%

Madera

35

Corteza

Ramas

13%

7
Total

11
Edad (aos)
% Total

30
25
20

75%

15
10

16

Incremento

100%

60%

50%

40%

25%

5
0

0%
7

11
Edad (aos)

Madera

140

Corteza

16

Ramas

Hojas

Total

11
Edad (aos)

16

Incremento

100%

% Total

120
75%

%K absorbido

100
80
60
40

11
Edad (aos)

Madera

180
160

Corteza

Ramas

0%

16

Hojas

Total

11
Edad (aos)

16

Incremento

100%

% Total
%Ca absorbido

140
120
100
80
60
40
20
0

75%
50%

49%
31%
20%

25%
0%

80

11
Edad (aos)
Madera

Corteza

Ramas

16
Hojas

Total

60
50
40
30
20

11
Edad (aos)

16

Incremento

100%

% Total

70
%Mg absorbido

Mg absorbido (kg/ha)

35%

25%

0
7

66%

50%

20

Ca absorbido (kg/ha)

K absorbido (kg/ha)

24%

0%

16
Hojas

63%

25%

%P absorbido

P absorbido (kg/ha)

11
Edad (aos)

% Total

50%

0
7

Incremento

100%

%N absorbido

N absorbido (kg/ha)

250

75%
55%
45%

50%
25%

10
0
7

11
Edad (aos)

16

0%
7

11
Edad (aos)

Figura 2. Absorcin de nutrimentos en plantaciones de P. caribaea de 7, 11 y 16 aos de edad en Fiji


(adaptado de Waterloo 1994).

16

241

Fertilizacin de mantenimiento en plantaciones: En suelos cidos (pH H2O 4.2), franco


arcillosos y poco profundos de Pinar del Ro, Cuba, Herero et al. (2004) mencionan que
la especie responde favorablemente a la aplicacin de P, aunque los mejores
rendimientos se obtienen con la adicin de frmulas con N, P y K. En un experimento a
largo plazo en el que se adicion al trasplante niveles crecientes de la frmula
fertilizante 8-10-10, en forma continua (aos seguidos) y alterna (uno si otro no) por 5
aos y se estimaron las variables dasomtricas a edades de 6, 8, 15 y 33 aos de
plantacin se encuentra que hubo una respuesta significativa a la fertilizacin, con un
mximo de respuesta a los 15 aos de edad el cual se atena hacia los 33 aos por falta
de raleo. En trminos econmicos, las dosis ms altas permitieron obtener mayores
volmenes de madera mientras que la dosis mnima es insostenible (Cuadro 10). La
adicin de fertilizantes no caus diferencias significativas sobre la altura de los rboles a
los 6 aos, sin embargo dos aos despus se present un incremento significativo en su
altura con la aplicacin de 800 g NPK por rbol, lo que indica que la absorcin de
nutrimentos en los primeros aos de crecimiento es lenta. A cualquier edad, la mejor
respuesta en dimetro ocurre con la adicin de 1000 g de NPK, ya sean la aplicacin de
forma continua o alterna. La constancia de los incrementos (promedios anuales del
volumen) con la aplicacin 800 g en forma alterna y la de 1000 g de las dos maneras,
indica que la competencia limit el aumento de los rendimientos acorde con la mejora
del sitio, lo que implica una disminucin del turno de tala.
En plantaciones de P. caribaea var. hondurensis en la Yeguada, Panam en latosoles
muy degradado y con serios problemas de erosin, se demostr que una dosis de
fertilizante 15-15-15 (57 g por rbol) ms elementos menores (28 g por rbol) y boro (14
g por rbol) aumenta un 40% la sobre vivencia y un 244 % crecimiento de los rboles
hasta el cuarto ao. El dimetro responde ms que la altura a la fertilizacin fosfatada; el
mejor volumen (45 m3 ha-1), se encontr con la adicin de 340 g de roca fosfrica por
rbol a los 8 aos y 8 meses de evaluacin (Dyson 1995). Lim y Sundralingman (1974)
tambin encontraron en Malasia una respuesta significativa del pino caribeo de 6 aos a
la adicin de P y ms an a la de NP, la cual se reflej con mayor amplitud en trminos
de rea basal que de altura dominante de los rboles 4 aos despus de aplicados los
tratamientos (Cuadro 11). Resultados similares se encontraron cuando se aplic
tratamientos similares a plntulas de 10 meses y luego a los 19 meses de edad en el
mismo sitio (Sundralingman y Ang 1974)
P. caribaea tambin responde positivamente a la adicin de P y cal en suelos cidos.
Simes et al. 1970, mencionados por Carvalho et al. (1983) mencionan una respuesta a
la aplicacin de 100 kg ha-1 de P2O5 y una menor respuesta para 20 kg ha-1 de K2O y el
nitrgeno con aplicaciones 60 kg ha-1 y a 3 t cal por ha. Capitn et al. 1982,
mencionados por Carvalho et al. (1983), observaron efectos semejantes en P. oocarpa,
P. caribaea var bahamensis y P. caribaea var. hondurensis, adicionando P y dolomita,
mientras que aplicaciones de N y K rezagaron el crecimiento; los mismos autores
encontraron resultados positivos a la aplicacin de NPK ms dolomita despus los 37
meses de la aplicacin de los tratamientos, y de NPK, dolomita y micronutrimentos para
P. caribaea var hondurensis.

242
Cuadro 10. Efecto de la aplicacin de fertilizante en forma continua y alterna sobre el
crecimiento de P. caribaea var. caribaea a los 6, 8, 15 y 33 aos despus de su adicin en
suelos cidos de Pinar del Ro, Cuba (tomado de Herero et al. 2004).
Fertilizante 8-10-10*
g por rbol
kg ha-1
0
300
600C
600A
800C
800C
1000C
1000A

0
333
667C
667A
889C
889C
1111C
1111A

0
300
600C
600A
800C
800C
1000C
1000A

0
333
667C
667A
889C
889C
1111C
1111A

0
300
600C
600A
800C
800C
1000C
1000A

0
333
667C
667A
889C
889C
1111C
1111A

Edad de la plantacin (aos)


15
6
8
Altura rboles (m)
4.8
5.6b
11.0b
4.8
5.6b
10.7b
5.5
6.8ab
12.4a
5.4
6.6ab
12.8a
5.5
7.1ab
12.9a
5.3
6.8ab
13.0a
5.7
6.7ab
13.1a
5.1
6.6ab
12.9a
Dimetro rboles (cm)
7.2b
8.7b
14.1b
7.9ab
8.6b
14.1b
8.6ab
10.1ab
15.9ab
8.4ab
10.0ab
16.4ab
8.9ab
10.3ab
16.9a
8.3ab
9.6ab
17.3a
9.2a
10.8a
17.4a
8.5ab
10.3ab
16.9a
Volumen de madera (m3 ha-1)
79.8b
82.0b
125.3ab
144.6a
137.5a
143.0a
157.3a
145.9a

33
14.4a
13.2b
15.8ab
15.9ab
15.9ab
16.7a
17.8a
16.3ab
21.8
20.3
21.9
22.2
22.3
23.8
23.7
23.5
253.4ab
178.4b
276.7ab
293.8ab
258.7ab
311.0a
335.3a
305.2a

El fertilizante aplicado fue la frmula 8-10-10, la letra C indica todos los aos y la letra A en aos
alternos.
Cuadro 11. Efecto de la adicin de P, N y B en la altura y el rea basal a los 4 aos de la adicin en
plantaciones de P. caribaea var hondurensis en suelos cidos de Malasia (adaptado de Lim y
Sundralingman 1974).
Tratamiento (g por rbol)
Testigo
P (95 g)
P (95 g) + N (78 g)
P (95 g) + N (78 g) + B (11 g)

Incremento entre 1971 y 1974


Altura dominante (cm)
rea basal (cm2)
88.4 a
17.6 a
182.9 b
36.5 b
185.9 b
55.6 c
192.0 b
55.6 c

2. Pinus oocarpa
Calidad de sitio: Aunque esta especie crece en medios poco frtiles, tiende a dominar
en las formaciones bosque seco y hmedo del piso montano bajo, con precipitaciones
entre 800-2000 mm, temperatura media anual entre 15-22C y una elevacin entre 5002000 m s.n.m... Bajo condiciones naturales se la encuentra en suelos tan variados como
los laterticos rojos, as como derivados de granito (arenosos) o calizas. Para lograr

243
rendimientos adecuados, la especie requiere de suelos de ms 100 cm de profundidad,
con poca pedregosidad y adems una fertilidad media a alta (Valds et al. 1994;
Revolorio 1996). En plantaciones de P. oocarpa con edades entre 30 y 50 aos en la
Sierra de las Minas, Guatemala, se encontr que las principales variables edficas y
topogrficas relacionadas con el crecimiento de los rboles (segn el coeficiente de
correlacin respectivo) fueron las siguientes: la profundidad efectiva (72.2 %), la forma
de la pendiente (67.7 %), la concentracin de K disponible entre 0 y 10 cm de
profundidad (57,6 %), la erosin sufrida (-54.2 %) y la pedregosidad superficial (-51.6
%). Los hallazgos de Stiff et al. (1991) igualmente demuestran que el crecimiento de
esta especie es mayor en condiciones de piedemonte donde la disponibilidad de agua y
nutrimentos es mayor, que en las cimas y las laderas donde los suelos son menos
profundos y el viento afecta negativamente el desarrollo de los rboles. En apariencia,
una disponibilidad media a alta de P, Ca y K favorece el buen desarrollo de la especie,
aunque debe recordarse que estos elementos tambin tienen interacciones entre s que
pueden afectar la absorcin de ellos en forma individual.
Varios autores, citados por Poggiani et al. (1983), constataron a nivel de laboratorio y de
campo, que P. oocarpa presenta buena resistencia a perodos secos, as como que esta
especie tiende a mantener el suelo ms hmedo que P. caribaea var. hondurensis
durante la estacin seca.
Reciclaje de nutrimentos: En el Cuadro 12, se presenta la distribucin de asimilados
(biomasa) en los diferentes tejidos de P. oocarpa a diferentes edades y plantado a una
densidad de 2 x 2; en las edades comparadas, se nota que la proporcin de copa
disminuye con la edad (15.6 a 12.8%), mientras que el del tronco aumenta del 84.4 al
87.2%. En total, P. oocarpa absorbe cantidades N > K > Ca > Mg > P exportndose 57.9
% de lo nutrimentos como biomasa de madera (Carvalho et al. 1983)
Cuadro 12. Produccin de biomasa (t ha-1 y %) en P. oocarpa a diferentes edades
(tomado de Castro et al. 1980, mencionados por Poggiani et al. 1983).
Componentes
Acculas
Ramas
Copa
Corteza
Madera
Tronco
Total

8 aos
5.9
5.7%
10.1
9.9%
16.0
15.6%
15.5
15.2%
70.6
69.2%
86.0
84.4%
102.1
100%

14 aos
5.3
4.2%
11.1
8.9%
16.4
13.1%
15.6
12.5%
92.9
74.4%
108.5
86.9%
124.9
100%

18 aos
6.6
3.8%
15.4
9.0%
22.0
12.8%
19.2
11.2%
130.7
76.0%
150.0
87.2%
172.0
100%

La cantidad total de nutrimentos acumulada en los diferentes compartimientos de rboles


de P. oocarpa de 8, 14 y 18 aos, se incluyen en el Cuadro 13, notndose que en los
rboles ms jvenes los valores de NPK en las acculas corresponden alrededor de un 30

244
a 40% del contenido total de los elementos dentro del rbol. El aumento de los
nutrimentos no es directamente proporcional al incremento de la biomasa, pues la
relacin nutrimento/biomasa disminuye con el envejecimiento de la plantacin; por
ejemplo, a los 8 aos para cada kg de materia seca hay 5.8 g de nutrimentos y disminuye
a los 18 aos donde es de 4.4 g por kg de materia seca (Castro el al. 1982, mencionados
por Carvalho et al. 1983).
Cuadro 13. Contenido de nutrimentos de los componentes arbreos de P. oocarpa en diferentes edades
(tomado de Castro et al. 1982, mencionados por Carvalho et al. 1983)
Componentes
Acculas

Ramas

Copa

Corteza

Madera

Tronco

Total

Edad
8
14
18
8
14
18
8
14
18
8
14
18
8
14
18
8
14
18
8
14
18

N
92.8
81.8
99.7
37.3
26.9
31.8
130.1
107.9
131.5
46.6
35.4
50.2
93.9
96.6
149.0
140.5
132.0
199.2
270.6
239.9
330.7

P
7.0
4.2
5.1
2.5
2.0
2.3
7.5
6.2
7.4
2.5
2.2
3.3
8.5
8.3
9.1
11.0
10.5
12.4
18.5
16.7
19.8

Elementos (kg ha-1)


K
Ca
Mg
31.5
10.7
5.1
26.4
11.0
3.6
28.6
13.1
4.8
20.7
11.7
4.5
17.9
12.9
3.7
16.5
13.4
4.3
52.2
22.5
9.6
44.5
23.9
6.3
45.1
26.5
9.1
18.1
18.9
3.3
19.5
13.4
3.3
20.2
13.1
5.8
63.5
36.0
.2
67.8
66.0
15.8
80.3
83.6
22.3
81.6
54.9
15.3
87.1
79.4
19.1
106.5
96.7
28.1
133.8
77.4
24.9
131.6
103.3
25.4
151.6
123.2
37.2

Fe
1.4
1.6
1.2
0.7
0,6
1.0
2.1
2.2
2.2
1.1
1.2
1.3
1.7
1.3
1.6
2.8
2.5
2.9
4.9
4.7
5.1

Mn
1.3
1.2
1.5
1.0
1.2
1.5
2.3
2.4
3.0
0.5
0.5
0.9
3.9
6.0
8.6
4.4
6.5
9.5
6.7
8.9
12.5

Zn
0.1
0.1
0.1
0.1
0.3
0.1
0.2
0.4
0.2
0.1
0.4
0.4
0.5
0.5
0.8
0.6
0.9
1.2
0.8
1.3
1.4

Datos recopilados por Poggiana et al. (1983), no muestran una variacin significativa en
la cantidad de acculas depositadas sobre el suelo en las plantaciones de P. oocarpa de
diferente edad (Cuadro 14). Probablemente este fenmeno se debe que, en relacin a
otros pinos, P. oocarpa es la especie que menos residuos deposita (Cannon 1983).
Cuadro 14. Cantidad de acculas depositadas sobre el suelo en plantaciones de P. oocarpa de los 9 y 19
aos de edad y sus respectivos contenidos nutricionales (tomado de Poggiana et al. 1983).
Edad
(aos)
9
19

Acculas depositadas
(t ha-1)
19.2
17.7

N
143.0
174.1

P
8.2
7.5

kg ha-1
K
19.6
11.5

Ca
37.4
32.3

Mg
9.8
8.0

Fertilizacin en vivero: En un estudio a nivel de vivero en el que se plant el P.


oocarpa sobre eras construidas en un Vertic Eutropepts, Pea (1979) encontr que la
respuesta de la especie a la adicin de 0 -130 260 kg ha-1 N y de 0 -175 350 kg ha-1
P2O5 , no fue significativa en ninguno de los parmetros evaluados a la adicin de N,
mientras que se present respuesta significativa cuadrtica del crecimiento y lineal de la

245
concentracin foliar del elemento a la adicin de P, notndose un efecto sinergstico
positivo de la interaccin N-P en variables como peso seco de la biomasa area y la
concentracin de P en la raz.
Fertilizacin al trasplante: En Andisoles de Colombia, suelos de una elevada
capacidad de retencin de P, al comparar la aplicacin de varias fuentes de fertilizante y
de cal en P. oocarpa, Ladrach (1974, 1980b) encontr que 3 aos despus de la adicin
del fertilizante, ocurre una respuesta altamente significativa en volumen (181 %) y altura
de los rboles a la adicin de la primera dosis comparada (8 kg ha-1 P y 350 kg ha-1 Ca),
dando mejores resultados la incorporacin de los productos en la corona alrededor del
rbol antes de la siembra, que su distribucin sobre la superficie del mismo (Cuadro 15).
Cannon (1981b) encontr que la aplicacin de 5 g brax por rbol, caus un incremento
en altura del 81 %.
Cuadro 15. Altura total de P. oocarpa y E. grandis en funcin de la aplicacin de 10-30-10 y brax en
Andisoles de Colombia, un ao despus de la aplicacin del fertilizante (tomado de Ladrach 1980b).
Especie
Pinus oocarpa
Eucalyptus grandis

Tipo y cantidad (g / rbol) de fertilizante aplicado


10-30-10
Brax
0
0
50
5
100
5
0
0
50
5
100
5

Altura total de los


rboles (m)
0.4
0.7
0.8
0.9
1.5
1.7

Tambin en Andisoles, Medina (1974) observ un aumento significativo del crecimiento


de P. oocarpa, con la adicin de P al momento del trasplante. La respuesta se evalu a
los dos aos luego de iniciada la aplicacin. La mayor altura (2.1 m) se obtuvo con 300
kg ha-1de P2O5 en el momento del trasplante, mientras que con la misma dosis de
fertilizante adicionado seis meses luego del trasplante la altura promedio fue de 1.7 m.
Otras dosis de P al trasplante (100 y 200 kg ha-1) fueron mejores que la adicin de P a
los 6 meses.

3. Pinus patula
Calidad de sitio: En Andisoles de Colombia, se acostumbra estimar la altura dominante
de los rboles de P. patula a la edad de 15 aos (IS15), lo que permite identificar cuatro
clases de ndice de sitio, a saber: Clase I > a 25 m, Clase II 22-25 m, Clase III 19-22 m y
Clase IV < 19 m (Crdoba 1985). La especie es originaria de Mxico y evolucion al
igual que el P. radiata en condiciones de pH entre 4.5 a 6.0 y se desarrolla bien a alturas
sobre los 1000 m s.n.m. (Urrego 1996).
Niveles de deficiencia foliar: Los niveles foliares de deficiencia, marginales y
adecuados para la especie, fueron definidos por Boarmann et al. (1997) y se incluyen en
el Cuadro 16).

246
Cuadro 16. Valores tentativos para interpretar niveles foliares de nutrimentos en plantaciones de P.
patula (adaptado de Boardmann et al. 1997).
Elemento
N (%)
P (%)
K (%)
Ca (%)
Mg (%)
Cu (ppm)
Zn (ppm)
Mn (ppm)
Fe (ppm)
B (ppm)

Deficiente

Marginal
0.09-0.13

Adecuado
1.04-2.11
0.16-0.22

0.13-0.36
0.19-0.50
0.04-0.12
1.2-3.6
11-35
210-1770
10-77
10-30

Fertilizacin en vivero: A pesar de que la aplicacin de urea tiene poco efecto sobre el
comportamiento de P. patula en viveros, la adicin de 20 g m-2 de urea con 400 g m-2 de
calfos permite obtener plntulas de tamao ptimo en Andisoles de Colombia, sin
necesidad de adicionar K; se recomienda aplicar el fertilizante en lneas (10-30-10 o roca
fosfrica) y sembrar las plntulas inmediatamente sobre de las mismas (Vlez 1981).
Bajo condiciones de invernadero, Len y del Valle (1985) encontraron que P. patula
plantado en Andisoles en Colombia no respondi en altura a la adicin de 0, 50 y 100 kg
ha-1 N ni de 0, 10 y 20 kg ha-1 K, aunque s lo hizo significativamente a la adicin de 0,
60 y 120 kg ha-1 P; los autores tampoco encontraron respuesta a las interacciones NP,
NK, PK y NPK. En el mismo trabajo, se menciona que los contenidos foliares de N entre
1.04 y 1.32 % fueron suficientes, los de P entre 0.09 y 0.13 % cercanos al nivel de
deficiencia, mientras que los de K entre 0.19 y 0.36 % fueron deficientes (Figura 3). En
todos los tratamientos donde no se aplic P se evidenci la quemazn de las agujas
basales, una fuerte disminucin en el crecimiento, agujas pequeas y casi nula formacin
de ramas, sntomas caractersticos de la deficiencia de este elemento.
25

Altura total del rbol (cm)

20

15

Variable
pH
MO, %
CICE, cmol/l
P, mg/l

Valor
4.9
20.8
3.0
2

10

0
101 201 001 102 202 100 002 200 000 011 212 121 010 122 021 222 012 110 210 111 020 221 112 211 220 022 120
Niveles de NPK aplicados

Figura 3. Crecimiento en altura total de P. patula en cada uno de los tratamientos comparados a nivel de
vivero en Andisoles de Colombia. Ntese que los tratamientos sin P se encuentran por debajo del testigo
(tomado de Len y del Valle 1985)

247
La adicin de 4 aplicaciones de fertilizante foliar al 1% de 10 macro y micro
nutrimentos con intervalos de un mes en plntulas de P. patula en dos tipos de suelo
(rojos y derivados de pizarra), aument el peso de las plntulas y se duplic el contenido
foliar de Zn, efecto ms notorio en los suelos derivados de pizarras (Baari 1990).
Reciclaje de nutrimentos: Lundgrenn (1978), mencionado por Poggiani et al. (1983),
encontr en una plantacin P. patula de 22 aos (espaciamiento de 2.5 x 2.5) una
produccin de biomasa total de 560 t ha-1, de la cual las acculas representaban el 10%
de la biomasa total. En Sur frica, Dames et al. (2002), al estudiar el reciclaje de
nutrimentos de P. patula de 42 aos, evidenci que en el suelo y en los residuos sobre el
suelo, existe una alta reserva de N (1442 kg ha-1) y el P (103 kg ha-1) y niveles de
cationes bajos.
Morris (1992) determin la cantidad de nutrimentos del producto cosechado a los 17
aos de edad, la cual contena 551 kg ha-1de N, 73 kg ha-1de P, 383 kg ha-1 de K, 238 kg
ha-1 de Ca y 88 kg ha-1 de Mg. La tasa anual de aumento dentro de la biomasa tiene el
pico de los 6 a 8 aos, cuando el incremento de la copa es mximo. La cantidad mxima
de nutrimentos de P. patula se encuentra en el tronco, fraccin que representa a la edad
de 6 aos el 36% de la biomasa total y a los 14 un 62 %. La extraccin a la cosecha del
tronco con la corteza a los 14 aos de edad remueve 245 kg ha-1de N, 2 kg ha-1de P, 109
kg ha-1de K, 175 kg ha-1de Mg y 136 kg ha-1de Ca. El proceso de tala, adems produce
un total de residuos de 2555, 9209, 10562, 10827 y 11775 kg ha-1 anual en plantaciones
de 6, 8, 10, 12 y 14 aos respectivamente (Malhotra et al. 1987). Por su parte, Bhartari
(1986), estim la produccin de materia seca y el reciclaje de nutrimentos en
plantaciones de P. patula a los 4, 6, 8, 10, 12 y 14 aos; de esta manera, l encontr que
la cantidad de biomasa va de 31.12 a 125.97 t ha-1 y que en promedio, se deposita en el
suelo el 49% de N, 23% de P, 35% de K, 39% de Ca y 46% de Mg absorbidos. Cabe
entonces preguntarse si los aprovechamientos totales en ciclos cortos, sucesivos e
intensivos, como los que utilizan las compaas productoras de pulpa y papel, son
capaces de sostener la fertilidad natural o si el segundo y tercer turnos siguientes al
primer aprovechamiento darn los rendimientos requeridos.
Fertilizacin al trasplante: Mtui et al. (2005), encontraron en Ngwazi y Misiwasi,
frica, que la fertilizacin al trasplante con P y N en plntulas de un ao en segunda
rotacin de P. patula, no tuvo efecto en el crecimiento, pero la adicin de N disminuy
el porcentaje sobrevivencia de 96 a 89% en Ngwazi y la de P un incremento del
dimetro y altura de las plantas en Misiwasi.
Fertilizacin en etapa de crecimiento rpido: Trabajando en sitios Clase II (Industrias
Forestales Doa Mara Ltda. 1985), realizaron varios estudios de campo para estudiar la
respuesta a niveles y fuentes de fertilizacin de P. patula con P y B; los estudios se
iniciaron en plantaciones de 2 aos, se monitorearon por 4 aos en los que se midi
como variable dependiente la altura total de los rboles. De esta manera, se encontr que
P. patula responde significativamente en altura a la adicin de 50 kg P2O5 ha-1 y no a la
adicin de B ni a las interacciones P-B (Cuadro 17). Al comparar fuentes de P, se
encontr respuesta al mismo nivel de P2O5 pero no a las diferentes fuentes comparadas
(Cuadro 18) y al comparar fuentes y niveles de B no se encontr diferencias para
ninguno de los tratamientos (Cuadro 19).

248
Sin embargo, en otras plantaciones del mismo pas, Escobar, Ortiz y Lpez (1999)
encontraron respuesta a la adicin de 50g de 10-30-10 + 10 g brax por rbol, pero no a
la adicin de dolomita, gallinaza, sulfato de amonio, cal y urea combinados con roca
fosfrica. Len y Lpez (1994) consideran que la adiciones de fertilizante a plantaciones
de P. patula en Andisoles del bosque hmedo montano bajo de Colombia, son
econmicamente rentables permitiendo tasas internas de retorno superiores al 19.24 %;
sin embargo, se desconoce si estas enmiendas sern suficientes para mantener la
sostenibilidad de las rotaciones cortas e intensivas a largo plazo que requieren las
industrias de pulpa y papel.
Cuadro 17. Respuesta en altura total (m) de P. patula de seis aos de edad, despus de 4 aos de la
aplicacin de niveles de P y B (tomado de Industrias Forestales Doa Mara Ltda. 1985).
Niveles de P2O5
kg ha-1
g por rbol
0
0
50
25
100
50
150
75
Promedio

Niveles de B (kg ha-1 de brax)


2
4
6
4.0
4.1
4.2
5.0
4.5
4.8
3.8
4.0
4.1
3.9
4.2
3.8
4.2
4.2
4.2

0
3.9
4.9
3.3
4.0
4.0

Promedio
4.0
4.8**
3.8
4.0

Cuadro 18. Respuesta en altura total (m) de P. patula de cuatro aos de edad, despus de 3 aos de la
aplicacin de fuentes de P (tomado de Industrias Forestales Doa Mara Ltda. 1985).
Niveles de P2O5
kg ha-1

g por rbol

0
50
100
150
Promedio

0
25
50
75

Fuentes de fertilizante
Roca
fosfrica
3.7
4.1
4.3
4.4
4.1

Esc. Thomas

15-38-10

Promedio

3.9
4.5
4.5
4.5
4.4

4.2
4.9
4.3
4.9
4.6

4.0
4.5**
4.4
4.6

Cuadro 19. Respuesta en altura total (m) de P. patula de cuatro aos de edad, despus de 3 aos
de la aplicacin de niveles y fuentes de B (tomado de Industrias Forestales Doa Mara Ltda.
1985).
Niveles de B
kg ha-1
g por rbol
0
0
2
1
4
2
6
3
Promedio

Brax
4.0
3.8
3.8
4.1
4.0

Fuentes de fertilizante
Carborita
4.1
3.9
4.2
3.8
4.0

Promedio
4.1
3.8
4.0
4.0

Carlson y Soko (2000), observaron que la aplicacin inmediatamente luego del


trasplante de 25 g de P por planta tiene un efecto positivo en el crecimiento inmediato y
de ms largo plazo en el volumen de duramen del rbol y en ningn momento cambia la
morfologa y ramificacin de los mismos. Carlson (2000) tambin realiz otro estudio en
plantaciones de 8 aos edad, ubicadas en suelos derivados de material parental
cuarcticos y derivados de pizarra, con una densidad de 660 plantas por hectrea y con la
aplicacin de 150 kg ha-1 de N, 150 kg ha-1 de P, 150 kg ha-1 de K y 140 kg ha-1 de Ca;
se encontr que en los suelos derivados de material parental cuarcticos no hubo

249
respuesta a la fertilizacin con ningn elemento, mientras en los suelos derivados de
pizarra hubo respuesta a corto plazo e inmediata al N, la cual tiende a desaparecer a los
tres aos. En el caso del P la respuesta dura por 6 aos, para el K se ha observado an
dos aos despus de la aplicacin y sigui habiendo aumento significativo en el
crecimiento a los 7 aos.
Correia et al. (1971), mencionados por Carvalho et al. (1983), observaron en Brasil, que
despus de 18-30 meses de aplicado el fertilizante, ocurre un efecto positivo en el
crecimiento de plantaciones de P. patula en suelos de baja fertilidad; en este caso se
aplic 32 g de P2O5 en forma de superfosfato al hoyo.
Len y Lpez (1994) encontraron que aplicaciones tardas de fertilizante en un suelo
cido, con saturacin de Al alta, bajo contenido de P y Mg, valores medios de Ca y K y
alta concentracin de materia orgnica, con un ndice de sitio de 21 m a una edad de 15
aos en Colombia, no tienen un efecto significativo en el crecimiento de P. patula; los
autores adicionaron 480 g de superfosfato, 120 g KCl y 20 g brax en plantaciones de 4
aos de edad, sin que se dieran efectos significativos a los 5.16 aos. Sin embargo el
promedio de las parcelas tratadas obtuvieron un volumen de 13 m3 ha-1 ms que el
testigo, el incremento corriente anual promedio aument de 27.5 a 30 m3 ha-1 ao-1.
Sing et al. 1986, estudiaron el efecto de aplicar NPK en plantaciones de 2 aos de edad
en Ooty, India y encontraron que los rboles de una altura menor a 2 m responden a 20
kg ha-1 de N y de 15 kg ha-1 de P2O5, mientras que rboles de ms de 3 m responden
solo al N. En este caso la interaccin NP no produjo respuesta significativa, la
interaccin PK caus un efecto positivo en el crecimiento en los rboles menores a 2 m
de altura y la interaccin NK tuvo un efecto antagnico.

5. Pinus elliottii
Calidad de sitio: Esta especie presenta el mejor crecimiento a 1800-2000 m s.n.m.
(Chaturved y Dwivedi 1982) y en suelos con ms 70 cm de profundidad (Van Goor
1965/66, mencionado por Carvalho et al.1983). Goor 1965, mencionado por Ferreira et
al. (2001), destaca la alta correlacin entre la calidad de sitio y las variables edficas
suma de bases, especialmente la cantidad de Ca + Mg, y el contenido de P total.
Menegol 1991, mencionado por Ferreira et al. (2001), encontr que bajos tenores
foliares de Mg y Zn se asocian a bajos crecimientos en altura en la regin de Telmaco,
Brasil y que los contenidos de N, Mg, Cu, K y Zn tambin correlacionan con la altura a
los 15 aos de edad en P. elliottii.
Otros autores asocian el bajo crecimiento en altura del P. elliotii con los niveles foliares
bajos de Mg y Zn (Menegol 1991, mencionado por Ferreira et al. 2001) y se considera
que el especie no se adapta a los latosoles cidos del trpico hmedo.
Absorcin y reciclaje de nutrimentos: En plantaciones maduras la relacin
nutrimento/biomasa disminuye con la edad (Carvalho et al. 1983). A los 8 aos, la copa
representa (15.6 % de materia seca de la plantacin) con 48% de N, 41 % de P y un 39
% de K, mientras que a los 18 aos la copa representa el 12.8% de biomasa con un
contenido de N del 40 %, 37 % de P y un 30% de K. En el mismo lapso de tiempo la
contribucin de la corteza se reduce de un 15.2 % a 11.2 %. De acuerdo con Reissmann
y Wisniewski 2000, mencionados por Ferreira et al. (2001), la cantidad de nutrimentos

250
absorbidos de N oscilan entre 210 a 436 kg ha-1, en P de 7 a 20 kg ha-1, en K entre 4 a 73
kg ha-1, de Ca entre 16 a 140 kg ha-1 y de Mg de 4 a 27 kg ha-1. Delitti 1982, mencionado
por Poggiani et al. (1983) observ en los rboles de P. elliottii con 14 aos de edad, un
acmulo de residuos de alrededor de 20 t ha-1 con un contenido medio de nutrimentos
por hectrea de 177 kg de N, 5.4 kg de P, 8.7 de K, 69 kg de Ca y 10.1 kg de Mg. En el
Cuadro 20, se incluye la cantidad de macronutrimentos extrados de una plantacin de P.
elliotii segn Mello et al.1960, mencionados por Carballo et al. (1983) en suelos cidos
del Brasil.
Cuadro 20. Contenido de macronutrimentos en acculas de P. elliottii de 4 aos
de edad (tomado de Mello et al. 1960, mencionados por Carvalho et al. 1983).
Elemento Unidades
g
Materia seca
%
N
g
%
P
g
%
K
g
%
Ca
g
%
Mg
g

Hojas Ramas Tronco


586
86
651
1.23
0.56
0.42
7.20
0.50
2.70
0.08
0.08
0.06
0.47
0.07
0.39
0.35
0.20
0.19
2.05
0.17
1.23
0.21
0.01
0.13
1.23
0.01
0.84
0.12
0.10
0.12
0.70
0.08
0.78

Races
257
0.70
1.80
0.07
0.18
0.25
0.61
0.17
0.43
0.10
0.25

Total
1580
12.20
1.11
4.09
2.51
1.81

Niveles de deficiencia foliar: En el Cuadro 21, se incluyen los niveles de suficiencia de


nutrimentos foliares segn Carvalho et al. (1983).
Cuadro 21. Limites de macronutrimentos en las acculas para Pinus elliottii en plantaciones de Brasil
(tomado de Carvalho et al. 1983).
Elemento
N
P
K
Ca
Mg
B
Cu
Fe
Mn
Zn

Unidades
%

mg kg-1

Niveles de suficiencia
1.06-1.79
0.07-0.14
0.22-1.15
0.13-0.50
0.05-0.17
4-28
3-7
42-468
71-739
15-75

Sntomas de deficiencia foliar: La siguiente descripcin de sntomas de deficiencia


foliar en P. elliottii (Cuadro 22), se resume para macronutrimentos de los trabajos de
Malavolta et al. 1970 y para micronutrimentos de Lanuza 1966, ambos mencionados por
Carvalho et al. (1983)
.
Fertilizacin en vivero: Simes et al. 1967, mencionados por Carvalho et al. (1983),
encontraron que la aplicacin de diversos elementos al sustrato de suelo arenoso caus
un efecto significativo en el crecimiento de las plntulas con la adicin de 150 mg kg-1
P2O5 como superfosfato y aplicaciones con pulverizadores de Zn en ausencia del N a los

251
30, 60 y 90 das de edad. Otros autores mencionan que la adicin de N en solucin
nutritiva causa una respuesta lineal sobre el crecimiento de las plntulas en vivero
(Malavolta, et al, 1970, mencionados por Carvalho et al. (1983).
Fertilizacin de mantenimiento en plantaciones: Veiga (1961), mencionado por
Carvalho et al. (1983), indica que la adicin de cal acompaada de N, P, y residuos
orgnicos mejora el crecimiento de los rboles de 2 aos de edad. En cambio, Muniz et
al. 1972 y Balloni et al. 1978, mencionados por Carvalho et al. (1983) en ensayos de
fertilizacin de P. elliottii en un suelos ricos en materia orgnica, N total, pH 4.4, alta
CIC, baja en saturacin de bases y bajos en P de Brasil, encontraron que el crecimiento
de los rboles se perjudic con adiciones de N, mientras que la adicin de P tuvo un
efecto lineal sobre su crecimiento y la respuesta al K no fue significativa.

252
Cuadro 22. Descripcin de sntomas de deficiencia foliar de nutrimentos en P. elliottii (tomado de
Malavolta et al. 1970 para macronutrimentos y de Lanuza 1966 para micronutrimentos, ambos
mencionados por Carvalho et al. 1983).

Elemento
N

P
K
Ca

Mg

Mn

Mo

Sntomas de deficiencia foliar


Se observa una reduccin en el crecimiento, las acculas ms viejas pierden
el color verde y se vuelven amarillas, ms tarde el color amarillo parece en
las acculas ms nuevas. Enseguida las acculas ms viejas desarrollan una
coloracin parda en las puntas. Cuando la deficiencia est avanzada toda la
accula se ve envejecida.
Los sntomas aparecen primero en las acculas primarias y despus en las
secundarias, con un leve amarillamiento en las puntas, seguido por un color
marrn
Las acculas ms viejas presentan una coloracin amarilla en las puntas,
despus tornan pardas y finalmente necrticas.
Al inicio se observa un color amarillo en las acculas comenzando por la
base, posteriormente la accula interna se muestra verde amarillenta con las
puntas pardas, pierde la turgencia y encorvamiento, seguido por un
marchitamiento y cada. Muerte de la yema terminal.
Decoloracin de las acculas ms intenso en las parte superior de la planta.
En seguida aparece un color pardo rojizo que va de la punta hacia el medio
de la accula. Los sntomas ms severos se encuentran cerca de las
extremidades de las ramas.
Aparece en las acculas ms nuevas, generalmente de color verde plido, en
las hojas ms viejas muestran sntomas de secamiento. Las vainas de las
acculas aparecen de coloracin roscea, particularmente en el caso de las
ms viejas.
La acrecencia de B provoca una restriccin de crecimiento de la planta. Las
acculas primarias son ms cortas y crecen prximas unas a las otras. Las
races son ms corta y ms gruesa, con las puntas hinchadas y de color
marrn. Muerte del meristemo apical. Algunas acculas primarias pueden
doblarse. En caso contrario de una toxicidad presenta una clorosis con
manchas necrticas en las acculas. Reduccin en el crecimiento. Un
marchitamiento que va de la parte de abajo hasta la cima.
La deficiencia de Mn provoca manchas clorticas en las acculas primarias
superior que se pliegan, mostrando una gota de resina en el vrtice del
ngulo y marchito quedando la accula doblada y la mancha clortica
camina para la base y despus se torna marrn, el meristemo apical puede
morir. La toxicidad muestra una ligera clorosis en la acculas primarias
(semejante a la carencia de Fe) correspondientes a los brotes terminales y
laterales, la clorosis se manifiesta despus las dems acculas entran en
necrosis.
La deficiencia provoca que la acculas ms cortas y ms finas de color
verde plido

253

6. Pinus taeda
Calidad de sitio: Chaturved y Dwivedi (1982), mencionan que el mejor crecimiento de
la especie ocurre en alturas de 1800-2000 m s.n.m. siendo limitantes para su desarrollo
los suelos derivados de areniscas y diabasas, aunque los rboles se ven ms afectados en
su absorcin de nutrimentos en suelos sobre areniscas (Loso Garicoits 1990, mencionado
por Ferreira et al. 2001). An ms, Reissmann et al.1990, mencionados por Ferreira et
al. (2001) mencionan que el contenido de nutrimentos foliares se eleva con la mejora en
la calidad del sitio.
Reciclaje de nutrimentos: Las cantidades de nutrimentos exportados en el primer y
segundo raleo de P. taeda, fueron estimados por Valei 1988, mencionado por Ferreira et
al. (2001) y se presentan en el Cuadro 23. Las cantidades de nutrimentos exportados
parecen mostrar porcentajes bajos en relacin al total de cada nutrimento, pero los
porcentajes de K, Ca, Mg, Cu, Zn y B exportados son relativamente altos y pueden ser
potencialmente limitantes en el crecimiento de rotaciones futuras.
Cuadro 23. Cantidad de biomasa y nutrimentos exportados en raleos a los 7, 10 y 14 aos de edad (madera
comercial con corteza) en plantaciones de P. taeda (adaptado de Valei 1988, mencionado por Ferreira et
al. 2001).
Edad (aos)
Materia seca ( t ha-1)
N
P
K
Ca
Mg
Fe
Mn
Cu
Zn
B

7
11

10
14
36
49
Macronutrimentos (kg ha-1)
21.5 (4)
52.8 (7)
58.3 (7)
1.7 (5)
5.2 (9)
4.4 (8)
9.5 (5)
24.0 (12)
22.7 (14)
9.7 (5)
31.9 (12)
41.3 (13)
2.1 (5)
6.3 (10)
8.1 (11)
-1
Micronutrimentos (g ha )
533 (4)
2019 (5)
2237 (6)
528 (4)
1233 (9)
1592 (9)
50 (8)
120 (13)
181 (18)
70 (7)
204 (14)
221 (13)
103 (8)
296 (11)
362 (13)

En un estudio realizado por Haag et al. 1978, mencionados por de Carvalho et al.
(1983), se encontr que la cantidad de nutrimentos depositados como residuos en
plantaciones de P. taeda son inferiores a las encontradas en los residuos de plantaciones
de E. citriodora (Cuadro 24), excepto para el caso de S.
Fertilizacin de mantenimiento en plantaciones: En suelos deficientes en de K, Ca,
Mg, N y P ocurre una disminucin en el crecimiento de los rboles cuando se omite
fertilizarlos con Mg, N y P (Reissmann et al.1990, mencionados por Ferreira et al.
(2001). Muniz et al. (1972) mencionan que la adicin de N al trasplante caus un efecto
negativo sobre el crecimiento y dimetro de los rboles, mientras que la adicin de P
tuvo un efecto positivo notario y la interaccin de N y P no fue significativa.

254
Cuadro 24. Cantidad de nutrimentos asociados a los residuos de plantaciones de P. taeda y E. citriodora
(Haag et al. 1978, mencionado por Carvalho et al. 1983).
Nutrimento
N
P
K
Ca
Mg
S
B
Cu
Fe
Mn
Zn

Cantidad (kg ha-1) del manto orgnico


P. taeda
E. citriodora
106.1
212.0
5.0
8.9
11.8
31.4
86.9
161.0
14.2
33.0
205.5
32.7
0.3
0.6
0.1
0.2
20.9
25.2
11.0
14.7
0.4
0.9

7. Cupressus lusitanica
Calidad de sitio: El ciprs crece en forma natural en las montaas altas (800 3000 m
s.n.m.) y hmedas (20003000 mm de precipitacin), en un amplio rango de temperatura
de la Amrica Tropical. En general crece en suelos muy variados tales como Andisoles,
Ultisoles e Inceptisoles, siempre y cuando sean profundos (en suelos erosionados su
crecimiento es lento), tengan buen drenaje y fertilidad de media a alta (Figura 4). La
especie no crece adecuadamente en suelos cidos, infrtiles y poco profundos.
El crecimiento de plantaciones jvenes de ciprs situadas a pocos metros de distancia
puede variar ampliamente entre 2 y 30 m3 ha-1 ao-1, reflejando cambios importantes en
el ndice de sitio (IS). Al menos el 72% de la variacin mencionada puede explicarse en
Andisoles de Colombia considerando la pendiente del terreno en grados (P) y la
convexidad o concavidad topogrfica (C), de acuerdo a la ecuacin de regresin IS =
9.28 + 0.133 C 0.145 P (Fassbender y Tschinkel 1974). Las dos variables mencionadas
afectan indirectamente el crecimiento de la especie, ya que conllevan muchos factores
causales con ellas; en forma directa, el factor edfico del horizonte A que explica el
63.5% de esa variacin en el mismo estudio, es el contenido de fosfatos de aluminio (X)
segn la ecuacin IS = 5.29 + 0.144 X; en este tipo de suelos, las propiedades fsicas del
mismo no parecen afectar el crecimiento del ciprs. En otro estudio en la misma regin,
Del Valle (1976) encontr que el 76% de la variacin entre sitios est en funcin del N
mineralizado, estimado en suelo fresco de acuerdo a la ecuacin IS = X0.8033,
mejorndose los valores de correlacin al expresar el N en kg ha-1 (de manera que se
considere la profundidad del suelo y su masa real), que cuando estos se expresan en
trminos de concentracin (por ejemplo, ppm). Debe agregarse que bajo condiciones de
sombra de los rboles, se eleva la concentracin de N y se reduce el nivel crtico foliar
requerido para obtener un crecimiento adecuado del ciprs (Tschinkel 1972).

255

Figura 4. Barrera rompe viento de ciprs (C. lusitanica) en praderas de kikuyo (Penicetum clandestinum)
en Heredia, Costa Rica.

Reciclaje de nutrimentos: Lundgrenn (1978), mencionado por Poggiani et al. (1983)


cita que para una plantacin de 22 aos con un espaciamiento de 2.5 x 2.5 la biomasa
total es de 240 t ha-1 y la proporcin con las acculas en relacin la biomasa total es de
7%
Sntomas de deficiencia foliar: Tschinkel (1972), empleando la tcnica del elemento
faltante en potes con suelo de origen volcnico, desarroll los sntomas de deficiencia
foliar en plntulas de ciprs. Cuando no se adicion N, el crecimiento de las plntulas
fue reducido, tenan pocas ramas y las escamas presentaban el tamao normal, mientras
que todo el follaje tena una coloracin verde amarillenta (2.5 GY 7/6). Sin P o con la
adicin de AlCl3, las plntulas no crecieron, las escamas tiernas eran normales pero de
color verde oscuro, las del tallo principal eran de color prpura (2.5 R 7/2) y las viejas
necrosadas, mientras que los rebrotes y los tallos principales presentaban una especie de
roseta terminal. La ausencia de K suprimi el crecimiento y el tamao de las escamas y
en especial las ramas ms viejas se notaban agobiadas; tambin se not un
amarillamiento (5 Y 8/4) que se inicia en el follaje ms viejo, llegndose a producir
necrosis en las puntas y a menudo hasta la base de las ramas secundarias, permaneciendo
verde el tercio superior de la planta. La omisin de Mg no caus un deterioro en el
crecimiento, aunque se present un amarillamiento casi dorado (5 Y 7/6 a 5 Y 8/8) en las
ramas ms viejas. En el Cuadro 25 se presenta la concentracin foliar de varios
elementos en plntulas de C. lusitanica.

256
Cuadro 25. Concentracin de nutrimentos en el follaje de plntulas de 14 meses de C. lusitanica en arena
como medio de cultivo (tomado de Tschinkell 1972).
Tratamiento
Completo
Menos N
Menos P
Menos K
Menos Mg

N
0.85
0.76
1.85
1.92
0.85

Contenido foliar (% en base peso seco)


P
K
Ca
0.098
0.61
0.20
0.18
2.30
0.34
0.044
1.76
0.23
0.37
0.12
0.22
0.14
1.15
0.095

Mg
1.14
1.67
1.73
1.46
1.04

Fertilizacin en vivero: A nivel de vivero, Alln (1978) encontr que los contenidos
foliares de N y P del ciprs sembrado en eras sobre Vertic Eutropepts, aumentaron en
forma lineal al aplicar 0 50 100 kg ha-1 de NH4NO3 y 0 100 200 kg ha-1de P2O5
como triple superfosfato, adicionados el 50% a las 4 semanas despus del trasplante,
otro 25% cuatro semanas ms tarde y el restante 25% cuatro semanas despus de la
segunda aplicacin; ambos elementos incrementaron en forma lineal el grosor y la
longitud del tallo de las plntulas. El mismo autor menciona que, como resultado de la
aplicacin del fertilizante, el crecimiento areo de las plantas se vio ms favorecido que
el crecimiento radical. En un estudio similar y en el mismo vivero, Pea (1979) encontr
que la respuesta del ciprs sembrado en eras, a la adicin de 0 -130 260 kg N ha-1 y de
0 -175 350 kg ha-1 de P2O5 a nivel de vivero, fue significativa al P, lo que caus un
aument el crecimiento de la parte area y radical, grosor, dimetro y peso de biomasa,
notndose un efecto sinergstico de la interaccin N-P; el autor consider como mejor
tratamiento la aplicacin de 130 y 175 kg ha-1de N y P respectivamente.
Medina y Raigosa, citados por Medina (1974), establecieron un ensayo de fertilizacin
en Andisoles en Colombia y encontraron que el aumento en la altura causado por la
fertilizacin con P en el momento de la plantacin fue altamente significativo, en
comparacin con la aplicacin hecha a los seis meses. Igualmente fue significativo el
aumento en altura debido al efecto combinado de la edad de la plantacin y la dosis de P.
La mayor altura se obtuvo con la aplicacin de 200 kg ha-1de P2O5, al fondo del hoyo al
momento de iniciar la plantacin, a los dos aos ya los rboles alcanzaban 3.5 m de la
altura en comparacin de la misma dosis aplicada seis meses despus, alcanzando solo
2.7 m. Cuando se aplicaron 300 kg ha-1 al trasplante alcanz dos aos despus 3.3 m y
con la aplicacin a los seis meses mostraba solo una altura de 3 m. Esto demuestra que la
fertilizacin de pinos y ciprs debe hacerse al momento de la plantacin y que no es
conveniente esperar seis meses para aplicar el fertilizante (Medina 1974).
Fertilizacin en etapa de crecimiento rpido: En Andisoles de Colombia, Cannon
(1980) y Ladrach (1980a) encontraron que la adicin de 2.5 g de brax por rbol en
combinacin con 50 g de la frmula 10-30-10 al momento del trasplante al campo, caus
un ao despus un aumento significativo del 20% en la altura de los rboles. Al
comparar la aplicacin de varias fuentes de fertilizante y encalado a C. lusitanica en los
mismos suelos, Ladrach (1974) encontr que 3 aos despus de su aplicacin, la
respuesta en volumen y altura de los rboles era altamente significativa a la adicin de 8
kg ha-1 P y 350 kg ha-1 Ca, dando mejores resultados la incorporacin de los productos
en la corona alrededor del rbol antes de la siembra, que su distribucin sobre la
superficie del mismo.

257
En plantaciones de C. lusitanica la respuesta al P es dependiente de la fertilidad natural
del suelo. Aristizbal 1970, mencionado por Medina (1974) en un ensayo de invernadero
en Colombia, en suelos con ndice de sitio 7, 13 y 17 m, encontr que los tratamientos
que contenan P ejercieron un efecto positivo, en comparacin con los que no lo
incluan.
En ensayos de fertilizacin realizados en Colombia por Tschinkel 1972, mencionado por
Medina (1974), en rodales de crecimiento extremadamente malo, de aproximadamente
12 aos de edad (ndice de sitio de 8 m), encontr un aumento en volumen con la
aplicacin de 200 kg ha-1de P, aunque la diferencia entre los tratamiento no fue
significativa al nivel del 95%. En este ensayo el autor encontr diferencias significativas
con el testigo a la aplicacin de 150 kg ha-1 de N, 200 kg ha-1 de P y 69 kg ha-1 de K y
131 kg ha-1 de Mg. En cambio en plantaciones de 15 aos, con un crecimiento medio
(ndice de sitio 13 m), utilizando los mismos tratamientos, en el ensayo de Tschinkel
1972, con la excepcin del P que se redujo a la mitad, se encontr que los tratamientos
de fertilizacin en conjunto produjeron un incremento significativo del crecimiento del
volumen; entre los tratamientos no se encontr diferencias significativas. Al adicionar K
y Mg a la combinacin de N y P no se produce un aumento significativo en el
crecimiento. El tratamiento de N y P/2 increment significativamente el crecimiento en
un 71% (Medina 1974).
Rodrguez, Fonseca y Mora (1987) trabajando con plantaciones de ciprs de un ao de
edad en Typic Dystrandepts y Typic Dystropepts de Costa Rica a las cuales se les aplic
entre 104 y 206 g por rbol de diferentes frmulas de fertilizante, encontraron
diferencias significativas entre los tipos de frmula comparados y entre los dos tipos de
suelo; con relacin al testigo, todos los fertilizantes incrementaron la altura y el dimetro
de los arbolitos significativamente (Figura 5). Los mejores tratamientos fueron aquellos
en que se utiliz la dosis ms alta de fertilizante, entre ellos: urea (187 g por rbol), 185-15-6-2 (175 g por rbol) y 15-15-15 (208 g por rbol), aunque la aplicacin de la urea
redujo la sobrevivencia de los rboles en los Typic Dystropepts.

258

IMA altura (m)

1,5

Typic Dystrandepts
Typic Dystropepts

1
0,5
0
1

IMA dimetro (dm)

2,5
2
1,5
1
0,5
0
1

Tratamiento

Figura 5. Efecto de la aplicacin de varios tratamientos de fertilizacin (1. Testigo, 2. 104 g por
rbol 10-30-10, 3. 130 g por rbol 12-24-12, 4. 208 g por rbol 15-15-15, 5. 175 g por rbol 18-515-6-2, 6. g por rbol 15-15-15 y 7. 187 g por rbol 46-0-0) sobre el incremento medio anual de la
altura y el dimetro de plantaciones de ciprs de 1 ao en Typic Dystrandepts y Typic Dystropepts
de Costa Rica (tomado de Rodrguez, Fonseca y Mora 1987).

En un trabajo realizado en Antioquia, Colombia, se encontr que en las plantaciones de


ciprs en Andisoles del bosque hmedo montano bajo, no respondieron a la fertilizacin
a la base de 10-30-10, gallinaza, sulfato de amonio, brax, urea, superfosfato, roca
fosfrica o cal dolomtica a los 2 aos despus de haberse aplicado el fertilizante
(Escobar, Ortiz y Lpez 1999).

259

13. Nutricin y Fertilizacin de


Cordia alliodora (Ruiz y Pavn) Oken
Alfredo Alvarado y Jaime Raigosa
Resumen
El laurel es una especie pionera del bosque secundario de alta demanda
comercial por la calidad de su madera, con ciertas dificultades de crecimiento
cuando se lo planta en forma comercial. Los mejores sitios para plantar C.
alliodora son aquellos con suelos de fertilidad media a alta, lo que no asegura
su buen crecimiento, a no ser que se eliminen otras variables edficas adversas
como la compactacin y el control de gramneas a su alrededor. Falta
conocimiento en cuanto a la fertilizacin de la especie en plantacin comercial
y manejo del suelo al trasplante.

Regeneracin natural de laurel (Cordia alliodora) en


potreros de la Zona Norte de Costa Rica

260

1. Introduccin
El gnero Cordia comprende cerca de 300 especies dispersas en las regiones tropicales y
subtropicales. Aunque se le encuentra presente en frica y Asia, el gnero est
fuertemente centrado en el neotrpico, la mayora de las especies se encuentran en Sur
Amrica, con centros secundarios de diversidad en Mxico y las Antillas Mayores. La
mayor concentracin de especies de Cordia ocurre en regiones secas, donde muchas
especies tienen distribuciones bastante localizadas. C. alliodora es la especie ms
dispersa del gnero, ocurriendo desde el norte de Mxico a travs de Amrica Central y
Sur hasta Paraguay, el sur de Brasil y el norte de Argentina; se ha descrito como
indgena desde la latitud Norte 25 a lo largo de la costa oeste de Mxico, hasta la latitud
Sur 25 en Misiones Argentina (Liegel y Otead 1990, Dossier y Lamb 1997). C.
alliodora es una especie forestal perteneciente a la familia Boraginaceae que crece en
bosques secundarios de las regiones tropicales (secas y hmedas) y subtropicales de
Amrica. Su nombre genrico se dio en honor al botnico alemn Valerius Cordus y a
nivel de especie (alliodora) para denotar el fuerte olor a ajo (Allium cepa) que despiden
sus hojas cuando se machucan. Debido a su amplia distribucin, C. alliodora tiene
numerosos sinnimos, los cuales pueden estudiarse en los trabajos de (Johnson y
Morales 1972 y Dossier y Lamb 1997).
Es una especie decidua, pionera, de crecimiento inicial rpido y que se adapta a
condiciones ecolgicas que van desde el nivel del mar hasta una altitud de 1900 m
s.n.m... Tolera condiciones de lluvia de 750 mm al ao, aunque su crecimiento es
reducido; para lograr su crecimiento mximo son mejores las tierras con una
precipitacin que sobrepase los 2000 mm al ao. En pases como Colombia, la especie
es de inters en el establecimiento de plantaciones coetneas y en Centro Amrica en
sistemas agroforestales, debido a la forma de su copa y en virtud de la amplia aceptacin
en el mercado de la madera y el alto rendimiento. Su madera se emplea con bastante
demanda en la construccin de muebles de oficina, construccin y en la produccin de
chapas y contrachapados.

2. Escogencia del sitio


A lo largo de su rango geogrfico, C. alliodora ocurre bajo una amplia gama de
condiciones ecolgicas. Su crecimiento ptimo se obtiene en regiones con 1300-2000
mm de precipitacin anual, aunque se lo encuentra en forma natural desde varan desde
menos de 600 mm de precipitacin y una estacin seca de siete meses por ao, hasta
ms de 6000 mm de precipitacin por ao y desde el nivel del mar hasta 1400 m s.n.m.
en Amrica Central y 2000 m s.n.m. a latitudes menores en Colombia. Generalmente se
la encuentra formando rodales puros despus de la tala del bosque, por lo que se la
considera una especie pionera de claros y no tpica del bosque maduro. Las procedencias
de las zonas hmedas son superiores a las de las zonas secas para todas las caracterstica
de crecimiento y forma (excepto la densidad de la madera); a los siete u ocho aos, la
altura, y el dimetro de altura de pecho de las procedencias de la zona hmeda son
generalmente el doble de las procedencias de la zona seca (Boshier y Lamb 1997).
Cordia alliodora sobrevive bajo un rango de condiciones nutritivas, como lo demuestra
su amplia ocurrencia en reas degradadas o abandonadas usadas alguna vez para
pastizales o agricultura migratoria. El rango se extiende desde tierras bajas planas,
costeras, de arenas profundas e infrtiles con poca materia orgnica (Entisoles y

261
Oxisoles de Surinam), hasta tierras altas disectadas, con suelos volcnicos frtiles,
profundos y ricos en materia orgnica (Andisoles en Colombia y Costa Rica). Sin
embargo, el mejor crecimiento ocurre zonas por debajo de los 500 m s.n.m., en suelos
bien drenados, de textura media, donde la precipitacin promedio anual excede los 2000
mm y la temperatura media anual es cercana a los 24C. La especie no tolera el drenaje
interno pobre ni el encharcamiento. C. alliodora puede sobrevivir bajo sombra ligera,
pero requiere exposicin plena para crecer vigorosamente y en suelos frtiles la especie
puede mostrar un rpido crecimiento inicial. Peck (1976) no recomienda que se plante en
vegas de ro mal drenadas ni en suelos degradados recientemente abandonados en los
que la fertilidad es baja y la competencia de gramneas es fuerte.
El laurel crece en suelos de muy variadas condiciones, desde suelos franco arenosos
profundos bajo condiciones secas, hasta suelos rojos arcillo limosos y pesados de los
bosques de bajura, moderadamente bien drenados y relativamente frtiles; no se debe
plantar en suelos con drenaje malo y excesivo, ni en suelos salino-sdicos o con laterita
endurecida a poca profundidad (Poel 1988). En Costa Rica predomina en suelos poco
desarrollados, frtiles y de origen aluvial, aunque tambin puede crecer en suelos
desarrollados, laterizados o empobrecidos (Graves y McCarter 1990). C. alliodora
prefiere suelos de fertilidad natural elevada y libre de inundaciones estacionales, suelos
calcreos, sitios hmedos con buen drenaje y no debe sembrarse en terrenos degradados
(Johnson y Morales 1972). Aunque el drenaje no parece afectar su crecimiento, se ha
encontrado que la madera procedente de regiones pantanosas es de baja calidad (Prez
1954). Giraldo et al. (1980), en Antioquia, Colombia, encontraron que las propiedades
fsicas de los suelos de origen muy variado, no afectaron el crecimiento del laurel,
mientras que el pH (R2 = 0.466) y la capacidad de intercambio de cationes (R2 = 0.525)
si lo hicieron, presentndose los mejores crecimientos cuando los contenidos de K
intercambiable son altos, el pH es aproximadamente 5.5 y la CIC es mayor a 40 cmol (+)
100 g-1 de suelo.
Bergman et al. (1994) mencionan que el crecimiento del sistema radical de C. alliodora
en suelos compactados por pastoreo es deficiente, lo que se traduce en una baja
capacidad de absorcin de nutrimentos. En suelos cidos (hasta 80% de saturacin de
acidez), la especie tampoco crece adecuadamente, en particular si los contenidos de N, P
y K son bajos, presentndose un desbalance K/Mg, cuando el contenido de Mg
disponible es naturalmente elevado en el suelo. Herrera y Finegan (1997) mencionan que
el rbol es ms abundante en topografas onduladas que fuertemente escarpadas donde
los suelos tienen poca acidez intercambiable. Hummel (2000), describe el tipo de
crecimiento de laurel en suelos de Costa Rica con pH 4.30 a 6.98, encontrando que la
densidad de la plantacin es el factor que ms limit las variables de crecimiento de la
especie.
Reyes (1997) encontr que el incremento diamtrico de C. alliodora presenta una
correlacin lineal negativo con el contenido de acidez del suelo (-0.26) y potasio (-0.21),
pero positivo con la forma del terreno (0.20) y el contenido de Zn disponible (0.19); el
mismo autor menciona que al construir un modelo matemtico que relacione el
incremento diamtrico con las variables de sitio puede obtenerse un R2 de 86% si se
consideran los contenidos de K y acidez intercambiables, la capacidad de intercambio de
cationes efectiva y los contenidos de Mn y Zn disponibles.

262
Las siguientes ecuaciones describen la relacin encontrada entre el ndice de sitio de C
alliodora y las variables ambientales en Centro Amrica:
Inc = 71 + 0.2 GA 10 pH H2O 34 K 30 cm

(R2 = 70%)

Bergaman et al.(1994)

Inc = 92 76 da 61 K 30 cm - 0.2 Sat. Al 30 cm

(R2 = 85%)

Bergaman et al.(1994)

Inc = 0.403 + 0.856 pos. 0.127 P + 0135 Zn

(R2 = 24%)

Reyes (1997)

Donde Inc = Incremento en altura

3. Preparacin del terreno de la plantacin


Aunque en Centro Amrica no se recomienda hacer plantaciones puras de laurel debido
a que tiene problemas de crecimiento, en particular cuando se planta en terrenos
degradados (compactados, poco profundos cidos) o naturalmente pobres (potreros
bajos en bases y en materia orgnica y particularmente deficientes en P). Cuando se
planta en suelos aluviales frtiles, asociado a cultivos como el pltano o el cacao, el
crecimiento de la especie es normalmente bueno, si en adicin se le agregan enmiendas
o se mejora el drenaje natural moderado. En la tierra firme (suelos no pantanosos) del
litoral pacfico de Colombia, Peck (1976) encontr que el laurel presenta un buen
crecimiento inicial, aunque su yema terminal es muy susceptible a desviarse por la
accin de las malezas, principalmente lianas, causando la deformacin del fuste; las
plantaciones densas tienen la tendencia a estancarse, requirindose espaciamientos
amplios de unos 50 m2 (200 rboles por ha) a los dos aos, recomendndose una
densidad de plantacin inicial de 4 x 4 m.

4. Absorcin de nutrimentos
De acuerdo con Peck (1980), el laurel primero desarrolla una raz principal fusiforme
con numerosas races laterales superficiales, que a los dos aos se extienden en un radio
de 4-5 m y a una profundidad de 5-10 cm, por lo que su fertilizacin debe efectuarse a la
base del tronco. Al cabo de dos aos y medio, este sistema cambia a otro de races
axonomorfas o races de anclaje (en ingls sinker roots). No se encontr informacin
relacionada con la cantidad de nutrimentos absorbidos por la especie ni sobre curvas de
absorcin de nutrimentos

5. Reciclaje de nutrimentos
Cordia alliodora presenta un grado de autopoda variable en funcin de que se encuentre
en el bosque o bajo condiciones abiertas; los rboles adultos son deciduos, incluso en
climas no estacionales, perdiendo sus hojas durante un perodo de uno a dos meses
despus de la produccin de semilla (Boshier y Lamb 1997). La mayora de los rboles
de C. alliodora pierden parte de su follaje durante la poca ms seca del ao, generando
la formacin de un mantillo sobre el suelo. La descomposicin lenta del follaje puede ser
ventajosa al disminuir el riesgo de prdida de los nutrimentos liberados que, caso
contrario, podran perderse por lavado (Cuadro 1). Sin embargo, la tendencia de las
hojas de C. alliodora a descomponerse lentamente, debido a ser un material con alto
contenido de lignina y a la tendencia al enrollarse cuando se secan, puede crear un
compartimiento en el suelo en el que se acumula temporalmente N, Ca y Mg, elementos
con alta concentracin en el tejido foliar (Babbar y Ewel 1989).

263
Cuadro 1. Concentracin inicial y cantidad remanente de nutrimentos en hojas de C. alliodora despus de
15 semanas en bolsas de descomposicin (adaptado de Babbar y Ewel 1989)
Variable
Concentracin inicial (%)
Remanente a las 15
semanas (%)

N
2.97(0.06)
52.7

P
0.24(0.01)
31.9

K
1.64(0.11)
4.4

Ca
2.57(0.24)
41.5

Mg
0.74(0.03)
54.0

S
0.36(0.03)
40.5

6. Niveles de deficiencia foliar


Para disminuir el efecto de la translocacin de nutrimentos de las hojas hacia las flores y
frutos, el muestreo foliar de C. alliodora debe realizarse al menos un mes antes o
despus de iniciada o terminada su floracin, la cual en Mxico, Centro Amrica y el
Caribe generalmente se inicia cerca de diciembre, pudindose extender hasta abril,
mientras que en el extremo sur de su rango geogrfico se inicia en enero. Pareciera que
la floracin es ms prolongada en climas no estacionales, como ocurre en Colombia
donde la especie florece durante todo el ao (Dossier y Lamb 1997).
En el Cuadro 2 se presentan valores de concentraciones foliares de laurel mencionados
por varios autores, notndose que la mayora de los elementos tienen un comportamiento
similar al de otras especies del bosque tropical hmedo. Sin embargo, los valores de Ca
y Mg foliar son altos, reflejando el hecho de que la especie prefiere suelos de fertilidad
natural media a alta.
Cuadro 2. Valores tentativos para interpretar niveles foliares de nutrimentos en plantaciones de laurel
(adaptado de Cadena 1989; Drechsel y Zech 1991; Herrera y Finegan 1997).
Elemento
N (%)
P (%)
K (%)
S (%)
Ca (%)
Mg (%)
Cu (mg kg-1)
Zn (mg kg-1)
Mn (mg kg-1)
Fe (mg kg-1)
Al (mg kg-1)
B (mg kg-1)

Deficiente
<1.27

Marginal
0.14-0.15

<21

16-24
28-29
37

Adecuado
2.46-2.98
0.26-0.38
0.91-1.12
0.26-0.30
1.42-1.66
0.65-0.73
32-41
55-64
64-77
126-142
120-320
65-70

Alto
2.10-3.00
1.85-2.55
1.17-1.33

255

Algunos valores de contenidos foliares de C. alliodora para condiciones de plantaciones


suficientes y deficientes en nutrimentos de Costa Rica (Bergmann, Stuhrmann y Zech
1994) y Liberia (Zech y Drechsel 1992) se presentan en el Cuadro 3.

264
Cuadro 3. Variacin del contenido foliar en 21 sitios de C. alliodora con diferente grado de vitalidad y
crecimiento. Los valores promedio incluyen todos los sitos estudiados mientras que los valores de los
sitios clorticos fueron 9 y normales 12 (tomado de Bergmann, Stuhrmann y Zech 1994).
Elemento
N
P
S
K
Ca
Mg
Mn
Fe
Al
Cu
K/Mg

Unidades

g 100 g-1
materia seca

mg kg-1
materia seca

mbito

Promedio

2.1-4.1
0.1-2.4
0.2-0.5
0.9-2.3
1.6-2.4
0.6-1.5
17-143
65-293
56-248
7-27
0.7-3.2

3.0
0.17
0.29
1.7
2.7
0.92
63
119
118
17
2.0

Hojas
clorticas
2.4
0.15
0.26
1.6
3.0
1.5
56
127
143
12
1.5

Hojas
normales
3.4
0.18
0.31
1.8
2.6
0.8
68
119
106
20
2.34

Nivel
crtico
2.65
0.15
0.25
1.8
0.9
105
125
16
1.75

A nivel de vivero, Cadena (1989) menciona los siguientes niveles crticos en el tejido de
las plntulas de C. alliodora: N 2.46-2.98%, P 0.26-0.36%, K 0.91-1.12%, Ca 1.421.65%, Mg 1.17-1.33%, S 0.26-0.30%, Fe 125-142 mg kg-1, B 64-69 mg kg-1, Mn 64-77
mg kg-1, Zn 55-64 mg kg-1, Cu 32-41 mg kg-1 y Mo 16-20 mg kg-1.

7. Sntomas de deficiencia foliar


A continuacin, se incluye una llave dicotmica que permite identificar la posible
deficiencia de los principales elementos requeridos por plntulas de laurel (Cadena
1989). La primera eleccin consiste en localizar las hojas basales del tercio medio (A)
respecto a las hojas terminales del mismo tercio (AA). Una vez hecha la eleccin el
siguiente paso es (B) frente a (BB) bajo la previa eleccin de (A) o (AA). Luego (C)
frente a (CC), (D) frente a (DD) etc.
A. Las hojas basales del tercio medio de las planta se ven afectadas con mayor intensidad tanto en forma
localizada o generalizada.
B. Efectos generalizados sobre toda la lmina foliar.
C. Plantas con clorosis total y evolucin necrtica en la hoja, del pice a la base. La clorosis se
presenta en sus primeros estados con una tonalidad 5Y 8/8 a 8/10 de forma inter reticular de
la periferia hacia el centro, acompaada de manchas color rojizo 5YR 6/6 en toda la lmina.
En su periodo final se registra una defoliacin total.
NITROGENO
C.C. Plantas con clorosis venal localizada e intervenal (nervaciones secundarias).
D. Hojas con nervios centrales y laterales clorticos. El sntoma comienza con un
desvanecimiento de 2,5 GY 5/8 hacia el pice, continuando con 2,5 GY 7/8 en moteado,
para finalizar con una clorosis venal 2,5 GY 8/10. Sobre el final se aprecia una
defoliacin marcada en el tercio superior de la planta.
AZUFRE
D.D. Hojas con clorosis intervenal. La planta presenta inicialmente una tonalidad 2,5 GY 7/8
a 7/10 acrpeta que avanza hasta cubrir toda la planta con una tonalidad en la lamina foliar
de 7,5 YR 7/10. En un estado avanzado se sucede epinastia foliar generalizada, con retardo
en las yemas apicales.
POTASIO
B.B. Los sntomas son zonales sobre toda la lmina foliar.

265

C. Se presenta alguna clorosis con o sin marcada tonalidad rojiza hacia la periferia del limbo.
D. Clorosis distal en manchas 5 Y 8/5. Se puede apreciar un color 2,5 GY 8/6 en los
primeros estadios en forma de manchas del borde hacia el centro, con doblamiento
ventral apical persistente que atrofia la parte acuminada.
MANGANESO
D.D. Transformacin de la clorosis inicial a una marcada tonalidad rojiza y/o azul.
E. Tono rojizo 2,5 YR 4/8 hacia el borde del limbo con persistencia del tono verde
intervenal. Venas de color verde-rojizo 7,5 YR 7/10 en hojas adultas. En hojas
jvenes la tonalidad rojiza se presenta ms definida, 10 YR 4/8, en los bordes con
clorosis incipiente intervenal.
FOSFORO
E.E. Nervadura central y lateral con tonalidad rojiza 7,5 YR 8/6, con ampliacin en sus
bordes. Color verde-azuloso 5 G 8/4 intervenal. Las hojas presentan en sus primeros
estados un viraje hacia un verde claro, 2,5 GY 7/5, acompaado de un crecimiento
sobre la superficie del limbo. El color evoluciona a 5 Y 8/8 para finalizar en 5 G 8/4.
ZINC
C.C. Presencia de clorosis con algn resalto de tonalidad rojiza.
D. Clorosis inter reticular en la zona central de la hoja, 2,5 Y 8/6, con nervacin de color
verde. En los mrgenes se aprecia un tono amarillo-rojizo 5 YR 7/10, a manera de
cordn que rodea toda la periferia. En un estado intermedio se define una acentuada
clorosis 5 Y 8/10 en los foliolos terminales que se incrementa a 5 Y 7/10 en toda la
planta hasta alcanzar un alto grado de defoliacin.
CALCIO
D.D. Se advierte una clara disposicin de la clorosis 5 GY 6/8 de la mitad de la hoja hacia el
pice con la otra mitad en tono rojizo 5 YR 6/10. La mitad clortica se destaca por la
nervacin de color amarillo y por el tono verde-amarillo intervenal. Al iniciarse el
sntoma se observa una leve clorosis 2,5 GY 6/10 a 6/8 continuando como 2,5 GY 7/9
en moteados. As mismo, se aprecia por breve tiempo en las hojas terminales
puntuaciones 5 R 3/2 que dan paso a perforaciones de la lamina (perdigones).
MAGNESIO
A.A. Las hojas terminales del tercio medio de la planta se ven afectadas con menor intensidad en su tono,
pero con mayor intensidad en su morfologa.
B. Alteracin de la tonalidad original por el efecto de un moteo clortico generalizado en toda la
lamina foliar.
C. Tpico moteado clortico inter reticular 5 Y 8/12 en toda la superficie foliar con evolucin a
una tonalidad rojiza 10 R 6/8. Se parte de una clorosis incipiente 2,5 GY 7/8, que contina en
5 Y 8/10 para finalizar en 5 Y 8/12. En el desarrollo del sntoma se observa un rizado en los
mrgenes de las hojas con rosetamiento ventral en el pice.
HIERRO
C.C. Moteado clortico difuso inter reticular 5 Y 8/6 que cubre toda la lamina foliar. Se inicia con
una leve clorosis inter reticular 2,5 Moteado clortico difuso intereticular 5 Y 8/6 que cubre
toda la lamina foliar. Se inicia con una leve clorosis inter reticular 2,5 YR 8/10 que culmina
en 5 Y 8/6.
MOLIBDENO
B.B. Dao por malformacin generalizada de la lamina foliar con o sin presencia de clorosis.
C. Se aprecia abundantes plegamientos centrales con doblez transversal en la parte media de las
hojas que conforman las yemas terminales (aspecto de mariposa). As mismo, se observa
anisotropismo en el desprendimiento verticilado-plagiotrpico. Circummutaciones
terminales en el eje caular que acompaa las yemas terminales. Se presenta inicialmente una
tonalidad amarillo-rojiza 5 YR 5/6 en las hojas del tercio inferior a manera de manchas que
degenera al final en una clorosis 5 Y 8/10 hacia los mrgenes de las hojas.
BORO

266
C.C. Se suceden pequeas comisuras laterales que van creciendo en aspecto de rasgado de la
lamina foliar, que a la postre constituyen lobulamientos. Igualmente se dan pliegues centrales
longitudinales sobre la nervadura central hacia la base de la hoja acompaadas de quemazn
sobre el dorso del quiebre.
COBRE
NOTA: Esta se dise empleando el sistema de nomenclatura de la Munsell Color Chart for Plant
Tissue, donde: GY = verde-amarillento, Y = amarillo, YR = amarillo-rojizo, G = verde y R = rojo.

8. Fertilizacin en vivero
Al comparar el empleo de 10 g por recipiente de la frmula de fertilizante 10-30-10 con
la utilizacin de suelo sin fertilizacin, la utilizacin de 100% de compost o de 50% de
compost (Cuadro 4) a nivel de vivero, Wightman et al. (2001) encontraron que el tipo de
recipiente utilizado afecta significativamente su crecimiento y que la aplicacin de
fertilizante 10-30-10 permite obtener el mayor aumento en altura, dimetro del cuello y
peso seco de las plntulas de C. alliodora. En el caso de las variables superficie foliar y
longitud de las races, no se encontr diferencia entre la aplicacin de fertilizante y la de
compost. El crecimiento de las plntulas de laurel en suelo sin enmiendas, solamente
alcanz el 4% y el 7% de la biomasa producida con fertilizante o compost,
respectivamente. Seis meses despus de trasplantar las plntulas de cada tratamiento en
al campo, las diferencias anteriormente mencionadas an persistan, pero desaparecieron
a los 12 meses despus del trasplante; este hecho hace ver la necesidad de continuar con
la fertilizacin al trasplante (Wightman et al. 2001). En el Ecuador, se recomienda
aplicar abonos foliares con micronutrimentos en dosis de 50 cm3 por bomba de 20 litros
cada quince das, las primeras adiciones altas en N y las ltimas en K, con el fin de
inducir la lignificacin y producir un rbol resistente al trasplante (Corporacin de
Desarrollo Forestal y Maderero del Ecuador 2001).
La concentracin foliar de N, P y K de C. alliodora no se ve afectada por el tipo de
recipientes en que se siembre la especie, pero los contenidos de Ca y Mg son mayores
que cuando se aplican NPK, debido al efecto de dilucin causado por el mayor
crecimiento de las plntulas (Cuadro 5). Se han encontrado correlaciones negativas entre
las concentraciones foliares de P, Ca y Mg y el peso seco de la biomasa, por lo que la
respuesta a la aplicacin de NPK demuestra que el sustrato estaba deficiente en N y K.
Los valores de concentracin foliar encontrados en el trabajo de Wightman et al. (2001)
son inferiores a los encontrados por Bergman et al. (1994) en suelos de la regin
Atlntica de Costa Rica y en los casos de K y Ca, ms elevados que los mencionados por
otros autores en plantaciones de mayor edad (Cadena 1989; Drechsel y Zech 1991;
Herrera y Finegan 1997).

267
Cuadro 4. Efecto y contraste de diferentes tratamientos sobre la morfologa de plntulas de C. alliodora de
90 das en invernadero (tomado de Wightman et al. 2001).
Tratamiento

Altura
DAC
PST
(cm)
(mm)
(g)
Bolsa 500 cm3
1. Suelo
8
1.4
0.3
2. Suelo + NPK
61
7.4
7.1
3. 50% suelo +50% comp. A
43
5.7
4.5
4. 100% compost A
48
6.0
4.2
Otros recipientes
5. 170 cm3 root trainer comp. A + B+
25
3.3
1.2
6. 85 cm3 root trainer comp. A + B+
15
2.5
0.7
7. 250 cm3 bolsa comp. A
25
3.7
1.1
8. 140 cm3 recip. papel con comp. A
14
2.4
0.5
Contraste tratamientos
Tecnologa nueva vs. Convencional
5 vs. 1
***
***
***
Efecto del sustrato
1 vs. 2
***
***
***
3 vs. 4
ns
ns
ns
1 vs. 4
***
***
***
4 vs. 2
*
*
*
Efecto del volumen y recipiente
Root trainers grandes vs. Pequeos
***
***
**
Bolsas pequeas vs. Grandes
ns
ns
ns
Recip.trainers de papel vs. Root grandes
***
***
***

F
(cm2)

LR
(cm)

AF/LR

30
488
360
338

131
565
650
442

0.4
0.9
0.6
0.8

119
52
111
65

240
190
246
191

0.5
0.5
0.5
0.6

***

**

***
ns
***
ns

***
P =0.08
***
ns

***
ns
***
ns

***
ns
*

ns
ns
**

**
ns
ns

Cuadro 5. Efecto y contraste de diferentes tratamientos sobre la concentracin foliar de N, P, K, Ca y Mg


de plntulas de C. alliodora de 90 das en invernadero (tomado de Wightman et al. 2001).
Concentracin foliar (%)
N
P
K
Ca
Bolsa 500 cm3
1. Suelo
2.2
0.23
3.2
3.3
2. Suelo + NPK
2.4
0.16
3.6
2.1
3. 50% suelo +50% comp. A
2.6
0.18
4.5
2.9
4. 100% compost A
2.3
0.23
3.8
3.0
Otros recipientes
5. 170 cm3 root trainer comp. A + B+
2.3
0.27
3.9
3.0
6. 85 cm3 root trainer comp. A + B+
2.3
0.29
3.8
2.7
7. 250 cm3 bolsa comp. A
2.7
0.23
3.8
2.7
8. 140 cm3 recip. papel con comp. A
nd
nd
nd
nd
Contraste tratamientos
Tecnologa nueva vs. Convencional
5 vs. 1
*
***
ns
ns
Efecto del sustrato
1 vs. 2
***
ns
ns
3 vs. 4
ns
ns
ns
ns
1 vs. 4
***
ns
ns
ns
4 vs. 2
ns
ns
ns
P = 0.06
Efecto del volumen y recipiente
Root trainers grandes vs. pequeos
**
ns
ns
ns
Bolsas pequeas vs. Root trainer grandes
ns
ns
ns
ns
Bolsas de papel vs. Root trainer grandes
ns
ns
ns
ns
Tratamiento

Mg
1.1
0.8
1.0
1.1
1.1
1.0
1.0
1.0
ns
ns
ns
*
ns
ns

268

9. Fertilizacin al trasplante
Vargas (1989), realiz un ensayo para estudiar el efecto de cinco niveles de fertilizacin
sobre el dimetro basal, la altura total y el incremento en altura de C. alliodora en
Turrialba, Costa Rica; el experimento se realiz en plantaciones de 735 rboles por ha de
14 meses de edad inicial, en Andisoles, en condiciones de bosque muy hmedo
premontano y en pendientes de < 7% y entre 18 y 43 %; las mediciones se realizaron
cada 2 meses por un perodo de 8 meses. El autor encontr que, indiferentemente de la
pendiente del terreno, la adicin con espeque a la base de 283 y 377 g fertilizante por
rbol caus incrementos significativos de las tres variables, con incrementos con
relacin al testigo del orden del 18 al 20 % y en adicin favoreci la recuperacin de los
rboles afectados por el ataque del insecto defoliador Dictyla monotropidea (Cuadro 6).
Cuando el fertilizante se adiciona sobre el suelo, debe aplicarse en forma de corona o
semi corona de acuerdo a la pendiente a una distancia no inferior de 10 cm al cuello del
rbol (Corporacin de Desarrollo Forestal y Maderero del Ecuador 2001).
Cuadro 6. Efecto de la adicin de fertilizante al trasplante sobre las variables de crecimiento de C.
alliodora de 6 meses despus de aplicado el tratamiento en Andisoles del bosque hmedo premontano de
Turrialba, Costa Rica (adaptado de Vargas 1989).
Dimetro basal
Altura
Incremento medio
(cm)
(m)
anual altura (m)
NH4NO3
SFT
KCl
Total
Inicio
Final Inicio Final
Inicio
Final
Pendiente del terreno 7 %
0
0
0
0
3.12
5.65
1.37
2.13
1.18
1.16
93
120
70
283
3.99
7.19
1.69
2.80
1.45
1.53
187
120
70
377
3.64
6.51
1.61
2.52
1.38
1.38
93
240
70
403
3.36
6.13
1.51
2.35
1.29
1.28
187
240
70
497
3.19
6.03
1.38
2.32
1.18
1.26
Pendiente del terreno 18-43 %
0
0
0
0
2.68
5.00
1.37
2.12
1.17
1.16
93
120
70
283
2.63
6.05
1.37
2.57
1.17
1.40
187
120
70
377
2.70
6.11
1.40
2.56
1.20
1.40
93
240
70
403
2.41
5.69
1.40
2.37
1.20
1.29
187
240
70
497
2.30
5.69
1.28
2.61
1.09
1.42
*
Los tratamientos se dan en g nitrato de amonio, superfosfato triple y cloruro de potasio por rbol
Fertilizante aplicado (g por rbol)*

10. Fertilizacin de mantenimiento de la plantacin


Los primeros ensayos sobre fertilizacin del laurel en Costa Rica, se hicieron en
plantaciones puras (Raigosa 1968; Muoz 1975; Vargas 1989) o cuando los rboles se
encontraban en asocio con cultivos (Muoz 1975); posteriormente se estudia la nutricin
del laurel en asocio con caf y cacao (Alpizar et al. 1985; Fassbender et al. 1985;
Heuveldop et al. 1985; Imbach et al.1989). Otros estudios (Haggar y Ewell 1994),
enfatizan ms en aspectos fisiolgicos relacionados con la absorcin de nutrimentos; por
ejemplo, los autores mencionan que con relacin a otras especies, Cordia tiene un
crecimiento inicial de races que se extiende ms en distancia y profundidad, lo que le
permite explorar ms volumen de suelo, mejorando la absorcin de P y minimizando las
prdidas de N y K por lavado. El rpido crecimiento de Cordia permite que esta especie
cierre el dosel y entrecruce sus races despus del segundo ao de desarrollo (Haggar y
Ewel 1995).

269
Raigosa (1968) estudi el efecto del abonamiento sobre el crecimiento inicial (6 meses
despus del trasplante) del laurel en un sitio de fertilidad alta y otro de fertilidad media
en Turrialba, Costa Rica. El autor encontr que la aplicacin a la siembra y luego cada
dos meses de 0, 85 y 170 g por planta de N, P y K fue significativa y que los
incrementos con relacin al peor tratamiento oscilaron entre 45-74% para la variable
altura y entre un 27-65% para la variable dimetro del tallo. Tambin, en los suelos de
fertilidad alta hubo una menor respuesta en el nmero de tratamientos sobre el testigo y
en valores absolutos de las variables estimadas. El autor encontr que para esta especie,
los mejores resultados se obtienen cuando se aplican 170 g de P solo o en combinacin
con 85 g de N y 85 g de K (Figura 1). Sin embargo, cuando el laurel se plant en suelos
frtiles del Bajo San Lucas, Turrialba, Costa Rica (estacas y plntulas enteras de C.
alliodora en asocio con maz), con y sin la adicin de 250 kg ha-1 de 15-30-8 y 20-10-65 , se encontr que la adicin del fertilizante no afect ni la altura ni el dimetro del
laurel, aunque el uso de estacas fue estadsticamente superior al empleo de plntulas en
cuanto a las mismas variables se refiere (Muoz 1975).

270

60

50

Altura de arbol (cm)

Muestra
Suelo
Subsuelo

pH
4.3
4.3

CICE (cmol(+) 100 g-1


22.2
8.1

19.3%

20.7

26.2

40
9.1

9.9

12.7%

15.1

16.3

22.0

26.7

74.4

51.8

59.5

44.2
29.2

30.0

30

20

10

0
3-0-0 0-0-0 6-6-3 6-3-0 6-6-0 0-0-3 6-0-3 3-6-0 3-0-3 6-0-0 0-6-3 3-3-0 3-6-3 3-3-3 6-3-3 0-3-3 0-6-0 0-3-0
Tratamiento de fertilizacin

120

100

Muestra
Suelo
Subsuelo

pH
5.1
5.4

43.5

CICE(cm ol(+) 100 g-1


50.2
33.2

30.3

Altura de arbol (cm)

16.5
80

0.8

2.2

33.7

17.3

7.9

60

40

20

0
6-3-0 6-6-3 3-0-0 6-0-0 0-3-3 6-0-3 3-6-3 0-6-3 0-0-3 0-0-0 3-3-0 0-3-0 6-3-3 3-3-3 3-6-0 3-0-3 0-6-0 6-6-0
Tratam iento de fertilizacin

Figura 1. Efecto de tratamiento e incremento relativo en altura (los valores sobre las columnas representan
el % de ganancia sobre el testigo) de plantaciones de C. alliodora de 6 meses de edad en un sitio de
fertilidad baja (A) y otro de fertilidad media (B), debidas a la aplicacin de N (0, 85 y 170 g por planta), P
(0, 85 y 170 g por planta) y K (0, 85 y 170 g por planta) cada 2 meses en Turrialba, Costa Rica (tomado de
Raigosa 1968).

En una serie de trabajos realizados en Turrialba, Costa Rica (Alpizar et al. 1985;
Fassbender et al. 1985; Heuveldop et al. 1985; Imbach et al.1989) estudiaron el
comportamiento del caf (5000 plantas ha-1) en asocio con laurel de 7 aos de edad (278

271
rboles ha-1) y con por (555 rboles ha-1), encontrando que la prdida de elementos
nutritivos cuando se siembra laurel asociado al caf es significativamente igual para
elementos como N, P y K, pero estadsticamente mayor para Ca y Mg que cuando se
siembra asociado con por; esto permite concluir que C. alliodora absorbe ms Ca y
Mg que el por, sin que se llegue a causar situaciones de deficiencia en el suelo sino
hasta en perodos de ms de 30 aos (Cuadro 7).
Cuadro 7. Concentracin (mg L-1) de elementos nutritivos en el agua de lixiviacin en sistemas
agroforestales estudiados en Turrialba, Costa Rica (tomado de Imbach et al. 1989).
Sistema
Caf/por
Caf/laurel
Cacao/por
Cacao/laurel

N
0.55
0.60
0.57
0.58

P
0.6
0.6
0.5
0.5

K
0.17
0.21
0.17
0.14

Ca
2.15
0.69
2.46
0.55

Mg
1.52
0.76
2.19
0.67

Heuveldop et al. (1985) concluyen que la sombra de laurel, con relacin a la de por,
recircula una cantidad menor de nutrimentos que la sombra de por, afectndose as
aspectos tan importantes como el reciclaje de N y K y compite fuertemente por los
nutrimentos adicionados como fertilizante al cultivo, lo que demuestra que C. alliodora
es una especie con un requerimiento alto de nutrimentos. El sistema caf con laurel
produce un promedio anual de 7420 kg de materia seca por hectrea, de la cual las hojas
de caf contribuyen con un 28.4% y las de laurel con un 48.6% debido a la caducidad de
las hojas de C. alliodora durante la poca seca del ao; la contribucin de materia seca
del laurel aument con la edad de la plantacin (primer ao 3124, segundo ao 3675 y
tercer ao 4010 kg ha-1). Fassbender et al. (1985) mencionan que en asocio con caf, el
laurel absorbe del suelo N > K >> P elementos que se acumulan en el orden hojas >>
tallos >> ramas (Cuadro 8).
Cuadro 8. Cantidad de N, P y K tomado del suelo por C alliodora de 7 aos asociado con caf en
Turrialba, Costa Rica (adaptado de Fassbender et al. 1985).
Tejido
Hojas
Ramas
Tallos
Total

N
63.3
6.3
20.9
90.5

P
kg ha-1
5.4
1.2
2.6
9.2

K
51.7
8.2
24.1
84.0

11. Correccin de la acidez del suelo


El laurel responde a la aplicacin de cal cuando se siembra en suelos cidos. Delgadillo,
Aldunate y Alvarado (1991) encontraron en El Chapare, Bolivia que, con relacin al
testigo, la adicin de 200 g cal y de 150 g de 15-15-15 por rbol a la siembra en Typic
Dystropepts (pH 4.1-4.3) aument la altura total de los rboles (2.2 vs 2.8 m) y del
dimetro (0.4 vs 1.0 cm) medidos 23 meses despus de aplicado el tratamiento.

272

14. Nutricin y Fertilizacin del


Eucalipto (Eucalyptus spp.)
Alfredo Alvarado y Helga Thiele
Resumen
La mayora de la informacin presentada en el captulo proviene de trabajos
realizados en Brasil y Australia (Barros y Novais 1990 y Dell et al. 2001), con
otras referencias de Colombia y Centro Amrica. Debido a la gran cantidad de
especies de Eucalipto, este gnero puede plantarse en condiciones ecolgicas
muy variadas y las razones por las que se desacredita el gnero son
cuestionables en razn de esta misma diversidad (Lima 1996). En general, se
encuentra informacin suficiente sobre todos los aspectos de la nutricin y
fertilizacin de las especies de eucalipto ms usadas en plantacin.

1. Introduccin
El rbol de eucalipto pertenece a la familia Myrtaceae que incluye cerca de 90 gneros y
ms de 3000 especies; es originario del Pacfico Sur donde se encuentra desde los 7 N
del ecuador en Papa Nueva Guinea e Indonesia hasta los 43 S en Tasmania, Australia,
de donde fue introducido al continente americano, por ser un gnero con variadas
especies de crecimiento rpido, uso mltiple y de adaptacin a diferentes pisos
altitudinales. Las condiciones naturales en que se desarrollan las principales especies
comerciales en Australia se discuten a profundidad en el trabajo de Barros et al. (1990),
aunque las que ms se utilizan son E. saligna, E. camaldulensis, E. deglupta, E.
globulus, E. grandis y el hbrido E. urograndis (E. urophylla x E. grandis), y algunas
otras en menor extensin (E. tereticornis, E. urophylla, E. citriodora, E. pellita, E.
viminalis). La madera producida, se puede utilizar como fuente de lea, carbn vegetal,
papel y celulosa por su fibra corta, metanol, postes, tutores para hortalizas, madera para
construccin rural y postes para alumbrado pblico.
El auge en la siembra de este gnero en Amrica Central estuvo acompaado por
estudios sobre adaptabilidad y manejo extensivo, sin desarrollarse programas de
investigacin profunda en el manejo de la nutricin. Por el contrario, en otros pases
como Brasil, donde la primera plantacin se hizo en 1903 (Haag 1983, Barros y Novais
1990, Silveira et al. 2001, Spangenberg y Flster 2002) y Colombia (Cannon 1983,
Ladrach 1986), se desarroll una mayor cantidad de investigacin en el rea de la
fertilizacin, en estos casos con el apoyo de la industria forestal. Por su relevancia, en
cuanto al conocimiento de desrdenes nutricionales de los eucaliptos, merece
mencionarse el trabajo de Dell et al. (2001).

2. Escogencia del sitio


Las diferentes especies de eucalipto, tiene requerimientos de suelo diferente, segn su
procedencia y adaptacin a condiciones de crecimiento diferentes, aunque este
disminuye para la mayora de las especies cuando los valores de resistencia a la
penetracin son superiores a 20 kg cm-2 (Dedecek et al. 2001).

273
Costa (1990), cita un trabajo en el que se muestra el efecto de la densidad aparente sobre
el peso seco de plntulas de cuatro especies de eucalipto, encontrndose que aumentos
en la densidad aparente causan una disminucin del crecimiento de las cuatro especies;
sin embargo, no siempre los mayores pesos correspondieron con los valores menores de
densidad del suelo, ya que a veces un ligero aumento en esta variable puede reducir la
prdida de agua y con ellas nutrientes en solucin (Cuadro 1).
Cuadro 1. Peso seco de la parte area de plntulas de eucalipto a los 85 das de edad, sometidas a seis
niveles de densidad aparente (tomado de Costa 1990).
Densidad
aparente
(g ml-1)
0.85
1.00
1.07
1.14
1.21
1.28

Especie
E. citriodora
7.42
6.31
6.68
7.25
2.25
3.37

E. grandis
4.95
3.42
3.71
3.19
2.28
2.51

E. paniculata
5.76
4.11
6.21
4.35
2.57
2.94

E. cleziana
1.36
1.05
1.03
1.00
1.56
0.46

En Brasil, Gonalves et al. (1990) encontraron una alta correlacin entre el contenido de
limo, materia orgnica y arcilla sobre la productividad de E. saligna. Otros autores
(CATIE 1997a; CATIE 1997b; CATIE 1997c; CATIE 1997d; CATIE 1997e)
encontraron que la topografa es importante para el eucalipto en cuanto a su efecto sobre
la profundidad del suelo y el drenaje. Su crecimiento es pobre en suelos compactados
por sobre pastoreo, calcreos, suelos mal drenados y con poca humedad disponible en
todo el ao. Los mejores crecimientos se presentan en suelos franco-arenosos, con buen
drenaje y con pH de neutro a cido.
E. deglupta se adapta de manera natural y presenta tasas de excelente crecimiento en
reas a orillas de ros libres de malezas, con excesivo suplemento de agua y bien
drenadas. Sin embargo, al ser plantado tiene que competir con malezas, lo que
disminuye la productividad y requiere realizar un buen control de malezas (Mackensen
1999). Durante las fases tempranas de crecimiento, E. deglupta no es capaz de competir
exitosamente con la vegetacin accesoria, y la tasa de mortalidad es consecuentemente
alta, especialmente si no se realiza un adecuado mantenimiento de las plantaciones
(Mackensen y Flster 1999).
El eucalipto se siembra en una gran cantidad de sitios, muchos de los cuales son
relativamente secos, como crestas y partes altas de lomas, que son sitios no deseables
(Spangenberg y Flster 2002). Por otro lado, un exceso de agua en el suelo implica un
menor contenido de oxgeno, tornando el ambiente poco adecuado para el crecimiento
de las races de eucalipto. A pesar de que algunas especies presentan tolerancia a la
deficiencia de agua, las observaciones de campo evidencian un crecimiento
insatisfactorio de la mayora de las especies plantadas (Barros y Novais 1990).
Mackensen y Flster (1999), dan un ejemplo de las consecuencias de una equivocada
seleccin de sitio. En 1996, el 80% de un rea estaba plantada de E. deglupta. Como la
produccin de estos sitios no llen las expectativas, entre el 70 y 80% de las
plantaciones de eucalipto fueron eliminadas y plantadas con A. mangium entre los aos
1996 y 1997.

274
Comparado con A. mangium, un programa de fertilizacin para una plantacin de E.
deglupta es aproximadamente 60% ms costoso. Por lo tanto, para que resulte rentable,
debe sembrarse en sitios con un buen suplemento natural de nutrimentos, en los que la
fertilizacin para remplazar la prdida de nutrimentos no es necesaria o es necesaria slo
en grado limitado en rotaciones tardas (Mackensen 1999).

3. Preparacin del terreno de la plantacin


E. camaldulensis y E. saligna se pueden sembrar en una amplia variedad de suelos sin
necesidad de preparar el terreno (Martnez 1990; CATIE 1991). En el caso de suelos
compactados por ganadera (principalmente ndicos) es necesario subsolar y sembrar en
hoyos profundos y anchos (30 x 30 x 30 cm). En Oxisoles compactados, el utilizar
equipos con un subsolador de una lnea no es suficiente para corregir todo el problema y
en el caso de utilizarse un aparato de tres lneas bajo condiciones de humedad
inadecuadas, puede causarse ms compactacin despus de un tiempo. En esta fase de
p