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UMA CINCIA SOBRE

COISA ALGUMA
UMA CINCIA SOBRE COISA ALGUMA

RELAES FUNCIONAIS,
COMPORTAMENTO E CULTURA
KESTER CARRARA

KESTER CARRARA

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UMA CINCIA SOBRE


COISA ALGUMA

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CONSELHO EDITORIAL ACADMICO


Responsvel pela publicao desta obra
Profa. Dra. Alessandra Turini Bolsoni Silva (Coordenadora do Programa)
Profa. Dra. Ana Cludia Moreira Almeida-Verdu (Vice-coordenadora
do Programa)
Profa. Dra. Lcia Pereira Leite
Ana Carla Vieira (Representante discente)

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KESTER CARRARA

UMA CINCIA SOBRE


COISA ALGUMA
RELAES FUNCIONAIS,
COMPORTAMENTO E CULTURA

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2015 Editora Unesp


Cultura Acadmica
Praa da S, 108
01001-900 So Paulo SP
Tel.: (0xx11) 3242-7171
Fax: (0xx11) 3242-7172
www.culturaacademica.com.br
www.livrariaunesp.com.br
feu@editora.unesp.br

CIP Brasil. Catalogao na publicao


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
C299u
Carrara, Kester
Uma cincia sobre coisa alguma [recurso eletrnico]: relaes funcionais, comportamento e cultura / Kester Carrara. 1.ed. So Paulo:
Cultura Acadmica, 2015.
Recurso digital
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-7983-657-2 (recurso eletrnico)
1. Behaviorismo (Psicologia). 2. Filosofia da mente. 3. Comportamento. 4. Livros eletrnicos. I. Ttulo.
15-26793

CDD: 150.1943__.
CDU: 159.9.019.4

Este livro publicado pelo Programa de Publicaes Digitais da Pr-Reitoria de


Ps-Graduao da Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (Unesp)

Editora afiliada:

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Poder-se-ia definir a Psicologia como a


cincia do comportamento dos organismos.
Entretanto, esta definio simples ao
mesmo tempo incompleta e equvoca. [...]
Os psiclogos estudam o comportamento
em suas relaes com o ambiente. O comportamento isolado do meio em que ocorre dificilmente poderia ser objeto de uma
cincia. Imagine-se, por um momento,
o absurdo que seria uma fita que registrasse todo comportamento de um organismo, do nascimento at a morte, e em
que todas as indicaes do mundo em que
vive fossem cuidadosamente apagadas!
S quando se comea a relacionar aspectos do comportamento com os do meio
que h possibilidade de uma psicologia
cientfica.
(Keller; Schoenfeld, 1950, p.16-7)

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Para argonautas interessados


no planejamento de contingncias

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AGRADECIMENTOS

A Diego Mansano Fernandes, pela leitura crtica e pelos comentrios sobre o original.
A Jos Antnio Damsio Abib, capaz de j no prefcio acrescentar reflexes to inovadoras quanto perspicazes sobre o tema
abordado.
A Maria Luiza Favret, pelo trabalho editorial a um s tempo
clere, competente e gentil.
PROPG-Unesp, Editora Unesp Selo Cultura Acadmica,
ao CNPQ, Fapesp, ao Departamento de Psicologia e Programa
de Ps-graduao em Psicologia do Desenvolvimento e Aprendizagem, instncias institucionais que apoiaram a publicao deste
livro.

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SUMRIO

Prefcio 13
Introduo 19
1 Psicologia e pensamento dicotmico 27
2 A inviabilidade da coisa em si como fonte explicativa do
comportamento 41
3 Nada , seno pelas suas relaes 107
4 O frasco de amnia e a complexidade relacional 119
5 Principia comportamentalis 123
6 Sustentabilidade e altrusmo condicional 155
7 Uma hiperultramegamaximetacontingncia como unidade
conceitual: algo sobre Laplace, Mach e Ockham 161
8 Descendncia e delineamentos culturais: que futuro ser o
futuro de Pedro, Isabela e Miguel? 173
Referncias bibliogrficas 179
Sobre o autor 189

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PREFCIO

Quando recebi o convite do professor Kester para fazer o prefcio de seu livro, fiquei surpreso com ttulo to inslito: Uma cincia sobre coisa alguma. Devo confessar que essa ideia atraiu-me
imediatamente, pois, afinal, o que seria uma cincia sobre coisa
alguma? Mas, antes de me envolver com especulaes as mais fantasiosas, e conhecendo a formao filosfica do professor Kester,
logo pressenti, e depois confirmei: no se trata de uma cincia sobre
coisas, especialmente no se trata de uma cincia sobre a coisa em
si. Percebi, ento, que minha surpresa inicial no tinha razo de ser,
pois, afinal, a expresso coisa alguma faz aluso a alguma coisa
(ou talvez a coisa nenhuma?); mais especificamente, faz aluso
coisa em si, uma coisa que existe (existe?), mas que impossvel de
ser conhecida.
A referncia a Kant imediata, pois foi o filsofo alemo quem
disse que os objetos podem ser concebidos no s como coisa em
si, mas tambm como fenmeno. Os objetos, como coisa em si,
existem independentemente de nossa sensibilidade, de nossa capacidade de receber representaes. Portanto, existem independentemente de ns, existem fora de ns, e, de acordo com Kant,
no podem ser objeto de conhecimento. Apenas como fenmenos,
prossegue o filsofo, como objetos dados nossa intuio atravs

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da sensibilidade, que podem ser objeto de conhecimento. Kant


conclui, ento, que o ponto de partida para o conhecimento a
experincia, ordenada, porm conforme as formas do pensamento,
as categorias do entendimento, a causalidade, por exemplo. No
temos, pois, experincia da coisa em si, logo, dessa coisa no podemos ter conhecimento.
Kester comenta que a noo de coisa em si est prxima de seu
fim j faz alguns sculos. No deixa de ser surpreendente que, depois de Kant, algum cientista ainda acredite que possvel conhecer
a coisa em si, que possvel, portanto, conhecer a realidade. No
podemos conhec-la e, consequentemente, no possvel explicar
os fenmenos com base nessa noo. No possvel, prossegue o
autor, explicar o comportamento com base em uma mente imaterial, estruturas cognitivas, estruturas de personalidade etc.,
e ele escreve, ento, um longo captulo para mostrar (embora no
s) a inviabilidade da coisa em si mesma como fonte explicativa do
comportamento.
Visto que estamos diante de uma cincia sobre coisa alguma,
cabe logicamente perguntar de que cincia se trata. A resposta encontra-se no subttulo do livro. Com efeito, trata-se de uma cincia
centrada em relaes, a tal ponto radical que nada , seno pelas
suas relaes (p.105). A tese do professor tem amplo alcance, haja
vista que argumenta tratar-se de uma verdadeira revoluo no mbito da filosofia da cincia, com repercusses nas cincias de modo
geral. E radical, porque a tradicional pergunta filosfica o que
? no pode mais ser respondida sem fundamento em relaes. A
pergunta o que ? uma pergunta sobre o ser, e no pode mais
ser respondida em termos de essncias, substncias, coisas,
coisas em si.
Kester categrico nesse ponto, como pode ser verificado
nesta passagem: Comportamento no um conceito que possa
ser caracterizado to facilmente quando se formula uma pergunta
como: o que comportamento? (p.115). E arremata: Comportamento no , e nada , seno um conceito apenas possvel
no mbito de relaes (p.115). a pergunta de Parmnides, a

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pergunta pelo ser, que o autor abandona. Mas, ao seu modo,


Herclito tambm perguntou pelo ser. Com efeito, sem negar o
vir-a-ser, sem negar o fluxo, sem negar o mundo, como fez Parmnides, Herclito mostrou como conciliar a oposio entre o ser e o
vir-a-ser, inserindo a constituio do ser na temporalidade, de tal
modo que a pergunta pelo ser passou a adquirir sentido no vir-a-ser, no fluxo, no mundo. Aparentemente, Kester diz algo similar
quando escreve que o comportamento no , e nada , seno...
no mbito de relaes (p.115), relaes essas que se desenvolvem
como processos comportamentais: relaes dinmicas e mutveis.
Decorre, portanto, que o comportamento no por sua essncia ou
por sua substncia, mas por suas relaes. Assim, a pergunta adequada : Como se d ou como se estabelece ou em que condies
dadas se pode falar em comportamento? (p.115).
O professor Kester assenta o fundamento de uma cincia sobre
relaes na filosofia do empiriocriticismo de Ernst Mach. Nessa
verso do positivismo, as relaes so concebidas como funcionais,
como relaes entre variveis. Aps detalhado esclarecimento dessa
fundamentao, ele desenvolve sua argumentao no sentido no s
de mostrar as afinidades das relaes funcionais de Mach com as de
Skinner, mas tambm de afastar o Comportamentalismo Radical
de alegadas relaes com outras verses de positivismo, tais como o
positivismo lgico e o sociolgico. Na verdade, Kester ressalta que
provavelmente o repdio metafsica o aspecto que mais aproxima as verses de positivismo. Como o autor sabe, mas no deixa
de ser oportuno relembrar neste momento, o repdio metafsica
tem sua fonte no somente no positivismo, mas tambm em outras
filosofias, como nas de Kant e Wundt. Com efeito, Kant declara
que a alma, o universo e Deus so objetos da razo pura, coisas
em si, objetos da metafsica, e, por isso mesmo, no podem ser
conhecidos, o que torna impossvel, respectivamente, uma psicologia racional, uma cosmologia racional e uma teologia racional.
Por sua vez, Wundt refuta a psicologia tradicional, a psicologia
metafsica: a psicologia espiritualista e a psicologia materialista.
E, em consequncia, rejeita a explicao da experincia psquica,

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com base no s nos processos e atributos da matria, mas tambm


na mente-substncia. Em seu lugar, Wundt coloca a psicologia
moderna, a psicologia emprica, a psicologia cientfica. No rastro
do professor Kester, poderamos dizer que o repdio metafsica
o trao marcante no s da filosofia e da psicologia moderna, mas
tambm, em ltima anlise, da cincia moderna. esse movimento
geral do pensamento filosfico que est no horizonte do livro do
autor, e a esse movimento que pertencem no s as diversas expresses do positivismo moderno, mas tambm o Comportamentalismo Radical.
Pisando no solo firme da crtica metafsica, da crtica ao dualismo de substncia, uma mental, outra material, Kester dispara
uma artilharia contra o pensamento dicotmico, o pensamento
binrio, o pensamento ou isto ou aquilo. Sua exposio prossegue
com mtodo. Em primeiro lugar, arrola as mais relevantes expresses do pensamento dicotmico, por exemplo, ou monismo ou
dualismo, ou inatismo ou ambientalismo, ou estruturalismo
ou funcionalismo, ou determinismo ou indeterminismo, ou
objetivismo ou subjetivismo, ou internalismo ou externalismo
etc. Em segundo lugar, mostra como escapar da camisa de fora da
lgica binria em prol de uma lgica de conciliao ou de interaes, cujo brilhantismo pode ser verificado nos exames detalhados
das oposies ou inatismo ou ambientalismo e ou objetivismo
ou subjetivismo.
Cabe mencionar, novamente, a atmosfera kantiana e heraclitiana que, a meu juzo, atravessa o livro de Kester. Com efeito,
Kant mostrou como conciliar a razo com a experincia e o idealismo transcendental com o realismo emprico. E Herclito mostrou
como conciliar o ser com o vir-a-ser. Isso revela o quanto a questo
da conciliao dos opostos antiga e o quanto o livro de Kester
realiza largos voos filosficos.
Esclarecido o ambiente filosfico do Comportamentalismo
Radical, o autor dedica-se a explicar conceitos bsicos da cincia
fundamentada nessa filosofia, a Anlise do Comportamento, com
especial nfase na contingncia de trs termos: a contingncia que

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envolve relaes de dependncia funcional entre o comportamento


dos organismos, a situao ou o contexto em que ocorre, as consequncias que produz. A contingncia de trs termos a unidade bsica de Anlise do Comportamento, e sua compreenso de
fundamental importncia no s para a anlise do comportamento do indivduo, mas tambm, argumenta o autor, para a Anlise
Comportamental da Cultura (um ramo especial, afirma Kester, da
Anlise do Comportamento). O seu argumento intencionalmente
polmico, porque, quando se trata da transio de fenmenos mais
simples para fenmenos mais complexos, h os que pensam que
necessrio criar novas unidades de anlise e os que, ao contrrio,
pensam que no. Kester argumenta que a criao de novas unidades
de anlise, medida que os fenmenos se tornam mais complexos,
pode conduzir (infere com uma pitada de humor) da metacontingncia at a hiperultramegamaximetacontingncia.
Trata-se, a meu ver, de uma crtica que o autor dirige a uma
espcie de escolstica: escolstica da complexidade. Apoiado na
declarao de Mach de que a natureza simples, Kester prefere
no s passar a navalha de Ockham na tendncia a criar novas unidades de anlise, medida que os fenmenos se tornam mais complexos, mas tambm concordar com Skinner, ao reconhecer que o
indivduo que se comporta e que o comportamento do indivduo
que explica fenmenos de grupo (uma posio tantas vezes reiterada por Skinner). Ao fazer sua crtica contundente investigao
de unidades de anlise mais complexas, o professor Kester no est
negando a complexidade relacional das contingncias, ao contrrio,
mas no pensa que seja necessrio ir alm da unidade de Anlise do
Comportamento: a contingncia de trs termos.
J se encaminhando para o final de sua obra, Kester reserva um
papel crucial para o que chama de Comportamentalismo Radical
Contextualista Humanista. O aspecto contextualista refere-se, evidentemente, complexidade que envolve as relaes dos comportamentos dos organismos com seus contextos e consequncias. Mas
o que significa o termo humanista, quando se sabe que quase
lugar comum caracterizar o Comportamentalismo Radical como

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uma forma de anti-humanismo? O autor tem um forte interesse social e defende a tese de que a Anlise Comportamental da Cultura
pode contribuir para o planejamento de prticas culturais com valor
de sobrevivncia para a cultura. Mas, argumenta, o planejamento
cultural deve se guiar por valores ticos, tais como o desenvolvimento de sociedades mais justas, mais igualitrias, mais solidrias,
mais altrustas e menos egostas, bem como por valores polticos,
tais como a formao da cidadania e a participao no planejamento
cultural das pessoas interessadas nas transformaes culturais que
promovam tais valores ticos. Uma Anlise Comportamental da
Cultura fundamentada no Comportamentalismo Radical e sob o
lume de tais valores ticos e polticos uma forma de humanismo,
que pode contribuir com outras reas do conhecimento humano
focadas em valores ticos e polticos similares, a fim de diminuir o
sofrimento e a infelicidade dos seres humanos.
O leitor tem em mos um livro complexo, obra madura, de
grande relevncia filosfica e social para compreender o Comportamentalismo Radical e a Anlise do Comportamento, bem como
a Anlise Comportamental da Cultura e o Planejamento Cultural
Participativo, com vistas no s ao desenvolvimento de uma sociedade mais justa, mas tambm formao da cidadania. Filsofos,
analistas do comportamento, socilogos, estudantes de Psicologia
certamente encontraro no livro do professor Kester discusses
provocativas e edificantes. O livro requer leitura lenta e ateno
concentrada no vai e vem tpico das obras que tm coisas importantes para dizer.
Jos Antnio Damsio Abib

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INTRODUO

Este livro tem pretenses moderadas.1 Trata superficialmente de questes importantes no mbito da Psicologia, sem almejar
uma formalizao metodolgica da anlise temtica desenvolvida.
Pode-se dizer mesmo que no se vai alm de conjecturas. Diante
do pressuposto de que estamos frente a uma cincia ainda plstica,
com fundamentos em processo de sedimentao, e no diante de
dogmas a serem defendidos ou atacados, o que se pretende aguar
a curiosidade do leitor em relao a um aspecto central no debate
acerca do fazer humano, que diz respeito natureza dos contedos
e processos a examinar quando buscamos explic-los sob uma tica
comportamentalista.
Os parmetros da anlise aqui pretendida obedecem, naturalmente, s fronteiras estabelecidas pela formao acadmica do
autor. Tambm por essa razo, as discusses sero realizadas sob
o vis da Anlise do Comportamento, sem prejuzo do reconheci-

1 Em parte, subsidiaram as reflexes deste autor para a elaborao do livro: o


debate de temas correlatos no mbito do Grupo de Estudos e Pesquisas em
Delineamentos Culturais, o desenvolvimento de temas dos seus trs ltimos
projetos para Bolsa de Produtividade do CNPq e anlises j iniciadas em tese
de livre-docncia no publicada.

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mento da relevncia de anlises alternativas por outras mediaes


tericas.
Ressalte-se que os dados empricos que, em tese, sustentam algumas das asseres contidas neste livro so em parte limitados por
dificuldades inerentes prpria natureza complexa dos fenmenos
estudados. Mesmo levando em conta que a Psicologia j no uma
cincia to nova, uma vez que simbolicamente inaugurada com o laboratrio wundtiano de Leipzig, nem que suas formulaes primeiras derivaram de amlgama de opinies de filsofos, matemticos,
lgicos, telogos e fsicos (para resumir suas origens intelectuais), e
que, paralelamente, o interesse do homem pelo autoconhecimento
acompanha-o desde sempre, ainda assim esses dados podem constituir condio favorvel a um livre e clere avano em direo sua
consolidao como cincia. De modo exatamente oposto, se, por
um lado, o dilogo permanente com outras reas do conhecimento
torna seu percurso menos linear, por outro, exige um caminhar que
segue adiante, mas sempre incorpora ou exclui conhecimento at
ento dado como definitivo, no sem antes extensa negociao
terica entre posturas clssicas e inovadoras.
Essa caracterstica confunde a interpretao de quem queira encontrar uma cincia que progrida por simples justaposio ou soma
de novos conhecimentos ao acervo j existente. No caso da Psicologia, essa negociao tem sido mais demorada do que na maioria
das outras reas do conhecimento, no porque os fenmenos que
estuda revelem uma natureza complicada, mas pelo fato de ela
ser altamente complexa, com nmero excepcionalmente amplo
de variveis crticas, as quais, o mais das vezes, so mutuamente
interferentes.
Isso posto, as duas principais trilhas inseparveis e intercruzadas para o avano do conhecimento, a pesquisa emprica e as
reflexes tericas, so igualmente afetadas por essa indiscutvel
complexidade.
No se trata, pois, de um livro que revisa ou sobre Mach ou
sobre Skinner, mas de um livro a partir desses autores. E sugerimos
ao leitor que o principal aspecto a atentar nos argumentos aqui

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apresentados que eles estaro sempre voltados para a dimenso


relacional da cincia, em especial da cincia do comportamento.
Essa dimenso, que a literatura recente e qualificada aponta como
crucial em vrias disciplinas cientficas (Schneider, 2012; Biglan,
2015a; 2015b), requer uma reflexo ponderada, criteriosa e propositiva, aqui ensaiada a partir da Anlise do Comportamento.
Boa parte dos fenmenos da natureza, para serem razoavelmente conhecidos, necessitam ser examinados mediante a descrio
das relaes entre as variveis que deles participam. Isso tambm
acontece com as atividades genricas que caracterizam cada espcie
e, ainda, com os comportamentos dos organismos vivos, sejam tais
atividades respondentes ou operantes. E este texto diz respeito, em
particular, a comportamentos operantes e, de maneira ainda mais
especial, a comportamentos que ocorrem em situaes nas quais
a noo de planejamento cultural (na vertente designada Anlise
Comportamental da Cultura) a questo central examinada.
Conforme Fernandes (2015):
[...] Susan Schneider traz uma colaborao mpar ao nos guiar diante
das inovaes de outras reas do conhecimento, principalmente a
Epigentica e as Neurocincias, e aponta o papel da seleo pelas
consequncias nos processos por elas estudados. As interaes entre
natureza e desenvolvimento, entre natureza e ambiente caminham
de modo que j no podem mais ser estudadas separadamente, e as
consequncias vm sendo destacadas como fundamentais no s
em seu j demonstrado papel na explicao do comportamento operante, mas tambm na ativao e organizao de padres de interao gentica e no que diz respeito ao funcionamento das estruturas
e mecanismos cerebrais. (p.14-5; destaque nosso)

O livro de Schneider (2012) bastante otimista em relao aos


avanos alcanados recentemente pela Anlise do Comportamento
em suas relaes com outras cincias. O Behaviorismo Radical parece ter emprestado a outras disciplinas cientficas algumas de suas
concluses paradigmticas (portanto, consistentemente apoiadas

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em dados experimentais e consideraes tericas slidas) e, no momento, inspira muitas pesquisas que aproximam Neurocincias,
Fisiologia e Antropologia, cada qual dentro de seu modus faciendi.
O Science of Consequences [Cincia das consequncias] faz uma reviso, em linguagem acessvel, da grande diversidade de aplicaes
da lgica de seleo pelas consequncias, das articulaes desse
conceito com o de evoluo, das relaes entre genes e consequncias, das funes das consequncias no cotidiano das pessoas e de
muitos outros temas relevantes, totalizando dezesseis captulos
que se encerram com: Consequences on a grand scale: society, the
long term, and the planet [Consequncias em larga escala: sociedade, longo prazo e o planeta]. O texto de Susan Schneider, editora
da Psychology Today, com graduao em Engenharia Mecnica e
ps-graduao em Desenvolvimento e Aprendizagem Humana,
hoje Ph.D. atuante na University of Pacific e com muitas publicaes em Anlise do Comportamento, bastante otimista, desde
o primeiro captulo, Consequences everywhere [Consequncias
em todo lugar]:
Consequncias proporcionam a motivao que conduz borboletas s flores e pessoas Lua. Estar feliz corresponde a obter
consequncias, pequenas ou grandes, incluindo o pr do sol. E as
consequncias esto em todo lugar. Algumas so imediatas; outras,
uma sombra no horizonte cuja forma podemos vislumbrar ou que
nos escapa. Elas so boas ou ruins, mas esto no meio de tudo. Funcionam para os tigres e as tartarugas e para ns. Como irnico,
ento, que as consequncias e a cincia que incide sobre elas quase
sempre sejam ignoradas. (p.19; traduo nossa)

Por sua vez, Biglan (2015a), com extensa atuao em Anlise


Comportamental da Cultura, ainda mais otimista, o que se pode
constatar em sua entrevista postada na Science online:
Pode parecer que mudanas esplndidas no so possveis
quando se trata do comportamento humano. Continuamos a ter

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problemas srios como criminalidade, abuso de drogas, depresso,


fracasso acadmico e pobreza. Ao ler os jornais, voc pode pensar
que no progredimos de forma alguma no que se refere a tais problemas e que nenhuma mudana possvel. Mas voc pode estar
errado. Um grande progresso tem sido alcanado no modo como
tratamos e prevenimos tais problemas, e esta cincia que possui um potencial para melhorar o bem-estar humano para muito
alm das cincias fsicas. Se voc no est ciente do progresso das
cincias do comportamento, porque tal progresso relativamente
recente e porque as polticas e os programas que podem prevenir
ou atenuar problemas ainda no so utilizados em larga escala.
Estamos beira de uma revoluo no uso das cincias do comportamento que melhorar o bem-estar das pessoas de formas que se
revelaro to dramticas quanto as mudanas que testemunhamos
na Medicina, Fsica e Qumica. (Disponvel em: <http://www.
ambientessociais.blogspot.com.br/2015/02/a-ciencia-do-comportamento-pode-vir-ser.html>. Acesso em: 20 abr. 2015)

Tambm em outro pronunciamento imediatamente anterior ao


lanamento do seu mais recente livro, The nurture effect: how the
Science of human behavior can improve our lives & our world (2015b)
[O efeito ambiental: como a cincia do comportamento humano
pode mudar nossas vidas e nosso mundo],2 o autor revela otimismo:
Temos as ferramentas para ajudar as nossas famlias e escolas a
serem mais proativas. Em vez de tratar isoladamente cada problema
psicolgico, comportamental ou de sade, como se no tivesse relao com outros problemas, precisamos estimular todas as organizaes que trabalham para o bem-estar humano a se unirem para
2 Como nurture tem vrios significados em lngua inglesa, cabe um esclarecimento sobre a traduo adotada: a expresso nature and nurture diz respeito,
classicamente (ao menos desde o perodo elisabetano), relativa importncia
das qualidades inatas (no sentido do nativismo ou do inatismo), quando comparadas s experincias individuais nas relaes com o ambiente (no sentido
empirista ou, mais especificamente, behaviorista).

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ajudar a tornar todas as nossas famlias e escolas mais atuantes.


(Traduo nossa. Disponvel em: <http://www.nurtureeffect.
com/>. Acesso em: 20 fev. 2015)

Biglan (2015b) enfatiza, no livro, a questo da busca e consolidao, pelos cientistas, das relaes entre variveis no mbito geral
da cincia e no mbito particular das cincias do comportamento:
At Darwin, a principal estrutura conceitual para pensar o nexo
de causalidade na cincia era mecnica. Os cientistas fizeram enormes progressos na compreenso das relaes entre os objetos fsicos, estudando as maneiras como esses objetos influenciavam uns
aos outros. Antes, pensando sobre essas relaes como se poderia
pensar sobre uma mquina, o foco foram as partes do mundo e as
foras que influenciam essas relaes. (p.12; traduo e destaques
nossos)

Uma cincia das consequncias, todavia, tambm se manteve


embutida na proposta de Skinner de uma filosofia behaviorista radical e de uma anlise comportamental, sem que esse autor permanecesse, de modo completo ou definitivo, pessimista ou otimista,
como revela este trecho de uma entrevista que concedeu revista
Veja (1983):
Veja Para muitas pessoas, Skinner e Behaviorismo, embora j
incorporados cincia, ainda so sinnimos de manipulao de
comportamento e possibilidades sinistras. Isso o incomoda?
Skinner Eu estou preocupado com a escalada das armas nucleares, mas no culpo Einstein por isto. Lamento, como todo mundo,
que certas drogas pesquisadas com fins farmacuticos sejam usadas
por viciados, mas nem por isso vai defender-se o fim da pesquisa
farmacutica. No se acaba com os automveis porque motoristas
bbados os usam para matar. Tudo pode ser usado para fins sinistros e isto vale para a tecnologia do comportamento. O fato que
pessoas habilidosas sempre souberam manipular o comportamento

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de outras. S que o faziam intuitivamente, como uma arte. Alguns


tinham o talento, outros no. Com o Behaviorismo, explicamos
como isto acontece. (destaque nosso)3

Como se poder notar nos argumentos apresentados neste livro,


entendemos que a era da busca pelas coisas (incluindo eventos,
instncias, estruturas em si mesmas) est cada vez mais prxima
de seu fim no mundo da cincia dos ltimos trs sculos. O que a
teoria darwiniana da evoluo e a abordagem behaviorista radical
tm feito, em particular, , de modo genrico, oferecer argumentos
e demonstraes experimentais inequvocas, espcie a espcie, da
validade da lgica da variao e seleo pelas consequncias, nas
mais amplas dimenses possveis. A ideia de variao e seleo,
todavia, est inextricavelmente ligada de relaes funcionais. Um
mundo das coisas em si, das explicaes de fenmenos a partir
de instncias fenomnicas diferentes daquelas do prprio fenmeno a ser explicado (o comportamento explicado pela existncia
de uma mente imaterial, por exemplo), de estruturas tericas e
lgicas postuladas sem vnculo com o mbito emprico (estruturas
de personalidade, estruturas cognitivas), parece fadado no mais
a uma traduo de seus termos aos de uma cincia das relaes
funcionais (como ocorreu com frequncia no incio do sculo XX),
mas a uma troca inevitvel de seus postulados pelos dessa cincia.
O que este livro prope no , portanto, um olhar ingenuamente
otimista para um futuro melhor graas mera descoberta e consolidao de princpios comportamentalistas. A viso aqui assumida se
caracterizar, de forma clara, por um otimismo contido (no mesmo
contexto de atribuir Psicologia o status de cincia; cf. Abib,
1993). Apesar do avano indiscutvel anunciado recentemente por
3 No se entenda, por esse argumento, que Skinner defenda a possibilidade de
uma cincia neutra. Em outras passagens, ele mostrar quanto os dados que
coletamos so resultado de interpretao. O que ele pretende mostrar que
justamente essa relao do indivduo pesquisador com o objeto do conhecimento parte do interesse explicativo sobre o fazer cincia e o que feito da
cincia.

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Schneider (2012) e Biglan (2015a; 2015b), ainda h muitos obstculos desafiadores, como o desenvolvimento do altrusmo; o problema da justificao das prescries ticas para as iniciativas de
planejamento cultural; o tratamento tecnolgico das dificuldades
com o controle das prticas culturais mediante consequncias de
longo prazo; o desenvolvimento de estratgias de convencimento dos agentes pblicos para a formulao de polticas pblicas
adequadas em termos comportamentais; o desenvolvimento de
sistemas de consequenciao com funo de contracontrole para os
dirigentes polticos, como resposta ao seminal desafio de Juvenal
repensado por Skinner: Quis custodiet ipsos custodes? [Quem
controlar o controlador?].

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PSICOLOGIA E PENSAMENTO DICOTMICO

Seja no cenrio da experimentao, seja no da reflexo, a principal dificuldade para o desenvolvimento e a consolidao do conhecimento passa por um processo de imobilizao conceitual.
Nesse processo, ao longo da histria da Psicologia, numerosos atores tomaram para si, como inamovveis, algumas posturas localizadas em um ou outro dos polos extremos das principais dicotomias
costumeiramente enunciadas e discutidas nessa trajetria, exemplificadas pelas dades inatismoambientalismo, monismodualismo,
estruturalismofuncionalismo, determinismoindeterminismo,
objetivismosubjetivismo e internalismoexternalismo. Embora duas das caractersticas dessa lista sejam a sua perene incompletude e a sua similitude ou equivalncia s de outras reas de
conhecimento,1 seguro que as dissenses por ela abrangidas so
suficientes para caracterizar a polmica trajetria da Psicologia na
busca de sua consolidao como cincia.
Ao longo deste livro, o leitor facilmente identificar em que medida essas dissenses permeiam as tentativas de formulao de uma
1 Na Filosofia, por exemplo, comum encontrar algo como: racionalismo
irracionalismo, materialismoidealismo, teoriaprxis; e coloquialmente,
em reas compartilhadas: fsicopsquico, almacorpo, interiorexterior,
pblicoprivado.

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Psicologia enquanto cincia. Essas dades funcionam como um tipo


de trama de um pano de fundo sobre o qual se inscrevem, abordagem por abordagem, os principais enunciados a respeito do que
constituiria a dimenso psicolgica da existncia dos seres vivos,
especialmente os humanos. E, ainda que outros tantos aspectos
faam parte do processo de elucidao das diversas possibilidades
explicativas da constituio desta ou daquela mediao terica,
historicamente notria a predominncia de um dos polos de cada
dade nos constructos hipotticos que buscam definir e nominar
teorias e sistemas explicativos no contexto da Psicologia.
Ocorre, quase sempre, que essas oposies no correspondem,
no mundo emprico, de fato e exatamente, a uma real dicotomia terminativa, final e irreversvel, do tipo ou isto ou aquilo. Na maioria
das vezes, tais dicotomias no so verdadeiramente dicotmicas.
No h como demonstrar, de modo cabal, que todos os comportamentos dos seres vivos possuem uma origem necessariamente
inata, no sentido de que sejam geneticamente transmitidos. Do
mesmo modo, no h como obter dados que corroborem uma (suposta) afirmao ambientalista de que todo comportamento
aprendido. A oposio entre os polos , na maioria das ocasies,
algo relativo, condicional, circunstancial ou contextual. Ainda no
mesmo exemplo, os fatos da experincia dos organismos vivos, de
maneira consistente com a direo dos dados da pesquisa experimental, sugerem a interao de fatores genticos e ambientais na
determinao do comportamento.
No exemplrio dos episdios de vida, cada atividade dos organismos parece apresentar-se menos ou mais influenciada por
variveis da histria biolgica ou da histria ambiental. Algumas
situaes so, ilusoriamente, exemplos claros de uma ou de outra,
entre duas formas de determinao: 1) as mudanas na dilatao da
pupila em funo da variao claro/escuro; os comportamentos que
compem o estilo de construo de ninho do pssaro joo-de-barro; o ato de seguir o primeiro objeto que se move, comum entre
certas aves (o imprinting, ou estampagem, no exemplo clssico de
Lorenz, no importa se correto ou no); e o fototaxismo positivo no

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voo cego das mariposas em direo chama que poder consumir


suas vidas todos esses exemplos oferecem uma ntida impresso,
porm falsa, de que a est presente a demonstrao de que h uma
causa gentica para esses repertrios; (2) quando respondemos
mediante contrao ou dilatao pupilar em funo de acontecimento sonoro s por ns ouvido num filme; quando o elefante do
circo, aps fazer seus malabarismos, inclina-se para receber o reconhecimento do pblico; quando legamos aos nossos descendentes um estilo arquitetnico de construo residencial; quando o
tcnico em informtica faz um reparo no nosso notebook; quando
o afinador de pianos adequa os sons oitava por oitava; quando afirmamos a inexistncia de um altrusmo desinteressado tudo parece
nos conduzir, nesses casos, a uma concluso pragmtica e aparentemente inequvoca de que todos esses episdios derivam apenas da
experincia interativa dos indivduos com seu ambiente. Ou seja,
eles seriam ambientalmente determinados ou causados.
De maneira diferente do que as aparncias sugerem, nenhuma
dessas formas de determinao constitui um conjunto de exemplos
de aes fundadas apenas na gentica ou no ambiente. No primeiro exemplrio, as condies corporais (ou organsmicas) que proporcionam alguma probabilidade para sua ocorrncia resultam de
transmisso gentica. No entanto, sua efetiva origem encontra-se
na seleo de tais condies corporais, em tese, a partir de mutaes que se constituem vantajosas em termos funcionais (ou seja,
trazem maior benefcio para a sobrevivncia da espcie, no sem
considerar o contraditrio exemplo das mariposas). Constituir-se
como mais funcional um processo que implica, numa dimenso
temporal especfica, a interao entre organismos e ambiente. Em
ltima anlise, um corpo modificado, no mbito da espcie, pelas
interaes com o ambiente, reproduzido ou replicado de tal modo
que as condies biolgicas apresentadas ao nascimento podem ser
vistas como uma estrutura variavelmente flexvel, mas duradoura e
determinante de um padro fixo de ao. No entanto, quando se
olha para a dimenso fixa desses padres, nada se encontra que
sugira uma estrutura eterna, mas em constante mutao, embora

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numa dimenso temporal relativamente extensa. Ou seja, o que


se v mas que concreta e propriamente no se v , em ltima
anlise, so relaes.
Na maioria dos casos, famosas dicotomias no expressam, de
modo efetivo, qualquer incoerncia natural, nem implicam que
os organismos vivos resultem de arranjos estruturais de natureza
distinta. Em outras palavras, so os processos qua processos que
so distintos para comportamentos ou grupamentos de comportamentos. Para alm do fato, em sua aparncia apenas estrutural, de
que so as caractersticas espcie-especficas que isoladamente determinam os padres comportamentais, a configurao relacional e
a dimenso histrica das interaes organismoambiente parecem
prevalecer como condicionantes de sua ocorrncia.
Os exemplos do caso 1, examinados de perto parecem evidenciar uma determinao biolgica representada por uma estrutura
corporal geneticamente transmitida e sinalizada, que permitir ao
organismo comportar-se de certa maneira. Esse olhar prximo,
imediato, sugere que uma possvel causa do comportamento localiza-se nessa estrutura biolgica especfica. Porm, ao examinarmos de modo indireto, mediato, mantendo certo distanciamento
temporal que permite vislumbrar a trajetria de desenvolvimento e
consolidao de certa estrutura biolgica, o que nela encontramos?
No exatamente um corpo que, pela sua organizao biofisiolgica
inerente (portanto, no dada por interao), responde pelo padro
comportamental analisado, mas um organismo de tal modo configurado e cuja histria filogentica, em alguma extenso temporal
ao longo de sua trajetria (interativa), fez que fosse selecionado e
cumprisse funes de sobrevivncia da espcie, de maneira direta
ou indireta. O que prevalece, aparentemente, continua sendo o
conjunto dos processos de variao e seleo pelas consequncias
e a efetividade do repertrio selecionado num ambiente provavelmente semelhante ao prevalente no passado. Para resumir, o que se
nota que, mesmo na dimenso filogentica, o modo determinante
das mudanas anatmicas, fisiolgicas, enfim, biofuncionais, no
outro seno aquele dado por interaes e relaes funcionais.

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Quanto aos exemplos do caso 2, parece mais fcil identificar


onde esto as relaes, por conta da dimenso temporal relativamente curta (a prpria durao da existncia do organismo, por
exemplo) em que as interaes produzem a grande maioria dos
nossos comportamentos (os operantes e os respondentes condicionados). Note-se, em contrapartida, que tambm a as origens so
da mesma natureza daquelas apresentadas pelo corpo cujas caractersticas so geneticamente transmitidas. Ou seja, ser sensvel s
consequncias uma condio corporal que, de maneira curiosa,
no se dissocia da histria dos efeitos de interao de organismos
vivos com seu ambiente num passado remoto. Trata-se de uma
condio corporal que visa a funcionalidade interativa e, em consequncia, a possibilidade de se aprender por meio da variao e
seleo operantes e transmitir prticas culturais, que podero ou
no permanecer e mudar da em diante, em conformidade com as
contingncias a que estejam submetidas. O que resta transmitido
biologicamente parece constituir, portanto, uma condio corporal
que garante sensibilidade a mudanas em funo do controle pelas
consequncias.
Vistos desse modo, os nveis (ou as instncias) filogentico, ontogentico e cultural, enunciados por Skinner (1953), no podem
distinguir-se um do outro por uma natureza distinta, mas por
processos particulares que, em ltima anlise, sempre remetem
a alguma condio de variao e seleo comum entre os trs.
importante compreender que a designao dos processos filogentico, ontogentico e cultural, enquanto nveis de variao e
seleo, constitui uma escolha meramente metafrica, at mesmo
arbitrria. Embora o nvel cultural aparente ser o mais elevado,
no sentido de que, sendo o terceiro, refere-se complexa forma de
transmisso de prticas culturais alimentadas por entrelaamento
de comportamentos e contingncias, no o que, de fato, acontece.
Da mesma forma, seria possvel entender que o nvel filogentico, este sim, fosse o mais importante, no sentido de que parece o
mais bsico, fundamental para a existncia dos demais. Assim, o
termo nvel refere-se apenas designao de instncias s quais

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correspondem algumas tantas operaes no processo de variao


e seleo. As diferenas entre eles dizem respeito maneira como
acontecem mudanas em padres comportamentais.
Na dimenso filogentica, qualquer mudana diz respeito a alteraes nas caractersticas anatomofisiolgicas dos organismos vivos,
decorrentes de mutaes, e sua interao com o ambiente passa a
ser mais efetiva ou funcional para a sobrevivncia da espcie. As
mudanas organsmicas decorrem de mutaes vantajosas em termos biolgicos e so transmitidas geneticamente s geraes subsequentes, via reproduo da espcie. Muito do comportamento
respondente, em termos de reflexos incondicionados, exemplifica
caractersticas que viabilizam a sobrevivncia dos organismos a partir de um aparato corporal biologicamente pronto para garantir
as condies essenciais de sobrevivncia. A dimenso filogentica,
nesse sentido, prepara os novos exemplares da espcie para que, ao
nascerem e passarem a viver em um ambiente similar ao do passado
selecionado, disponham das condies biolgicas que asseguram a
sua sobrevivncia nesse ambiente, em especial de modo que, gradativamente, essa sobrevivncia possa ser dada ou influenciada pelas
interaes dos organismos, no cotidiano, com o meio em que vivem.
J o segundo nvel diz respeito a um perodo especfico da
vida dos organismos, que transcorre entre o seu nascimento e a sua
morte, caracterizado pelas consequncias resultantes das interaes
entre organismo e ambiente. Essas mudanas de comportamento tambm acontecem em funo de variao e seleo, porm a
variao no resulta diretamente de mutaes biolgicas, mas da
experincia representada pelo inextricvel elo entre contexto
antecedente, comportamento e consequncias, sendo estas ltimas
distintas para os diferentes seres vivos, a depender da histria particular de cada espcie. Trata-se do extenso repertrio de comportamentos extremamente sensveis s consequncias, que garante uma
extraordinria adaptao dos organismos a condies variveis no
seu ambiente fsico-qumico-biolgico-social. Se, por um lado, a
dimenso filogentica foi objeto especial de descrio e anlise por
Darwin, a dimenso ontogentica (segundo nvel) constituiu-

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-se no achado, na descrio e na explicao segundo a Anlise do


Comportamento, uma abordagem psicolgica de Skinner s interaes dos organismos com seu ambiente, restritas temporalidade
demarcada pelo perodo de transcurso da vida.
Finalmente, uma terceira instncia, igualmente importante no
processo geral de variao e seleo, o nvel cultural, o qual
implica, para alm do perodo de vida do organismo individual em
suas relaes com o ambiente, tambm os padres de interao de
diversos organismos, constituindo o que designamos de prticas
culturais. Estas, em ltima anlise, tambm remetem a comportamentos, e comportamentos, naturalmente, que s podem ser do
indivduo, j que comportar-se condio inerente individualidade. Para alm de uma dimenso metafrica, no h que se falar
em comportamento do grupo, j que grupo no absorve, no
consome as consequncias geradas por certa organizao, certa
configurao, certo tipo de entrelaamento entre os comportamentos dos seus membros.
O grupo no um organismo. Este se comporta e produz consequncias no ambiente, as quais, por sua vez, alteram a probabilidade de ocorrncia de classes de respostas funcionalmente similares
s que produziram tais consequncias. O grupo uma reunio,
com base em diversos critrios possveis, de indivduos que se articulam de tal maneira que apenas sob tal lgica coordenada as consequncias so possveis. Esse entrelaamento uma condio que
diferencia as prticas culturais em relao ao comportamento operante ordinrio, individual, do segundo nvel. As consequncias
afetam uma condio plural de organizao comportamental, as
prticas culturais, que so arranjos de comportamentos individuais
dispostos de tal modo que apenas e to somente se emitidos em tais
circunstncias e com tal padro implicaro reforadores para uma
dimenso plural no contexto do grupo ou o comportamento de
todos os membros, ou de parte dele, especificvel na caracterizao
das contingncias vigentes que sensibilizem os seus membros.
O terceiro nvel, portanto, responsvel pela transmisso (no caso humano, excepcionalmente complexa, pela presena

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de comportamento verbal) de padres designados como culturo-comportamentais,2 representados por tipos de prticas culturais
que tenham sido efetivos para a sobrevivncia do grupo e de seus
indivduos. De modo concomitante, nesse nvel que, paralelamente, so excludos padres de prticas que no sejam funcionais
para o grupo e que precisem ser eliminadas ou transformadas. Na
atualidade, discute-se a pertinncia do uso de duas possveis unidades de anlise das prticas culturais: a contingncia de trs termos
de Skinner ou a metacontingncia de Glenn, aspecto que no ser
aqui aprofundado, dado o escopo diverso deste livro.
Nessa caracterizao dos nveis de variao e seleo h um
fato central: no existe diferena de natureza entre os processos que
se do nas trs instncias. As trs remetem mesma lgica paradigmtica que caracteriza a Anlise do Comportamento, ou seja,
a seleo pelas consequncias. Certamente, o modus operandi de
cada uma dessas instncias, como visto, diferente, seja em termos
do processo envolvido, seja em relao ao que muda no organismo
e ao transcurso temporal do processo. Portanto, no existem trs
dimenses separadas ou estanques da vida de um organismo. Trata-se de trs maneiras pelas quais o processo de variao e seleo
atua. Retomaremos o assunto apenas contextualmente, aps analisar vrias questes a ele relacionadas. O objetivo desta retomada
antecipar ao leitor uma possvel sinalizao da trilha que se seguir
em parte dos argumentos apresentados neste livro.
Tomemos, como paralelo, outro modelo de dicotomia comum
entre abordagens psicolgicas e o cenrio geral das questes epistmico-ontolgicas das cincias em geral. Trata-se da questo monismodualismo. A interpretao dessa dade depende do critrio
e das finalidades s quais se destina. Por exemplo, dentro da viso
comportamentalista, possvel falar em um dualismo pblicoprivado, que se define basicamente pelo critrio da acessibilidade.
2 Note-se que culturo-comportamentais, aqui, no indica uma dupla natureza
do fenmeno social. Apenas sinaliza a constituio comportamental das prticas culturais.

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Considera-se pblico aquilo que de alguma forma diretamente contatado na relao do indivduo com seu ambiente externo.
Considera-se privado, em contrapartida, aquilo que s o indivduo
contata ou sente, como seus pensamentos e parte de sua economia
interna, genericamente referida aos processos fisiolgicos intestinos ao corpo.
Ainda permanecem grandes indagaes sobre a zona de fronteira entre o que pblico e o que privado quando se tomam critrios
como a pele enquanto divisor do que interno ou externo ao organismo. Alm disso, vastamente conhecida a meno de Skinner
(1967) diferena entre as dimenses pblicoprivado e fsicono
fsico. No seu exemplo, segundo o qual sua dor de dentes to fsica
quanto as teclas de sua mquina de escrever, Skinner ressalta que
apenas ao prprio indivduo (primeira pessoa) que sente dor
possvel o acesso direto a esta, certamente um evento privado (que
no pode ser sentido do mesmo modo por uma segunda pessoa).
No entanto, o fato de que seja privado, subjetivo, no implica que
seja de outra natureza, no fsica. Nesse caso, a internalidade no
corresponde a uma condio de dualidade substantiva, na qual o
que externo fsico, e o que interno no . Nessa perspectiva
(ontolgica), Skinner evidentemente monista.
Essa, porm, apenas uma situao e um critrio para explicitar
a dicotomia monismodualismo. A mesma dade, quando considerada em relao ao que se disse a respeito da existncia ou no de
dois tipos de mundo, um material e outro imaterial, aplica-se quando pretende-se adotar um pressuposto filosfico para o desenvolvimento de algum edifcio cientfico. Apenas e to somente quando
se objetiva fazer referncia a uma abordagem da Psicologia que
conceba a separao da realidade, quanto sua substncia, em material ou imaterial, possvel, como decorrncia desse pressuposto,
falar em relaes entre variveis de dois tipos: 1) aquelas que admitem um evento ou acontecimento imaterial como determinante de
um evento material por exemplo, a atribuio do comportamento de elaborar projetos inovadores existncia de uma estrutura
cognitiva tal como uma mente criadora; 2) aquelas que admitem

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apenas que variveis fisicamente descritveis podem determinar


a ocorrncia de comportamentos, tambm estes entendidos como
tendo concretude fsica. Evidentemente, no primeiro caso no
possvel a mesma concluso ao se conceber mente como sendo
corpo e nada mais; no segundo, a meno a variveis fisicamente
descritveis no significa que estas sero sempre e necessariamente
fceis de descrever, assim como complexo descrever ou localizar
no espao o pensamento como um fato que possui extenso.
H muitas outras questes por trs da dicotomia fsicono fsico. Uma delas diz respeito acessibilidade a eventos, coisas, fatos,
acontecimentos com o auxlio dos sentidos. Olfato, tato, paladar,
audio so instrumentos naturais disponveis para garantir certa
probabilidade de sobrevivncia s espcies de seres, mas no constituem todas as possibilidades de instrumentalizao corporal do
acesso a ocorrncias da natureza. Os desenvolvimentos tecnolgicos
(culos, binculos, microscpios e telescpios, para exemplificar)
estendem as possibilidades de aferio mais precisa da ocorrncia
de variveis a outras instncias imperceptveis aos nossos sentidos
naturais. Alm disso, certa lgica de localizao espacial de eventos
parece colaborar para se concluir pela materialidade fsica, ainda
que no seja percebida e identificada pelos sentidos ou por sua
extenso tecnologicamente dada. A no ser em sentido metafrico,
no seria possvel que uma pessoa, estendendo a mo aberta, apresentasse uma demonstrao do tipo: Eis aqui, na palma da minha
mo, o que penso a respeito!. A nossa histria cultural nos conduz
a responder ao nosso interlocutor que quer saber a localizao do
nosso pensar mostrando a ele a nossa cabea. Isso, se no for necessariamente e completamente suficiente, parece um consistente
indicativo de que pensamentos tm uma localizao fsica, o corpo.
Tomado como comportamento, o pensar seria parte daquilo que o
organismo faz, como arriscou Skinner em 1938.
Logo se nota que tais dicotomias nunca representam, cada qual
e todas elas, um problema terico isolado. No possvel falar de
internalismoexternalismo sem provocar tenses quanto s dades monismodualismo, estruturalismofuncionalismo, deter-

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minismoindeterminismo. Muitas outras existem, prontas para


participar do debate sobre a existncia (material ou imaterial) de
acontecimentos (fatos da natureza) para os quais queremos encontrar (identificar e descrever no mbito de suas relaes) explicaes
(relaes entre variveis determinantes e determinadas).
Esse panorama inspira a defesa de alguns sistemas explicativos na Psicologia, seja considerando como seu objeto de estudo a
conscincia, a atividade ou o comportamento. O aprofundamento
de cises amparado em dicotomias nem sempre claras ou legtimas
(sejam elas de vis epistemolgico ou ontolgico), associado divulgao de ideologias supostamente inerentes s escolhas metodolgicas derivadas dessas dades, tem consolidado a possibilidade
de escolhas de formao profissional do psiclogo diante de um
amplo leque de alternativas. Dentre os diversos vieses, emerge o
da Anlise do Comportamento, de trajetria polmica, mas em
contrapartida consistente enquanto sistema explicativo que vem
avanando h mais de cem anos, especialmente apoiado na pesquisa emprica, comeando pela sua verso mais rstica representada
pelo Behaviorismo Clssico de Watson (1913).
exclusivamente no contexto behaviorista de fato, no contexto do Behaviorismo Radical3 contemporneo, descendente da
formulao skinneriana que este livro pretende situar suas conjecturas consentneas com o abandono de uma psicologia apoiada
na psique, enquanto instncia na maioria das vezes considerada
fonte causal de todas as aes, por vezes vista mesmo como uma
instncia imaterial inacessvel, a requerer estratgias metodolgicas
de anlise para alm de qualquer similitude com as cincias naturais. No se trata, pois, de um retorno a Watson (1913), mas de um
passo nada claudicante em direo a uma cincia das relaes entre
variveis. Nesse sentido, trata-se de um empreendimento cientfico
que privilegia a descrio da natureza como meta essencial. Mas no
3 Para uma anlise dos sentidos em que o termo radical apropriado no
contexto do Behaviorismo skinneriano, pode-se consultar Carrara; Strapasson
(2014).

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se restringe descrio topogrfica de uma nica varivel, porque essa etapa da cincia, embora imprescindvel, no suficiente
para o estabelecimento de conhecimento consistente sobre como
funcionam os fenmenos. O que se busca, e constitui objeto central deste volume, ainda uma descrio, porm de relaes entre
variveis. Esse o nexo de interesse da Anlise do Comportamento,
e esse o motivo para a consolidao de um caminho que ultrapasse
qualquer ilusria esperana de conhecer as coisas em si mesmas.
Mostra-se necessria uma abordagem das questes que explicam por que estamos dando, neste livro, especial importncia
s interaes entre organismo e ambiente. Em particular, ela se
contrape clssica (e parcialmente vigente) ideia de que, com
a experincia, acumulamos uma espcie de repositrio (um depsito intracorporal de nosso repertrio, talvez) de minsculas
representaes internas do mundo externo. Tal repositrio conteria uma srie de cpias da realidade das coisas com as quais
convivemos. Outra anlise possvel talvez exija a compreenso do
sentido que estamos dando ao conceito de comportamento no mbito do Behaviorismo Radical para melhor entender as razes de tal
rejeio liminar teoria da cpia.
O que se revela como mudana, a partir das relaes funcionais
com o ambiente (uma vez que mudanas decorrem delas, inevitavelmente), a configurao corporal, com especial nfase para o
crebro, os neurnios e o sistema nervoso em geral, de modo que,
por exemplo, diante de uma situao parecida, no presente, com
uma do passado, qual respondemos com sucesso, mostra-se para
ns a possibilidade de que podemos responder agora de forma equivalente. Ou seja, quando nos vemos diante de uma situao similar,
a situao que enseja uma resposta para cuja ocorrncia nosso organismo est preparado em funo da experincia. Tal similaridade
est dada no pela coisa em si que nos afeta, mas pelo tipo de
relao selecionada de maneira interativa. Naturalmente, embora
centenria, a questo da definio de comportamento, termo disseminado na literatura de numerosas disciplinas cientficas, no
nada consensual. Nossa opinio (Carrara; Zilio, 2013) apenas uma

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das cinco apresentadas nesse nmero especial da Revista Brasileira


de Anlise do Comportamento. representativo das consideraes
ali veiculadas o trecho seguinte:
[O comportamento...] De um lado, tem existncia material.
De outro, essa existncia no basta por si s. O comportamento
o prprio funcionamento do organismo segundo uma determinada
organizao corporal. Entretanto, o comportamento jamais est
encerrado dentro do corpo do organismo como se este funcionasse tal
qual um repositrio ao qual o organismo pudesse recorrer buscando
formas de agir a-histricas. No h repertrio comportamental pensado como repositrio, maneira da teoria da cpia. No h um
arquivo de eventos comportamentais. A mudana na configurao
comportamental tem natureza histrica, no sentido de que decorre
das interaes organismoambiente; de modo correspondente, o
corpo muda a cada interao. pergunta sobre onde se localiza um
repertrio comportamental, a melhor resposta parece ser Em lugar
algum!. Ou seja, o corpo (constantemente mudado a partir de
novas interaes) que se altera e o comportamento que apresenta
padres inerentes a essa configurao alterada. Em ltima anlise,
o que h de (estruturalmente) estvel num organismo (apenas) sua
aparncia, aos nossos (limitados, mas at por isso suficientemente
funcionais) sentidos, que nos permitem identificar, ver ou ouvir o
outro como o mesmo de ontem e que ser provavelmente o
mesmo de amanh. O continuum generalizaodiscriminao,
na anlise do comportamento, no apenas explica suficientemente
esse fato, mas justifica pela funcionalidade biolgica nosso interesse
especial em relaes funcionais, e no num enfoque estrutural.
Diante da possibilidade de que o comportamento seja parte do
prprio funcionamento do organismo, podemos ficar tentados a
conceber que funcionamento s se d em relao a algo ou alguma
circunstncia e que, por isso, comportamento seria, finalmente,
interao. No entanto, preciso considerar que interaes, nesse
caso, no so tericas, no so abstratas, j que se do no mbito
do corpo em funcionamento face ao ambiente, ou seja, no contexto

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de um mundo fsico. H uma diferena talvez sutil entre os termos


relao e interao. Embora ambos se refiram sempre a um
plural de situaes, organismos, acontecimentos ou eventos, de
se observar que interao implica, mais propriamente, aes
conjuntas, enquanto relao implica, como j apontamos, nexo,
dependncia. A despeito de que sejam termos includos no jargo
do analista como intercambiveis, um modo de atentar para esse
aspecto particular retomar uma diferena classicamente marcada
nos pressupostos fundamentais dos conceitos de contiguidade e
contingncia. Naturalmente, aqui ainda no esto em questo as
diferenas dos conceitos matemticos de relaes e correlaes. A
existncia do comportamento reivindica um relacionar-se com
(agora aproximado ao interagir com) o ambiente. No h como
falar do comportamento em si, mas somente nas suas relaes com o
ambiente. No h como falar em ambiente, se no se especificam as
condies ou o modo com que este faz intercmbio com o organismo.
O que o analista busca, finalmente, descrever tais interaes,
procurando especificar quais tipos de relaes de dependncia esto
em curso (o que se faz via anlise de contingncias). Nesse sentido, ento, a prpria interao qua interao e a prpria relao
qua relao constituem conceitos abstratos e destitudos de uma res
extensa, mas no subsistem, no mbito da anlise comportamental,
fora de um referente emprico. Especialmente no comportamento
operante, so essas relaes entre as variveis representadas pelo
funcionamento do organismo, articuladas s variveis ambientais
que constituem o entorno antesdepois da emisso de respostas
que completam o tipo de fluxo comportamental que provavelmente
se repetir num futuro semelhante. Note-se, portanto, que quem
sensvel s mudanas ambientais o organismo individual em
sua ao, ou seja, que se comporta de uma dada maneira em dadas
circunstncias e ou no reforado por assim proceder; em contraposio, em mero trocadilho, comportamento no se comporta e,
nesse sentido, no este que, efetivamente, consequenciado. Para
tal, preciso que seja comportamento do organismo, o que no
conceito corriqueiro e evidente quanto possa parecer. (p.14-5)

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A INVIABILIDADE DA COISA EM SI
COMO FONTE EXPLICATIVA
DO COMPORTAMENTO

Para a compreenso do vis atravs do qual buscamos adentrar


o cenrio contemporneo das explicaes da Psicologia em relao
a assuntos humanos e descrever as particularidades da lgica comportamentalista, escolhemos recuperar aspectos centrais da histria
evolutiva do pensamento cientfico sobre a determinao dos acontecimentos da natureza. Nesse caminho, relevante alertar para o
fato de que encontraremos sempre certas ideias preconcebidas em
relao a alar a Psicologia condio de cincia, como a (suposta?)
necessidade de possuir metodologia prpria e distinta daquela das
cincias naturais, a evanescncia de seu objeto de estudo e a inacessibilidade a fontes ntimas de causalidade das aes que, em tese,
repousariam como incgnitas no interior do crebro.
Em nosso exerccio regressivo, de modo arbitrrio, porm conveniente, adotamos estas obras de Mach: The Science of Mechanics
(1883) [A cincia da Mecnica], The analysis of sensations (1886) [A
anlise das sensaes], Popular scientific lectures (1894) [Leituras
cientficas populares] e Knowledge and error (1905) [Conhecimento
e erro], que promoveram reflexes revolucionrias, na poca em
que foram publicadas, sobre o que constituiria uma explicao
cientfica. Suas proposies, ora bem aceitas, ora odiadas, como
quando examinadas por Lenin (1909), tiveram grande repercusso

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no apenas no mbito da Fsica, mas em todo o mundo cientfico,


desde a sua poca at o momento atual.
Uma das razes para percepes menos ou mais sensibilizadas
em relao s mudanas propostas por Mach foi a sua convico,
exposta em Knowledge and error (1909), de que residiria a um
motivo suficientemente importante para colaborar intensamente,
por meio de nossas concepes psicolgicas e sociolgicas, para a
realizao de um ideal de ordem moral do mundo (p.305).
Para Lpez (1981), a ideia de Mach de que, para uma verdadeira compreenso cientfica do mundo, era preciso que os cientistas
retrocedessem aos elementos ou sensaes que o compem, tanto
no domnio subjetivo (psquico) como objetivo (fsico) (p.85), nos
aproximaria de uma consistente base terica e dos elementos que
constituem qualquer mbito do realfsico ou do realpsquico,
princpio do qual nem metodolgica nem ontologicamente se poderia escapar, obtendo uma depurao do mundo das aparncias,
dos enganos e iluses que dominam o pensamento e a concepo
vulgar do mundo (p.85).
Mach tambm sensibilizou alguns russos em princpio fiis
ao pensamento marxista, e Lenin, considerando-os traidores da
ideologia, no se furtou a criticar Mach em seu Materialismo e
empiriocriticismo (1909). Com relao a Lenin, parece relevante
ressaltar que o cenrio de iminentes e reais conflitos (como o da
Primeira Guerra Mundial, entre 1914 e 1918) e os bastidores do
planejamento estratgico de debates e propaganda ideolgica e
partidria ensejaram tambm movimentaes e manifestaes de
parte da comunidade cientfica. Por vezes, mesmo alguns cientistas
que eram seus compatriotas acabaram por deixar-se sensibilizar
por certas proposies de Mach, j visto como pensador margem
da liderana de Lenin, do que resultou a contundente interpretao
dada no seu Materialismo e empiriocriticismo (1909).
Ernst Waldfried Josef Wenzel Mach, nascido em Chirlitz-Turas, no ento Imprio Austro-Hngaro, em 1838, foi fsico e
filsofo e, em certo sentido, em razo de parte de seus escritos,
talvez tambm pudesse ter sido um psiclogo e, sobretudo, um

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eminente pensador cientfico. Seu trabalho influenciou e continua influenciando praticamente todas as reas do conhecimento.
Mesmo Freud leu Mach e assinou o manifesto que este liderou,
convocando os intelectuais para a fundao de uma Sociedade para
a Filosofia Positivista. Freud havia sido convidado por Wilhelm
Ostwald (1853-1932, pai da fsico-qumica) a ser seu coautor em
um artigo apoiando a ideia de seu energetismo, doutrina filosfica
segundo a qual os elementos da realidade, tanto material como
espiritual, eram concebidos como energia. Embora Freud formule
um modelo explicativo prprio de energia psquica, incompatvel
com o mote machiano de relaes entre variveis de ontologia fsica,
seu propsito inicial era o de constituir uma cincia emprica consistente sobre o funcionamento da mente humana.
No entanto, Mach teve particular importncia para a formulao, por Skinner, da filosofia behaviorista radical e da cincia por
ele sistematizada, a Anlise do Comportamento.
Para melhor avaliao da amplitude das influncias de Mach
nos diversos campos do saber, necessrio relembrar alguns dos
principais pensadores que viveram na mesma poca que ele ou em
pocas prximas, voltados a atividades filosficas ou diretamente
relacionadas prxis substantiva das cincias a que se dedicaram.
Alguns desses pensadores foram: Locke (1632-1704), Newton
(1643-1727), Hume (1711-1776), Kant (1724-1804), Hegel
(1770-1831), James (1842-1910), Avenarius (1843-1896), Freud
(1856-1939), Lenin (1870-1924), Watson (1878-1958), Einstein
(1879-1955) e Skinner (1904-1990). Essa relao pode sempre ser
ampliada, dado o espectro de influncia do empiriocriticismo de
Mach, mas no reduzida, tais as anlises machianas das obras de
seus antecessores, tais as similitudes de alguns conceitos centrais
com o que se pode encontrar hoje nos principais sistemas cientficos
de explicao da realidade.
Os argumentos de Mach, extensamente incorporados e por
vezes combatidos, no podem, todavia, ser ignorados se o que se
almeja uma caracterizao contempornea das principais disciplinas cientficas. Como acontece com a maioria dos grandes autores,

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tambm Mach teve fases ou momentos em que se ops em parte


a determinadas concepes ou apoiou-as com maior vigor. Em
relao a algumas questes e afirmaes, manteve-se incrdulo
por muito tempo. Por exemplo, desde logo adotou uma postura
aparentemente mecanicista e descrente em relao teoria atmica.
Considerava os tomos como simples ferramentas que os qumicos e fsicos utilizavam a fim de facilitar o seu entendimento, mas
sem nenhum tipo de relao com a realidade (Pereira; Freire Jr.,
2012, p.9). Ou seja, para ele, os tomos constituiriam uma simples
metfora explicativa da realidade, mesmo j sendo conhecidos,
desde 1908, dados consistentes que corroboravam a natureza corpuscular da matria.
Essas alternncias conceituais, adicionadas s particularidades
do contexto histrico-poltico, em especial nos momentos de ocorrncia de diversos conflitos internacionais que serviram de cenrio
para o desenvolvimento filosfico-cientfico na era da teoria,
produzem reflexes nem sempre lineares. Sem dvida, as anlises
de trajetrias conceituais temporalmente persistentes na histria
da cincia precisam ser examinadas, considerando um contexto dinmico e que costuma estender-se ao longo de dcadas ou mesmo,
quando no, de sculos. O conjunto de intelectuais citado anteriormente viveu uma dessas conjunturas especiais da histria da cincia.
Para ela convergiram, e se completaram ou se confrontaram, ideias
inovadoras ou renovadoras, mais adiante tomadas literalmente,
reificadas e consagradas como afirmaes permanentes sobre fatos
da natureza. Essa condio gerou polmicas que se estenderam ao
longo da histria, multiplicando conceitos e posies que nem sempre fazem jus s reflexes originais dos seus mentores.
Talvez o movimento mais condizente com essa configurao
complexa e ao mesmo tempo detentora de influncias to marcantes
na histria da cincia contempornea tenha sido o Crculo de Viena.
Nascida da Filosofia e de amlgama de especulaes derivadas de
outras disciplinas, a Psicologia, por volta da metade do sculo XIX,
buscou apartar-se das conjecturas filosficas, considerando possvel constituir-se como cincia autnoma, guiada por princpios

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derivados exclusivamente da pesquisa emprica. Nesse perodo,


constituiu-se como cone dessa busca a criao do primeiro laboratrio de Psicologia no Instituto de Pesquisa Experimental da Universidade de Leipzig (1879). Mais adiante, nos Estados Unidos da
Amrica, sob lgica de pesquisa e epistemologia distintas, surgiu
outra iniciativa na direo dessa almejada separao: o lanamento,
j em 1913, das bases do Behaviorismo de Watson.
No obstante tais arrojados projetos separatistas, provavelmente a constituio do Crculo de Viena, dirigido unificao
da cincia no que diz respeito ao seu mtodo e sua epistemologia essencial, possa ser legitimamente analisada, como foi feito de
modo criterioso por Smith (1986). O autor considerou o Crculo
como um acontecimento cientfico-intelectual que proporcionou
ora uma reaproximao, ora uma hipottica aliana entre os filsofos positivistas lgicos (ou empiristas lgicos) e homens da
cincia at ento circunscritos a outras disciplinas, como a Matemtica, a Fsica, a Economia, a Sociologia, mas no diretamente
Psicologia. Entretanto, esta no passaria totalmente indiferente
a esse movimento intelectual responsvel por mudanas radicais
no pensamento cientfico. Trata-se de considerar sobretudo a dimenso das ntidas influncias de Ernst Mach sobre a formulao
e configurao inicial do Behaviorismo de B. F. Skinner a partir de
sua tese de doutorado, em 1930-1931.
O positivismo lgico emergiu no mundo verbal alemo durante
os anos de 1920, como um ato de resistncia dos partidrios da
consolidao metodolgica das cincias naturais, em detrimento
da tradio do idealismo germnico. Suas finalidades eram: 1) a
formulao de argumentos consistentes na busca por uma cincia
unificada; 2) uma radical postura antimetafsica, apoiada metodologicamente no verificacionismo; 3) a definio lgica de conhecimentos sobre a natureza pelas vias analtica e sinttica. Com tal
paradigma tricotmico, o positivismo lgico restringiu o conhecimento aos princpios derivados da experimentao cientfica e
destituiu a metafsica do seu status, no por ter sido demonstrado
que era falsa, mas sim porque era desprovida de qualquer signifi-

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cado e confiabilidade, entendida como verificabilidade. A importncia atribuda aos procedimentos metodolgicos da cincia levou
positivistas lgicos proeminentes a estudar o mtodo cientfico e
a explorar a lgica da teoria da confirmao (estratgia carnapiana depois atacada por Karl Popper, com o argumento de que um
critrio melhor para distinguir o que cincia do que no seria o
carter de falseabilidade das asseres cientficas).
Como interessam a este livro as influncias diretamente recebidas pelo Behaviorismo Radical de Skinner, embora os efeitos do
Crculo se estendessem de modo mais contundente s obras de Hull
e Tolman, nos deteremos na participao de Ernst Mach no movimento sediado na ustria e em quatro de suas principais obras,
originalmente publicadas nas datas indicadas e provavelmente examinadas pelo mentor do Behaviorismo Radical ao longo de sua
trajetria: The Science of Mechanics (1883), The analysis of sensations (1886), Popular sicentific lectures (1894) e Knowledge and error
(1905). Esse aspecto nos coloca em companhia dos positivistas (ou
empiristas) lgicos, considerando desde logo que, de modo paralelo,
mas no compartilhado, uma tendncia ento recente da cientificidade inspirava discusses acadmicas restritas ao mbito da
Psicologia acadmica. Representativo dessa tendncia, o Psychology
as the behaviorist views it (1913) [Psicologia como o behaviorista a
v], de Watson, propunha claramente a substituio da finalidade
da Psicologia de estudo da conscincia, passaria a estudo do comportamento e a consequente troca de estratgia metodolgica a
introspeco daria lugar observao.
Antes, e contrariamente ao tipo de contato de Skinner com o
positivismo lgico, peculiar que este, em grande medida adotado
pelo Behaviorismo Metodolgico, especialmente representado por
Boring e Stevens, tenha induzido esses pesquisadores a uma maneira de raciocinar bem demonstrada por Matos (1997):
Considerando que s tenho acesso s informaes que meus
sentidos me trazem, o positivista lgico conclui que no posso
ter informaes sobre minha conscincia, cuja natureza difere da

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de meu corpo. Note-se que ele no nega essa conscincia, apenas afirma a impossibilidade de estud-la. interessante que essa
influncia tambm levou ao idealismo e ao subjetivismo. Afirmar
que no tenho acesso a coisa alguma seno a minhas sensaes permite a negao do mundo: o mundo no existe, somente minhas
impresses dele; portanto, s minhas ideias so reais. (p.57)

Porm, independentemente do que ocorreu com os behavioristas metodolgicos, o que ter acontecido em relao ao contato do
behaviorista radical Skinner com os positivistas lgicos? A interpretao mais comumente disseminada na academia e na literatura
pelos comentadores que fazem restries ao comportamentalismo
que seu Behaviorismo Radical uma filosofia positivista que
se apoiaria, para a composio de seus argumentos explicativos,
no raciocnio dedutivo. Entretanto, uma leitura atenta de Mach,
de Skinner e dos acontecimentos que marcaram suas trajetrias
pode revelar resultados surpreendentes, certamente opostos a essa
compreenso. o que veremos a seguir, seja acompanhando diretamente alguns textos seminais desses autores ou de comentadores
selecionados em funo da acurcia de suas anlises.
Comecemos com Smith e seu Behaviorism and logical positivism (1986) [Behaviorismo e positivismo lgico], resultado de doze
anos de estudos sobre filosofia e histria da Psicologia na Stanford
University. Esse livro referncia imprescindvel para quem quer
conhecer de modo consistente o assunto. Nos seus dez captulos, o
autor apresenta a viso lgico-positivista de cincia e as abordagens
de Tolman, Hull e Skinner sobre as relaes entre Psicologia e cincia. Smith examina algumas conjecturas ento correntes, apoiadas
sobretudo nas afirmaes de Koch (1964) e Mackenzie (1972), que,
em conjunto, roteirizam a anlise que o autor conduz.
Este livro apresenta, assim, as caractersticas essenciais das consideraes da relao entre o Behaviorismo e o positivismo lgico
feitas por Koch e Mackenzie. Essas caractersticas so as alegaes
de que: 1) o Behaviorismo e o positivismo lgico estavam intima-

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mente associados; 2) o primeiro importara sua viso de cincia do


segundo; 3) os destinos dos dois movimentos estavam, portanto,
interligados, ou seja, o fracasso de um afetaria a viabilidade do
outro. A incluso dessa interpretao da aliana behavioristapositivista em um livro bastante conhecido na histria da Psicologia
sugere que ele realmente se constituiu numa fonte de referncia
para a compreenso do episdio. (p.12-3; traduo nossa)

Smith relata que Schlick foi para Viena em 1922 para assumir a
cadeira de Histria e Teoria da Cincia Indutiva, posio que vinha
sendo ocupada por Ernst Mach. Como este, Schlick era um fsico-filsofo (embora Mach dispensasse insistentemente o segundo
qualificativo) interessado em epistemologia das cincias naturais.
Sua ida a Viena proporcionou a reunio de vrios cientistas interessados em encontrar ou formular um perfil unificador da cincia que
contivesse regras objetivas de pesquisa e reflexo cientfica que pudessem ser compartilhadas pelas vrias disciplinas. Algum tempo
depois, estava constitudo o Crculo de Viena (Wiener Kreis). Esse
grupo desenvolveu ideias que muito influenciaram o pensamento
cientfico e filosfico do mundo ocidental nas trs ou quatro dcadas seguintes. A ideia central do Crculo no permaneceu sempre a
mesma, naturalmente. No decorrer de sua histria, surgiram dissidncias e variantes, como o caso de Karl Popper. Tambm da
derivou, ainda que indiretamente, uma parcela significativa do trabalho de Ludwig Wittgenstein, de incio preocupado com a elucidao (ou construo) de mecanismos para uma linguagem formal
que expressasse a essncia dos problemas filosficos e cientficos e
pudesse denotar, de maneira inequvoca, a natureza do fenmeno
analisado.
Ainda para Smith (1986), os primeiros membros da organizao
se viam como seguidores das ideias de Mach, embora considerassem que este com frequncia negava importncia maior para a
Lgica e a Matemtica no processo de construo de uma linguagem cientfica universal. A ideia era a de que tal linguagem, com
o auxlio da Lgica, forneceria ao movimento empirista os instru-

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mentos que permitiriam a resoluo do antiqussimo conflito entre


racionalismo e empirismo. Desde a chegada de Schlick e em funo
do trabalho de Mach, a trama conceitual do positivismo lgico se
desenvolveu at seu reconhecimento oficial em publicao de Feigl
e Blumberg, em 1931.
Os positivistas lgicos reconheciam sua origem intelectual na
tradio empirista britnica do sculo XIX, representada sobretudo pela obra de David Hume, que j reconhecia diferenas entre
questes de fato e conjecturas reflexivas (ou ideias). As questes
de fato podiam ser aferidas ou testadas com referncia direta ao
mundo da experincia, enquanto as ideias no possuam referncias
claras a esse mundo (considerando-se o emprico enquanto matria tangvel), podendo ser examinadas apenas mediante o uso
da introspeco. Exceto pela Matemtica, cujos postulados no
teriam um referencial ontolgico ancorado na experincia (mas cuja
veracidade poderia ser aferida atravs do exame das relaes entre
ideias), todas as outras reflexes padeciam da ausncia de uma
base apoiada na experincia direta. A distino entre essas duas
instncias e a adeso aos instrumentos de anlise lgica, associada
ao desenvolvimento de estratgias metodolgicas de aferio da
realidade, levaram os intelectuais influenciados pelo empirismo a
definir sua tricotomia.
Embora seja possvel um paralelo entre a viso humiana e o
positivismo lgico, havia uma diferena especial entre essas concepes: Hume considerava que o conhecimento emprico consistia
em hbitos nos quais sequncias de impresses sensveis estavam
associadas a leis psicolgicas. Para a maioria dos colegiados do Crculo e o exemplo mais crtico talvez seja revelado pela posio
do matemtico Gotlob Frege , a experincia psicolgica no
podia fazer parte da explicao dos fenmenos da natureza, porque desprovida de uma dimenso objetiva passvel de ser descrita
mediante um procedimento lgico-analtico. Frege foi implacvel
ao atacar o que chamou de psicologismo, que para ele seria uma
espcie de devastao produzida pela incurso da Psicologia na

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Lgica, referindo-se a esse processo como uma doena filosfica.


Para Constant (2003):
Para comear, o psicologismo a tendncia para reduzir um
problema a categorias psicolgicas. Na Lgica, o psicologismo
representa uma tendncia a reduzir as suas regras a uma psicologia humana. Especificamente, o psicologismo implica que as leis
da Lgica constituem, em princpio, um fenmeno psicolgico e,
portanto, os seus fundamentos so psicolgicos. Por exemplo, uma
forma de psicologismo afirma que as leis da Lgica so um produto da maneira como crebros esto conectados com a realidade
e, portanto, um tema de Neuropsicologia. De outro modo, pode-se
afirmar que a Lgica mais bem estudada pela maneira como os
seres humanos respondem a determinadas situaes e, portanto,
poderia constituir-se num tema da Psicologia behaviorista. (p.1-2;
traduo nossa)

As polmicas em torno do positivismo (ou empirismo) lgico


foram diversas, mas o problema em funo do qual conceber
aes lgicas como comportamento aniquilaria a Lgica qua Lgica
ganhou destaque, uma vez que o conceito de sensao j constitura
parte da arquitetura terica proposta pelo mais eminente predecessor empirista do Crculo de Viena, Ernst Mach. Isso gerava outro
tipo de tenso para a ideia de cincia unificada, j que, por um
lado, Hume concebia a possibilidade de uma teoria do conhecimento psicologstica, em contrapartida ao que viria a ser uma teoria
puramente lgica do Crculo. Por outro lado, essa psicologizao
humiana era rejeitada por Frege e pelos lgicos do movimento.
Paralelamente, a tenso entre empirismo (desde Hume e parte do
grupo britnico) e positivismo (desde Auguste Comte e John Stuart
Mill) passava pela aceitao parcial ou completa da lei positivista
dos trs estados e seus corolrios.
Comte, que cunhara o termo positivismo como caracterstica
da ltima instncia e forma de conhecimento mencionada nessa lei,
defendia que o conhecimento genuno estava baseado na experin-

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cia, e no se admitia pensar de outra forma. As leis da cincia, na


sua viso, eram afirmaes sobre sucesso e similaridade entre os
fenmenos observados, e o conhecimento teolgico e metafsico era
rejeitado como ilegtimo no mbito da cincia, uma vez que transcendia o contexto da experincia, como tambm para Mach. O problema essencial com Auguste Comte no era, fundamentalmente,
o terceiro ponto de sua lei (o estado positivo), quando aplicado
descrio do conhecimento cientfico. Era sobretudo a dimenso
tico-moral de sua interpretao da realidade social. O pensador
francs concebia uma teoria da histria da humanidade baseada
na naturalizao da existncia de diferenas no status dos grupos
sociais, o que implicava identificar a presena de uma condio
humana dominada inerentemente por aes e crenas metafsicas e
teolgicas, as quais, esperava-se, seriam substitudas por um estado
superior da sociedade baseado no conhecimento positivo.
Todavia, embora se esteja tratando de positivismos distintos,
recuperar caractersticas do positivismo clssico para esclarecer quais
desdobramentos desse movimento orientam a adoo do qualificativo pelos membros do Crculo de Viena (positivismo lgico) talvez
seja uma alternativa pertinente para compreender, por um lado, o carter cientificista herdado como corolrio (ou, em algumas situaes,
como razo central do positivismo) e, por outro, o carter prescritivo
(na dimenso tico-moral do positivismo social de um Comte tardio,
quando chega a formular sua religio da humanidade).
Comte concebia a natureza de modo muito diferente do que hoje
constitui mote da metodologia das cincias naturais. Seu naturalismo aproximava-se de um determinismo absoluto, quase fatalista,
pelo qual aceitava como natural a existncia de um Estado em
que predominaria, necessariamente, a concentrao de riquezas nas
mos dos dirigentes industriais. Essa convico o levaria a ponto de
pensar que os proletrios reconhecero, sob o impulso feminino
[considere-se sua proposta de uma religio da humanidade, em
que se revela um grande enlevo envolvendo sua veneranda Clotilde
de Vaux], as vantagens da submisso e de uma digna irresponsabilidade, em funo da doutrina positiva, que h de preparar os prolet-

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rios para respeitarem, e mesmo reforarem as leis da natureza que


implicam concentrao de poder e riqueza (Comte, 1864; destaque
nosso). Esse capitalismo incipiente, fundado num determinismo
absoluto, que se contrape ao determinismo probabilstico hoje
defendido na metodologia da pesquisa, fez apologia ideolgica da
ordem estabelecida como sendo natural e, em consequncia, a-histrica e praticamente imutvel. Coincidentemente, com essa crena
na naturalizao das condies sociais interclasses, o descrever descomprometido com o transformar com frequncia esteve presente
nos relatos de pesquisa ao longo de muitas dcadas, sem indicao
de intenes para a construo de uma sociedade mais equnime.
O debate sobre a naturalizao da realidade social tem ensejado
a adoo de distintas dimenses que hoje caracterizam as metodologias de pesquisa: ideogrfica versus nomottica, bsica versus aplicada, histrica versus a-histrica e quantitativa versus qualitativa.
Ainda, lamente-se que versus, no mais das vezes, acabe representando confronto, mais do que simples contrapartida ou parmetro
de comparao. Por certo, muito h que ser relativizado nas comparaes que se faz na pesquisa atual, nos meios acadmicos, com o
ponto de vista comtiano original.
Auguste Comte (1798-1857) recebeu vrias influncias intelectuais, mas a mais marcante e conceitualmente prxima talvez tenha
sido a de Condorcet (1743-1794): a leitura do seu Esboo de um quadro histrico dos progressos do esprito humano (1784) foi fundamental para ele. Nessa obra, Condorcet apresenta um esboo relevante
dos descobrimentos e das invenes da cincia e da tecnologia na sua
poca, fatos importantes, do seu ponto de vista, para uma melhor
organizao social e poltica da Europa. Comte, que j manifestara
anseio, na Escola Politcnica e nos cursos particulares que ministrava, por mudanas sociais, identificou na busca do conhecimento
exato (nesse sentido, positivo) o que julgava ser o melhor caminho para que a sociedade fosse beneficiada como um todo.
Comte recebeu tambm influncia significativa de Saint Simon,
de quem foi secretrio. Conforme Gianotti (1983), Comte teria
declarado sobre sua convivncia com ele:

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Pela cooperao e amizade com um desses homens que veem


longe nos domnios da filosofia poltica, aprendi uma multido de
coisas que em vo procuraria nos livros; e no meio ano durante o
qual estive associado a ele meu esprito fez maiores progressos do
que faria em trs anos, se eu estivesse sozinho; o trabalho desses
seis meses desenvolveu minha concepo das cincias polticas e,
indiretamente, tornou mais slidas minhas ideias sobre as demais
cincias. (p.viii)

Todavia, como seu mestre, no entender de Comte, se limitasse a tarefas eminentemente prticas, tais como formar uma elite
industrial e cientfica na Frana, e ele aspirasse independncia e
reforma terica do conhecimento, acabou abandonando o convvio
com Saint Simon. Nessa poca (1823-1824), Comte publicou seu
Plano de trabalhos cientficos necessrios reorganizao da sociedade, pleiteando, como anunciado no ttulo, reformular a Filosofia,
dando-lhe direo cientificista e propondo-a como instrumento til
sua aspirao de mudana social.
O contexto histrico, na poca em que o positivismo comtiano
surgiu, aponta uma dissidncia entre Comte e os matemticos da
Escola Politcnica de Paris, numa luta em que o poder intelectual
estava em jogo. Auguste Comte acreditava que era chegada a hora
de os bilogos e socilogos ocuparem o primeiro lugar nas decises
intelectuais. Com essa disputa, perdeu o cargo de examinador na
Politcnica, sobretudo em funo do ltimo volume do seu Curso
de Filosofia Positiva e de trechos do Discurso sobre o esprito positivo.
Fundamentalmente, o que se nota na turbulenta trajetria comtiana a preocupao com as condies sociais vigentes e a crena
de que o novo meio de ascenso da sociedade a melhores condies
s poderia ser alcanado com o desenvolvimento cientfico. Para
tanto, era preciso investir no aprimoramento da busca do conhecimento e, mais, na delimitao das distines necessrias entre o
conhecimento cientfico e as demais formas como se apresentava.
Fica claro, ento, que o positivismo, embora tivesse seus predecessores nos sculos XVI a XVIII, em particular Bacon, Hobbes e

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Hume, acabou sendo sistematizado por Comte, que recebeu tambm influncia mais prxima e direta de Condorcet e Saint Simon,
como j abordado.
De maneira sinttica, o paradigma comtiano das trs fases do
conhecimento assim se apresenta:
1) A fase teolgica mostra o homem tentando explicar o mundo
a partir da interveno de seres sobrenaturais. Divide-se em
fetichismo, politesmo e monotesmo. Para os propsitos deste
livro, considerando teoricamente vivel essa caracterizao
metafrica, nas mais toscas fases histricas do pensamento
cientfico estaramos pressupondo a existncia de algo ou
algum que interferiria na disposio dos fatos mundanos.
Em outras palavras, rejeitaramos qualquer naturalismo que
pudesse ser relacionado a variveis do mundo fenomnico e
constituir-se em exemplar explicao sobre como os fatos
da natureza se relacionam ou se contextualizam.
2) A fase metafsica concebe foras para explicar diferentes
fenmenos, em substituio s divindades. Fala-se em fora
qumica, fora vital, fora fsica. Aqui reside o modelo
explicativo mais duramente combatido por Mach, quando
se revela antimetafsico. Ao faz-lo, Mach exemplifica como
puramente metafsico o uso do conceito de foras causais
para explicar, como teria procedido Newton, fenmenos
naturais. No mbito da Psicologia, esse procedimento ensejaria apoio numa causalidade decorrente de estados ou estruturas internas (fsicas ou conceituais, como vrios tipos de
energia) admitidas como instncias responsveis pelo comportamento dos organismos.
3) A fase ou estado positivo caracteriza-se pela subordinao
da imaginao e da argumentao observao. Segundo
Gianotti (1983):
[...] Cada proposio enunciada de maneira positiva deve
corresponder a um fato, seja particular, seja universal. Isso

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no significa, porm, que Comte defendesse um empirismo


puro, ou seja, a reduo de todo conhecimento apreenso
exclusiva de fatos isolados. A viso positiva dos fatos abandona a considerao das causas (finais) dos fenmenos (procedimento teolgico ou metafsico) e torna-se a pesquisa
de suas leis, entendidas como relaes constantes entre
fenmenos observveis. (p.XI; destaque nosso)

Dessa maneira, originalmente, a Filosofia positiva considerava impossvel a reduo de todos os fenmenos da natureza a
um princpio nico (Deus, natureza). Ao contrrio, a experincia
nunca mostraria mais do que uma limitada interconexo entre determinados fenmenos, cada cincia, organizada segundo o edifcio
cientfico proposto por Comte, ocupando-se apenas de certo grupo
desses fenmenos, irredutveis uns aos outros.
Essa atitude de esquivar-se da ideia de causa e optar pela de
relaes constantes entre tais fatos ou fenmenos naturais obviamente desagradou a muitos. Mantida por qualquer cientista na
atualidade, ainda pode produzir efeito similar, embora maquiado
sob outros discursos, na medida em que se procura responder, por
esse caminho, a questes do tipo Como se d tal fenmeno?, em
contrapartida quelas preferidas pelos leigos, que tm curiosidade
para saber, por exemplo: Por que tal fenmeno acontece?. No
entanto, embora a Filosofia positivista clssica j procurasse avanar em termos conceituais, abandonando as explicaes teolgicas e
metafsicas, acabava esbarrando no equivocado propsito de buscar
uma correspondncia entre os enunciados cientficos e os prprios
dados, ou seja, certa identidade entre fato e valor (ou entre fenmeno e sua interpretao), o que, de resto, encontra-se hoje relegado a plano secundrio por qualquer concepo parcimoniosa de
cincia, sem que, equivocadamente, parte da crtica ainda atribua
ao Behaviorismo, grosso modo, essa caracterstica.
Para a caracterizao da Filosofia positivista comtiana, tambm
fundamental a escolha do lema bsico ver para prever, que
enfatiza a importncia da sistematizao da observao fenomnica

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e, mais do que isso, constitui-se como pilar fundamental de todo o


positivismo. Sintetiza Gianotti (1983): o esprito positivo [...] instaura as cincias como investigao do real, do certo e indubitvel,
do precisamente determinado e do til. Nos domnios do social e do
poltico, o estgio positivo do esprito humano marcaria a passagem
do poder espiritual para as mos dos sbios e cientistas e do poder
material para o controle dos industriais (p.XII). Da se pode antecipar a interpretao recorrente de que, com tal proposta, consolidou-se, em pocas mais recentes, uma necessria equivalncia de
princpios positivistas a um (eticamente cruel) desenvolvimento
cientfico comprometido com o capital, a servio do poder dominante e detentor de uma posio imobilista que busca a adaptao
do homem realidade que lhe apresentada, em contrapartida a
uma postura dinmica, que investiga o envolvimento dele com a
transformao social.
Dessa caracterizao do positivismo clssico se depreende que
Comte, apesar de seus propsitos de reforma social, no foi propriamente um pensador progressista ou revolucionrio, uma vez
que mostrou-se reacionrio no tocante naturalizao das diferenas sociais interpretveis nas suas ltimas obras, aquelas de interesse menos cientfico e mais ficcionais, de certo modo afetadas
pelas suas ltimas convices religiosas. Em lugar de aprofundar o
estabelecimento de uma cincia transformadora da realidade, o que
fazia de fato era exortar os proletrios a abrandar o egosmo dos
capitalistas. Estava procura de uma ordem moral humanitria,
que veiculou e defendeu nas ltimas publicaes, o que culminou
numa proposta de mudana de ordem contraditria, presente na
sua religio positiva, propriamente, seu apostolado positivista, que
pudesse abolir conflitos de classe. Por certo, seu apelo ao que se poderia hoje denominar de conscientizao do poder institudo para
sensibilizao com relao aos problemas sociais no teve os efeitos
que, em tese, parecia esperar. Apesar de sua contribuio para o
avano epistmico-metodolgico, o positivismo social, desde
Comte e Durkheim, e que teve influncia poltico-ideolgica no
Brasil, esteve mais para uma desastrada concepo do que pudes-

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sem ser transformaes comunitrias orientadas pela justia social,


alm de no ter consolidado propostas convincentes de estratgias
de aplicao do conhecimento cientfico constituio de uma sociedade cidad. Algumas dimenses particulares caracterizaram tal
influncia. Para Pereira e Freire Jr. (2012), no Brasil
[...] o positivismo mostrou-se muito mais influente nas questes
polticas do que nas questes filosficas ou cientficas. Gomes
(1998) defende que apesar do enorme nmero de seguidores do
positivismo no Brasil, a influncia do positivismo na cincia brasileira foi muito pequena, devido inexistncia de universidades no
pas at 1920. Estudantes brasileiros pertencentes elite realizavam
seus estudos na Europa, em geral, na Frana e, desta forma, a elite
brasileira se apropriou das ideias comtianas. Entretanto, o positivismo tornou-se uma filosofia importante na formao do pensamento republicano, sendo a maior expresso dessa influncia os
dizeres ordem e progresso presentes na bandeira brasileira. (p.3)

Especialmente no mbito europeu, acentua-se em mile


Durkheim (1858-1917) a ideia de que os fenmenos sociais poderiam ser analisados e explicados mediante o emprego da metodologia das cincias naturais. Embora tenha sido Comte a cunhar
o termo sociologia, foi Durkheim quem formalizou estratgias
bsicas para a pleiteada sociologia cientfica (Da diviso do trabalho social, 1999; As regras do mtodo sociolgico, 2007). Durkheim
contundente: A primeira regra e a mais fundamental a de considerar os fatos sociais como coisas (fsicas). Referia-se proposio
comtiana de que fenmenos sociais so fatos naturais submetidos a
leis naturais: no haveria seno coisas na natureza. Comea aqui um
mal-entendido que perdura at hoje na concepo de muitos. Ele
estava convencido de que havia regularidade na natureza, inclusive
na natureza social, ou seja, os fenmenos sociais ocorreriam com
certa regularidade, podendo ser expressos em termos de teorias, leis,
postulados cientficos. Nesse sentido, prevalecia uma espcie de
monismo fisicalista em seu pensamento sociolgico. Entretanto, se

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Durkheim parecia convincente ao defender que o comportamento


social pode ser compreendido por meio de estudo emprico, por
outro lado parecia associar a essa possibilidade de compreenso a
ideia de que a natureza da sociedade uma vez que seu funcionamento seria submetido a leis no podia ser alterada, numa espcie
de determinismo fatalista, e no determinista: os fenmenos
fsicos e sociais so fatos como os outros, submetidos a leis que a
vontade humana no pode interromper [...] e, por consequncia,
as revolues no sentido direto do termo so coisas to impossveis
como os milagres.
Com essa imobilizao do fato social, Durkheim acabou por
defender um princpio de no interveno, de conformidade e de
reproduo inconteste da estrutura social em vigor. A sociedade,
nesse sentido, se constituiria como sistema de rgos diferentes
no qual cada um tem um papel particular [...] mesmo que alguns
tenham situao especial (privilegiada). por essa via que ele viria
a ser considerado, de certa forma, metodologicamente conservador:
o fato de que se poderia estudar o fenmeno social objetivamente ,
por vezes, confundido com a ideia de que esse fato, por ter estofo
fsico e natural, seria imutvel, inaltervel.
Seguramente, as menes aqui feitas a Durkheim so fraes nfimas de suas reflexes metodolgicas, que no podem ser avaliadas
como menos ou mais maleveis, como eminente ou superficialmente positivistas, sem o risco de formular concluses prematuras e talvez ingnuas. Todavia, servem finalidade principal desta reflexo,
que inclui esboar um traado do contexto em que o Behaviorismo
teve contato com a tradio positivista comtiana e suas modificaes ao longo da histria. Ainda como sintomtica influncia
dos preceitos comtianos, Durkheim sustentava um apelo a que os
cientistas sociais se pautassem por um esforo de objetividade
ao analisar os fenmenos sociais. Nesse sentido, deveria ser mantido certo distanciamento do homem enquanto observador com
relao ao homem enquanto ser observado. Levada ao extremo, tal
ideia presumia a possibilidade do observador neutro, que se desvencilharia da sua condio de homem enquanto ser falvel, hist-

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rico, multideterminado, sob influncia das prprias caractersticas


do objeto da observao. Assim, distante e livre das influncias
subjetivas, o cientista poderia ver melhor e de modo mais claro
o fenmeno social. consensual, hoje, entre a maioria dos pesquisadores e filsofos da cincia, que isso impossvel. Inmeros
estudos, sobretudo na rea social, j mostraram que, por maiores
e mais aperfeioados que sejam os cuidados metodolgicos utilizados na observao de um fenmeno, resta sempre, com maior ou
menor intensidade, algum indcio da influncia de caractersticas
inerentes ao observador enquanto varivel presente na descrio e
interpretao que se faz do fenmeno.
Essa caracterstica do positivismo ingnuo, que no privilgio de Durkheim, j que esteve presente na fala e na prtica de
muitos estudiosos, sustenta a ideia de uma cincia supostamente
neutra, que poderia resolver todos os problemas da observao
mediante o aperfeioamento tcnico, ideia que permanece, ainda,
em meio a raras parcelas da comunidade acadmica e de pesquisa. Essa pequena parcela de pesquisadores acredita que o avano
tecnolgico da observao, desde aquela feita a olho desarmado
at aquela realizada com equipamentos eletroeletrnicos, digitais,
a cada dia mais sofisticados, garantir, algum dia, a total ausncia
de contaminao dos resultados. No se enxerga a o fato de que
sempre, e por ltimo, cabe ao ser humano interpretar e consumir os
resultados da pesquisa. Ou seja, os dados so o que so apenas no
sentido de que no se constituem em algo assepticamente separado
de qualquer coisa que seria, em tese, alguma coisa em si mesma.
Eles so, desde sempre, uma interpretao da realidade qual se
d uma denominao e uma organizao, como se ver sobretudo a
partir da influncia de Mach.
Todavia, por no constituir o centro de nossa ateno neste
livro, a caracterizao superficial do contexto histrico do positivismo que foi feita parece suficiente para deixar claro outro episdio
que marcou a trajetria das filosofias de cincia que culminaram
no aparecimento do Behaviorismo Clssico de Watson e nos neobehaviorismos de Hull, Tolman e Skinner. Parece conveniente, no

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entanto, esclarecer melhor o chamado esforo de objetividade


defendido por Durkheim, conceito convenientemente examinado e
exemplificado por Lvy (1994):
Liberar-se por um esforo de objetividade das pressuposies ticas, sociais ou polticas fundamentais de seu prprio pensamento uma faanha que faz pensar irresistivelmente na clebre
histria do Baro de Mnchausen, o heri picaresco que consegue,
atravs de um golpe genial, escapar ao pntano onde ele e seu cavalo
estavam sendo tragados, ao puxar a si prprio pelos cabelos [...]
suficiente examinar a obra dos positivistas, de Comte e Durkheim
at nossos dias, para se dar conta de que eles esto inteiramente
fora da condio de privados de preconceitos. Suas anlises esto
fundadas sobre premissas poltico-sociais tendenciosas e ligadas ao
ponto de vista e viso social de mundo de grupos sociais determinados. Sua pretenso neutralidade s vezes uma iluso, s
vezes um ocultamento deliberado e, frequentemente, uma mistura
bastante complexa dos dois. intil insistir, alis, neste aspecto,
j que os positivistas mais lcidos, como Karl Popper, mostraram,
eles prprios, o ridculo desta doutrina tradicional da cincia social
sem preconceitos e sem prenoes. (p.32-3)

No h como examinar a evoluo de uma corrente psicolgica


sem fazer aluses filosofia e sociologia que a precederam ou
acompanharam historicamente. No sem razo que Lvy (1994)
considerou Popper como mais lcido, embora, na mesma obra,
ele se torne objeto de crtica do autor. Isso porque Popper, de certo
modo dissidente do Crculo de Viena, produziu influncias at hoje
mantidas por muitos estudiosos no que diz respeito ao carter de
demarcao cientfica. Seu critrio de falseabilidade das asseres
cientficas, em contrapartida ao de confirmao repetida de tais asseres, lanou novas luzes para a construo do edifcio da cincia,
como veremos adiante.
Retornamos, incidentalmente, histria do positivismo e, sobretudo, tenso experimentada por Comte devido ao fato de que

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as ideias de Saint Simon (de quem no divergira por simples idiossincrasias) e de outros pensadores do Iluminismo pudessem transformar-se em ameaa estabilidade social vigente. Ao mesmo
tempo que no queria o estado de coisas anterior a 1789, pretendido
pelos absolutistas, temia uma postura revolucionria. Por isso, seu
positivismo de ento enseja a defesa de uma sociedade cientfica
em que privilegiada uma ordem industrial, a qual sustenta,
afinal, a ideia de ordem e progresso. Nessas circunstncias, no
difcil entender o sentido generalizado da crtica ao positivismo
como filosofia comprometida com a manuteno do estado de coisas vigente. Ou seja, o progresso da cincia, viabilizado pela objetividade, por si e necessariamente traria melhores condies de vida
para todos, o que provvel que tenha sido o ingnuo engodo em
que se meteram Comte e seus primeiros seguidores.
Por razes parecidas, o conceito de positivismo como condio
suficiente para o reacionarismo e a alienao se difundiu por longo
perodo e se mesclou com uma busca da objetividade cientfica
contaminada pela crena impertinente em dados puros e na neutralidade cientfica, interpretao hoje completamente abandonada
em todas as disciplinas. Entre os crticos dos empreendimentos
cientficos que continuam buscando objetividade na identificao,
descrio e anlise dos dados e na construo de sistemas tericos
explicativos da realidade ainda existem, no entanto, posturas que
confundem e mesclam essa desejvel atitude cientfica com a descabida crena em dados puros e com a naturalizao imobilista de
classes no contexto das sociedades, as quais h muito tempo se sabe
que so resultantes da histria das relaes sociais.
Como j se mencionou, a literatura crtica acerca da influncia
positivista sobre o Behaviorismo vai desde uma anlise das reais implicaes metodolgicas e conceituais da pesquisa at implicaes
poltico-ideolgicas mais profundas. Na primeira dimenso, esto
em jogo algumas dicotomias bsicas, como a questo do como? e do
por qu? enquanto questionamentos a serem feitos sobre os fenmenos. Tambm a reside o debate acerca de verificao e refutabilidade. De modo mais geral, um jogo que envolve questes lgicas,

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relativas induo e deduo, e que chegou a colocar sob anlise a


proposio de Karl Popper sobre os critrios de demarcao entre o
que e o que no cincia embora ele tenha sido ocasionalmente
citado por Skinner, este no teve o objetivo precpuo de ater-se a
essa discusso, apesar de sua reconhecida importncia. Por fim,
outra questo em que a influncia positivista da busca da objetividade est presente a que diz respeito recusa de Skinner do status
causal atribudo por alguns aos eventos mentais (trata-se de caso
genrico no mbito do cognitivismo de seu tempo). Ele insiste em
rejeitar qualquer espcie de teleologia, qualquer espcie de explicao que envolva a busca de propsitos que sejam supostamente
causadores do comportamento, at porque, reitere-se, demarca o
seu Behaviorismo Radical como uma filosofia de cincia que admite, por pressuposio, estofo nico nos fenmenos: trata-se de um
estofo fsico que lhes confere carter monista.
Desse primeiro bloco analtico sobre as influncias positivistas originaram-se outras polmicas envolvendo o Behaviorismo,
por exemplo, a questo quantidadequalidade. Bruyne, Herman e
Schoutheete (1977) entendem a quantificao, que seria prioridade
no Behaviorismo, como uma ligao entre a operacionalizao de
hipteses e a coleta de informaes, submetendo a pesquisa a suas
exigncias metodolgicas. Nesse sentido, a quantificao imporia
uma ordem ao universo semntico, reduzindo-o a um universo
simblico de nmeros. Em alguns casos, esse proceder tipificaria
influncias do positivismo lgico, no atribuveis, como vimos,
diretamente a Skinner (nesse sentido, Hull e Tolman tendiam a
expressar, em termos de frmulas e equaes, as relaes entre
comportamento e ambiente). Note-se, sobre o continuum quantidadequalidade, tal como mencionamos em outra publicao
(Carrara, 1996):
Em seguida, h a necessidade de apreciao dos mtodos qualitativos e quantitativos, que acentuam discusses e grande polmica em torno de um carter supostamente simplista e reducionista
que teria passado do positivismo ao Behaviorismo. A nfase na

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quantificao, nos ltimos oitenta anos, parece ter sido responsvel


por certa desqualificao da qualidade. Se, para Goode e Hatt
(1977), a pesquisa moderna deve rejeitar como falsa a dicotomia
entre mtodos qualitativos e quantitativos baseada no uso ou no
da estatstica, para Demo (1981), fica clara uma rejeio quanto
possibilidade de um conhecimento puramente objetivo. Demo opta
pelo critrio da objetivao, que substitui a tentativa de reproduzir
a realidade assim como ela . Alerta, ento, que, como nunca conseguiremos realmente reproduzi-la, devemos optar pela objetivao,
uma conduta que compreende caminhar em busca da objetividade,
embora alcan-la de modo definitivo seja utpico. (p.236)

Outros autores tambm criticam o uso dos mtodos quantitativos derivados do positivismo, alertando para o fato de que no
seriam os mtodos em si que produziriam as injustias sociais,
mas o uso que se faz deles. Ou seja, pela concepo positivista da
cincia, que insiste na aplicao do modelo das cincias naturais
s cincias sociais, as verdadeiras crenas e prticas dos seres humanos ficariam relegadas a segundo plano, o que parece ser mais
uma crtica no sentido de que esse encaminhamento metodolgico
(a quantificao) levaria, necessariamente, a uma objetificao
do indivduo.
Parece ser exatamente pela via do estudo objetivo do ser humano que se encaminha a crtica ao Behaviorismo em geral e ao
Behaviorismo Radical em particular. Atravs da quantificao
mensurao da frequncia, durao, intensidade, fora-peso, topografia ou outras dimenses do comportamento , a Anlise do
Comportamento seria cientfica apenas no sentido da medida em
si, mas ficaria do lado de fora da anlise sobre o que h exatamente
de humano no ser humano. Ou seja, o que se defende, em geral,
na literatura crtica, que algumas caractersticas do ser humano,
seja no seu comportamento, seja na sua personalidade, seja nas suas
aes, fugiriam aos padres de anlise prprios das cincias naturais. Em outras palavras, o Behaviorismo Radical seria uma filosofia incompetente para dar conta de todas as dimenses, sobretudo

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sociais, que participam da determinao das aes humanas,


porque seu mtodo positivista, em essncia , se ateria apenas a
uma parcela da realidade, no alcanando dimenses intrnsecas
complexidade das organizaes sociais.
De qualquer maneira, seguramente, cabe fazer uma ressalva:
Skinner no nega, em absoluto, a importncia do que vem sendo
designado de metodologia qualitativa, embora sua forma peculiar de trabalhar (delineamento de sujeito nico, com replicao
sistemtica) pressuponha evidente e extensa quantificao. Mas
ele entende que, em ltima anlise, apenas a qualidade interessa. A
quantidade, em si, nada diz sobre as propriedades das variveis estudadas. O cientista no tem interesse na quantidade em si mesma,
a qual lhe interessa apenas por estar associada a fenmenos da natureza e contribuir para expressar sua intensidade. Talvez possa
estar interessado em nmeros ou em algum aspecto cabalstico de
certos nmeros (7, 13, 666), mas o interesse aqui no est em outro
aspecto, seno no vnculo cultural supersticioso entre nmeros
e acontecimentos fsicos. Esse simples exemplo falseia a ideia de
que o cientista se interesse por nmeros em si ou por si mesmos.
Estudar as dimenses cabalsticas de certos nmeros um estudo
sociolgico de aspectos qualitativos. No h como falar em qualidade a no ser a partir de observao, descrio, quantificao, procedimentos que assegurariam uma posterior interpretao cientfica.
Aparentemente, tanto Skinner desvalorizou (ou demorou a responder a) algumas das observaes dos crticos acerca de sua produo cientfica como aquelas de Chomsky sobre linguagem versus
comportamento verbal, em geral apenas provendo respostas s
vinte principais restries no seu About Behaviorism (1974) [Sobre
o Behaviorismo], ou participando de debates histricos , quanto
alguns crticos supervalorizaram a desqualificao das concepes
objetivistas (cf. Thiollent, 1987), que se opem, em geral, concepo empirista concebida em moldes positivistas que tende a desvalorizar a elaborao terica e supervalorizar a observao (p.87).
Uma confuso comum em relao a quanto e em que medida
positivista o Behaviorismo Radical advm de seu suposto desdm

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com relao ao mundo mental, o que Skinner contesta em 1974:


uma cincia do comportamento precisa considerar o lugar dos
estmulos privados como coisas fsicas e, ao faz-lo, prov uma
explicao alternativa para a vida mental [...] a questo, ento, : o
que est sob a pele e como ns podemos conhecer isso? A resposta
, creio, central para o Behaviorismo Radical (p.180).
Parte da crtica faz confuses conceituais entre o Behaviorismo
Radical e o Metodolgico de Boring e Stevens, e, adicionalmente,
utiliza de maneira indiscriminada, como sinnimos, Behaviorismo
skinneriano e watsoniano. Esse descuido conceitual, infelizmente
muito comum, tambm leva atribuio de conotao pejorativa
ao contedo da crtica: ao supor que o Behaviorismo Radical rejeita o mundo privado, ele passa a ser considerado reducionista;
ao ser assim considerado, supostamente, objetifica o ser humano,
equalizando-o aos outros animais; ao fazer esta equalizao, tende
a encarar o homem como ser limitado, no criativo, no produtivo,
que est merc do meio e, por isso, inteiramente passivo; ao
considerar o homem como passivo, determinado, o Behaviorismo,
em geral, seria corrente terica imobilista, no transformadora, reprodutivista e, como esse tipo de papel serve ao poder dominante,
ideologicamente reacionria.
Claro est que o exerccio dessa linha de raciocnio deixa de
levar em conta as diferenas entre os diversos tipos de Behaviorismo, o contexto histrico das inegveis influncias positivistas
em toda a cincia (e tambm no Behaviorismo), os trabalhos de
vrios autores, especialmente behavioristas radicais, de colocar
sua metodologia e suas descobertas a servio da populao (ver
Holland, 1977), sobretudo contra minorias elitistas e despticas.
Pouco adiante, neste livro, nos auxiliar uma anlise mais detalhada desenvolvida por Cupani (1990), diferenciando positivismo
e positivismo no cenrio cientfico geral. bvio, portanto, o fato
de que Skinner no ignorou embora no tenha incorporado integralmente a formulao filosfica positivista. Recebeu lquida
e certa influncia de Ernst Mach, como j mencionamos. Mas o
positivismo de Mach precedeu e influenciou o Crculo de Viena,

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propulsor do positivismo lgico. At por conta dessa influncia,


Skinner declara no comeo de The behavior of organisms (1938) [O
comportamento dos organismos]: o sistema, na medida em que
envolve o mtodo cientfico [...] positivista (p.44). Contudo, sua
referncia, a, restringe-se prevalncia do estado positivo, no sentido comtiano de que a imaginao e a argumentao subordinam-se observao. Como j mencionamos em outros escritos (1996):
Entretanto, isso no confere afirmao skinneriana a condio
de submisso ao conceito apresentado por Hanson (1975), segundo
o qual no positivismo a observao descreveria propriedades da
natureza das coisas e no propriedades inerentes s teorias ou
interpretaes que os observadores elaboram acerca da natureza.
seguro, no Behaviorismo Radical, que o observador tem entre si
e o dado de realidade todo um anteparo representado pela sua histria comportamental. No fosse assim e no se investiria tanto, no
Behaviorismo, em pesquisar cuidados metodolgicos que possam
reduzir a incidncia dos erros experimentais devidos influncia
do pesquisador nos resultados das pesquisas. Esse investimento,
contudo, j foi celebrado como podendo apenas tornar-se um ideal
relativo, de vez que o vis completo no pode extinguir-se, por
conta de que o ser humano acaba sendo parte inerente da natureza
que observa e estuda. (p.247)

Skinner reitera sua preocupao em relao subjetividade nas


observaes, em especial quando se trata de introspeco, em um
trecho de seu ltimo livro (1989, p.139-41), quando declara que os
positivistas lgicos, num contexto paralelo ao do operacionismo lgico criticado no simpsio de 1945 (ver Skinner, 1945a; 1945b), admitiam a existncia de uma mente, mas concordavam que ela deveria
ficar fora do domnio da cincia, porque no podia ser confirmada
por uma segunda pessoa, o que configuraria ausncia de intersubjetividade entre pesquisadores como critrio de demarcao de objetividade cientfica. Afirma que, de modo contrrio aos behavioristas
metodolgicos, aceitava a existncia de comportamentos privados,

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como o pensamento, e de outros eventos internos, porm como estados corporais, cujo estudo deveria ficar a cargo dos fisilogos, em
relao sua estrutura e ao seu funcionamento. Para o autor (1989):
Dados obtidos atravs da introspeco seriam insuficientes para
a cincia, uma vez que a privacidade torna impossvel aprender a
observ-los de maneira precisa [...] como mostrou Lawrence Smith
(1986), o positivismo lgico veio muito tarde para influenciar diretamente Hull, Tolman ou a mim, de maneira marcante, mas isso era
devido a uma figura anterior, Ernst Mach. Minha tese de doutorado
j consignava meu dbito a The Science of Mechanics [...] Smith est
certo em dizer que a aliana comportamental-lgico-positivista,
de modo geral, foi muito mais limitada em seu escopo do que
comumente se acredita. Na verdade, eu no acredito, em absoluto, que houve uma aliana, e, portanto, no acredito em algo chamado, de forma absolutamente imprecisa, de aliana fracassada.
[...] Dentre os trs comportamentalistas, Hull foi o que mais ativamente promoveu uma conexo com o positivismo lgico. Como
afirma Smith, o assassinato de Moritz Schlick enfraqueceu o Crculo, e o positivismo lgico voltou-se para o movimento de unidade
da cincia. Hull assistiu ao Terceiro Congresso Internacional da
Unidade da Cincia em Paris, em 1937, e foi um dos organizadores
do encontro de 1941, na Universidade de Chicago. Nessa comunicao, falava da surpreendente e significante similaridade entre a
doutrina fisicalista dos positivistas lgicos e o enfoque caracterstico do comportamentalismo americano que originou o trabalho de
J. B. Watson [...] (p.139-41; destaques nossos)

As inconsistncias conceituais na atribuio de um carter positivista ao Behaviorismo Radical so muitas e vm acompanhando,


de maneira polmica, a sua prpria histria. Matos (1990) reafirma
que Skinner sempre teve alguma preocupao com a verificabilidade e, com isso, foi em parte influenciado pelo operacionismo de
Bridgman , mas admite que sua epistemologia marcadamente
diferente daquela dos positivistas lgicos, uma vez que seu anti-

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formalismo e sua inabalvel postura emprico-descritiva revelam


a influncia certa de Mach, mais que de qualquer outro tipo de
positivismo. E, reiterando essa herana que privilegia o relacional,
Matos (1997) explicita que o behaviorista radical no trabalha
propriamente com o comportamento, ele estuda e trabalha com
contingncias comportamentais, isto , com o comportar-se dentro
de contextos (p.46).
Esses desencontros conceituais relativos ao conceito de positivismo so em parte esclarecidos por Cupani (1990), ainda que seu
trabalho no pretendesse, originalmente, qualquer vnculo especfico com o contexto behaviorista. O autor cr que algumas dessas
interpretaes enviesadas do termo positivismo vinculam-se
questo de uma boa definio do que signifique objetividade
cientfica. Assevera que existia nos anos de 1990, poca em que
algumas de suas obras foram publicadas, uma tendncia crescente
nos meios acadmicos a denominar de positivista a convico de
que a cincia constitua esforo de conhecimento para validar resultados de pesquisa de todos que possuem certa formao cientfica,
independentemente de peculiaridades individuais ou grupais dos
seres humanos.
Cupani (1990) esclarece que a objetividade cientfica residiria nessa validade universal e admite que a denominao de positivismo para esse conceito de cincia compreensvel, porque
ela muito deve aos esforos do positivismo e do neopositivismo
histricos para reconstituir a conduta dos cientistas naturais. Observa ainda que foi caracterstico do positivismo ingnuo crer na
possibilidade de que o cientista pudesse se referir a dados puros,
isentos de interpretao, na medida em que a cincia era vista como
uma tarefa de constatao da natureza, o que poderia ser alcanado
por todos, a partir da observao dessa natureza prevalece a a
questo da objetividade por consenso, admitida pela avaliao da
intersubjetividade entre pesquisadores, a crena na lgica do acordo
entre cientistas. O autor, no entanto, esclarece que esse tipo de crena foi varrido da cincia h muito tempo: os epistemlogos de diversas orientaes tm mostrado quanto ilusrio conceber a cincia

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como investigao de dados puros. Os dados so necessariamente


interpretados e elaborados, e o simples fato de que so relatados
mostra isso, tanto quanto a pesquisa na rea de profecias autorrealizadoras e efeito Pigmalio.
Por essa via, compreensvel, embora no justificvel, a prtica
de denominar de positivistas os partidrios da objetividade cientfica, embora no defendam uma cincia neutra ou a possibilidade de
observaes puras no sentido do positivismo clssico. Para Cupani (1990), associaes ainda mais sutis seriam feitas ao se suspeitar
da estratgia anteriormente mencionada. Segundo o autor, diante
da conhecida posio de Popper, os tericos acusados de positivismo so por vezes partidrios da sociedade liberal. Em virtude da
associao liberalismocapitalismo, tornam-se inimigos naturais do
marxista que, fazendo do positivismo a ideologia oficial do capitalismo, encontra fcil oportunidade para consider-los positivistas.
Consideraes parcimoniosas a esse respeito so apresentadas
por Cupani (1990):
Existe uma tendncia crescente em nossos meios acadmicos a
denominar positivista a convico de que a Cincia constitua um
esforo de conhecimento cujos resultados devam ser vlidos para
todos os que possurem a devida formao especfica (matemtica,
sociolgica etc.), independentemente de peculiaridades individuais
ou grupais dos seres humanos. A objetividade cientfica residiria
nessa validade universal das afirmaes cientficas, uma validade alcanada pela conjuno de fatores tais como o proceder
metdico, a constante crtica e autocrtica dos cientistas, a atitude
imparcial ante os assuntos estudados, a prescindncia de interesses
outros que a busca da verdade, a utilizao de linguagens unvocas
e enunciativas (no expressivas ou imperativas) e a ateno preferencial aos aspectos quantitativos dos fenmenos pesquisados. Os
resultados seriam objetivos porque intersubjetivamente vlidos,
e nessa medida indicariam que a tentativa de conhecimento foi
bem-sucedida, ou seja, seriam objetivos em sentido etimolgico:
corresponderiam aos objetos reais em si mesmos. (p.103)

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O autor esclarece ainda outros aspectos relevantes da questo:


Ora, h tempo que os epistemlogos das mais diversas orientaes tm mostrado que ilusrio conceber a Cincia como investigao que se serve de dados no interpretados. Apesar da enganosa
etimologia, os dados so elaborados: correspondem a questes,
hipteses e teorias em funo das quais so procurados. Os dados,
por conseguinte, resultam de uma interpretao (ou melhor: so
certa interpretao), cujo mrito consiste em no ser arbitrria,
seno justificada dentro do mbito de consenso em que tem sentido
uma dada pesquisa. [...] provvel que muitos cientistas continuem a acreditar que trabalham com dados no interpretados; em
tal caso, merecem certamente a crtica de serem positivistas. Sem
embargo, curioso que sejam assim considerados os pesquisadores
e tericos que reconhecem a inevitvel interpretao dos dados,
mas que defendem, apesar disso, a objetividade do conhecimento
cientfico, definida pela no arbitrariedade dos dados dentro de
um determinado consenso. Os crticos parecem presumir, a partir
da defesa da objetividade, a crena em dados puros, e se sentem
autorizados a falar de positivismo. E como a crena em dados
puros encontra-se desacreditada, os crticos parecem deduzir que se
encontra igualmente desacreditada a prpria noo de objetividade
cientfica. Desse modo, positivismo acaba significando a aparentemente injustificada confiana na objetividade cientfica. [...]
De acordo com as consideraes anteriores, inadequado denominar positivistas aos partidrios da objetividade cientfica.
Todavia, mais delicada que a questo da denominao a rejeio
da ideia de objetividade que parece acompanhar e motivar a censura
de positivismo, pois, se no estou enganado, o esprito da crtica
parece consistir na convico da superioridade da verdade-para-ns sobre a verdade-para-todos. [...] Denominar positivistas
a pesquisadores e tericos que no o so, pode ser uma estratgia
para desqualificar posies adversas prpria. Atribuindo a um
defensor da objetividade a crena hoje abandonada em dados
puros, mostrar-se-ia como insustentvel a defesa da objetividade,

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tornando-se plausvel a noo de que a Cincia deva ser comprometida. [...] difcil encontrar hoje algum que se considere discpulo ou continuador dos positivistas e neopositivistas. Debater o
positivismo tem, por isso, a meu ver, um interesse puramente histrico. O debate em torno do positivismo, pelo contrrio, equivale ao debate sobre a objetividade e pelas razes antes expostas
sobre a confiana na verdade e no seu valor a propsito dos problemas atualmente vividos, principalmente os sociais. Evitar uma
denominao inapropriada seria uma significativa contribuio
para um tratamento rigoroso e uma discusso honesta de tais problemas. (p.104-6)

Para anlise detalhada da presena do positivismo no seu mbito


metodolgico e tico-social, ver tambm Cupani (1985). Todavia,
relativize-se o discutido, mesmo porque h que se considerar que
o autor realiza a sua anlise dentro do contexto da epistemologia
e da filosofia da cincia, mais amplo do que as cercanias do Behaviorismo. Da, especialmente, a meno a Karl Popper: The open
society and its enemies (1945) [A sociedade aberta e seus inimigos].
Entretanto, no uma generalidade que todo cientista que valorize
a objetividade, ainda que por formas e vias de acesso diferentes,
seja partidrio do liberalismo mencionado. Habitam entre eles,
como entre os que no defendem a busca da objetividade, vrios
outros tipos ideolgicos possveis. De qualquer modo, permanece
pertinente a anlise para mostrar como associaes plausveis ou
esprias fluem, de maneira intencional ou casual. O Behaviorismo
Radical de Skinner, em virtude de toda a sua histria, acaba certamente sendo includo por seus crticos, via tais associaes, no rol
das correntes cujo positivismo inerente seria sinnimo de comprometimento com uma posio politicamente arcaica e atrelada ao
poder dominante. Tal histria inclui sempre o trao inusitado e,
por vezes, precipitado das afirmaes de behavioristas polmicos,
como no caso de Watson e seus desafios, lanados em conferncias
pblicas no incio do sculo XX, por exemplo, bem como de obras
que geraram interminveis anlises e acusaes de utopia das mi-

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norias, como Walden Two, fico skinneriana de 1948 inspirada,


em termos ticos e ideolgicos, em Walden, de W. H. Thoureau
(1854), e, em termos cientficos, na ento incipiente Anlise do
Comportamento.
A identificao de Comte como o aparentemente nico responsvel pela ideia do positivismo acontece por conta de seu trabalho
intenso de sistematizao, que inclui a lei dos trs estados, o lema
do ver para prever e a diviso das cincias; e sua efetiva proposio de transformao da filosofia positivista em ideologia que
pretendia mudanas polticas a serem obtidas pela converso da
conscincia pblica dominante, apenas mostrando aos detentores
do poder as diferenas entre o saber objetivo e o subjetivo. Embora esse tipo de postura possa ser mais bem examinado se contextualizado temporalmente na histria da humanidade, no difcil
perceber que constitui um paradigma recorrente no pensamento
contemporneo. Mais especificamente, a ideia de que o trabalho de
conscientizao de certos grupos, mediante polticas pblicas que
consistam em meros esclarecimentos, orientaes e convencimento verbal, eficiente ainda permanece entre vastos segmentos
sociais e nas principais agncias institucionais que dirigem a vida
pblica. Essas instncias, em sua maior parte, desconhecem o fato
de que se torna imprescindvel um arranjo de contingncias que
preveja, para alm da mera informao, trs momentos interligados:
o contexto para emisso do comportamento, as caractersticas do
prprio comportamento e as consequncias por ele produzidas.
No mbito da narrativa da histria evolutiva do positivismo
clssico, at sua presena reorientada no positivismo lgico do Crculo de Viena, a questo tcnico-pragmtica do arranjo de contingncias capazes de mudar comportamentos ou prticas culturais
justifica-se melhor pelo fato de que, na passagem de Mach a Skinner, pode-se verificar a inovao a resultante na explicao da dinmica das atividades humanas: a passagem da identificao de
causas descrio de relaes funcionais. Essa passagem revela-se em Skinner, posteriormente, como crucial para a compreenso
consistente do mundo emprico humano e da natureza em geral.

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Trata-se de aspecto vital para a ciso entre a Psicologia que insiste


em defender explicaes pautadas em supostas foras, constructos
hipotticos e condies e estruturas internas, e a Psicologia apoiada
na descrio de relaes entre variveis, conforme sugere o ttulo
deste livro.
E isso nos faz retornar ao ponto crucial para o qual nos levara
Smith (1986): Viena. No incomodava aos positivistas lgicos a
rejeio inicial de Comte metafsica (ele prprio, no final da vida,
militaria no mesmo caminho explicativo que criticara, ao propor a
Igreja do Apostolado Positivista). Essa rejeio dizia respeito tambm s consideraes de Mach, apesar de serem muito diferentes as
razes para a sua escolha. Os membros da organizao no se haviam confortavelmente com o positivismo quase religioso comtiano
e a sua convico sobre a naturalizao dos estratos sociais. Um
exemplo de vises anteriores que j estabeleciam restries ao
comtismo encontrado em Mill, que declara simpatizar com vrias
ideias de Comte e sua possibilidade de integrao com o empirismo
britnico. Tal como Hume e Comte, Mill tambm pensava que o
conhecimento era sempre fundado na experincia e concordava
com a ideia de que qualquer convico sobre conhecimento transcendente ao mundo emprico era desnecessria ou impossvel. Mill
aceitava a doutrina de Comte sobre os trs estados e sobre a necessidade de reorganizar a sociedade numa base cientfica, mas divergia
dele quanto forma como enfatizava as ramificaes sociolgicas
da cincia, defendendo a convico de que o positivismo na cincia
se atinha mais aos aspectos metodolgicos.
evidente que, ao longo da herana comtiana, vrios positivismos ou seus supostos sinais foram interpretados por diferentes
autores como necessariamente presentes em vrios empreendimentos cientfico-filosficos. No entanto, em alguns casos, os equvocos deixados pela equalizao desses supostos sinais ao positivismo
clssico de Comte tm sido utilizados como argumento para interpretaes deletrias em todas as reas. Sobre esse tipo de confuso
conceitual a partir de outra rea que no a Psicologia, Pereira e
Freire Jr. (2012) observam:

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Dizer que os positivistas do Crculo de Viena e o positivismo


de Comte apresentam as mesmas caractersticas um equvoco
inadmissvel, e, sendo assim, caracterizar o positivismo tem sido
um problema para os filsofos, pois h uma grande dificuldade
em considerar os positivismos como uma filosofia nica. Entretanto, mais complicado do que definir o positivismo talvez seja
encontrar os positivistas. (p.3, destaque nosso)

E embora Mill, de todo modo, tal como Comte e Hume, figurasse nas razes remotas do movimento de Viena, o nome mais creditado pelos seus membros como inspirador do Crculo era Ernst
Mach, identificado como o principal pensador associado tradio
empirista. No foi gratuitamente que a designao do movimento
na ustria recebeu, em sua honra, a denominao de Sociedade
Ernst Mach (Verein Ernst Mach). O fsico-filsofo, mediante a
confluncia do empirismo radical com o positivismo experimental,
sustentava que o objetivo de qualquer cincia oferecer descries
concisas sobre as dependncias funcionais entre fenmenos. Para
Smith (1986), no monismo neutro machiano os elementos relacionados nas leis descritivas da cincia so constitudos por experincias puras que no so nem mentais, nem fsicas, mas traduzidas nos
prprios termos das relaes dadas no mbito da experincia. Alm
disso, acredita que a cincia pode ser unificada apenas mediante a
eliminao da metafsica em favor de um estrito empirismo.
Essa explcita conexo da unidade da cincia com a rejeio
metafsica foi uma grande fonte de inspirao para os positivistas
lgicos. Na sua completa rejeio a explicaes a priori ou transcendentais (no sentido de explicaes buscadas em dimenso distinta
daquela do fenmeno a ser explicado), a epistemologia machiana
era concebida como uma espcie de psicologia do conhecimento.
Para Mach (1905), todo conhecimento, incluindo o cientfico, consiste numa eficiente adaptao ao ambiente, num formato em que
o fsico e o psquico contm, portanto, elementos comuns e no
esto, como se cr geralmente, um frente a outro em oposio absoluta (p.8).

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Conforme Smith (1986), consequentemente, o conhecimento


pode ser estudado em termos dos processos psicolgicos do conhecedor e, finalmente, em termos de comportamentos biolgicos
(p.35). Nessa perspectiva, do mesmo modo que na Lgica e na
Matemtica, outras formas de pensar tambm so experienciais em
princpio e, assim, devem se sujeitar ao que Mach denominou de
economia biolgica. Ele no apenas no se interessava pela lgica
formal, chegando mesmo a ser hostil a ela, conquanto a considerasse apenas uma forma econmica de pensamento. Suas interpretaes psicolgicas, em geral, e lgicas e matemticas, em particular,
pareciam sinalizar que sua viso divergia fortemente daquela dos
positivistas lgicos.
O sucessor acadmico de Mach, Moritz Schlick, recebeu um
convite bastante rentvel em Bonn. Como era o organizador e respondia pessoalmente pelo Crculo de Viena, sua sada sem dvida
produziria consequncias prejudiciais para os destinos do movimento. Como informa Smith (1986), Schlick tomou uma deciso
de momento e resolveu permanecer em Viena. Nessa poca (1929),
quando de sua estada como professor visitante na Stanford University, Otto Neurath, Rudolph Carnap e Hans Hahn reuniram
as principais propostas do movimento e como que o oficializaram,
comunicando-o para toda a comunidade cientfica internacional. O
texto, intitulado The scientific world-conception: the Vienna Circle
(1929) [A concepo cientfica do mundo: o Crculo de Viena], era
uma espcie de panfleto do manifesto de Viena. Explicitava a herana do positivismo lgico e enfatizava que a integrao da nova lgica
com a estrutura empirista constitua uma mudana importante nas
formas tradicionais do empirismo e do positivismo. Como reflexo
do antipsicologismo de Frege, os autores escreveram: o mtodo
de anlise lgica que, essencialmente, distingue o empirismo e o
positivismo da verso anterior, que era mais de orientao biolgico-psicolgica (p.308; traduo nossa).
Apesar da posio divergente de Frege, uma nova verso de convvio entre positivismo lgico e algumas abordagens da Psicologia
se tornou possvel no mbito das discusses do Crculo. A adoo

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do fisicalismo como base para a unificao da cincia redirecionou a


ateno dos positivistas lgicos para alguma aceitao da Psicologia,
sob inspirao do conceito machiano de sensaes, porque estava em jogo a viabilidade de formular alguma psicologia em termos
de linguagem fsica. Nesse contexto, Carnap publicou no famoso
Erkenntnis (1932) seu Psychology in physical language [Psicologia em
linguagem fsica], apenas um ano aps a proclamao do fisicalismo
enquanto regra verbal da comunicao cientfica.
Para Smith (1986), o fato de que, na sequncia, os positivistas
lgicos tenham passado a adotar um behaviorismo lgico na base da
construo de argumentos cientficos deixou inteiramente aberta a
questo sobre seu relacionamento com o Behaviorismo cientfico
do tipo que j era praticado por behavioristas norte-americanos.
De incio, no constituindo mais do que uma extenso da doutrina fisicalista em Psicologia, o Behaviorismo lgico era uma tese
lingustica ou uma espcie de teoria do significado, mas no uma
abordagem cientfica da Psicologia. Conforme Smith (1986):
Embora os behavioristas s vezes oferecessem definies comportamentais de termos mentalistas, proceder desse modo no
era, de maneira alguma, uma atividade essencial do Behaviorismo
cientfico. Behaviorismo lgico e cientfico foram, assim, diferentes
empreendimentos com objetivos e mtodos distintos. (p.60; traduo nossa)

De qualquer maneira, os positivistas lgicos manifestaram


algum interesse no Behaviorismo durante os anos de 1920, ao se
considerar o texto de Bertrand Russell, The analysis of mind [A anlise da mente], de 1921, que fazia referncia a Watson logo aps o
aparecimento de seus primeiros textos. Referncias a ele j haviam
aparecido em textos da poca dos membros do Crculo, at porque,
de incio, ele parece ter feito coro com seus membros, manifestando-se contra a metafsica e identificando-se com anlises pr-fisicalismo encontradas em sua obra e na de Pavlov. Estratgias
convenientes de aproximao, nem sempre to cientificamente

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legtimas, podem ter atravessado a relao entre o Behaviorismo


Clssico e o empirismo/positivismo lgico. Para Smith (1986):
Isso ocorreu apesar do fato de que, estritamente falando, as
realizaes de Watson e Pavlov foram irrelevantes para a legitimao do uso de uma linguagem fisicalista. Os positivistas lgicos
perceberam que a implausibilidade aparente de um tratamento
fisicalista da Psicologia seria um obstculo uma fonte de resistncia emocional para a aceitao da doutrina, e eles estavam
preparados para fazer uso propagandstico dos nomes de Pavlov e
Watson. (p.60-1; traduo nossa)

A mtua descoberta entre os filsofos do Crculo e os primeiros behavioristas (psicolgicos, para excluir aqui qualquer
meno ao Behaviorismo lgico) se deu, em grande parte, graas a
desenvolvimentos conceituais e reflexes paralelas, como se pode
depreender dos fatos at aqui relatados. Os dois movimentos, por
um bom perodo contemporneos, no foram criados um a partir
do outro e, de resto, permanecem equvocos de interpretao sobre
suas origens e trajetrias, especialmente no que concerne a uma
possvel absoro de estratgias de lgica dedutiva pelos behaviorismos, sejam moleculares ou molares, exceto por Clark L. Hull.
Tanto que a tradio de pesquisa behaviorista que sobreviveu continua sendo o indutivismo. Antes, porm, de uma caracterizao
mais definitiva desses caminhos paralelos, ambos os movimentos,
tanto o Behaviorismo como o positivismo lgico, apresentaram polmicas no mbito de suas prprias trajetrias independentes. Para
exemplificar, observem-se as caractersticas do positivismo lgico,
embora este resulte do produto do encontro de duas tradies altamente conflitantes entre si.
Na tentativa de unir essas tradies, seus mentores criaram uma
abordagem bastante influente e abrangente de filosofia da cincia,
mas elas no se desvencilharam, apesar disso, de srias tenses
intelectuais oriundas de sua dupla ancestralidade. A mistura do
logicismo fregiano e do empirismo machiano contribuiu para uma

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posio filosfica algo instvel. Com isso, a ideia de uma anlise


emprica das sensaes, ainda que a definio destas tenha passado
por muitas e nem tanto sutis reformulaes, oferecida por Mach,
conduziu o Crculo, em relao ao desenvolvimento da Psicologia
como cincia, a uma posio at mesmo perifrica na contemporaneidade, embora plenamente indispensvel, na dimenso da histria do desenvolvimento dos paradigmas da cincia. Em relao ao
Behaviorismo, esclarece Smith (1986):
[...] os principais neobehavioristas desenvolveram suas prprias
consideraes psicolgicas da Cincia e, ao faz-lo, anteciparam
alguns aspectos de tendncias epistemolgicas correntes. Preferindo subordinar a Lgica Psicologia, todos eles foram mais
empiristas do que os positivistas lgicos. A este respeito, eles no
eram muito diferentes dos proponentes do psicologismo do sculo
XIX. Porm, o que tornou esse psicologismo original foi que era
um psicologismo behaviorista. Se a Psicologia poderia ser uma
cincia objetiva, no haveria mais nenhuma razo para rejeitar o
psicologismo em razo do subjetivismo. E, certamente, os behavioristas acreditavam acima de tudo que o Behaviorismo poderia
tornar a Psicologia objetiva. (p.65; traduo nossa)

Apresentamos at aqui apenas mais uma das possveis descries, provavelmente enviesada pela histria da formao intelectual
deste autor, do que possa ser considerado um tosco e sinttico roteiro de construo do cenrio para o desenvolvimento e a consolidao de uma filosofia de cincia que conduz aos pressupostos
da Anlise do Comportamento. Prosseguiremos, conforme sugere
o ttulo deste livro, procura das razes para rejeitar, no mbito
conceitual, qualquer objeto de estudo e modo explicativo que se
apoie em estruturas, instncias, eventos, estados, coisas (muito
genericamente falando) para explicar as atividades dos organismos.
Para tal empreitada, parte do caminho passa por uma anlise
da trajetria behaviorista radical de Skinner, sobretudo no que ela
guardasse ou no estreitas relaes com as reflexes concernentes

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ao Crculo de Viena e s formulaes da filosofia de cincia de Ernst


Mach, em particular.
Nascido vinte anos aps Hull, behaviorista inspirado no modelo
newtoniano de cincia, Skinner reconheceu algumas influncias na
sua formao cientfica, declarando que leituras, como de Mach
e Bacon, revelaram desde logo seu paradigma funcional na explicao do comportamento nas suas relaes com o ambiente. Para
Smith (1986), essa diferena foi manifestada em relao a vrios
aspectos: a natureza das explicaes; o valor e o papel da teoria; o
tipo de ateno dada a eventos inobservveis; e o mtodo cientfico
em si mesmo. Para mostrar a contraposio de suas posies: Hull
colocava-se no polo dedutivo do processo de obteno de concluses, enquanto Skinner posicionava-se no polo indutivo (p.258).
Acompanhando Smith (1986):
Por causa do indutivismo de Skinner, abordagem empirista
radical, sua obra teve pouca popularidade durante a Age of Theory
[era da teoria]; todavia, uma vez que os sistemas tericos elaborados
comearam a cair em desgraa nos anos 1950, a abordagem de Skinner estava pronta para fazer sucesso, embora fosse Hull a figura
dominante do Behaviorismo na poca. (p.258; traduo nossa)

Alm de Bacon, lido precocemente, Skinner relata ter lido de


Darwin: The voyage of the Beagle (1845) [A viagem do Beagle], The
origins of species (1859) [A origem das espcies] e The expression of
the emotions in man and animals (1872) [A expresso das emoes
em homens e animais]. Em 1926, a revista Dial publicou uma resenha de Russell sobre o Behaviorism (1924) de Watson. Skinner
leu-a, interessou-se pelo tema e comprou o livro de Watson e o
livro The Analysis of Mind (1921) [A anlise da mente], de Bertrand
Russell. Skinner leu tambm Conditioned reflexes [Reflexos condicionados] (Pavlov, 1927), Logic of modern Physics [Lgica da Fsica
moderna] (Bridgman, 1928), The analysis of sensations [A anlise
das sensaes] (Mach, 1883) e outros clssicos, dentre eles, alguns
de Poincar, Loeb e outros.

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Tendo lido Bacon, Skinner desde cedo conheceu a viso de


cincia que enfatizava a observao, a classificao, o estabelecimento de leis indutivas e o afastamento da supergeneralizao e
de dogmas metafsicos. Sua simpatia em relao a esses aspectos se
consolidou nas leituras dos textos de Mach, durante sua graduao
em Harvard. Foram esses textos que serviram de modelo cientfico
para a tese de doutorado de Skinner e para o desenvolvimento de
sua concepo de cincia. Conforme Smith (1986), no The Science
of Mechanics, Mach traou o desenvolvimento da mecnica desde
suas origens primitivas at o seu status contemporneo na poca,
considerando que conceitos da Fsica tais como o de fora apareceram de maneira quase artesanal, sem correspondncia direta com
dados que os apoiassem. J no prefcio desse livro, anunciou que
pretendia contribuir para o esclarecimento de ideias, expor o real
significado do assunto e desfazer-se de obscuridades metafsicas.
Smith (1986) escreve sobre a tese de Skinner:
Tendo lido Mach e Bridgman, Skinner foi receptivo posio de
Russell e estava preparado para defend-la em sua tese. A primeira
metade do trabalho foi dedicada a uma anlise histrico-crtica do
conceito de reflexo, sendo o mtodo e o objetivo explicitamente
delineados a partir de Mach. Skinner escreveu em sua introduo
que a principal vantagem, primeiramente explorada por Mach,
reside na utilizao de uma abordagem histrica [...] Alguns fatos
histricos so considerados por dois motivos: para descobrir a
natureza das observaes nas quais o conceito foi baseado e para
indicar a fonte das interpretaes incidentais com a qual estamos
envolvidos. (p.265; traduo nossa)

Skinner observava que a importncia da observao do reflexo estava em verificar que esta no permitia nada mais do que a
constatao da correlao do estmulo com a resposta e que outras
caractersticas referidas ao reflexo, tais como se ele era involuntrio, no aprendido ou inconsciente, consistiam em meras
interpretaes incidentais. Assim como Mach, Skinner usou a

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anlise histrica como ferramenta para clarear conceitos, e para


isso inclua a funo positiva de esclarecer a origem experimental
e a base conceitual envolvida e a funo negativa de revelar seus
componentes (metafsicos) no essenciais. Era como separar o joio
do trigo olhando para a dimenso experimental e para o que disso
sobrava: metafsica, nada alm.
Skinner leu outros positivistas, mas foi Mach quem mais o influenciou quanto dimenso epistemolgico-metodolgica. Com
Smith (1986), no seria exagero dizer que Skinner foi profundamente influenciado por Mach e os sinais dessa influncia esto
espalhados pelo trabalho de Skinner nos anos de 1930, quando
sua tese d o padro do que ir acontecer (p.265). Outros sinais
da influncia machiana podem ser identificados na leitura, por
Skinner, de Analysis of sensations (1914) e de Knowledge and error
(1905), alm dos registros informalmente deixados por ele no seu
A sketch for an epistemology (1934-1937), texto de anotaes jamais
convertido diretamente em publicao pelo autor. Nesse texto, de
cerca de sessenta pginas, o nome de Mach aparece em torno de
catorze vezes, sempre como uma referncia fundamental a sustentar as anlises e concluses de Skinner. No entanto, o material no
constitui referncia segura ou oficial, uma vez que as informaes
sobre o trabalho do autor com esse material ainda no foram confirmadas pelas fontes prximas de Skinner na poca.
Para Ernst Mach, a cincia uma reproduo mais precisa das
interpretaes prticas dos fatos da vida cotidiana. Atividades tais
como a caa, o artesanato, as interaes humanas em geral, com
manipulao direta do ambiente, constituiriam os rudimentos
do conhecimento humano. Documentando sua afiliao a Mach,
Skinner escreveu que as primeiras leis da cincia foram, provavelmente, as regras usadas pelos artesos no treinamento de aprendizes. Como behaviorista, Skinner esteve naturalmente interessado
em avaliar a evoluo do conhecimento em paralelo evoluo das
espcies, como tema de interesse da Biologia comportamental e da
histria das culturas. Embora estivesse, a seu tempo, circundado
por um universo introspeccionista, Mach, ainda como reflexo de-

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rivada de seu exemplo dos artesos, remete constituio biolgica


os slidos fundamentos do conhecimento cientfico. Em 1905,
no Knowledge and error, utilizou vrias pginas para explicitar sua
viso do que considerava um comportamento animal inteligente,
tal como o comportamento do cientista. Para Smith (1986), nas
suas incurses dentro da psicologia comparada, Mach chegou a
concluses parecidas com as da maioria dos behavioristas: homens
e animais formam conceitos no mesmo sentido; seu comportamento governado por associaes adquiridas mediante a experincia e
mantido pela sua utilidade biolgica (p.267). Na sua viso, a evoluo do comportamento animal e a histria da Fsica constituam
duas partes de uma simples e mesma linha histrica de desenvolvimento humano. A cincia compreendida por Mach, apresentada no
estudo de Smith (1986), assim se apresentava:
Como um fenmeno histrico, provisria e incompleta. Tomadas em conjunto, estas quatro caractersticas da cincia a sua casualidade, contingncia, particularidade e incompletude significavam
para Mach que a cincia no podia ser reduzida a uma frmula ou a
determinado conjunto de regras metodolgicas. Da mesma forma,
Skinner tem visto todo o conhecimento como um produto da histria. Ao fazer isso, ele tem enfatizado as mesmas caractersticas da
cincia apontadas por Mach, e formulou a mesma concluso de que
a cincia no pode ser captada por qualquer frmula, como pretende
o mtodo hipottico-dedutivo. (p.268; traduo nossa)

Essa caracterizao da cincia como fenmeno primariamente


biolgico e histrico levou o eminente fsico a concluir pela pertinncia de um novo conceito: o de economia biolgica na cincia. Tal
princpio citado por ele com frequncia, e diz respeito apenas
descrio econmica de fatos. Ou seja, a cincia seria um empreendimento que resumiria de modo consistente os fatos da natureza.
Para Fitas (1998), pode-se caracterizar uma boa teoria cientfica
como a que permite a classificao e previso dos fenmenos sem
recurso a um excessivo nmero de ideias sem correspondncia com

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o que observado pelos sentidos (p.129). Ainda, para esse autor, a


lei da economia que acreditamos possa ser encontrada na cincia,
em alguns raciocnios similares, como o cnone de Morgan, a lei da
parcimnia e a navalha de Ockam no se ocupa da constituio
da natureza, nem da explicao causal dos fenmenos observados.
No entanto, para Mach, a hiptese atomista, supondo o tomo
como entidade real, constitui uma teoria fsica muito complicada;
um tomo nunca se observara, sendo impossvel sua comprovao
experimental; logo, essa teoria no faria sentido (p.130).
Isso nos leva a especular: fosse Mach um psiclogo e, mais
ainda, um behaviorista, seria ele um behaviorista metodolgico, e
no um behaviorista radical, dado que a inacessibilidade (at ento)
dos corpsculos atmicos caracterizaria a mxima do inobservvel, ento fora da cincia, tpico do Behaviorismo Metodolgico?
Como se ver em outra parte deste livro, Mach permanecer at
o final da vida acreditando que a figura do tomo serviria apenas
como metfora didtica para uma concepo terica da organizao
micromacroscpica da natureza, mas no constituinte de sua dimenso emprica, apesar de as evidncias experimentais j estarem
em curso na ltima dcada de sua vida.
Como sabido, tambm para Skinner a atividade cientfica um
tipo especial de comportamento, governado pelas contingncias de
reforamento. Acrescenta, no entanto, contingncias de sobrevivncia, considerando a discutvel conjectura de que a cincia promove a autopreservao, seja no mbito pessoal ou da cultura. De
todo modo, Skinner segue Mach em relao a certos desideratos da
cincia, destacando a eficincia da investigao, a imediaticidade da
observao e a economia da descrio e comunicao dos achados.
O behaviorista conclui que uma abordagem puramente descritiva
da cincia possui maior eficincia do que uma abordagem hipottico-dedutiva. Adjetiva negativamente as condutas antieconmicas
no mbito da cincia, assim como condena o uso de certos termos
vernaculares da linguagem coloquial, quando sugerem interpretaes metafsicas, considerando as condutas e os termos pouco prticos, suprfluos, desnecessrios e mesmo desajeitados e obesos
(1938; 1945a).

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A rejeio a essas formas de expresso, por outro lado, pode ter


levado a extremos o primeiro Skinner. Na reviso de Moxley
(2005), ficam claras suas preferncias preliminares por uma linguagem objetiva que pudesse expressar em frmulas precisas as
leis do comportamento.
Como Mach e os positivistas lgicos, Skinner estava inicialmente
interessado em frmulas matemticas e inclinado a apresent-las
em seus primeiros relatos de pesquisa. Em adio sua afirmao
de 1931 sobre a importncia do reflexo, Skinner apresenta frmulas
tais como R = f (S, A) (1931, p.452); N = KTN (1932, p.28); e
N = log Kt + C + ct (1933, p.341) (p.37; traduo nossa)

extremamente importante compreender o sistema explicativo


skinneriano numa contextualizao temporal associada ao pensamento cientfico-filosfico que constituiu o cenrio para o Skinner
de 1931 (tese), de 1938 (O comportamento dos organismos) e de 1945
(Simpsio sobre o operacionismo). Ao mesmo tempo, em total coerncia com o propsito essencial deste livro, ao defender a descrio
de relaes funcionais como estratgia irrenuncivel para o entendimento dos fatos da natureza, importante avaliar contextualmente
o que diz Skinner j nas primeiras pginas de seu livro inaugural
(1938). Na pgina 6, o autor oferece uma incipiente embora nada
insipiente definio de comportamento. Na sequncia, encontra-se um conjunto de termos, a maioria deles bastante popular, que
so associados ao modo coloquial de explicitar aspectos da nossa
interao com o ambiente. Diz-se, cotidianamente, que um organismo v ou percebe objetos, ouve sons, saboreia substncias,
cheira odores, gosta de ou antipatiza com algum; ele quer,
procura e descobre algo; ele tem um propsito, tenta, bem-sucedido ou falha; ele aprende, recorda-se ou esquece; ele
fica amedrontado, furioso, feliz ou deprimido; adormece ou
acorda, e assim por diante (p.6). Skinner afirma que necessrio
evitar esses termos numa descrio cientfica do comportamento,
no pelo fato de que no seja possvel encontrar uma definio

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para cada um deles, mas talvez por mero acordo entre pessoas. O
problema que esses termos comumente carregam conotaes de
processos subjacentes nem sempre claros, fazem referncia a condies intencionais do organismo para comportar-se numa ou noutra
direo e dizem respeito cotidianamente a coisas ou estruturas, em
geral internas, responsveis pela ocorrncia dos comportamentos
a que se referem. O prprio Skinner (1938) explicita o que h de
errado com os termos do vernculo.
A objeo importante ao vernculo na descrio do comportamento que muitos dos seus termos implicam esquemas conceituais.
Eu no quero dizer que uma cincia do comportamento deve dispensar um esquema conceitual, mas que no deve assumir algum sem
uma anlise cuidadosa dos esquemas subjacentes ao discurso popular. O vernculo desajeitado e obeso; seus termos se sobrepem uns
aos outros, estabelecem distines desnecessrias ou irreais e esto
longe de ser o modo mais conveniente para lidar com os dados. Eles
tm a desvantagem de serem produtos histricos, introduzidos por
causa da convenincia cotidiana, em vez de por conta do tipo especial
de convenincia que caracteriza um sistema cientfico simples. Seria
um milagre se tal conjunto de termos estivesse disponvel para uma
cincia do comportamento, e nenhum milagre desse tipo aconteceu.
H apenas uma maneira de obter um sistema conveniente e til: ir
diretamente para os dados. (p.7; traduo nossa)

oportuno acrescentar que Skinner verticalizar sua posio


sobre o escopo metodolgico do Behaviorismo que descreve em O
comportamento dos organismos (1938) ainda no segundo captulo
(p.44 ss.). Ele demarca a direo da pesquisa na Anlise do Comportamento taxativamente.
At aqui, como o mtodo cientfico est em discusso, o sistema
estabelecido no captulo anterior pode ser caracterizado como se
segue. positivista. Limita-se descrio, em vez de explicao.
Os seus conceitos so definidos em termos de observao imediata

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e no so dadas propriedades fisiolgicas ou de localizao. Um


reflexo no um arco, um drive no um estado central, e extino
no o esgotamento de uma substncia fisiolgica ou estado. Termos desse tipo so usados apenas para reunir grupos de observaes, estabelecer uniformidades, e para expressar as propriedades
do comportamento que transcendem casos individuais. Eles no
so hipteses, no sentido de coisas a serem provadas ou refutadas,
mas representaes convenientes de coisas j conhecidas. (p.44;
traduo nossa)

Ao assinalar que seu sistema positivista, Skinner est visivelmente se referindo ao tipo de derivaes causais que a linguagem coloquial sugere, o que costuma se circunscrever a explicaes
mediante estruturas internas (materiais ou imateriais), a dimenses
teleolgicas, e com funes iniciadoras internas tpicas. Todas essas
caractersticas so frontalmente adversas tese das relaes funcionais. apenas e especificamente nesse contexto da terminologia
que vai utilizar em seu livro primeiro que Skinner identifica seu
sistema com o positivismo: dentro da lei dos trs estados (teolgico,
metafsico e positivo), ele atribui linguagem cientfica que utilizar a caracterstica de ser positiva, no sentido de eminentemente descritiva, que tambm atribuir aos termos usados no escopo
metodolgico de sua obra.
Mas h algo mais: embora se possa entender que Skinner anuncia evitar uma terminologia teleolgico-metafsica em favor de
outra, descritivo-positiva, e com isso estaria sob a influncia da
proposio positivista comtiana de cincia, parece mais pertinente, considerando as inmeras referncias que faz a Ernst Mach
e sua renitente rejeio metafsica, que esteja sob controle das
caractersticas da cincia apontadas pelo fsico-filsofo austraco.
A fisionomia das propostas skinnerianas, nessa direo, pode ser
vista como variaes dos mesmos expedientes utilizados por Mach
na dimenso biolgica, o que estreita o parentesco das reflexes de
ambos os intelectuais, como se ver adiante. Antes, por outro lado,
Skinner tambm justifica o fato de que no substituir todos os

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termos da lngua inglesa em suas formulaes, o que seria cientificamente antieconmico, no sentido dado por Mach. Como no
possvel nem conveniente definir todos os termos, ele passa a criar
alguns que tero especificidade no mbito de sua abordagem, como
de fato o fez ao longo de sua obra com reforo, reforamento,
operante, tato, mando e dezenas de outros.
A afinidade lgica do positivismo metodolgico (note-se: metodolgico, mas no social, no sentido de Comte e Durkheim) de
Skinner com o de Mach, portanto, implica olhar, alternativamente,
para a causa como funo, e para a descrio como explicao. De
acordo com Mach (1894), para o investigador da natureza no h
mais nada a descobrir alm da dependncia entre os fenmenos,
ou seja, a dependncia dos fenmenos uns em relao aos outros
(p.252). Esse aspecto crucial para o entendimento da viso relacional adotada pelos dois autores e completa de maneira lgica a festejada expresso machiana descrever explicar. Os fenmenos,
para o fsico austraco, ocorrem todos no mbito de uma variao
de relaes de interdependncia e so naturalmente descritos em
termos de tais dependncias. De modo que, para ele, descrever adequadamente um fenmeno o mesmo que explic-lo. Mach (1894)
escreve: ser que a descrio responde a tudo o que o pesquisador
quer saber? Na minha opinio, isso o que ela faz (p.253).
Para Smith (1986), Mach reconhece que a reduo da explanao descrio pode parecer incmoda aos pensadores para os quais
a simples descrio produz uma sensao de causalidade insatisfeita. A maioria das pessoas estaria acostumada a conceber causa
mesclada com a ideia de puxar ou empurrar para produzir efeitos, como num reflexo respondente incondicionado estmuloresposta. Mas essa noo de causa seria apenas metafrica, suprflua e
rejeitada em qualquer formulao cientfica final machiana. No seu
esquema, causa e efeito so simples mudanas nas correlaes
entre duas ou mais variveis do fenmeno, sentido em que relaes
de causa e efeito poderiam ser substitudas economicamente pela
noo de funo matemtica. Essa viso machiana foi adotada de
pronto por Skinner desde logo em sua carreira e figurou ao longo

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de toda a sua produo cientfica. Isso pode ser notado em seus


textos de 1935, 1937 e 1938, quando ele consolida uma redefinio
dos reflexos, substituindo a ideia de drive por uma mudana na
correlao entre estmulo e resposta. Lembre-se que o autor est,
ento, apenas comeando a ampliar seu exerccio de formulao
da dimenso operante do comportamento dos organismos. Antes
disso, j na sua tese (1930-1931), revela precocemente a influncia
de Ernst Mach e admite que explicao e descrio constituem
essencialmente atividades idnticas: a viso mais simples de explicao e de nexo de causalidade parece ter sido sugerida pela primeira vez por Mach [...] para quem, em uma palavra, a explicao
reduzida descrio e a noo de causalidade substituda pela de
funo (p.337-8; traduo nossa).
Como se pode notar, se estritos aspectos da sua cincia (a Anlise do Comportamento) e da sua filosofia de cincia (o Behaviorismo
Radical) podem ser considerados fundados em algum positivismo,
como o prprio Skinner admite e enuncia, esto apoiados na espcie
de positivismo de Mach e, exceto pela recusa s explanaes teolgicas e metafsicas, mediante uma influncia longnqua e indireta
de Comte. Isso se esclarece na excelente anlise de Smith (1986), na
qual fica claro que o autor busca identificar aspectos que relacionam
as vises positivistas de Mach e Skinner. Os positivistas lgicos
do Crculo de Viena tinham Mach como seu predecessor doutrinrio com relao filosofia de cincia prevalente, mas o positivismo
de Mach carecia de outro aspecto que era proeminente no movimento: uma forte nfase na dimenso lgico-formal. Enquanto os
positivistas lgicos mantinham sua epistemologia, que rejeitava a
metafsica por meio da anlise lgica, Mach defendia a mesma finalidade apoiado na descrio e na observao empricas. Uma anlise
similar pode ser feita sobre o positivismo de Skinner: assim como o
de Mach, seu positivismo foi uma estrita variante descritiva.
Essa postura epistmico-metodolgica de ambos implicava uma
abordagem comungada, em que havia uma diferena de nfase. No
caso de Skinner, a economia proporcionada pelo novo mtodo, embora finalmente biolgica, era de imediato intelectual, resultante da
combinao de parcimnia nas estratgias de pesquisa emprica e

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de vigorosa rejeio de especulaes metafsicas. Naturalmente, tal


postura rendeu a Skinner, como tambm a Mach, por razes diferentes, muitas crticas, tendo sido acusado de simplismo explicativo
e positivismo tico, como j dito.
O princpio da economia (ou parcimnia) de fato no se origina
diretamente em Ernst Mach, mas em Richard Avenarius, filsofo
alemo que formulou as primeiras ideias do empiriocriticismo,
baseado sobretudo no requisito inerente predominncia da observao e descrio como estratgia de pesquisa. De todo modo,
h em Skinner ecos prevalentemente machianos, j que a evoluo
da cincia, para ambos, constitua um caso especial de processos
biolgicos amplos de autopreservao e adaptao ambiental. O
behaviorista considerava o conhecer uma espcie particular de
comportamento, e este, por sua vez, era contextualizado e entendido como um produto do processo adaptativo de modelagem por
contingncias ontogenticas e filogenticas de sobrevivncia.
Na tentativa de situar Skinner no cenrio das contribuies
histricas para a constituio do seu Behaviorismo, Smith (1986)
escreve:
[...] Skinner enfatizou as contribuies de Darwin, Lloyd Morgan,
Watson e Pavlov. De Pavlov, aprendeu a lio controle suas condies e voc ver ordem. Mas Pavlov estava estudando o crtex
cerebral por meio de suas experincias sobre o reflexo condicionado. Tal tratamento inferencial da neurofisiologia por meio de
estudos comportamentais violava a insistncia machiana de Skinner no desenvolvimento de uma cincia baseada na observao.
Alm disso, Skinner argumentava que, se o prprio comportamento ordenado, ele deve ser tratado no seu mbito de ocorrncia,
sem a necessidade de recorrer a outro nvel de explicao. Nesses
aspectos, ele foi muito influenciado pelo seu professor, o fisiologista W. J. Crozier, de Harvard, e de modo indireto tambm pelo
professor de Crozier, Jacques Loeb. Foi a influncia da Biologia
comportamental positivista de Loeb e Crozier, mais do que a da
Psicologia comparativa dos sucessores imediatos de Darwin, que
Skinner revelou nas suas pesquisas. (p.286; traduo nossa)

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Embora imprescindvel, aprofundar a compreenso sobre como


e em que medida a herana machiana, o positivismo clssico e o
positivismo lgico influenciaram Skinner na construo do Behaviorismo Radical no tarefa simples. Primeiro, parece necessrio
retomar algumas diferenas essenciais entre o Behaviorismo skinneriano e o de Watson, de um lado, e os de Tolman e Hull, de outro.
Isso se faz necessrio para compreender de modo razovel como
cada um concebe seu modelo terico de Behaviorismo.
Watson tem sido considerado patrocinador ora de um Behaviorismo ortodoxo, ora do Behaviorismo Metodolgico. No entanto, trata-se apenas de uma contundente guinada no Zeitgeist
do comeo do sculo XX, de onde talvez lhe advenha uma suposta
ortodoxia em termos de finalidades e mtodos estudar e observar
o comportamento, em lugar de conduzir introspeces e refletir
sobre os eventos, a natureza ou as caractersticas da conscincia
humana. No entanto, como j amplamente explicado na literatura,
no lhe cabe a designao de behaviorista metodolgico (Strapasson; Carrara, 2008). A atribuio da prtica de um Behaviorismo
Metodolgico (1945a; 1945b) atribuda por Skinner diretamente
a Boring e Stevens. Na verso destes, o que pblico, no comportamento, passvel de ser considerado cientfico; o que privado
deve estar fora de considerao cientfica.
No preciso aduzir detalhes ao fato de que algumas formas de
behaviorismo, embora as afirmaes exacerbadas de seus autores
precisem ser consideradas historicamente, geraram polmicas duras
e interminveis e resistncia enorme entre aqueles que, embora simpatizassem com a ideia de que fosse necessria maior objetividade,
estavam habituados a lidar com a introspeco como instrumento de
coleta de dados e, at por conta disso, no sabiam como lidar com
o que ainda imaginavam como objeto ltimo da sua Psicologia (a
conscincia) diante da nova viso metodolgica, desde o Manifesto Behaviorista de 1913. Nessas condies, Watson acabou sendo
lido e veiculado por aqueles que, entre outros, viriam a constituir o
Crculo de Viena, interessados em tornar a Psicologia uma cincia
natural, nos moldes pregados pelo positivismo lgico, embora no
fosse esse, propriamente, o estratagema behaviorista de Watson.

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Em particular, Schlick, Carnap e seus seguidores certamente


influenciaram o Neobehaviorismo de Tolman e Hull, na medida
em que estes compartilhavam a ideia de que uma cincia do comportamento deveria ser expressa mediante equaes matemticas e
com o uso de uma linguagem inequvoca (com o auxlio da lgica
dedutiva). Por seu turno, Skinner um indutivista ao seu modo. Ou
seja, o uso preferencial do seu delineamento de sujeito nico, com
replicao, deixa explcita a lgica de que o melhor controle, no sentido de parmetro de comparao, para o participante da pesquisa,
ele prprio, o mesmo indivduo. Com isso, as comparaes acontecem intrassujeito, e no intersujeitos. Finalmente, a generalizao
se d pelas eventuais corroboraes de dados com outras situaes e
sujeitos, tratando-se aqui do item da replicao sistemtica.
Por outro lado, uma distino importante que Skinner fez entre
o Behaviorismo Metodolgico e o Behaviorismo Radical o fato de
que este considera fundamental o estudo dos eventos privados e
insiste em que no se deve confundir a dicotomia pblicoprivado
com a dicotomia objetivosubjetivo. Ou seja, tanto o que pblico
quanto o que privado deve ser objeto de estudo de uma cincia do
comportamento. A objetividade, portanto, por um lado, no advm
da observao direta do fenmeno; por outro, no implica um consenso intersubjetivo entre cientistas eles podem concordar com
relao a eventos inteiramente subjetivos ou imensurveis, como no
exemplo: a mente causa o comportamento.
A obra de Skinner, desse modo, possui um perfil divergente, em
aspectos relevantes, daquelas dos colegas que o precederam. Seu
Behaviorismo Radical, monista e fisicalista quanto ao estofo (ao
substrato, estrutura) dos fenmenos naturais, como o comportamento, abre espao para o estudo de eventos internos privados,
mas no mentais, no sentido corriqueiro dessa ltima expresso,
que significa uma dimenso no fsica e de funcionamento autnomo , ainda que relute diante das dificuldades oriundas da utilizao dos relatos verbais na forma como eles eram originariamente
obtidos mediante a introspeco. Seu reconhecimento da importncia do comportamento verbal e, em particular, do comporta-

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mento verbal encoberto, aparece explcito em diversas obras, em


particular no seu ensaio eminentemente terico: O comportamento
verbal (1957).
Reitere-se que Skinner considera, como em About Behaviorism
[Sobre o Behaviorismo] (1974), o Behaviorismo Metodolgico
como uma verso psicolgica do positivismo ou do operacionismo
lgico. Mais tarde, em Cannonical papers (1984) [Artigos cannicos], ele escrever:
No Departamento de Psicologia de Harvard, Boring e Stevens
concordavam que [...] era preciso que a Psicologia se preocupasse
unicamente com eventos comportamentais e no mentais se quisesse fazer parte das cincias unificadas. Mas eu no concordava
com isso. Essa era a posio dos behavioristas metodolgicos. De
acordo com essa doutrina, o mundo dividido em eventos pblicos e privados. E a psicologia, para tornar-se cincia, precisaria
confinar-se ao mundo dos eventos pblicos. Isso no era bom behaviorismo [...] eu creio que os eventos privados so importantes e
precisam ser estudados como fatos comportamentais. (p.552)

Demarcada essa diferena reconhecida por Skinner em relao


a seus colegas de Harvard, fica clara sua herana do que se poderia
chamar de positivismo descritivo, oriundo de Mach, em contraposio a um positivismo social ingnuo, como advindo de Comte.
Skinner considerava tambm que o Neobehaviorismo de Tolman
e Hull importava recomendaes metodolgicas dos positivistas
lgicos de Viena e, com isso, o objeto de estudo da Psicologia era
visivelmente influenciado pelo dedutivismo lgico e pelos acordos
intersubjetivos de verdade cientfica. Skinner discordava dessas
pressuposies, e essa era uma caracterstica do Behaviorismo Radical, comprometido com quatro condies bsicas: interesse no
estudo do comportamento em si mesmo, com caractersticas
prprias e no alienadas a aspectos fisiolgicos; antimentalismo;
compromisso com o evolucionismo biolgico darwiniano; compromisso com o determinismo probabilstico.

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Creel (1980) aponta outra caracterstica fundamental do que


se poderia chamar de positivismo skinneriano: trata-se da explicao para os eventos privados, que seriam divididos em acessveis
e inacessveis. O primeiro tipo se compe daqueles eventos como
as batidas do corao, as sinapses dos neurnios, que permitem
algum tipo de observao (so internos, privados, mas direta ou
indiretamente observveis), mas no so comportamento, na acepo majoritariamente operante estudada na obra skinneriana. Os
do segundo tipo, os inacessveis, embora experienciais e ocorrendo
no corpo, no poderiam ser observados direta ou indiretamente no
momento, como as sensaes de prazer ou dor, os sonhos. Ambos,
para Skinner, deveriam fazer parte de algum interesse da cincia
psicolgica. A admisso dos eventos privados como fundamentais numa anlise psicolgica no significa, porm, que Skinner
equalize eventos privados a eventos mentais e que todos os eventos
privados sejam comportamentos, no sentido por ele atribudo como
parte daquilo que o organismo faz na interao com o ambiente
(1938). Ele rejeita a condio causal a constructos mentalistas, tais
como ego, sentimento, mente, traos, instintos etc., analisando os
conceitos psicolgicos, inclusive os introspectivos mencionados
por Bridgman, em termos de controle de estmulos.
Costuma-se considerar que a preocupao de Skinner com os
dados, de forma geral e com sua cuidadosa coleta, em particular ,
constitua uma caracterstica que o aproxime das formas tradicionais de empirismo, o que incorreto ao se fazer referncia ao tipo
de empirismo que referencia na intermediao das ideias e, nesse
sentido, da experincia consciente a interpretao da realidade,
j que ele elege a resposta como unidade bsica de anlise. Por outro
lado, por vezes se supe que a identificao dele com o determinismo consista em fator que o vincule ao mecanicismo. Por ltimo,
o combate metafsica e a pretenso de prever e controlar levou
muitos a inseri-lo dentro do positivismo (Micheletto, 1997), o
que talvez ocorra porque Comte tambm defende bases empricas.
Segundo ele, a observao a nica base possvel de conhecimento
verdadeiramente acessvel e toda proposio que no seja estrita-

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mente redutvel ao simples enunciado de fatos, particular ou geral,


no pode oferecer nenhum sentido real ou inteligvel (p.30-1).
Como j analisado, no entanto, no parece que seja exatamente
o positivismo comtiano que se encontra em Skinner, mas aquele
reinterpretado por Ernst Mach, como tambm deduz Mackenzie
(1977). Isso se consolida nas palavras de Chiesa (1992):
Outra caracterstica da filosofia de Mach diretamente adotada
por Skinner sua tendncia a reduzir ou a limitar o conceito de
explicao descrio. Para o leitor moderno, acostumado a pensar
em cincia como um empreendimento que caminha da descrio
para a explicao, esse propsito pode parecer contraditrio aos
objetivos da prpria cincia. Todavia, Hempel e Oppenheim comeam seu clssico Estudos sobre a lgica da explicao precisamente
com esta assero: a pesquisa cientfica nas suas vrias acepes
vai alm da mera descrio do fenmeno que estuda, mediante a
colocao de uma explicao para o fenmeno que investiga. [...]
A distino de Mach surgiu de duas caractersticas do seu prprio
argumento: a) a definio de descrio, que est relacionada
viso de Mach acerca de causao; b) a oposio de Mach a certas espcies de teorias, especialmente quelas sustentadas numa
viso mecanicista da natureza, que, consequentemente, apelam a
entidades hipotticas para superar lacunas temporais e de espao
entre causas e efeitos. Isso similar discusso derivada do grande
debate do sculo XIX a respeito das tcnicas apropriadas de interpretao (teorias) na fsica e a disputa acerca das tentativas de descrio natural dos fenmenos em termos anlogos ao trabalho de
uma grande mquina. (p.1.292; destaque nosso)

Desse trecho pode-se depreender um pouco da identidade do


pensamento skinneriano (expresso sobretudo a partir de 1945) e das
proposies machianas (mais bem conhecidas particularmente nos
textos de 1883, 1894 e 1905). Skinner compartilha a ideia de que
descrever explicar, no sentido de que, quando as mudanas nos
valores das variveis so descritas concretamente, ponto a ponto,

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tem-se uma explicao do fenmeno. Esse o sentido inicial do


conhecimento para Skinner, que, adiante, admite a formulao de
teorias apenas no caso em que se utilizem elementos explicativos
contidos num mesmo estofo (o fsico), abdicando de qualquer condio dualista.
Chiesa (1992) deixa clara essa influncia de Mach sobre Skinner, quando menciona a nfase comum de ambos sobre a sequncia
observaodescriointegrao, na qual se privilegia o aspecto
descritivo, em detrimento do inferencial ou da construo terica.
No que Skinner ou Mach se esquivem em definitivo da formulao de teorias, at porque o fizeram incessantemente ao longo de
suas vidas, ou neguem que o pesquisador, ao conceber seu projeto,
tenha em vista algumas conjecturas preliminares. Mas o conjeturar, para ambos, precisa estar integrado num sistema no qual se
tenham dados que permitam formular novas hipteses, que levem
a procurar novos dados etc. Apenas incidentalmente, quando se
rev a bibliografia skinneriana (Carrara, 1992), nota-se que o seu
programa de trabalho, durante toda a sua carreira, seguiu certa
ordem, visivelmente caminhou de intensa atividade de pesquisa
bsica para a elaborao e publicao de artigos tericos, o que foi
comum nos seus ltimos vinte anos de vida. De qualquer maneira,
Skinner, sempre seguindo Mach, atribuiu particular valor heurstico descrio como forma de compreender as relaes funcionais
entre as variveis estudadas.
Skinner, como Mach, privilegia a descrio da relao entre
eventos como forma de explicao. Para ele, o comportamento s
ganha sentido, s pode ser compreendido, e controlado, e previsto,
se a anlise leva em conta a interao entre organismo e ambiente.
Para entender esse sistema relacional, imprescindvel descrever
o que muda (se muda) no organismo e ao mesmo tempo, consequentemente, no ambiente para assegurar essa consequenciao,
h uma srie de procedimentos metodolgicos. Portanto, Skinner
defende uma relao funcional, e no um sistema de causalidade
mecnica (Micheletto, 1997).

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Apesar da mxima proposta por Mackenzie (1977) de que a


relao entre a cincia e o mundo real que define se uma teoria
ou no positivista, parece clara a necessidade de redobrada cautela
ao classificar esta ou aquela corrente de tal ou qual maneira. No
caso do Behaviorismo skinneriano, ntido seu compartilhar com
o determinismo e com o naturalismo visvel no positivismo. Entretanto, se entendida a diferena entre positivismo e positivismo,
aludida por Cupani (1985; 1990), no h como categorizar o Behaviorismo Radical embora alguns possam tentar faz-lo em relao
ao autor, Skinner, e no sua obra decisivamente dessa maneira.
No mnimo, seria um procedimento simplista. Parcimnia imprescindvel, como recomenda Abib (1985):
[...] corre-se sempre o risco de, ao tentar encaixar um autor em
determinado esquema, abstrair elementos importantes de sua obra,
que terminariam por impedir sua classificao e, por outro lado,
por esse mesmo motivo, no perceber que o pensamento do autor
poderia estar mais bem situado em outro tipo de classificao,
ou, at, no se ajustar a qualquer tipo conhecido de classificao.
(p.203-4)

Como conclui Chiesa (1992), o sistema de explicao do Behaviorismo Radical focaliza as relaes entre pessoas se comportando
[...] e suas consequncias comportamento no seu contexto. Nesse
Behaviorismo, pessoas so ilustradas como todos indivisveis, ativos no e interativos com o seu ambiente, mudando e sendo mudadas pelo contexto e pelas consequncias do seu comportamento
(p.1.288-9). Skinner, portanto, advoga uma estrutura relacional de
anlise do objeto da Psicologia. Tal estrutura hoje parece coerentemente estabelecida do ponto de vista tecnolgico e filosfico dentro
do Behaviorismo Radical, em vista do montante de pesquisas j
produzidas nas suas diversas subreas. Todavia, o prprio Skinner
quem, no ltimo artigo que escreveu (1990), alerta para o fato de
que o emprego dos procedimentos de Anlise do Comportamento
por setores mais amplos da Psicologia ou seja, se esta tende ou no

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a tornar-se o mtodo preferencial da Psicologia matria que o


futuro decidir.
Embora haja indcios de que Skinner tenha lido muito sobre a
evoluo da cincia nos anos precedentes sua consolidao como
pesquisador e tenha convivido diretamente com alguns desses autores, os dados da literatura revelam-no um cientista com formulaes tericas prprias. Isso no significa que tenha concebido seu
Behaviorismo Radical de forma isolada das discusses ocorridas
na literatura, como, de resto, nenhum homem de cincia de que
se tem notcia produziu teorias que prescindam de um passado de
influncias, menos ou mais diretas, menos ou mais intensas, fceis
ou difceis de identificar. Como vimos, Ernst Mach foi uma das
maiores fontes inspiradoras de Skinner, mas nem Mach formulou
um Behaviorismo Radical, nem Skinner simplesmente replicou o
empiriocriticismo. Ocorre que, a partir de certo momento na evoluo da construo do sistema terico momento esse, por vezes,
de difcil percepo imediata , tal sistema acaba inexoravelmente
personalizado por um dos atores do cenrio cientfico. A publicao
do Terms (Operational analysis of psychological terms) [Anlise
operacional dos termos psicolgicos], por Skinner, em 1945, foi
uma dessas ocasies.
No que diz respeito a uma eventual herana tomada emprestada ao Crculo de Viena, o segundo Skinner parece guardar certa
distncia. Por exemplo, a sua viso do operacionismo lgico, apesar
da nfase inicial no verificacionismo, divergia significativamente
daquela dos positivistas lgicos. Para Smith (1986), Skinner em
nenhum momento manifestou simpatia com o positivismo lgico,
para alm do aspecto formal (p.279).
Skinner esteve pessoalmente prximo de duas das maiores figuras do positivismo lgico, Rudolf Carnap e Herbert Feigl. Logo
depois de receber seu Ph.D., recebeu uma indicao para a Harvard
Society of Fellows, da qual o filsofo W. V. O. Quine tambm era
membro. Atravs de Quine, que havia estudado com Carnap em
Praga, Skinner encontrou-se com Carnap em Harvard durante o
vero de 1936. Tempos depois, manifestou-se dizendo que tinha

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poucas esperanas de reconciliar lgica e psicologia, embora talvez


conseguisse convencer os lgicos de que muitos problemas por eles
debatidos estavam mais no campo da Psicologia. No Comportamento dos organismos (1938) e no texto de 1945, Skinner refere-se a
Carnap de maneira crtica em relao viso deste sobre a unidade
da cincia (a unificao dos padres da linguagem cientfica).
Com Feigl foi um pouco diferente. Nas palavras de Smith
(1986):
O relacionamento de Skinner com Feigl comeou no incio dos
anos 1940, quando ambos estavam na Universidade de Minnesota.
L tornaram-se amigos ntimos. Juntos, leram e discutiram Walden Two e se envolveram em discusses amigveis sobre questes
filosficas relacionadas com a Psicologia. Mas nunca chegaram a
qualquer acordo substancial sobre essas questes, e duvidoso que
Skinner tenha absorvido muito do positivismo lgico a partir de seu
contato com Feigl. Da sua parte, Feigl se referiu a Skinner como
o mais brilhante e consistente psiclogo positivista da Amrica
e resumiu seu relacionamento com ele dizendo: Discordamos
fortemente em questes filosficas da Psicologia, mas isso nunca
perturbou as nossas relaes pessoais. Skinner declarou: Ele e
eu nunca resolvemos totalmente as diferenas entre o positivismo
lgico e o Behaviorismo, e cada um de ns, como Feigl j colocou,
continua a cultivar seu prprio jardim. (p.280; traduo nossa)

Em A matter of consequences (1984), Skinner detalha um pouco


mais esse episdio, e a aproximao e o afastamento do movimento
do positivismo lgico:
Philipp Frank, outro membro do Crculo e um dos grandes filsofos da cincia, dirigiu o programa de Educao Geral que incluiu
Cincias Naturais 114. Ele tambm foi presidente da Unidade de
Comit de Cincia da Academia Americana de Artes e Cincias e
convidou-me a ser membro dela. Participei de algumas reunies,
mas logo ficou claro que procurei a unidade com uma perspectiva

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diferente uma anlise do comportamento do cientista e pedi


demisso. (p.128; traduo nossa)

Em sntese, Skinner parece ter simpatizado com o positivismo


lgico no comeo da sua carreira, mas descartou assumir definitivamente um behaviorismo apoiado nos cnones do positivismo lgico
defendido pelo Crculo de Viena. De fato, fora influenciado mais
pelo prprio Mach e suas formulaes do que propriamente pelos
efeitos intelectuais do Crculo enquanto movimento cientfico.
Lembremos que, por volta de 1930, poca de sua ps-graduao,
Skinner teve contato direto com a variedade de positivismo (o descritivo) de Mach e o impulso da Biologia, sob influncia de Darwin.
Mais adiante, desviou-se de modo mais visvel do formalismo do
positivismo lgico, caracterizando-se, por meio do descritivismo,
por um antiformalismo anteposto ao dedutivismo lgico. Acabou por rejeitar inclusive certo tom assptico dos ideais de cincia
pura e independente do observador que margeava as discusses
sobre o modelo de conhecimento a ser reconhecido pelo projeto de
unificao da cincia. Em About behaviorism (1974), ele escreve:
Seria absurdo para o behaviorista afirmar que ele est, em qualquer sentido, isento de sua prpria anlise. Ele no pode sair do
fluxo causal e observar o comportamento de algum ponto especial
de vista [...] No prprio ato de analisar o comportamento humano,
ele est se comportando. (p.234; traduo nossa)

A literatura revista sugere que, em geral, no h uma associao


intelectual legtima entre o Behaviorismo skinneriano e o positivismo lgico. Sem dvida, algumas influncias so percebidas, como o
fato de que Skinner no caminhou insensvel s leituras fundamentais geradas por Mach e pelo grupo de Viena. Por exemplo, ambas
as posies implicavam a rejeio s especulaes metafsicas, mas o
modo como esse objetivo foi instrumentalizado contemplou estratgias muito distintas. Skinner elaborou suas prprias formulaes de modo relativo, sem dvida, j que leituras completamente

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isentas so improvveis no campo cientfico se uma das duas


caractersticas admitidas a evoluo do conhecimento, no por
justaposio, mas por incorporao de novos dados, que por sua
vez incluem ou excluem o conhecimento j existente. Por exemplo,
seu conceito de seleo pelas consequncias decorre de seu contato
com leituras detalhadas de Darwin. Nesse sentido, seria um emprstimo da teoria darwiniana. No entanto, Skinner d seu prprio
tom ideia de seleo darwiniana, quando faz restries visveis
atribuio causal do processo evolutivo das espcies, na poca, com
base numa presso seletiva. Ele abandona esse ente da presso
seletiva constitudo por uma explicao metafsica atribuda a uma
fora no sentido newtoniano, j ento devastado por Mach com
as crticas aos conceitos de massa, espao absoluto e tempo
absoluto que conduz inevitavelmente evoluo das espcies.
Redige um particularmente bem articulado e sobejamente conhecido paradigma de trs nveis de variao e seleo filogentico,
ontogentico e cultural e mostra que o que mantm ou altera
comportamentos ou prticas culturais so as consequncias por
estes produzidas no ambiente. Resultam a afastados: estratgias
de explicao baseadas em constructos mentais; mtodos dedutivos; quaisquer resqucios positivistas que superem estratgias
metodolgicas de pesquisa.
Skinner acaba por demarcar em definitivo seu afastamento em
relao ao positivismo lgico nos artigos sobre a sua participao
no Simpsio sobre Operacionismo (1945a; 1945b), promovido pelo
seu ex-orientador, E. G. Boring. Neles expe com clareza seu entendimento sobre as diferenas entre seu Behaviorismo Radical e o
Behaviorismo Metodolgico de Boring e Stevens. Esse momento
crucial na histria da Anlise do Comportamento, porque Skinner
torna definitiva sua defesa de um descritivismo relacional, inspirado nos moldes machianos do descrever explicar (ou seja,
descrever o comportamento nas suas relaes com o ambiente ,
efetivamente, explic-lo). No se trata, mais uma vez, de associar duas coisas, ou eventos, ou condies e adot-las como
componentes fsicos de uma causa complexa das aes dos or-

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ganismos vivos, mas de explicitar que apenas o conhecimento das


prprias relaes de dependncia entre essas instncias que pode,
de alguma maneira, iluminar a compreenso sobre saber como
funciona o mundo comportamental, at mesmo em razo de que o
saber como possibilita prever, alterar, planejar objetivos inerentes
ao edifcio cientfico pretendido por Skinner.
Parte desse seu entendimento seguramente deriva de uma inspirao machiana, mas necessrio relembrar que o Behaviorismo
Radical no foi criado por Mach, do mesmo modo que o empiriocriticismo no se originou em Skinner, mas em Mach e Avenarius.
Tanto Mach como Skinner enfrentaram severas crticas de seus
contemporneos, advindas de diferentes reas do conhecimento.
No entanto, apesar de suas diferentes pocas, origens e trajetrias,
possvel claramente identificar no sucessor certas caractersticas
do antecessor.
Skinner incorpora a ideia de relaes funcionais que substituem
a noo de causa, apropria-se da lgica do descrever explicar,
a seu modo rejeita o mecanicismo, adota o monismo e estende a
crtica machiana antimetafsica ao mbito das explicaes mentalistas em Psicologia. No entanto, no absorver integralmente
o conceito machiano de sensaes. Reformula-o no campo das
percepes, instrumentaliza-o no mbito dos processos de generalizao e discriminao de estmulos (mais amplamente, de controle
de estmulos) e, embora as sensaes sejam sempre referenciadas
na materialidade, concebe-as como relaes do comportamento
com o ambiente, no seu mais amplo sentido. Esse distanciamento,
contudo, ainda assim reserva contatos, como a ideia de que o corpo
material, visvel, tangvel, sensvel e ocupa parte no espao, junto
com outros corpos. [...] H, atravs do conceito de sensao, uma
nova leitura para os fenmenos que o senso comum entende por
subjetivos ou psquicos (Elias, 2012, p.21, sobre as ideias de
Ernst Mach). Mach, no entanto, sugere que o fsico e o psquico possuem elementos comuns e que entre eles se estabelece um
continuum de acontecimentos com dimenso temporal e espacial
passveis de anlise cientfica. Conforme Jaln (2010), para Mach

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[...] existe uma unio necessria do sensvel com o racional, graas


a um monismo no qual o todo e as partes se unem natural e inextricavelmente; o fsico e o psicolgico-sensitivo podem adequar-se de
forma tal que entre os mundos exterior e interior no existe abismo
algum, como prprio da tradio empirista moderna. (p.258;
traduo nossa)

No entanto, admitir que ambos os aspectos, fsico e psquico,


se tocam implica dizer que um e outro interagem, embora constitudos de substncias distintas? Ou equivale a admitir que psquico
, no sentido dado, tambm fsico e, por isso, h uma reduo do
primeiro ao segundo? Ao seu modo, Skinner deslindaria essas questes na formulao do Behaviorismo Radical.
De toda forma, a questo da dicotomia entre aparncia e realidade no faz sentido para Ernst Mach, como ele frisa na obra de
1905 (p.22), de maneira que fenmenos fsicos e psquicos so da
mesma natureza, do que se conclui que ela seja fsica, o que mais
preciso do que sua afirmao de que os fsicos incluem parte dos
psquicos ou que estes se mesclam queles em sensaes. Mach
descarta a ideia de essncia, registrando, como Skinner, que o que
pblico e o que no manifesto so acontecimentos da mesma natureza (um passo em direo ao monismo de substncia), de modo
que fica excluda a existncia de estruturas internas criadas apenas
para explicar eventos que no podem ser diretamente observados.
Skinner tambm empresta de Mach esse perfil de descrio econmica na cincia, que reduz de modo parcimonioso a criao de
novos conceitos sobre novas entidades supostamente responsveis
pela dinmica do comportamento, para alm das interaes entre
organismo e ambiente.
Quando Skinner trata dos eventos privados, especialmente
comportamentos encobertos, encaminha a questo segundo a acepo machiana de que a diferena uma questo de acessibilidade,
no de natureza. Ou seja, comportamentos, encobertos ou pblicos, tm, em ltima anlise, uma natureza fsica. evidente que
no o caso de, observando dimenses fsicas biolgicas estrutu-

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rais (o interior de um crebro, por exemplo), poder propriamente


ver nelas comportamentos. Percebe-se um amlgama complexo
de estruturas biolgicas, mas no os processos de que se ocupam,
naturalmente. Por outro lado, outros eventos privados, no necessariamente comportamentais, tambm so inacessveis a uma
segunda pessoa. nesse sentido que Skinner diz que minha dor de
dentes to fsica quanto as teclas de minha mquina de escrever.
Como se nota, de certa forma h trechos bastante congruentes entre
os dois autores. possvel ler Skinner e encontrar Mach ou ler
Mach com olhar skinneriano, mas isso no implica verdadeira
identidade de concepes, pelas razes j apresentadas.
Como interpreta Elias (2012), Mach considerava, no contexto
explicativo fenomnico, a importncia das relaes entre os fatos
fsicos, que dependem de circunstncias externas ao corpo e [tambm] de circunstncias interiores ao corpo, que so as sensaes.
Ele escreve:
Mach introduz o conceito de sensaes para delimitar o que
seriam essas experincias psquicas. As sensaes no so constitudas de uma natureza diferenciada. So sempre dados imediatos. No se ancoram numa dicotomia realidade/aparncia.
Inclusive, Mach se preocupa em citar o fenmeno da iluso de
tica como exemplificao de que no h uma realidade alternativa
que deturpa a realidade, mas sim uma ignorncia ( poca) das
circunstncias em que as percepes so produzidas. Mach expe
que o que conduziu a uma distino entre a aparncia e a realidade
(fenmeno e coisa) foram confuses das percepes produzidas por
circunstncias diferentes. Assim, a dicotomia aparncia/realidade
no faz sentido. (p.23)

Uma ideia, porm, atravessa as sendas do empiriocriticismo e


instala-se no Behaviorismo Radical de modo sutil e adaptado ao
vocabulrio dele. Trata-se do conceito kantiano de coisa em si,
criticado na essncia da ideia de sensaes no domnio de Mach.
Ainda que no seja possvel resumir Kant, pela grandeza e comple-

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xidade de suas reflexes, a passagem da crtica de Mach a Skinner


se d mediante o exame, primeiramente, do que designa elementos, associados a diferentes atributos que os qualificariam como
coisas, eventos, estruturas que conhecemos. Na interpretao de
Elias (2012):
Entretanto, Mach no limita o conceito de sensaes apenas s
relaes do homem com o mundo externo. O conceito de sensaes tambm engloba as experincias sensoriais do homem consigo
mesmo. Aqui, entram as sensaes que o homem tem das propriedades fsicas do prprio corpo, mas tambm relaes do tipo pensar, sentir, lembrar, introspectar. Mach define introspeco como
combinaes de sensaes. Considerando a importncia da relao
(interao), Mach compreende que as sensaes se recombinam e
do origem a novas sensaes. (p.24)

Laurenti (2004) adiciona esclarecimentos importantes posio


machiana:
A dicotomia fsico-mental faz sentido no contexto de um
dualismo de substncias, que tambm rejeitado por Mach
(1894/1943) quando critica as noes de substncia e de coisa-em-si. A ideia tradicional de substncia (como uma coisa ou corpo
imutvel, uma essncia que est por detrs da aparncia e que existe
independente do sujeito) tratada em termos de um grupo de sensaes abstrado do fluxo de elementos que apresenta maior constncia e estabilidade do que outros. Passando a palavra a Mach:
mas seria muito melhor dizer que os corpos ou coisas so smbolos
mentais resumidos de grupos de sensaes smbolos que no
existem fora do pensamento (p.200-1). A identidade do corpo
assegurada quando abstramos um grupo de sensaes do fluxo,
e os elementos desse grupo se apresentam mais constantes em
comparao com aqueles elementos instveis. Contudo, algumas
mudanas nesse grupo constante podem ocorrer e, muitas vezes,
essas alteraes acontecem sem que o corpo deixe de ser, para ns,

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o mesmo. Isso estabelece a condio para que formemos a noo de


substncia distinta de seus atributos, em outras palavras, a ideia da
coisa-em-si. (p.52-3; destaques nossos)

Em nota, Laurenti acrescenta:


A funo da linguagem no processo de abstrao esclarecida
por Mach (1905) ao rejeitar a noo de coisa-em-si: As primeiras e mais antigas palavras so nomes de coisas. [...] No existe
coisa inaltervel. A coisa uma abstrao, o nome ou smbolo de
uma combinao de elementos de cuja mudana abstramos. [...]
Quando, posteriormente, observamos a mutabilidade, no podemos, ao mesmo tempo, sustentar a permanncia da coisa, a menos
que tenhamos que recorrer ideia da coisa-em-si, ou outro absurdo
semelhante. (p.579; destaques nossos)

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NADA , SENO PELAS SUAS RELAES

Este livro tem um subttulo contraposto ao seu ttulo: relaes


funcionais, comportamento e cultura, o qual justamente sinaliza
a maneira de proceder no contexto da Anlise do Comportamento
quando o analista procura explic-lo. O analista comportamental
no dir que algum agiu, ou provavelmente agir, em razo de
uma estrutura cognitiva que estabelece uma inteno como causa
das aes. No dir que uma vontade inerente a um estado motivacional interno impulsiona o indivduo para uma ao que reduz ou
muda tal estado. No dir que algum sai de um recinto ou entra em
um recinto (uma sala de aula, por exemplo) em razo do exerccio
de um atributo de escolhas comportamentais possibilitadas por
uma propriedade imanente do ser humano, o livre-arbtrio. No
dir que alguma estrutura da personalidade, mesmo que apenas
conceitual, organiza suas aes e as dirige ou no, independentemente de sua conscincia, a escolher entre fazer e no fazer algo.
O analista comportamental move-se por uma viso histrica
do estabelecimento de repertrios comportamentais que decorre
dos tipos similares de interaes existentes, no transcurso de tal
histria, entre organismo e ambiente. Dir que fazer ou no fazer
algo, ou fazer algo de determinada maneira, decorre de padres
comportamentais modelados nessas interaes, historicamente

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estabelecidas, entre organismo e ambiente. Dir que o que muda,


no mbito e no transcurso dessas interaes, so as configuraes
corporais do organismo, mas no ocorrem quaisquer mudanas em
eventuais depsitos de informao sobre o mundo.
Assim, ao se perguntar onde ficam, em nosso organismo, tais
repertrios comportamentais, provavelmente a resposta ser em
lugar algum, j que no permanecem cpias, seja na forma de
imagens, de sinais ou de padres complexos de aes, em nenhum
depsito ou reservatrio de experincia interativa em nosso
corpo, de modo que possamos delas nos utilizar quando nos encontrarmos em situaes similares.
O analista do comportamento dir que o que muda, em decorrncia das interaes, o prprio corpo o que difere frontalmente
da possibilidade de absorver cpias da realidade experiencial ,
de maneira que o que controla a probabilidade de o indivduo se
comportar de tal modo ou de outro no futuro o tipo de relao historicamente estabelecida no passado entre o organismo, mediante
certo padro comportamental, e as consequncias de suas aes no
ambiente. Dir, ento, que as mudanas corporais resultantes de
nossas interaes com o ambiente nos tornam, em fluxo contnuo,
sempre biofisiologicamente e, neste sentido, fisicamente diferentes do que ramos em nosso momento anterior. Dir que, nesse
sentido, no h propriamente uma estrutura corporal (perene), mas
uma estrutura em constante mudana, que corresponde ao nosso
desenvolvimento biocomportamental. O analista dir, finalmente,
que, embora acredite que h coisas no mundo, no seno pelas
relaes entre o comportar-se e as consequncias da decorrentes
que se torna possvel conhecer, descrever e explicar nossas aes no
ambiente. De modo relativamente econmico e essencial, o que o
analista dir sobre os ingredientes e preceitos inescapveis de uma
proposta relacional para sua cincia do comportamento. Nada alm.
Para Mach completamente ilusria a ideia de que, para conhecer a coisa em si (cf. Kant), o processo implica remover, uma
a uma, as qualidades individuais dos elementos que alimentam
sensaes em relao a eventuais objetos. No possvel conhe-

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cer, pela sua constituio estrutural, algo como uma mesa. Esta
sempre uma interpretao funcional, esttica, enfim, qualificada
como algo, e no pode ser compreendida seno no seu contexto e
por ele. Do mesmo modo, paralelamente, para Skinner tambm
no possvel descrever, conhecer, explicar um comportamento
seno pelas condies demarcatrias das relaes do organismo
com o ambiente. Para um exemplo complexo, pensemos em um
comportamento dito altrusta. No h tal coisa no sentido de
que se pode tomar seu estudo considerando qualquer caracterstica
intrnseco-estrutural de uma ao altrusta. O que nos aproximar de uma compreenso no responder pergunta: o que ?,
mas sim: como se relacionam variveis do indivduo e do ambiente
naquilo que designamos comportamento altrusta?.
Esperamos que esteja cada vez mais claro que um dos objetivos
deste livro esclarecer algumas das contraposies presentes em
seu prprio ttulo e subttulo: a procura da explicao factual nas
coisas-em-si-prprias contra a procura da explicao nas relaes entre variveis. Fazer isso assemelha-se a identificar a lgica
funcional da Anlise do Comportamento e avaliar a viabilidade de
que essa cincia possa consolidar-se, em particular no campo do
planejamento de prticas culturais, contribuindo de forma consistente para aproximar a condio humana da concretizao da
justia social.
Para cumprir a primeira parte dos objetivos, possvel, de modo
sucinto, remeter o leitor a publicaes que tratam o assunto de
maneira precisa e direta. A respeito da lgica e dos procedimentos
para uma boa anlise funcional e da opo behaviorista radical pelas
relaes funcionais, em contrapartida causao mecnica, sugerimos a leitura do artigo de Micheletto (2000) e da tese de doutorado
de Barba (2003).1 Micheletto, no seu artigo (2000), ressalta que:
1 As excelentes contribuies desses dois autores, apresentadas na sequncia,
aparecem organizadas numa srie de tpicos resumidos (os dez primeiros de
Micheletto, e os seguintes, de Barba). Pedimos desculpas a esses autores por
eventuais anlises por ns acrescentadas s parfrases que, eventualmente,
possam alterar qualquer aspecto do sentido original contido em suas obras.

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A maneira como uma anlise funcional das relaes entre


comportamento e ambiente possibilita que se tenha um
retrato claro de padres tpicos das classes de respostas e das
caractersticas fsicas e temporais dos contextos antecedente e
consequente que controlam esse comportamento. Com isso,
revela-se a concretude e o modo funcional de variveis cujos
valores podem ser alterados quando se objetivam mudanas
nos padres comportamentais.
As razes mais distantes da prtica de descrio de relaes
no mbito da cincia remontam aos empiristas ingleses, em
especial David Hume, mas essa origem ainda dizia respeito
s relaes entre ideias, as mais simples sendo combinadas e
constituindo um repositrio de que se lanaria mo conforme
as necessidades e sob uma lgica de recuperao ou recordao a partir desse possvel repositrio. Trs princpios guiavam tais conexes para Hume: a semelhana entre elas, sua
contiguidade temporal ou de localizao e seus efeitos sobre o
organismo.
Ainda para os empiristas, as relaes entre ideias se estabelecem na mente de forma mecnica, por mera justaposio,
sem fazerem referncia noo de funo. Esta apenas aparece adiante, associada a processos orgnicos na Biologia, que
investiga funes vitais dos sistemas orgnicos. Em Comte
comeam a se distinguir aspectos anatmicos (dimenso esttica) e fisiolgicos (dimenso dinmica).
O uso, em Psicologia, do termo funo derivado do
emprego fisiolgico, mas ainda aplicado a fenmenos mentais e por vezes se revela dependente do conceito de fora, no
sentido newtoniano to combatido por Mach. Com o filsofo e
fsico austraco, a noo de causalidade mecnica substituda
pela de relaes funcionais. A primeira pretendia descobrir a
Afirmamos nosso reconhecimento a outros autores que tratam de modo consistente do assunto, apenas aqui no mencionados por conta da impossibilidade de espao suficiente para uma mais ampla reviso da literatura.

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fora que desencadearia um fenmeno e o meio material para


a propagao dela; a segunda atm-se s prprias relaes, e
essa conjuno, como um todo, configura as condies sob
as quais ocorre o fenmeno. A utilizao de funo na Psicologia comea com a frenologia de F. J. Gall, no comeo do
sculo XIX.
Essa utilizao de funo passa por nova modificao a partir
da metade do sculo XIX, com William James, que retoma
o uso semelhante ao biolgico, mas destacando-se por um
ataque veemente Psicologia estruturalista, que postula uma
organizao conceitual ou concreta de sistemas de tal modo
estabelecidos que determinam como efeitos os padres das
atividades humanas.
Afunila-se a preciso conceitual do termo funo com a
renovao da Matemtica. Nesta, o conceito (apud Micheletto, p.117, citando Boyer) assim se apresenta: se uma
varivel y est relacionada a uma varivel x de tal modo que,
sempre que dado um valor para x existe uma regra segundo
a qual um nico valor de y fica determinado, diz-se que y
funo da varivel independente x. A funo assim representada: y = F(x). Ou seja, nas relaes matemticas, como
naquelas do mundo emprico em geral, a dependncia a elas
inerente deve ser entendida como a variao concomitante
entre mudanas nos valores da varivel independente (x),
correspondendo, ponto a ponto, a mudanas nos valores da
varivel dependente (y). Nas palavras de Micheletto: Estabelece-se nesta noo de funo uma relao entre variveis
dependente e independente, em que os pontos ou valores das
variveis no podem mover-se de forma independente uns
dos outros (p.117; destaque nosso).
J influenciado por leituras preliminares de Ernst Mach, na
sua formao bsica em Psicologia, Skinner usa pela primeira
vez o conceito de relaes funcionais (o que remete, desde
logo, ideia de funo matemtica) quando estabelece, em
sua tese de doutorado, as bases do seu sistema para expli-

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cao do comportamento de organismos intatos mediante


o estudo do reflexo, por ele definido como uma correlao
observada entre estmulo e resposta. Skinner (1931) esclarece
que, como uma disciplina cientfica, a Anlise do Comportamento deve descrever o evento no apenas por si mesmo, mas
na sua relao com outros eventos; e, para ser satisfatria, ela
deve explicar [...] (p.442, apud Micheletto, 2000, p.118).
Skinner, ainda em 1931, acaba chegando a uma funo matemtica para o reflexo: R = f(S,A), onde R resposta, S o estmulo e A uma varivel terceira, introduzida na equao para
explicitar uma condio adicional que afeta a variabilidade
do comportamento (exemplos: drive, condio emocional). J
em 1938, no seu The behavior of organisms, o autor refere-se
relao funcional como uma estratgia derivada da histria natural e referente descrio dos fatos da natureza. Ele
afirma: Pelo dado obtido deste modo [histria natural]
possvel classificar diversas espcies de comportamentos e
determinar suas frequncias relativas de ocorrncia. Mas,
embora isto seja, propriamente falando, uma descrio do
comportamento, no uma cincia no sentido aceitvel. Ns
pretendemos ir alm da mera observao para estudar as relaes funcionais. Precisamos estabelecer leis em virtude das
quais ns podemos prever o comportamento e ns podemos
fazer isso somente se identificarmos as variveis das quais
o comportamento funo (p.8, apud Micheletto, 2000,
p.119; destaque nosso).
Para Skinner, j em 1953, estava claro que os termos causa e
efeito j no eram mais utilizados em larga escala na cincia,
uma vez que foram mais associados a tantas teorias sobre estrutura e funcionamento do universo do que quilo que os cientistas
desejariam dizer a respeito. Em Cincia e comportamento humano
(1953), Skinner escreve: os termos que os substituem [causa
e efeito], contudo, referem-se ao mesmo ncleo factual. Uma
causa vem a ser uma mudana em uma varivel independente
e um efeito, uma mudana em uma varivel dependente. A

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antiga conexo causa-e-efeito transforma-se em uma relao


funcional. Os novos termos no sugerem de que maneira uma
causa causar seu efeito. Eles meramente afirmam que eventos
diferentes tendem a ocorrer ao mesmo tempo e em certa ordem
(p.23; apud Micheletto, 2000, p. 119).
J Barba, em sua tese de doutorado (2003), pontua:
O cenrio terico-filosfico anterior a Mach, por ele interpretado (1886), sugere que os fenmenos fsicos e os biolgicos
tinham, a separ-los, uma diferena de natureza fundamental,
uma vez que os processos fsicos admitem somente explicaes eficientes, enquanto os processos biolgicos comportam
somente explicaes teleolgicas. Mach contesta esse ponto
de vista e declara que tal diviso no se justifica (p.97). Aparentemente, o que Mach quer demarcar que no se trata de
uma diferena de natureza, mas decorrente do fato de que
os fenmenos biolgicos mantm multiplicidade de partes
que nem sempre se tornam visveis ao primeiro relance. Uma
tarefa adicional, de reconstruo do fenmeno a partir de
observaes particulares, se torna sempre necessria, de modo
que a alternativa de adoo de concluses sobre o feitio do fato
biolgico da natureza conduz, inevitavelmente, a uma interpretao parcial e incompleta do fenmeno. Mach defende
a ideia de que, em Biologia como em outras reas (embora
reconhea que a Fsica tivesse superado em parte essa etapa),
nosso conhecimento sempre imperfeito e provisrio. Ou
seja, prprio do nosso conhecimento apresentar lacunas
(Barba, 2003, p.98).
Ao condenar as solues explicativas teleolgicas, Mach d o
primeiro passo em direo s relaes funcionais. Para Barba,
uma explicao selecionista devolve a causa ao seu lugar
lgico natural: antes do efeito. Mach menciona o caso das crislidas, que mudam de cor. Uma explicao que revela causas
eficientes pode substituir uma explicao teleolgica (p.100),
como explicita Mach (1886): Dos materiais que so sensveis

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luz, alguns h que podem adquirir quase qualquer matiz.


Quando tais materiais so expostos a uma iluminao colorida, eles retm a cor da iluminao, porque eles no absorvem
os raios da mesma cor que eles mesmos, e consequentemente
a luz incapaz de produzir qualquer mudana adicional
neles. De acordo com a observao de Poulton, provvel
que muitas das cores adaptativas das crislidas tenham origem dessa maneira. Em tais casos, portanto, no precisamos
olhar para fora dos meios que produzem o efeito, para encontrar o propsito que alcanado. Evitando qualquer juzo
precipitado, podemos dizer que o equilbrio determinado
pelas circunstncias sob as quais ele alcanado (p.95;
destaque nosso). Processos selecionistas e causas eficientes,
em cada caso, substituem aes propositais (teleolgicas).
Conforme Barba (2003), a descoberta dos processos fsicos
que promovem a mudana de cor fornece uma explicao
no finalista do comportamento das crislidas. Identificando
o processo fsico, podemos dispensar quaisquer propsitos que expliquem teleologicamente a mudana de cor das
crislidas (p.101).
Mach, com nosso agradecimento a Barba (p.102-3) pela precisa traduo, nos oferece uma explicao interessante sobre
a naturalizao de preferncias explicativas distintas para
os campos da Fsica e da Biologia, que transcenderam o
momento histrico da era das teorias e se repetem, ainda
hoje, nas escolhas contemporneas de muitos acadmicos:
Quando qualquer processo que completamente determinado pelas circunstncias do momento e que permanece
limitado a si mesmo sem consequncias adicionais ocorre
em um corpo inorgnico, ou at mesmo orgnico, ns dificilmente falamos de um propsito, como, por exemplo,
quando uma sensao de luz ou uma contrao muscular
excitada por um estmulo. Mas quando um sapo faminto
apanha uma mosca, mastiga-a e ingere-a, ns naturalmente

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adotamos a noo de ao propositiva. A propositividade


somente entra quando as funes orgnicas so decompostas resolvidas uma na outra, quando elas so vistas como
interconectadas, como no limitadas ao imediato, como procedendo por meio de desvios. Na esfera do orgnico, uma
parte muito mais ampla do processo-mundo manifestada;
ns estamos conscientes da influncia de um meio espacial e
temporal mais amplo. Por isso que o orgnico mais difcil
de compreender. A compreenso real somente alcanada
quando, e somente quando, tivermos tido xito na decomposio do complexo em suas partes imediatamente conectadas. Dessa maneira, a caracterstica peculiar do orgnico
deve ser considerada somente como indcios provisrios.
(Mach, 1886, p.97).

Ento, e finalmente, na concepo de Mach parafraseada


por Barba, quando os fatores que determinam um processo
manifestam-se todos a um tempo (esto todos presentes ao
tempo em que o fenmeno ocorre), no precisamos invocar
explicaes finais ou propsitos. o que ocorre quando temos
um reflexo simples. Mas quando vemos o sapo abocanhar a
mosca, temos de invocar o conceito de propsito. As circunstncias que determinam o comportamento do sapo no esto
presentes ao tempo da ao. H lacunas nos eventos que a
antecedem e determinam. Somente obtemos uma compreenso real do fenmeno quando essas lacunas so eliminadas,
ou quando, em outras palavras, decompomos o complexo
processo orgnico em suas partes imediatamente conectadas
[...] note-se, portanto, que uma compreenso real do fenmeno somente obtida quando se identificam os elementos
imediatamente conectados (p.103).
Na mesma linha do que se esclareceu a partir do texto de
Micheletto (2000), Barba avalia como crucial o encaminhamento de Mach a uma esquiva em relao causalidade teleolgica e substituio de causas por relaes funcionais.

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Um trecho importante de seu livro seminal (1886) trata a


adoo do conceito de funo como contributo para uma boa
lgica da explicao cientfica. Afirma Mach:
A velha concepo tradicional de causalidade de algo
perfeitamente rgido: uma dose do efeito segue a uma dose
da causa. Um tipo de concepo primitiva e farmacutica do
universo expressa nessa viso, como na doutrina dos quatro elementos. A prpria palavra causa deixa isso claro.
As conexes da natureza raramente so to simples que em
qualquer caso dado ns possamos apontar uma nica causa
e um nico efeito. Eu, portanto, h muito propus substituir
a concepo de causa pela concepo matemtica de funo
isto , pela concepo da dependncia dos fenmenos
uns dos outros, ou, mais precisamente, pela dependncia das caractersticas dos fenmenos uns dos outros. Essa
concepo capaz de qualquer extenso ou limitao que se
deseje, de acordo com o que exigido pelos fatos investigados. (p.89; destaque nosso)

Em resumo, aduz Barba: Uma concepo funcional de causalidade implica que: a ideia de causa d lugar noo de
varivel independente; a ideia de efeito d lugar noo de
varivel dependente; a ideia de relao causal substituda
pelo conceito de funo (p.108). Esse texto sinaliza com
clareza a maneira como se translada do empiriocriticismo
machiano ao Behaviorismo skinneriano uma alternativa (
causalidade mecnica) de descrio de relaes funcionais que
se traduz em delineamentos experimentais tpicos e em procedimentos de anlise comportamental conceitual abrigados
pela sistemtica de trabalho pragmtico da Anlise do Comportamento.
Como explica Barba, o analista manipula variveis ambientais
e observa os efeitos da manipulao sobre o comportamento:
o que ocorre no interior do organismo no considerado

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nessa anlise (Skinner, 1969). Isso no implica, contudo, que


os eventos interiores no existam. Skinner [...] admite que o
organismo no vazio. Eventos ocorrem dentro dele. Quando
um organismo aprende, sua constituio sofre modificaes. Atividades neurais esto envolvidas em todos os comportamentos (Skinner, 1988).2 O condicionamento operante
representa, sob esse aspecto, um processo fisiolgico (Skinner, 1982, p.47). Esses eventos apresentam dimenses fsicas
idnticas s que caracterizam quaisquer outros eventos (Skinner,1982) (p.130; destaque nosso).
Do exposto, depreende-se que comportamento no um conceito que possa ser caracterizado to facilmente quando se formula
uma pergunta como: o que comportamento?. Em contraposio, adquire mais sentido quando se pergunta: como se d ou
como se estabelece ou em que condies dadas se pode falar em
comportamento?. Isso faz pensar que comportamento no , e
nada , seno um conceito apenas possvel no mbito das relaes,
embora ele no seja as prprias relaes.

2 Ver Catania; Harnad (1988).

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O FRASCO DE AMNIA E A

COMPLEXIDADE RELACIONAL

icnica a exemplificao machiana do frasco de amnia sobre


a questo dos pareamentos entre sensaes mais bsicas e as que
se seguem a estas o que talvez tenha passado ao primeiro Skinner alguma inspirao, amparada depois em Pavlov, sobre parte
da explicao do comportamento respondente. Na concepo do
prprio Mach (1905):
No incio da vida psquica, s conservamos lembrana clara e
ntida de sensaes que provocaram uma reao forte. Logo, de
forma indireta, outras sensaes podem permanecer na memria.
Ex.: s a presena do frasco de amnia j me lembra seu odor. S
a apresentao do frasco j torna relevante a sensao experienciada. [...] O conjunto se sensaes vividas/experienciadas anteriormente, que so conservadas pelo ato de lembrar, podem vir a
atuar em novas sensaes. (p.32)

Na dimenso das prticas culturais, de ampla complexidade


relacional, mas que no foge ao princpio fundamental de seleo
pelas consequncias, as contingncias como descritores de relaes
de dependncia entre variveis e, especialmente, entre comportamento e ambiente, esto visivelmente presentes. Acrescenta-se s

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prticas culturais o componente do entrelaamento entre comportamentos e contingncias. O que configura a condio essencial
que atende o critrio para ocorrncia da consequncia positiva no
mais o comportamento individual em si mesmo, mas este de tal
modo articulado em termos temporais, topogrficos, funcionais
em relao ao ambiente ao comportamento de outras pessoas.
Apenas essa configurao de comportamentos, a prtica cultural,
assegura consequncias.
Estamos interessados sobretudo no comportamento social, que
na definio de Skinner aquele que mediado por outra pessoa
ou que reflete um compartilhamento, por duas ou mais pessoas, de
uma mesma parcela do ambiente.
Nessa dimenso, quando no mais o indivduo, mas o grupo
que, comportando-se de modo articulado, prov pelo seu entrelaamento de aes e contingncias as consequncias que asseguram
a sobrevivncia do indivduo, do grupo como tal e das prticas originrias de reforamento positivo, o que alcanado a preservao
da cultura, no sentido do conjunto tpico de atividades de uma
comunidade.
Todavia, tal como acontece com os comportamentos individuais,
as prticas culturais, alm de poderem ser preservadas ou mantidas
pelo grupo que se comporta articuladamente para produzir consequncias positivas, podem ser abandonadas ou substitudas por
outras mais eficientes. O primeiro caso, de abandono das prticas,
constitui a situao limite da ineficincia do entrelaamento vigente. Ilustrando com um exemplo simples: ou o entrelaamento
proporciona plantar um milho de ps de laranja para apenas mil
consumidores, ou resulta em conseguir cuidar de dez ps para uma
negociao que requer mil ps, ou, ainda, se enfraquece porque o
mercado consumidor externo desenvolve uma poltica de protecionismo agrcola que impede a exportao. O que costuma ocorrer,
nesses casos, uma migrao para algum outro tipo de prtica que
gere mais consequncias mantenedoras da sobrevivncia do grupo,
do indivduo e, indiretamente, da espcie.
Nosso objetivo particular, apesar da pertinncia dos dois extremos, prioriza a possibilidade de rearranjo de contingncias. Ou

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seja, a partir do conhecimento concreto do nexo existente entre


prticas atuais e consequncias sendo tais consequncias insuficientes para manter as prticas, ou deletrias para o grupo , poder
planejar novo arranjo das relaes de dependncia entre contexto antecedente, comportamento e suas consequncias. Trata-se,
portanto, de um mbito de mudanas que ultrapassa a dimenso
respondente, assume lgica operante e efetiva-se nos arranjos complexos das prticas culturais que refletem a interdependncia entre
as aes individuais que compem aquilo que apenas o grupo de tal
modo configurado consegue fazer.
Evidentemente, o norte tico a ser eleito fundamental para que
os novos arranjos sejam, a um s tempo, benficos para o grupo
e respeitem o ambiente geral, que ultrapassa os interesses desse
grupo e alcana os demais membros da mesma espcie. Esse o
planejamento complexo que se requer para as mudanas nas prticas culturais que precisam ser realizadas quando se pretende uma
direo encaminhada ao bem coletivo que vise oportunidades e
condies iguais para todos.
importante salientar que perfeitamente possvel lidar com
a dimenso complexa de tais prticas sem a criao de novos conceitos na Anlise do Comportamento e no Behaviorismo Radical
(veja-se, por exemplo, a unidade conceitual de metacontingncia,
concebida como imprescindvel em funo do argumento de que se
estar lidando, quando o foco forem as prticas culturais, com outro
nvel de anlise, o nvel especial da cultura). Em contrapartida,
o arranjo especial de contingncias, no mbito cultural, no demonstra qualquer diferena de natureza, pelo fato de que a est
envolvido o comportamento de mais de uma pessoa, entrelaadamente. A lgica funcional a mesma. O que se requer de especial
a descrio criteriosa e completa das interdependncias entre
comportamentos e consequncias compartilhadas pelo coletivo. De
todo modo, no se trata mais da mesma lgica do comportamento
respondente, no se trata mais do sentido original empregado por
Mach, mas possvel dizer, no sentido relacional, que ainda a, no
cultural, transita algum evanescente cheiro de amnia.

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PRINCIPIA COMPORTAMENTALIS

Pelo que se examinou at aqui, a Anlise do Comportamento


constitui uma forma sui generis de abordar atividades humanas que
implicam trocas com o ambiente. Grande parte de suas caractersticas e, por conseguinte, de suas estratgias e procedimentos
foi elaborada, testada e consolidada ao longo de quase um sculo
de desenvolvimentos tericos e empricos, a partir das primeiras
publicaes de B. F. Skinner, nos anos 1930.
Como voz corrente entre psiclogos, a ideia de uma abordagem (approach) pretende significar uma forma de aproximao
explicao de fenmenos em determinada rea de conhecimento. Pode-se considerar, nesse sentido, que a Anlise do Comportamento constitui uma abordagem com caractersticas bastante
particulares, sustentadas por um sistema terico elaborado naturalmente, seja em decorrncia de pesquisas bsicas, seja como
suporte para novas pesquisas empricas que refinam o seu corpo
de conhecimentos. No se trata, portanto, nem de uma abordagem
teoricamente preconcebida por Skinner, nem de uma abordagem
que resultaria, sem teorizao correspondente, de pesquisas esprias
conduzidas por comportamentalistas sem nenhum nexo terico.
Essa caracterstica implica um processo dinmico de desenvolvimento e consolidao de dois formatos de asseres: pressupostos e

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princpios. Trata-se de uma nomenclatura arbitrria, mas os pressupostos convencionam-se como precondies assumidas pelos
analistas do comportamento em relao aos princpios funcionais
das relaes entre comportamento e ambiente. Pressupostos, nesse
sentido, pertencem ao campo da filosofia de cincia, neste caso
representada pelo Behaviorismo Radical e admitida como condicionante ou contextualizante da forma de anlise e da interpretao
mesma dos achados relacionais obtidos em pesquisas empricas no
mbito da Anlise do Comportamento. Os princpios, por outro
lado, pertencem ao campo dessa prpria cincia, sendo derivados,
e, no, antecedentes, dos achados empricos.
Nessa direo, essa cincia apenas faz sentido num mundo concebido como tendo uma existncia fsica embora nosso interesse
no seja propriamente substantivo em relao a esse mundo, mas
relacional, no sentido de identificar e descrever, a partir das interaes entre um organismo vivo e seu mundo, as relaes entre comportamento, o contexto antecedente e as consequncias que produz
no ambiente. Faz sentido, do mesmo modo, que no se possa supor
uma generalizada ausncia causal ou qualquer caos causal, pensando que fenmenos ocorram ao acaso, ou seja, a um probabilismo
vazio em outras palavras, a alguma probabilidade que no seja
devida a um arranjo de variveis tal que tornaria menos ou mais provvel a ocorrncia de um fenmeno qualquer. Isto , mesmo quando
no se identificam de modo concreto, devido a dificuldades tecnolgicas ou conceituais, as variveis determinantes de um evento (causas), o entendimento sobre o acaso determinante desse evento
concebido, inclusive na hiptese de que no seja identificado empiricamente, a um conjunto de variveis (causas) desconhecidas.
Recorrendo ao corriqueiro exemplo de lanamento de um dado,
supondo que seja um dado honesto em sua estrutura dura, a
probabilidade de qualquer uma das faces ocorrer em um lanamento de um sexto. Se considerarmos um dado com um centmetro
em cada lado, provavelmente no identificaremos, usando nossos
sentidos naturais, uma srie de variveis associadas ao comportamento do lanador (nas suas eventuais relaes com os resultados

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alcanados) que, eventualmente, possam interferir efetivamente no


resultado obtido seja a fora com que o dado lanado, o direcionamento da jogada, a existncia ou no de alteraes na superfcie
em alguma parte do local de lanamento, seja a visualizao, pelo
lanador, de onde se encontra a face 6, por exemplo, antes do momento do lanamento. Admitindo, diferentemente, um dado com
um metro em cada lado, nossas variveis desconhecidas (as que acabam de ser mencionadas, por exemplo) se revelariam muito claras.
Um lanador que queira ganhar um jogo obtendo a face 6 em um
lanamento pode usar do artifcio de poder visualizar, nesse dado,
onde se encontra essa face e que fora deve empregar no lanamento para que ela caia voltada para cima. H sempre, portanto,
variveis que determinam os acontecimentos desse mbito emprico assim concebido pelo modo cientfico admitido pela Anlise do
Comportamento.
Desse modo, no h algo como comportamento esprio,
comportamento indeterminado ou comportamento complexo
to complexo a ponto de que as variveis que o determinam no
possam, ainda que apenas em tese, ser concebidas como existentes.
Trata-se, portanto, de um pressuposto ao mesmo tempo simples e
com frequncia mal compreendido na literatura: o determinismo
pensado to somente como a lgica segundo a qual todos os acontecimentos, fatos, eventos da natureza possuem alguma causa, no
sentido de variveis a eles associadas de tal modo que suas ocorrncias reais se caracterizem por alguma probabilidade estimada das
variveis em jogo. Nessa perspectiva e nesse exemplo, o acaso seria
nada menos, nada mais, do que um arranjo de causas desconhecidas previamente ao viabilizar-se o transcurso entre o lanamento
do dado e a finalizao da jogada. A identificao gradativa das
caractersticas e funes de cada etapa, e do arranjo particular das
variveis a contidas, o desafio do fazer cincia.
Na anlise de Abib (1997), Skinner enfatiza de modo diferente o
determinismo no comportamento reflexo e no operante, ao menos
nos seus primeiros escritos. Tal determinismo tenderia a absoluto no primeiro caso e, certamente, probabilstico no segundo. O

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comportamento, portanto, encarado por Skinner como ordenado,


explicvel, previsvel e controlvel, o que no significa, necessariamente, que sempre se esteja diante de uma situao explicada, prevista e controlada, frente s limitaes tecnolgicas ou dificuldade
de acesso comumente encontrada. A questo do determinismo vem
sempre associada do livre-arbtrio. Nessa polmica, as posies
so bastante conhecidas e, no mnimo, interessantes, como mostra
Baum (1999):
Os crticos do determinismo argumentam que a crena no livre-arbtrio necessria preservao da democracia e moralidade em
nossa sociedade. Os behavioristas argumentam que provavelmente
o oposto que verdadeiro uma abordagem comportamental de
problemas sociais pode aperfeioar a democracia e favorecer o comportamento tico. Quanto esttica, os crticos do livre-arbtrio
observam que ele ilgico quando associado noo de um Deus
onipotente (como geralmente o ). Quer um ato seja atribudo a
eventos naturais ou vontade de Deus, ainda assim ele no pode,
pela lgica, ser atribudo ao livre-arbtrio do indivduo. Os defensores do livre-arbtrio retrucam que, dado que os cientistas nunca
podem prever em detalhe as aes de um indivduo, o livre-arbtrio
permanece possvel, ainda que seja um mistrio. Os behavioristas respondem que precisamente sua natureza misteriosa que o
torna inaceitvel, porque levanta o mesmo problema que outras
cincias tiveram que superar: como uma causa no natural pode
levar a eventos naturais? Os behavioristas do a mesma resposta
que as outras cincias deram: os eventos naturais provm somente
de outros eventos naturais. (p.34)

Como se pode observar, a harmonizao entre princpios e pressupostos um teste de funcionalidade do sistema. medida que as
replicaes encontram dados que corroboram a coerncia do vnculo entre uma cincia que se baseia na busca de relaes funcionais
e sua filosofia, que pauta pressupostos de uma realidade materialistamonista, de uma organizao deterministaprobabilista

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e de uma base explicativa fundada nas relaes funcionais entre


comportamento, seu contexto antecedente e seu contexto consequente, acabam consolidados procedimentos de anlise que asseguram instrumentalidade para descrever, controlar e, eventualmente,
mudar as relaes nesse cenrio.
Ao adotar essas suposies iniciais, o Behaviorismo Radical
mostra-se como alternativa que aceita, basicamente, a configurao epistemolgica e metodolgica das cincias naturais. Cr que
o comportamento humano mais um embora possa ser o mais
complexo dos fenmenos tpicos da natureza em geral e que
passvel, ao menos potencialmente, de observao emprica que
permita a elaborao de situaes controladas de pesquisa que impliquem testes para avaliar os achados conduzidos prioritariamente
de acordo com o modelo do delineamento de sujeito nico. Adota a
comparao de dados intrassujeito, cotejando os resultados obtidos
para o mesmo participante da pesquisa sob condies de procedimento diferentes (combinaes diversas do design de pesquisa
mediante o uso de medidas prvias linha de base e interveno).
Adota, com prioridade, a replicao sistemtica, e no a generalizao de resultados de pesquisa, em funo da utilizao de amostragem representativa a partir de determinada populao, como
forma de teste de validade genrica dos achados e como garantia de
preenchimento do critrio de refutabilidade, nos moldes popperianos. Secundariza, em tese, a adoo da estratgia de comparao
intersujeitos, mediante cotejamento de mdias de grupos de participantes amostrados h na literatura, no entanto, numerosos
estudos em Anlise do Comportamento que no fazem uso de delineamento de sujeito nico, inclusive no Journal of Applied Behavior
Analysis e outros peridicos importantes.
Argumenta-se, contra os estudos com grupos, que as medidas
de tendncia central no so capazes de representar fielmente o
comportamento individual. Trata-se apenas de uma qualificao
para a mdia do grupo, depois comparada com a mdia de outro
grupo, mas no estariam a representados concretamente os perfis
de todos os componentes dele. Um exemplo metafrico do ponto

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de vista temtico, mas concreto do ponto de vista numrico: de uma


classe de trinta alunos, dez alcanam nota 10 na avaliao geral, dez
conseguem 5 e os dez restantes obtm zero; a mdia dessas trinta
notas 5, de modo que, se tomssemos a classe como instncia da
qual aferssemos os resultados de desempenho acadmico, diramos
que ela estaria aprovada, j que sua mdia 5; todavia, se observssemos o desempenho individual, encontraramos interpretao
diferente, j que h dez alunos excelentes (notas 10) e h alunos
que, em tese, nada sabem sobre o contedo, j que obtiveram
avaliao zero. Por esse prisma, as mdias so mentirosas e, portanto, justifica-se plenamente evitar a comparao de mdias dos
grupos submetidos a diferentes tratamentos experimentais.
Aduz-se o argumento de que o indivduo mais parecido com
o indivduo X X. Com isso, as medidas antes e depois de algum
procedimento so preferidas nos estudos em Anlise do Comportamento, embora vrias outras estratgias sejam possveis. Skinner
adotou essa estratgia tambm pelo fato de consider-la econmica, no sentido herdado de Mach. Note-se, todavia, que o critrio
determinante para que uma pesquisa seja categorizada como de
Anlise do Comportamento no propriamente o fato de ser utilizado um sujeito nico ou grupos de sujeitos comparados. O fator
determinante do pertencimento da pesquisa Anlise do Comportamento a lgica analtica empregada. E a lgica central da pesquisa em Anlise do Comportamento a interpretao dos dados em
termos de seleo pelas consequncias, com a finalidade de estabelecimento de relaes funcionais entre comportamento e ambiente.
Com essas precaues, evidentemente polmicas, o Behaviorismo Radical constri seu modo sui generis de fazer cincia, buscando
aproximao com as cincias naturais. Encontra grandes barreiras
quando passa a tratar, diferentemente do Behaviorismo Metodolgico, da questo dos eventos privados. Assume-os como passveis
de estudo, embora o acesso direto a eles, na maioria das vezes, fique
restrito primeira pessoa (nesse aspecto, apenas a Joo possvel
sentir a dor de dentes pela qual est passando). Da com frequncia
dizer-se que Skinner restaura a introspeco, e tal assero con-

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fundida como uma volta s condies instrumentais de coleta de


dados anteriores a Watson.
Na verdade, o que Skinner faz no restabelecer o olhar para
dentro de si mesmo que resultava em retratar a personalidade, a
mente, a conscincia ou a cognio. O que ele prope que parte do
que relatamos sobre o que estaria ocorrendo em termos de nossos
comportamentos encobertos (e, em geral, eventos privados) pode
ser (de modo probabilstico, uma vez mais) aferido mediante comparao com parmetros derivados das prticas culturais observadas
no cotidiano humano. Defende que no se pode confundir a dicotomia pblicoprivado com outra, objetivosubjetivo, uma vez que
aquilo que ocorre sob a pele to fsico, embora nem sempre possa
assim parecer, quanto o que ocorre em termos de comportamento
aberto. No h diferena de natureza, h diferena quanto ao acesso.
Evidentemente, existem muitos dados de pesquisa esclarecendo
as diferenas entre dizer (o que se est sentindo ou tencionando
fazer) e o prprio fazer, de modo que a restaurao da instrospeco
anunciada por Skinner deve ser compreendida com relativizao.
No apenas por essas caractersticas de seu Behaviorismo, Skinner se v s voltas com duras crticas, sobretudo pela sua aproximao ao modelo das cincias naturais, em particular aquelas
vinculadas pecha de reducionismo, supersimplificao de fenmenos e exacerbado controle de situaes de pesquisa artificializao dos cenrios originais do comportamento, representada pela
criao e pelo uso da cmara experimental conhecida popularmente
como caixa de Skinner. Nesse particular, se por um lado Skinner
justifica a criao desse equipamento por conta da maior possibilidade de controle de variveis estranhas que poderiam mascarar
resultados das variveis independentes estudadas experimentalmente, por outro, a crtica verticaliza a posio segundo a qual nada
resta ao animal para fazer nesse ambiente controlado, com pouco
espao e variabilidade de estmulos bastante limitada, seno pressionar a barra e acompanhar as consequncias dessa ao.
Apesar das possveis e pertinentes razes da crtica, parece certo
que uma contribuio relevante resulta do esforo para ampliar a

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preciso da anlise e a confiabilidade na identificao e no controle


das variveis determinantes do comportamento. Evidentemente,
desenvolver, no incio de seu programa de pesquisas, inmeros experimentos com outros animais, sobretudo pombos e ratos albinos,
em momento algum implicou conceber igualdade, seja na escala
filogentica, seja no cenrio ontognico, entre uma espcie e outra.
No se podem condicionar ratos ou homens, a no ser pombos, a
voar. Do mesmo modo, no se pode estudar a economia comportamental em seres humanos, cujas aes so mediadas a maior parte
do tempo pelo comportamento verbal, usando o mesmo instrumental empregado para um estudo com pssaros. O que Skinner alcana, especialmente no mbito do operante, demonstrar um nico
fio condutor da composio de repertrios de comportamento em
todos os seres vivos: a seleo pelas consequncias, sobejamente
demonstrada em milhares de experimentos, em todas as espcies.
Em outro trabalho, afirmamos (Carrara, 2003):
Skinner mantm uma espcie de evolucionismo ontolgico,
onde o Behaviorismo Radical concebe o ser humano como um
organismo que se comporta e, ao se comportar, produz consequncias, atua e muda o ambiente. As transformaes que neste provoca
tambm o modificam, dando ao homem uma possibilidade imensa
de interveno no seu destino e na busca dos objetivos que almeja.
O controle pelas consequncias pode ser identificado no cotidiano
e encontra exemplificao diversificada na literatura: nos banhos
pblicos da velha Roma, onde por alguns cntimos qualquer pessoa
podia desfrutar dos prazeres dessa atividade comum, a procura era
intensa; e eles pareciam mesmo reforadores, uma vez que Ccero
dizia que o som do gongo (discus), que diariamente anunciava a
abertura dos banhos ao pblico, era mais doce aos ouvidos que a
voz dos filsofos na escola. (p.55)

Algumas dimenses especiais vinculadas epistemologia adotada pelo Behaviorismo Radical so responsveis por uma caracterizao complementar do ncleo filosfico-cientfico (seleo pelas

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consequncias) paradigmtico e irrenuncivel para o comportamentalismo. Preliminarmente, considera-se lcito compreender a ideia
de epistemologia amparada por dois sentidos essenciais: em um,
significa o estudo da origem do conhecimento em geral; no outro,
o estudo dos princpios sobre os quais se fundam os critrios de
verificao e de verdade e o valor dos sistemas cientficos. Fala-se,
portanto, numa epistemologia gentica (como em Piaget) quando
se buscam explicaes para a maneira como se origina e se desenvolve, no ser humano, o ato de conhecer. Fala-se em epistemologia
do conhecimento, epistemologia da Psicologia, epistemologia do
Behaviorismo quando o interesse a anlise dos pressupostos a
partir dos quais se valida (ou no) o conhecimento cientfico, seja
no mbito genrico, seja em reas ou cincias especficas. Como j
apontamos (Carrara, 2003):
Nesse sentido, a epistemologia prope-se a responder a questes
tais como: o que conhecimento cientfico? Em que consiste, propriamente, o trabalho do cientista? O que faz o cientista quando faz
cincia, seno interpretar, descrever, explicar, prever? O cientista
faz conjeturas que espelham fielmente aspectos factuais da natureza? Quando o cientista explica, o que ele explica dos fatos: funo, gnese, essncia, fim? Qual o status lgico das leis cientficas?
Em que sentido se fala em causalidade nas cincias empricas? Sob
quais critrios pode-se falar que uma teoria melhor que outra? O
que queremos dizer quando afirmamos que as cincias empricas
so objetivas? Certamente, as indagaes so muito maiores que
as respostas j consagradas e, mais ainda, parecem todas corolrios
de uma pergunta central sobre o que seja o prprio conhecimento
cientfico. (p.49)

Essas indagaes e outros questionamentos delas decorrentes comearam a produzir efeito a partir do final do sculo XVII,
quando a exaltao cega das cincias foi gradativamente substituda
por um ceticismo crescente e uma crtica aguda a modelos entre
si discrepantes de busca do conhecimento cientfico. Em outras

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palavras, a filosofia de cincia subjacente a cada enfoque terico


passou a ser objeto de avaliao crtica cada vez mais contundente,
o que valeu no apenas para as cincias duras, mas, de resto, para
as pr-paradigmticas, como foi o caso da Psicologia. Como vimos,
no que respeita Fsica e s cincias experimentais em geral, a trajetria transcorre entre uma viso esttica e mecanicista e outra
dinmica, probabilista e relativista das leis da natureza, o que por
vezes se rotula de dicotomia newtoniana-machiana. Rapidamente
os conceitos abstratos envolvendo espao e tempo absolutos acabam perdendo seu valor. A linearidade nas explicaes cientficas
gradativamente substituda pelo interesse nas relaes funcionais
e na priorizao dos procedimentos descritivos, caractersticos das
formulaes de Ernst Mach, cuja epistemologia rejeita por completo a metafsica e insiste no carter histrico da filosofia da cincia.
No tempo do Crculo de Viena, a filosofia da cincia, em geral,
desenvolveu algumas tendncias e movimentos predominantes que
podem ser agrupados em trs arranjos filosficos ou conceituais
entre si avizinhados: o neopositivismo, a interpretao metafsica
e o racionalismo cientfico. Nomes como Wittgenstein, Carnap,
Russell, Schlick representaram o neopositivismo ou o positivismo
lgico, interessado em dividir as cincias em dois grandes ramos:
as lgico-matemticas e as experimentais. As primeiras se fundariam na construo e validao formal de proposies analticas,
destitudas de contedo factual; as demais, ao contrrio, seriam
empiricamente verificveis, na acepo do positivismo lgico
carnapiano, por exemplo, ou falseveis, como veremos adiante,
quando da elaborao do critrio de distino entre o que constitua ou no asseres cientficas, por Karl Popper. Ou seja, so
cientficas as asseres em relao s quais possvel elaborar
uma situao de teste, de modo que elas possam, em princpio, ser
demonstradas falsas; no o sendo, permaneceriam validadas, mas
no necessariamente verdadeiras, enquanto fosse esse o seu estado,
assim como os seus enunciados.
De todo modo, para Popper, jamais se provaria, no mundo
emprico-probabilstico, o carter de verdade de uma assero.

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Esse modelo de cincia atravessado por um racionalismo formal


que rejeita um caminho direto para o empirismo e sugere que o controle das asseres cientficas deve ser obtido de maneira indireta,
com uma anlise lgica tal como a popperiana sobre falsificabilidade de enunciados em relao aos acontecimentos da natureza. O
critrio popperiano estabelece que uma teoria pode ser considerada cientfica unicamente se satisfaz duas condies essenciais: ser
falsificvel e no ter sido ainda demonstrada falsa de fato. Assim,
para Popper, o critrio de demarcao entre teorias empricas e no
empricas no a verificabilidade, mas a falsificabilidade, de modo
que a confirmao completa jamais pode ser obtida, enquanto a falsificao pode dar-se mediante apenas um caso contrrio ( icnico
o exemplo de Popper sobre cisnes, contrrio confirmabilidade e
induo: o fato de encontrarmos mil cisnes brancos no nos autoriza a concluir que todos os cisnes so brancos; de fato, basta encontrar um deles com outra colorao, e a crena baseada no nmero
expressivo se esboroa).
Como j assinalamos (Carrara, 2003):
Do que se exps, todavia, depreende-se que a discusso epistemolgica a questo mais central, o miolo da validao de teorias.
No diferente na Psicologia: tudo o mais (tcnicas, mtodos, prticas) da decorre. Ou seja, a filosofia de cincia subjacente, adotada
como pressuposto de um determinado enfoque ou corrente, acaba
se transformando, em suma, no conjunto primeiro de premissas
sobre as quais se instalam todos os procedimentos prticos. No
caso da Anlise Experimental do Comportamento ou da Anlise
Aplicada do Comportamento, os pressupostos essenciais so os
ditados pelo Behaviorismo Radical, sua filosofia de cincia. No
parece possvel escrever sobre epistemologia sem, de algum modo,
haver algum comprometimento com uma viso fragmentada, por
vezes algo enviesada e distorcida de cincia. No parece plausvel
escrever sobre caractersticas epistemolgicas sem alguma contaminao propriamente epistemolgica. Portanto, ao tentar fazer
uma anlise das proposies bsicas do Behaviorismo Radical,

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certo tratar-se de lidar com vieses e com uma srie de condies


assumidas a priori. (p.52)

A lgica da seleo pelas consequncias talvez esteja presente na


maioria dos principais pressupostos (dez ou doze), com duas ressalvas: estes por vezes no se apresentam, em termos conceituais,
de modo mutuamente excludente, ou seja, possvel encontrar
caractersticas de um pressuposto necessariamente incorporadas a
parte dos argumentos de um segundo pressuposto; ainda que tenhamos em momento anterior procurado fazer uma distino entre
pressupostos da filosofia de cincia behaviorista radical e princpios
da Anlise do Comportamento, possvel a incorporao, por ser
to usual e arraigada ao jargo comportamentalista, dos segundos
aos primeiros, sem mesmo considerar que os segundos derivam
dos resultados empiricamente controlados obtidos e os primeiros
constituem propriamente as condies a priori adotadas para a interpretao dos dados que geram princpios. Um exame, mesmo
que breve, dessas caractersticas epistemolgicas essenciais talvez
ajude a esclarecer algumas questes relevantes.
Uma primeira observao importante diz respeito prpria
designao radical. Muitas vezes, inclusive na literatura conhecida, esse termo usado significando certa intransigncia do
Behaviorismo com relao a qualquer outra corrente ou ponto de
vista dele divergente. Recuperando os escritos de Skinner, tudo
indica, todavia, que o termo sinaliza dois interesses especficos da
abordagem: de um lado, sugere a negao da existncia de qualquer evento, fenmeno ou varivel que escape, no limite, a algum
referente fsico que no tenha existncia identificvel no espao e
no tempo (mente, conscincia, cognio, nas acepes comuns em
que so usadas essas palavras, por exemplo) e que seja empregado
como causa de qualquer comportamento; de outro lado, aponta o
nexo com a ideia de raiz, ou seja, de que o comportamento a via
priorizada de acesso compreenso da natureza humana (para uma
compreenso detalhada dos fundamentos e das caractersticas his-

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tricas do uso de radical associado ao Behaviorismo, ver Carrara;


Strapasson, 2014).
H, alm disso, certa confuso na literatura quando, por vezes,
sugere-se que o Behaviorismo Radical, ao apontar como caracterstica a ideia de comportamento enquanto expresso inequvoca
da natureza humana, estaria buscando uma sinonimizao com a
fsica social comtiana e mesmo durkheimiana. Estas, de modo similar, propunham um naturalismo positivista que acatava supostas
verdades sociais da natureza humana, como uma indispensvel
concentrao de riquezas entre os chefes industriais ou o fato j
citado de que os proletrios reconhecero, sob o impulso feminino, as vantagens da submisso a uma digna responsabilidade. No
caracteriza pressuposto do Behaviorismo a existncia de qualquer
situao social imutvel, sem dvida. Seria exatamente um pensamento oposto prpria natureza do objeto de estudo da Anlise do
Comportamento: as interaes entre organismo e ambiente.
Em relao a esse aspecto, o Behaviorismo, ao contrrio do que
comumente se encontra na literatura crtica, uma abordagem interativa. O que frequentemente se l que o Behaviorismo Radical
considera o ser humano passivo, sujeito aos caprichos da natureza.
Trata-se da tese do ambientalismo extremado, pela qual o homem
ficaria merc das ocorrncias do ambiente, a ele adaptando-se e
por ele sendo modelado passivamente. O Behaviorismo no cede
nem a essa corrente, nem, inversamente, tese do ser humano ativo,
cuja intencionalidade e cujos objetivos motivam o comportamento.
Seu pressuposto, nesse sentido, de interatividade, representada
pelo paradigma da contingncia de trs termos, em que necessariamente o comportamento afetado pelo contexto antecedente e
pelas consequncias que produz no ambiente.
Como escreve Skinner j nas primeiras linhas de O comportamento verbal (1957): os homens agem sobre o mundo, modificam-no
e, por sua vez, so modificados pelas consequncias de sua ao.
Portanto, a Anlise do Comportamento e o Behaviorismo Radical
no consideram o homem um ser passivo. Ele no apenas parte do
cenrio, mas ator que tem papel decisivo na cena e interage com os

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eventos fsicos, qumicos, biolgicos e sociais3 presentes nesse cenrio. Trata-se, portanto, de uma cincia que busca haver-se, mais
do que com o prprio comportamento, com suas caractersticas
funcionais, com o comportar-se dentro de determinado contexto.
Se no um pressuposto, ao menos outro trao caracterstico
do Behaviorismo Radical sua considerao sobre a continuidade
entre as espcies. H uma aposta na evoluo filogentica e, em
consequncia, na evoluo das espcies. Evidentemente, enorme a
distncia entre o homem e as demais espcies, no que se refere quilo de que ele capaz, em termos de variabilidade e complexidade do
comportamento, o que sinaliza uma diferena qualitativa, propriamente. Tal diferena, ao assumir ares qualitativos, d margem a que
pensemos no homem como absolutamente diferente e, por vezes,
superior, tanto que o encontramos comumente referido numa relao de contraposio aos outros animais inferiores. Nesse sentido, necessitaramos de uma cincia especfica para estud-lo.
Atualmente, o volume de pesquisas com seres humanos to
amplo quanto com outros animais, mas nem por isso os resultados
tm mostrado conflitos conceituais, no que diz respeito a princpios
comportamentais para humanos, com o que frequentemente
se encontrou em outras espcies. Como em outras cincias, alm
disso, empecilhos de natureza tica so evitados, mediante a experimentao com outras espcies, antes que seja feita com seres
humanos (embora outros obstculos sejam criados, no contexto da
legislao sobre pesquisa com animais).
Um aspecto a que Skinner ope-se diretamente diz respeito ao
conceito de validao e preciso de princpios e resultados de inves-

3 Note-se que, embora os termos fsico, qumico, biolgico e social


apaream aqui como vulgarmente ocorrem, sugerindo abrangncia e complexidade imensurveis natureza das aes humanas, cada qual possui uma
especificidade conceitual que no discutiremos neste livro. Por exemplo, argumentos so comumente encontrados no sentido da reduo de todos os demais,
inclusive o social, ao fsico. evidente que muitas implicaes decorrem
desse tipo de exerccio reflexivo, questo da qual no nos ocuparemos com a
verticalidade que tal questo comportaria.

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tigaes cientficas baseadas no consenso, ou seja, a partir do acordo


entre observadores. Busca evitar a possibilidade de que o cunho
corporativo caracterstico de outros empreendimentos esteja presente no fazer cientfico. Assim, prefere a validao de conceitos e
princpios pela via de sua funcionalidade efetiva, refletindo uma influncia pragmatista clara: a avaliao da pertinncia prtica de procedimentos, em contrapartida ao consenso fortemente influenciado
pela lgica do operacionismo e pela filosofia do empirismo lgico.
Nessa perspectiva, sob os auspcios de Charles Peirce e William
James, o pragmatismo influenciou John Dewey e, depois, filsofos
como Willard Van Orman Quine, Hilary Putnan e Richard Rorty.
Na sua forma clssica, o pragmatismo do successfull working,4 vertido para a interpretao epistemolgica ou gnoseolgica da cincia, pretende que a verdade de uma proposio seja medida pela
sua correspondncia com os resultados experimentais e pelas suas
consequncias prticas. O pragmatismo de natureza tico-poltica
tem sido alvo de constantes ataques, em especial por se julgar que
excluiria o recurso a reflexes tericas ou valoraes baseadas nos
princpios do livre-arbtrio. O cuidado que se deve ter, naturalmente, no sentido de cuidar para que tal pragmatismo no se transforme em utilitarismo fcil a servio de qualquer empreitada, da
a necessidade de tambm estudar de modo consistente as variveis
que controlam o comportamento do prprio cientista.
Para os nossos propsitos neste livro, importa, para alm de saber
que h coisas no mundo do comportamento (estruturalmente fsicas ou conceituais), que o fundamento para sua compreenso repousa em conhecer como os acontecimentos corporais se relacionam
com o ambiente, ou seja, qual o nexo entre contexto antecedente,
comportamento e suas consequncias ambientais. O que h de pragmtico nisso reside apenas na identificao da funcionalidade de
4 Successfull working, embora ideia central da filosofia pragmatista, constitui
condio importante para Skinner como critrio de avaliao da aceitabilidade
de resultados de pesquisa e aplicao. Nesse sentido, implica um trabalho
bem sucedido em funo do efetivo funcionamento de suas consequncias,
sejam tericas ou aplicadas.

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cada variante dentre respostas possveis, classes de respostas, comportamentos individuais, prticas culturais. A descrio criteriosa
de tal funcionalidade que proporciona a possibilidade de manter
ou rearranjar as contingncias constituintes do entorno humano.
igualmente importante considerar outra caracterstica do
Behaviorismo skinneriano: a prevalncia (no unnime) do monismo fisicalista. Skinner sempre rejeitou qualquer dualismo,
entendendo que do ambiente ao comportamento, das variveis
antecedentes varivel dependente, todos os fatos se passam em
apenas uma espcie material de mundo, de natureza fsica. Esse
preceito, evidentemente, evita a insero de causas intermedirias,
como o fazem algumas vertentes cognitivistas. Tal afirmativa no
significa dizer que Skinner opta pelo paradigma da caixa preta, ou
seja, que v ao limite extremo e inconcebvel de excluir o crebro
ou tudo que acontece nele, e em outras partes do corpo, num episdio de observao das relaes entre um organismo e seu contexto
ambiental. O que ocorre que Skinner considera possvel a construo de um enfoque consistente mediante a observao dessas
duas pontas, duas extremidades do fenmeno, sem descartar os
grandes esforos da Biologia para compreender, ao longo dos seus
avanos tecnolgicos, o que se passa em termos neurolgicos e fisiolgicos dentro do organismo, sobretudo no crebro.
Do monismo fisicalista decorre um compromisso epistemolgico de Skinner com a rejeio a alguns tipos de teorias. Alis, essa
sua deciso provocou crticas diversas na literatura, que taxaram-no de aterico e antiterico, como se fosse avesso a qualquer
tipo de conjectura em cincia, por conta de ater-se demasiadamente
aos dados experimentais. No seu artigo de 1950, ele tenta desfazer
esse engano, mostrando que, embora seja verdadeira a priorizao
dos dados experimentais em relao s conjecturas, destas no se
pode prescindir em hiptese alguma, mesmo porque cada ida ao
laboratrio precedida ou investida de um conjunto de conceitos,
ideias, hipteses informais. Na verdade, so duas as respostas dadas
por Skinner questo: teorias so necessrias? (Carrara, 1994):
1) sim, quando se trata da expresso de relaes uniformes, com a

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representao de dados reduzida a um nmero mnimo de termos;


2) no, quando se pretende a explicao de um fenmeno com apelo
a aes que ocorrem em outro lugar, em outro nvel de observao,
e que sejam medidas conforme outras dimenses que no aquelas
derivadas da prpria situao e do comportamento envolvidos. O
prprio Skinner explicita, em entrevista a Evans (1968):
Eu tenho sido chamado de antiterico, provavelmente por causa
do artigo que escrevi, intitulado Are theories of learning necessary?
[So necessrias as teorias da aprendizagem?], no qual tentei definir cuidadosamente o que eu entendia por teoria. Eu a defini com
nfase na explicao do comportamento em termos de fatores de
outra dimenso, tais como a mente ou o sistema nervoso. Teorias
desse tipo eu no acredito serem essenciais ou trazerem ajuda. Ao
contrrio, so perigosas, causam vrios tipos de problema. Mas eu
vejo a elaborao de uma teoria geral do comportamento, com a
reunio de um grande nmero de fatos, como uma coisa possvel
no futuro. Essa espcie de teoria eu estou muito interessado em
promover e me considero, nesse sentido, um teorizador. (p.88)

Skinner, todavia, no previu quantos desencontros seu artigo e


suas declaraes, apesar de sua clareza, ainda provocariam. A ideia
de que ele rejeitava a teorizao, por parte da maioria dos no analistas, foi tomada ao p da letra, de modo a se julgar pretensiosa
sua abordagem que, em tese, sugeria uma fsica do pensar. Tambm foi interpretado incorretamente por alguns analistas do comportamento, no sentido de que a pesquisa o que vale (sobretudo
a pesquisa bsica), pouco interessando ou contribuindo de modo
limitado qualquer trabalho de investigao terica. Entretanto,
essa posio, pela qual quem faz avanar o conhecimento cientfico
apenas o pesquisador, no o filsofo da cincia ou o epistemlogo, acabou completamente desacreditada, uma vez que em desacordo frontal com a prpria concepo do Behaviorismo Radical
enquanto filosofia de cincia da Anlise Experimental do Comportamento. Ou seja, alguns pressupostos so sempre necessrios, em

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qualquer fazer cientfico, uma vez que sobre eles que se organiza
um sistema compreensvel de dados dos fenmenos da natureza.
H, dentre os pressupostos do Behaviorismo Radical, outra caracterstica fundamental, que uma visvel rejeio ao mentalismo.
Skinner sempre manifestou que entendia as explicaes mentalistas
como referentes a outro estofo, que no o fsico, a partir do qual
ou no qual se insere o comportamento (cf. Skinner, 1950; Carrara, 1994). Sendo monista fisicalista, rejeita a ideia de que eventos
mentais causem eventos comportamentais. Com isso, Skinner
quer dirigir a ateno para os perigos de as explicaes mentalistas
refletirem uma explicao que acaba remetendo ao conceito de
homem autnomo, pois, para explicar o comportamento, apela-se a
uma espcie de homnculo dentro do prprio homem, o que remete
a uma cadeia retroativa interminvel de causas intermedirias: um
homnculo b para explicar o primeiro e assim por diante.
H, portanto, uma rejeio ao conceito de mente, especialmente
quando esta no remete a crebro. Invariavelmente reporta-se a um
evento no natural, uma espcie de fico explanatria que autoriza
sugerir outros verbetes causais, como ego, livre-arbtrio,
cognio, vontade, desejo. Skinner no rejeita esses termos
em si, portanto, mas seu uso como eventos causais ou iniciadores do
comportamento, e pensa que so controlados pelos mesmos tipos
de variveis que controlam qualquer comportamento, pblico ou
privado. clssico o exemplo do trao de agressividade: ao se perguntar: por que essa pessoa agressiva?, a resposta pronta algo
como: porque se comporta agressivamente; em contrapartida,
se a pergunta se inverte: por que tal pessoa se comporta agressivamente?, invariavelmente a resposta : porque agressiva.
Guardadas as devidas propores, essa circularidade que acaba
acontecendo quando se apela a constructos hipotticos de outra natureza que no a natureza dos eventos cuja causa deve ser explicada
(comportamento).
Mesmo a tcnica introspeccionista rudimentar, muito antes das
relevantes contribuies do cognitivismo, exemplifica essa circularidade. Nem todas as variantes cognitivistas procedem do mesmo

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modo, mas, na acepo mais ingnua desse modelo de investigao,


a causalidade conjecturada a partir de trs instncias: a recepo de impresses do mundo por um indivduo passivo; a fixao
dessas impresses em sua mente ou outro constructo ou estrutura
cognitiva ou mental, constituindo sua conscincia; a conscincia
como agente responsvel ou que constitui o local onde ocorrem os
processos responsveis pelas nossas aes, explicando suas causas.
A superao do obstculo da postulao de eventos mentais
a intermediar as relaes entre comportamento e ambiente est a
caminho por outra via, para alm das argumentaes lgicas. Evidentemente, muitos anos e muita pesquisa ainda sero necessrios
para que a investigao dos mecanismos neuronais de seleo pelas
consequncias seja tecnologicamente passvel de descrio, mas
exemplos interessantes j so apresentados na literatura. Como explicita Galvo (1999), a Anlise Experimental do Comportamento
dispe de vrios dados que se contrapem a concepes tericas
como a da localizao da memria em protenas e corpos celulares,
substituindo-as pela ideia de redes neuronais (de mais visvel funcionalidade, portanto), em que as sinapses assumem papel central.
Nesse sentido, a abordagem biocomportamental, para o autor,
tem representado uma sinalizao da evoluo das teorias cientficas, o que implica, sistematicamente, uma superao de dicotomias. No consensual a avaliao do avano cientfico nessa rea.
Para Catania (1999): a neurocincia tem dado apenas uma ateno
limitada aos mecanismos de seleo ontogentica (p.378). Entretanto, retomando, no caso citado por Galvo, a teoria do reforo,
baseada na dade operanterespondente, as relaes entre Anlise
Experimental do Comportamento e processos neurofisiolgicos
so revistas com xito pela abordagem biocomportamental, fundada no princpio unificado do reforamento, proposto a partir da
interpretao de evidncias experimentais bioqumicas, anatmicas e fisiolgicas de que o reforamento envolve o aumento da
eficcia sinptica e a formao de redes neurais correspondentes
ao fortalecimento das relaes ambientecomportamento (p.49).

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Algumas confuses conceituais se estabelecem amide no


campo epistemolgico. Uma delas a j mencionada ideia de que
o Behaviorismo Radical prescinde dos eventos privados. De certo
modo, essa uma caracterstica do Behaviorismo Metodolgico,
embora talvez seja raro encontrar na atualidade, seno metaforicamente, um declarado behaviorista metodolgico. Skinner frisa, em
vrios momentos, que no se deve entender que haja qualquer descuido ou desinteresse pela questo dos eventos privados. Reitera
que pblico e privado no equivalem necessariamente a observvel
e no observvel, nem a objetivo e subjetivo, muito menos a real
e fictcio. A distino entre pblico e privado uma distino de
fronteiras, no de natureza. Nesse sentido, todos os eventos comportamentais e o contexto a eles articulado so de natureza fsica.
Skinner mantm, por outro lado, uma viso molar do comportamento, em contraposio a uma viso molecular. Isso significa que
preciso compreender o comportamento como um todo, o que
necessariamente inclui: no seu contexto.
apenas instrumental o uso explicativo de uma resposta que
passa a ter a sua probabilidade de ocorrncia controlada pelas consequncias que produz. Na verdade, a Anlise Experimental do
Comportamento estar sempre tratando de classes de respostas e
de um conjunto de variveis entrelaadas que responsvel pela
ocorrncia de comportamentos. Apenas de maneira simblica ou
didtica possvel falar em uma resposta particular diante de um
estmulo discriminativo, produzindo uma consequncia especfica.
O comportamento est sempre organizado numa rede de relaes,
num encadeamento infinito, do qual se faz um corte toda vez que se
pretende esmiuar uma explicao da lgica funcional.
Mesmo alguns behavioristas s vezes se enganam com a ideia de
ambiente fragmentrio, por vezes lidando com consequncias minimizadas, esquecendo que nosso objetivo final trabalhar com um
ambiente integral, um contexto complexo que abrigue a conjugao
de variveis interdependentes, embora instrumentalmente necessitemos trabalhar com uma anlise que selecione episdios interativos
entre organismo e ambiente. Como explica Skinner, o comporta-

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mento (e, no mesmo sentido, sua extenso, as prticas culturais) no


uma coisa, mas um fluxo contnuo e evanescente de parte das
atividades do organismo. Seria impraticvel observ-lo com preciso descritiva e ao mesmo tempo com preciso do seu movimento,
enquanto fluxo contnuo. Metaforicamente, estaramos prximos,
no mbito de uma microesfera explicativa, do que ocorre com as
partculas elementares na Fsica e que dificulta a observao, a um
s tempo, de tais partculas qua partculas e enquanto ondas. Da a
adoo da anlise funcional de uma unidade que permite mensurao respostas nas suas alteraes e nas modificaes que produzem
no ambiente para, na sequncia, tornar-se possvel nosso trabalho
de sntese, reunindo recorrentes episdios e caminhando em direo
a uma compreenso contextualizada dos efeitos produzidos e recebidos pelo comportamento num cenrio especfico. Assim, a partir
da pesquisa emprica, se constroem os princpios comportamentais
mencionados, em contraposio aos pressupostos.
Com Chiesa (1994), o sistema explicativo do Behaviorismo
Radical focaliza as relaes entre a pessoa (ou outros organismos)
se comportando, as condies do ambiente onde o comportamento
ocorre e as suas consequncias: o comportamento em seu contexto
(p.189). Nesse Behaviorismo, as pessoas seriam compreendidas
como todos indivisveis, atuando no ambiente e com ele, mudando
e sendo mudadas pelo contexto e pelas consequncias do seu comportamento. Mais especialmente compatvel com nosso argumento
central neste livro:
Os dados a serem explicados, o objeto de estudo da cincia do
comportamento de Skinner, no so msculos crispados ou presses barra; so as relaes entre o comportamento e o mundo no
qual os organismos esto engajados o comportamento e o contexto no qual ele ocorre. (Chiesa, 1994, p.133; destaque nosso)

A ideia de contexto, embora tenha mais recentemente sido remetida obra de Pepper (1942), personifica-se no Behaviorismo
Radical via Skinner, na sua concepo de ambiente, com especial

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ateno para as mltiplas variveis que compem o ambiente antecedente. Ela est inexoravelmente articulada com a concepo de
causalidade (como vimos, representada pelo conceito de relaes
funcionais).
A literatura tem revelado inmeros equvocos conceituais. Um
deles, retomado tanto por Chiesa quanto por Morris, refere-se
metfora do pensamento mecanicista. Ao entender, erroneamente,
que o Behaviorismo skinneriano uma psicologia estmuloresposta, de paradigma ER, a crtica tem associado essa concepo
a uma viso mecanicista de homem, pela qual se faria uma interpretao equivocada de causalidade, isto , o Behaviorismo Radical
defenderia que a cada alterao de uma pea da mquina corresponderia uma mudana no seu funcionamento geral. Da mesma
maneira, o suposto conserto da pea quebrada corresponderia a
uma volta normalidade. Nada mais equivocado. O paradigma do
Behaviorismo Radical no ER, mas ...REr, e nele as respostas
ocorrem num contexto composto por estmulos discriminativos,
operaes estabelecedoras ou quaisquer outros arranjos das mltiplas configuraes de condies antecedentes possveis. R corresponde resposta sob anlise, e Er, a um evento consequente, nesse
exemplo especfico, um estmulo reforador condicionado. Nesse
paradigma, diante de um contexto ambiental especificado (... na
frmula) as respostas so seguidas de acontecimentos cujo efeito
genrico para uma classe de respostas, mediante um processo de
seleo pelas consequncias.
Note-se que essa a anlise que leva busca de compatibilidade
do comportamentalismo com o instrumento conceitual do contextualismo, no mbito das metforas cosmognicas de S. C. Pepper
(1942). O Behaviorismo Radical, portanto, faz uso de pressupostos
e notabiliza-se por caractersticas complementares peculiares, que
alimentam e so alimentadas pela Anlise Experimental do Comportamento, sua cincia bsica.
Nesse cenrio de pressupostos, caractersticas e princpios, este
livro no desconsidera a existncia de uma srie de polmicas que
configuram o entorno behaviorista, assim como no pode deixar de

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enfrentar diretamente a questo espinhosa da neutralidade cientfica. O mito da neutralidade tem sido objeto de inmeras discusses.
De um lado, h argumentos em favor da ideia de que a cincia
necessariamente neutra; de outro, aqueles que defendem um comprometimento inequvoco e intransponvel da figura humana idiossincrtica do cientista na sua relao com a interpretao dos seus
dados de pesquisa.
Um problema que avana e extrapola a prpria interpretao
pura ou impura dos dados diz respeito ao compromisso tico-social do cientista. O problema dessa discusso, via de regra, parece estar na maneira genrica como tratada: a cincia ou no
comprometida socialmente? Entretanto, a questo precisa ser esmiuada, em funo de sua complexidade. Preliminarmente, importante examinar em separado o resultado tecnolgico, o produto
da pesquisa cientfica e o comportamento do cientista, ainda que
sejam indissociveis. Se tomado sem levar em conta a conduta do
pesquisador, o produto cientfico, enquanto objeto, parece no
estar necessariamente comprometido com finalidades sociais, polticas ou ideolgicas. No entanto, como os produtos da cincia s
fazem sentido se vinculados sua significao no mbito social,
imprescindvel levar em considerao o comportamento de quem
investiga, de modo que todo o fazer cientfico, bem como o prprio resultado desse fazer, guarda comprometimento irrenuncivel
com valores tico-morais. No h cincia neutra nem quando se
tenta examinar, sem sucesso, objetos, constructos e explicaes,
independentemente de sua histria fabril.
Para vincular a questo dos pressupostos tericos e as questes
ticas, basta ponderar sobre a questo da teorizao, j abordada
neste texto e que envolvia a dicotomia teoriaantiteoria na concepo skinneriana. Fora de qualquer dvida, no h como deixar de
teorizar em cincia, ao minimizar tal ideia de teorizao no sentido de que o cientista est, a todo instante, agindo sob a influncia
de vrias cogitaes. Embora ele deva sempre conduzir-se com
absoluta iseno tica e metodolgica, claro est que, desde o momento em que elabora o delineamento de pesquisa (ou certamente

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antes, quando estuda a literatura de determinada rea de interesse),


est desenvolvendo, adotando e fazendo implicar no seu estudo,
na sua investigao cientfica, nos seus procedimentos, direta ou
indiretamente, certa influncia terica, conjectural, prtica, tica,
esttica, moral. Enfim, de algum modo qualificada, adjetivada. De
maneira que um lidar completamente assptico, inspido e inodoro
acompanhado de uma probabilidade pragmtica de ocorrncia
prxima de um zero absoluto.
Entretanto, o papel do cientista, embora ciente desses limites,
o de aproximar-se do conhecimento isento, embora saiba que
completamente invivel. Desenvolve mtodos, estratgias e procedimentos os mais perspicazes para reduzir o mascaramento de seus
dados por variveis estranhas no controladas. Nessa intrigante e
incongruente jornada, nem a sada extrema e ingnua de acreditar
possvel a busca de uma cincia pura e livre de influncias, nem a
ideia do que o cientista pode fazer para minimizar tal influncia parecem constituir a alternativa definitiva a ser eleita e o que o melhor
fazer cientfico recomendaria. De todo modo, o mundo da cincia
est repleto de histrias de casos das quais emergiu a distoro de
resultados em direo crena do pesquisador, ou em favor de
interesses de qualquer outra ordem.
Nada acontece de diferente com a Psicologia, nem com a Anlise do Comportamento e com o Behaviorismo Radical. certo que
seu foco de contribuio deve ser o mais abrangente possvel, permanecendo a servio de todas as pessoas, de todas as idades, credos,
condies econmicas, etnias e classes sociais. No entanto, essa
iseno e esse descomprometimento da cincia do comportamento
com qualquer grupo em particular enfrentam uma questo paradoxal: ao assim proceder, de acordo com ilusrios cnones de esquiva
a conflitos de interesse, nada mais estar fazendo do que, de maneira contraditria, colocar-se a servio da minoria privilegiada pelas
melhores condies de acesso aos bens sociais, com frequncia condicionados ao status socioeconmico da populao. Tem sido elite
economicamente privilegiada que, de modo cumulativo, ocupa as
principais cadeiras do poder poltico, que primeiro chegam os mais

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recentes achados cientficos. Quem deseja trabalhar comprometido


com metas como bem-estar geral, igualdade e justia social no
pode ignorar tal constatao, como no pode deixar de haver-se
com a questo crucial das finalidades da cincia. Conforme j mencionamos em outros escritos (Carrara, 2005):
H que se redirecionar metas cientficas, acrescentando cincia do por qu? e do como? Uma cincia do para qu? e para quem?
Isto , embora seja fortemente controversa a tese da cincia socialmente comprometida, o fato de se tentar fazer uma cincia neutra
no passaria de contraditoriamente torn-la instrumento provavelmente a servio das classes dominantes. Mais precisamente,
o que se espera, no mnimo, no da cincia, mas preliminarmente
do seu produtor, o cientista, no compromisso classista-corporativista, mas compromisso com a ideia de que a cincia s pode
estar a servio da equidade interpessoal. Se h algum compromisso
admissvel e desejvel do cientista, este se refere ao seu vnculo
tico em relao procura de uma sociedade equnime e igualitria. Compromisso, nessa direo, no deve ser confundido com
comprometimento. Aquele contextualiza e socializa o locus da descoberta. Este discrimina, circunstancia e individualiza o privilgio
do dominar o saber. (p.298)

Evidentemente, na histria da Anlise do Comportamento j


ocorreram distores que mesclaram dimenses ticas e de procedimento. Como j afirmamos (Carrara, 2003):
[...] Sobretudo por essas razes que o Behaviorismo tem sido confundido (e confunde-se ele prprio) com um paradigma intrinsecamente incapaz de servir aos objetivos da transformao social: na
verdade, tal interpretao se deduz do modus operandi com que os
derivativos behavioristas tm sido empregados. Confundir docilidade e obedincia em sala de aula com progresso e desenvolvimento
acadmico (cf. Winnett & Winkler, 1972), confundir instalao
de comportamentos que obedecem s regras institucionais em um

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hospital psiquitrico com comportamentos que se incompatibilizem com os sintomticos dentro de um quadro sindrmico geral
(cf. Ayllon & Azrin, 1968) e reduzir metas de desenvolvimento
educacional a objetivos instrucionais desvinculados do contexto
poltico e socioeconmico (cf. Popham, 1976; Popham & Baker,
1976) podem ser amostras de reas diferentes que apontam situaes clssicas de procura de uma eficincia descontextualizada do
social. Infelizmente, o exemplrio poderia ser mais amplo, embora
existam valiosas tentativas que levam em conta o contexto mais
abrangente do comportamento. (p.301)

Uma Psicologia cientfica, portanto, diante de um quadro de


desigualdade social indiscutvel hoje prevalente em grande parte do
planeta, no pode mais omitir-se dos compromissos sociais mencionados por conta de um duvidoso ideal de neutralidade que retira
das mos do profissional pesquisador a responsabilidade com relao a proporcionar melhores condies de vida para a sociedade
como um todo. No se sugere que o cientista, em vista disso, deva
apenas investigar aspectos da realidade para os quais sua pesquisa
necessariamente tenha que trazer contribuies imediatas de soluo. Mesmo o estudo de relaes entre variveis cujo benefcio prtico no seja iminente pode sinalizar com novas alternativas para o
bem comum no longo prazo. Tendo escolhido qualquer problema
de pesquisa, mesmo que primeira vista apenas relevante cientificamente, e no socialmente, trata-se de o pesquisador manter o
compromisso de contribuir, aps a obteno dos resultados, para
disponibilizar s agncias legtimas de representao poltica da populao o conhecimento novo e que potencialmente possa ser usado
em favor da consolidao da justia social.
Essa postura exige o segundo ngulo de anlise, o qual rejeita a
concepo de neutralidade, que tem representado um constructo
ficcional alinhado com o ideal de uma cincia acima de quaisquer
outros empreendimentos mundanos, mais do que um trao compatvel com o importante e intransfervel papel dessa mesma cincia,
ao lado da educao, da economia, da poltica (no melhor sentido

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que esses termos possam ter) para a busca das melhores condies
possveis de vida para a populao. Parece perfeitamente vivel
fazer avanar um empreendimento cientfico sem cientificismo
autofgico a partir da Anlise do Comportamento e de um Behaviorismo Radical comprometido com a disponibilizao de instrumentos conceituais e prticas tericas que permitam tambm,
sobretudo por parte das populaes desprotegidas e fragilizadas, o
acesso a condies mais dignas de existncia.
evidente que condies de tal natureza implicam uma srie de
aes que no se tipificaram historicamente apenas pela mediao
da Psicologia. Alm da atuao desta, so necessrias aes no mbito da poltica econmica, da poltica educacional, da tica poltica,
das polticas pblicas. No entanto, atentar para tais condies que
compem o contexto mais amplo no qual ocorre o comportamento,
de modo cada vez mais sistemtico e competente, parece constituir
tarefa e desafio valioso e relevante. nesse sentido, de um compromisso em assegurar o acesso mais direto e mais fcil dessa parcela da
populao ao uso de conhecimento consistentemente construdo,
que parece possvel, sem ilusrias facilidades, vislumbrar a oportunidade de que a pesquisa na rea aplicada se amplie cada vez mais
para a compreenso e a mudana das condies de vida das pessoas
que atualmente vivem dentro de contextos sociais altamente deletrios, sob variados aspectos.
Isto posto, cabe questionar, a partir de algum detalhamento de
um incipiente behaviorismo contextualista humanista, quais contribuies pode oferecer para um encaminhamento das teses tericas
behavioristas na direo j especificada. Desde 1986, com o primeiro e emblemtico texto de Glenn (ver tambm 1989, 2004) sobre
o conceito de metacontingncias como ferramenta de anlise das
relaes sociais, em tese propostas na novela utpica Walden Two
(1948), uma nfase extraordinria passou a ser dada s pesquisas
relacionadas a prticas culturais. Isso resultou na consolidao, nos
dias atuais, de um ramo especial da Anlise do Comportamento, a
Anlise Comportamental da Cultura, vis pelo qual este livro sugere
novas reflexes do Behaviorismo Radical e sobre ele, alm de suas

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possveis contribuies construo de uma sociedade mais justa e


igualitria.
Como j apontamos (Carrara, 2003), um primeiro conjunto
de consideraes, em continuao ao exame das proposies contextualistas, pode fornecer um ngulo melhor de compreenso do
tema. Avaliar em que medida a Anlise do Comportamento pode
ou no ser chamada ou adjetivada como contextualista depende de
como so concebidas as unidades tericas utilizadas como instrumento de anlise. Duas dessas unidades conceituais esto contidas
na ideia de contexto e circunstncia. Conforme j mencionamos
(Carrara; Gonzalez, 1996):
A raiz latina de contexto remete, naturalmente, representao
de conjunto, de todo, de totalidade, de ligao entre partes. A etimologia de circunstncia aponta para o carter do particular, do
nico, da condio especfica. Naturalmente, porque se trata aqui
de uma anlise epistemolgica e no filolgica, suficiente para
ficar claro que a ideia de contexto, na vertente psicolgica, estar
representando um conjunto de condies (quer sejam internas ou
externas ao organismo, quer sejam condies fsicas, qumicas,
biolgicas ou sociais) sob as quais o comportamento acontece. Em
contrapartida, a ideia de circunstncia se far acompanhar da representao de uma nica condio, num sistema de vnculo linear
em que se desconsidera a implicao de que o prprio modo de
interligao entre condies influi no comportamento sob anlise.
Em outras palavras, a ideia de contexto, de todo, de conjunto de
condies, indica um modo causal mais amplo e complexo do que a
simples soma de circunstncias isoladas. (p.207)

De fato, a contar pelos exemplos referidos, parte dos analistas


do comportamento parece ter inadvertidamente contribudo para
que pechas como as de positivista, mecanicista, reducionista ou
atomista recassem sobre qualquer projeto que ousasse ampliar a
objetividade cientfica em Psicologia. Isso se deu atravs da reificao de aparentes procedimentos asspticos de pesquisa e pela apa-

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rente simplificao redutiva das condies sob as quais ocorrem os


fenmenos comportamentais nas diversas situaes do cotidiano.
As utopias so muitas ao longo da histria. Walden (Thoureau,
1854), Walden II (Skinner, 1948) e Walden III (Ardila, 1979) foram
algumas delas, todas muito polmicas, como, de resto, qualquer
utopia. Como aponta Baum (1999):
A maior objeo aquela de que um planejamento cultural
conduzir ditadura. As ditaduras, porm, dependem de prticas
de coero ou explorao, relaes essas que so inerentemente
estveis. Uma sociedade em experimentao que vise felicidade
das pessoas dificilmente poder ser ditatorial, porque as pessoas
s ficam felizes quando seu comportamento positivamente reforado e quando esto livres de relaes coercitivas e exploradoras.
(p.284)

No presente caso, o que fundamentalmente move os incipientes (e insipientes) escritos aqui apresentados a possibilidade de
que o aprimoramento das descobertas behavioristas radicais possa
constituir, com eficincia, contribuio para o planejamento e a viabilizao de uma sociedade mais igualitria, com distribuio mais
justa de renda e de oportunidades, com um procedimento tico
mantido por contingncias funcionais e efetivamente aplicveis,
com uma convivncia no predatria entre membros da sociedade
e desta com o ambiente em geral. Embora essa seja uma aspirao genrica e que depende de todos os demais setores da cincia,
certamente h um papel relevante para o comportamentalismo de
modo geral, talvez representado por uma espcie de Behaviorismo
Radical contextualista humanista, que desempenhe um papel novo
e relevante para a construo da verdadeira cidadania.
Em ltima anlise, e em alguma medida, parece que o comportamento do cientista caso ele seja um digno exemplar de sua espcie,
que avana no contedo de suas anlises, nas preocupaes ticas,
na busca do altrusmo e no contentamento com uma vida simples
conforme se desenvolve seu perodo de vida ontognico tempera-

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do por alguma perspectiva de reforo de longo prazo, representada,


talvez, por alguma consequncia que reflita uma mescla de inmeras outras variveis que fizeram parte de sua experincia anterior.
No h um compromisso com o fato de que suas conjecturas se concretizem tal como pensadas ou planejadas, mas h uma aposta na
probabilidade de ocorrncia de outros comportamentos, por parte
de novos pesquisadores, dispostos e interessados em levar a cincia
a misses mais ousadas e comprometidas com algum bom conceito
(ainda a ser definitivamente formulado) de felicidade humana.
Como esclarecemos, uma Anlise Comportamental da Cultura
parece constituir-se como uma via, em franco desenvolvimento,
como se pode constatar na literatura cientfica, para o planejamento
de prticas culturais sustentveis, que garantam de maneira efetiva a possibilidade de convivermos de modo parcimonioso com
o ambiente fsico e social de que ainda dispomos. As estratgias
de pesquisa e interveno, as pendncias tico-morais inerentes
aos delineamentos e a anlise conjuntural para tais aes tm caminhado, nos ltimos vinte anos, para uma reconhecida consolidao na literatura da rea. Os interessados em fazer avanar essa
possibilidade dispem de leituras importantes, dentre as quais
sugerem-se as que se seguem, que tratam de distintos aspectos
vinculantes da Anlise Comportamental a questes socioculturais:
Holland (1978), Biglan (1988), Hayes (1988), Morris (1988), Guerin (1992), Moroz (1993), Morris (1993), Andery (1993), Carvalho Neto (2001), Zufiff (2002), Ortega e Romero (2004), Dittrich
(2004), Todorov e Moreira (2004), Malott (2004), Melo (2004),
Sandaker (2006), Castro (2007), Gusso e Kubo (2007), Carrara
(2008), Dittrich (2008), Botom (2010), Escobar (2012), Melo e
De Rose (2012), Lopes, Laurenti e Abib (2012), Leugi (2012),
Todorov (2013).
Adicionalmente, a seleo pelas consequncias percorre toda
a literatura da Anlise do Comportamento, como um princpio
paradigmtico j corroborado por milhares de resultados empricos
com as mais variadas espcies de organismos. No , portanto, nem
o modelo de delineamento de sujeito nico (n = 1), nem o controle

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de variveis estranhas nas situaes experimentais, nem qualquer


outra circunstncia particular que constitui o fundamento central
e primeiro da Anlise do Comportamento, e sim o princpio da seleo pelas consequncias. De modo que a identificao, descrio,
compreenso, explicao das atividades dos organismos vivos e da
espcie humana, em particular, no se do pela procura de coisas, entidades abstratas, estruturas biolgicas ou conceituais que
possam causar ou explicar tais atividades, mas apenas pela identificao de interaes entre organismo e ambiente, devidamente
descritas em termos de suas relaes. Efetivamente, a Anlise do
Comportamento no uma cincia das coisas, mas uma cincia
das relaes. E essa a possibilidade nica da cincia (incluindo a
Psicologia) para compreender o mundo. Concretamente, h coisas.
Mas, para compreend-las, imprescindvel descrev-las nas suas
relaes e pelas suas relaes.

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SUSTENTABILIDADE

E ALTRUSMO CONDICIONAL

O prximo passo, depois de avaliar como viveis as contribuies


da Anlise do Comportamento para a construo de uma sociedade
apoiada na mxima da justia social, avaliar o estado atual do desenvolvimento cientfico da rea, as dificuldades tico-ideolgicas
prprias do planejamento cultural e os obstculos tecnolgicos j
detectados em pesquisas empricas e formulaes tericas. Um dos
primeiros desafios para o planejamento cultural consiste na dimenso tica implicada na escolha dos objetivos do prprio delineamento. Como explicitamos (Carrara et al., 2013):
A exortao skinneriana ao planejamento cultural remete ao
inevitvel enfrentamento de duas questes de grande importncia. Tais questes talvez pudessem ser orientadas pelas perguntas
Como? e Para qu? Ou seja, como? questo que deve implicar
o desenvolvimento e teste de tcnicas e estratgias supostamente
teis nos delineamentos. E para qu? constitui deciso que implica
preocupao com a finalidade para a qual se volta um determinado
plano. Mais especificamente, a primeira pergunta orienta a dimenso tecnolgica e a segunda orienta a dimenso tico-moral dos
delineamentos culturais. Ambas so to cruciais quanto inevitveis

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para o analista do comportamento interessado em atuar no mbito


dos comportamentos sociais complexos. (p.102)

H uma pertinente convico filosfica de que no logicamente


possvel falar em justificao racional de valores. No entanto, alguns
deles mostram-se com frequncia to necessrios para a garantia
da sobrevivncia por meio da igualdade entre os organismos que
parecem mesmo derivados de uma justificao (no sentido de consagrao coletiva) racional. Transparncia, respeito, igualdade seriam
em geral aceitos como determinados previamente, ainda que algum
pudesse justificar, pela sua histria, a desigualdade, a dissimulao,
a desconsiderao para com o outro. Sempre h algum risco em
admitir previamente valores consagrados socialmente (cf. contingncias tecnolgicas versus cerimoniais), porque eles perdem pouco
a pouco a visibilidade das consequncias que os mantm ou que so
por eles mantidas. Em contrapartida, h uma ampliao da possibilidade de que se encontre consenso social que assegure sua manuteno. um dilema a mais para o psiclogo (neste caso, o analista do
comportamento) interessado no planejamento de prticas culturais.
Entrementes, de esperar que a escolha dos objetivos decorra,
de preferncia, de demanda social. Ou seja, dada a existncia de
uma solicitao de planejamento de contingncias para mudana de prticas culturais, caberia ao analista a tarefa de analisar a
sua legitimidade enquanto demanda tica. Mas no se trata de um
julgamento tico-moral a ser feito pelo analista, em funo de
sua histria de justificao de valores. Seu vis seria apenas mais
um a interferir, distorcendo as finalidades do planejamento. Por
outro lado, h a necessidade de avaliar se a demanda (que uma
petio originria de algum ou de algum segmento social) , de
fato, legitimada por algum critrio (unanimidade, consenso, votao majoritria) ou se consiste em demanda enviesada ou dirigida
(situaes em que segmentos poltico-ideolgicos requerem, por
interesses particulares, em contraposio a interesses pblicos, o
desenvolvimento do projeto de interveno em prticas culturais).
Para alm da legitimidade, mas ainda associada a ela, o analista no

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escapa avaliao da demanda, de maneira vinculada legalidade


ou no legalidade do objetivo e dos procedimentos associados, uma
vez que o planejamento cultural se destina a algum territrio regido por regras formalmente institudas enquanto leis. Em outras
palavras, as finalidades dos projetos de interveno em prticas
culturais esto, no caso brasileiro, merc da legislao da rea da
Sade, do Cdigo de tica do Psiclogo e da Constituio brasileira
e sua legislao complementar e regulamentadora. De todo modo,
trata-se de mais um campo de trabalho em que a atuao do psiclogo se torna presente e, tal como todas as demais atividades profissionais, avaliar as condies tico-morais do trabalho prestado
requisito fundamental para garantir a integridade e o bem-estar dos
eventuais beneficirios do planejamento, do mesmo modo que para
proteger terceiros (outras comunidades ou culturas) em relao a
eventuais subprodutos do atendimento demanda referida.
O que queremos apresentar aqui, efetivamente, constitui um
problema e um desafio inerente programao de contingncias no
mbito dos delineamentos culturais, desafio esse do qual o analista
no deve e no tem como se esquivar e para o qual, por vezes, o
desfecho pode no ser nada simples. No h solues prontas para
o aspecto da prescrio. Apenas a prpria situao e a natureza da
demanda podem informar, por si, o melhor encaminhamento da
questo do para qu.
Em relao dimenso tecnolgica, os delineamentos ainda
padecem pelo menos de duas limitaes: o fato de que, filogeneticamente, nossa histria selecionou uma sensibilidade ampliada
para as consequncias imediatas ao comportamento, em comparao com as consequncias de longo prazo; o fato de que, quando
planejamos novas prticas culturais, costumamos nos valer de consequncias que foram reforadoras em situaes similares, ou seja,
propomos para o futuro reforadores que supostamente manteriam
as novas prticas, por j terem sido efetivos em situaes anteriores.
Em relao primeira limitao, um planejamento que tenha
como meta, por exemplo, a conservao da gua para sua preservao enquanto recurso natural imprescindvel vida, no se instala fa-

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cilmente no repertrio das pessoas. O comportamento de conservar


implicar, em tese, num futuro longnquo, que o indivduo e, provavelmente, o grupo a que pertence que hoje usa com parcimnia
esse recurso ter melhores chances de sobrevivncia, ou porque ter
perenemente gua disponvel, ou porque seus descendentes tero
um mundo melhor. Ou seja, as consequncias de longo prazo funcionam de maneira limitada, sendo necessrio associar a elas consequncias de curto prazo que garantam efeito durante o procedimento
de instalao ou consolidao das prticas culturais escolhidas.
Em relao segunda limitao, possvel que os eventos hoje
considerados reforadores deixem de s-lo dentro de poucos anos.
No faz muito tempo, seria impensvel planejar qualquer prtica
cultural que viesse a ser mantida pelos reforadores oriundos dos
comportamentos de curtir e compartilhar, hoje to frequentes
nas redes sociais da internet. Embora prognsticos sejam possveis,
parece pouco seguro supor reforadores para um futuro distante
pelo fato de terem sido funcionais recentemente. Por essa razo, um
procedimento de modulao dos reforadores precisa ser previsto
para o delineamento, isto , uma mudana no tipo de consequncias
utilizadas, ao longo do tempo, in vivo.
Por fim, outro aspecto parte est relacionado sensibilizao da sociedade para com o que foi designado por Skinner como
o bem dos outros. O fato de que nos movemos em funo de
consequncias torna improvvel a possibilidade de comportamentos altrustas desinteressados. Como resultado, o engajamento
da sociedade em compromissos que apenas em tese se tornaro
um sucesso, ou a fuga de situaes que, tambm em tese, podero
ser um desastre num futuro distante, se apresentam como pouco
provveis. Em outras palavras, os trabalhos de sensibilizao, de
conscientizao, embora tenham algum efeito apenas pelo saber
que por exemplo, saber que, se no economizarmos gua, teremos em trinta anos uma exausto desse recurso e nossos descendentes podero sofrer muito com essa situao , so bastante
limitados. No entanto, parece inevitvel e necessrio, como parte
do planejamento cultural, ensinar altrusmo (altrusmo interessa-

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do), estabelecendo uma programao de contingncias que instale


e mantenha, de maneira seletiva, repertrios comportamentais de
proteo ao semelhante, de cuidados de conservao e preservao
ambiental, de sensibilizao preventiva com o estado do planeta
para as prximas geraes.
O altrusmo possvel parece apenas aquele consequenciado positivamente. Mesmo os mais magnnimos filantropos no
procedem s suas doaes ipsis litteris por conta de seu amor
humanidade. H contingncias, em geral associadas ao reconhecimento social, que mantm seus comportamentos. possvel,
portanto, ensinar altrusmo, no sentido de estabelecer programas
de contingncias nos quais as pessoas so recompensadas por aes
que visem o bem dos outros, em especial os outros do futuro.
Indissocivel da questo do altrusmo est a da sustentabilidade.
Via de regra, se pensa na sustentabilidade como a preservao ambiental que garanta recursos, sobretudo os naturais, para uma vida
saudvel para os nossos descendentes. No entanto, estamos diante
de um projeto que subentende o desafio de ir alm da preservao
fsica do ambiente. Trata-se de buscar uma sustentabilidade comportamental, ou seja, da instalao de repertrios de convivncia
social que respeite direitos, que considere o semelhante em termos
de suas particularidades e diferenas, que inclua todas as pessoas
na equalizao de condies de acesso ao trabalho, ao lazer, aos
cuidados com a sade e aos direitos gerais da verdadeira cidadania.
Para alm da sustentabilidade estrutural, o planejamento de prticas culturais no implica apenas preservar eventos, acontecimentos, ocorrncias que afetam a dimenso ontolgica do mundo. Ou
seja, sustentabilidade ambiental no apenas conservar coisas
para continuarem servindo aos entes do futuro, aquilo de que precisamos. Sustentabilidade em prticas, comportamentos, padres
de relaes funcionais demarcadas na interao dos indivduos entre
si e com o ambiente. Isso o que garante a sobrevivncia das prticas culturais e da prpria espcie. Diferentemente do assistencialismo, a organizao no casual, mas planejada, de contingncias
mantenedoras do altrusmo, se parte do problema dos delineadores culturais, tambm parte da soluo por estes procurada.

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UMA

HIPERULTRAMEGAMAXIMETACONTINGNCIA
COMO UNIDADE CONCEITUAL:
ALGO SOBRE LAPLACE, MACH E OCKHAM

Vimos que o Behaviorismo Radical (filosofia de uma cincia)


e a Anlise do Comportamento (cincia) ensejam a formulao de
leis empricas que descrevam relaes funcionais entre contexto
ambiental, comportamento e consequncias por este produzidas.
Essa a sntese dos desgnios e dos fazeres essenciais da aproximao
comportamentalista explicao das aes dos organismos vivos
no cenrio do operante skinneriano. Adicionando a esse contexto
o condicionamento respondente, teramos o que Skinner e seus seguidores configurariam como uma explicao consistente de todo e
qualquer episdio comportamental.
Se tais asseres fazem sentido, talvez possamos dirigir nossa
ateno especificamente ao comportamento operante e, mais particularmente, ao que Skinner chamou de nvel ontogentico e nvel
cultural de variao e seleo. Para alm da evoluo das espcies,
na dimenso filogentica, o nvel ontogentico diz respeito instalao, manuteno e mudana de padres comportamentais que
ocorrem, de maneira estrita, durante o perodo de vida de um organismo. Skinner se refere aos comportamentos operantes instalados
mediante seu proposto paradigma de contingncia de trs termos.
O primeiro diz respeito ao contexto ambiental que antecede o comportamento, do qual fazem parte, por exemplo, estmulos discri-

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minativos e operaes estabelecedoras. O segundo termo refere-se


ao prprio comportamento, especialmente concebido para fins de
mensurao e manipulao emprica, como respostas examinadas
enquanto classes funcionais, j que as consequncias, ao incidirem
especificamente sobre uma resposta, acabam por afetar, de maneira
inexorvel, uma classe delas. Finalmente, o terceiro termo tambm
diz respeito ao ambiente, porm, mais precisamente, s mudanas
nele ocorridas em decorrncia do comportamento, as quais sobre
ele retroagem, controlando sua probabilidade de ocorrncia.
O paradigma da contingncia de trs termos (e no de contingncia trplice: onde estar a terceira?) no se restringe a algum tipo
especial de comportamento. Por exemplo, no se destina, funcionalmente, apenas a comportamentos discretos que ocorrem sem
mediao de outros organismos, em particular, de humanos, ou
seja, aos comportamentos no sociais. A ideia de paradigma corresponde, nesse caso, unidade conceitual (mnima, bsica, essencial)
que instrumentaliza a descrio das contingncias, no sentido de
descritores de relaes entre comportamento e ambiente presentes
em dada situao. Nesse sentido, no importa a complexidade da
situao ou do seu conjunto, associada a um comportamento e suas
consequncias. A unidade conceitual de contingncias se constitui
sempre como descritora do particular arranjo entre esses trs termos.
Na hiptese de uma relao discreta, individual, simples, exemplificada por um indivduo girando a chave em uma porta, a qual
em seguida se abre e permite a ele vislumbrar a paisagem de um jardim ou ver a figura de um saudoso amigo que agora o visita, a noo
de contingncia se aplica identificao e descrio de relaes
entre organismo e ambiente, no caso, entre o girar da chave na porta
(um comportamento) e as consequncias possveis (que podem
ser numerosas) advindas desse comportamento. J no nvel cultural, ser indubitavelmente necessria a adoo de outra unidade
conceitual, como substitutiva contingncia, para que se proceda
anlise relacional (funcional) em situaes mais complexas?
Consideremos, arbitrariamente, que por complexidade entendemos um arranjo de contingncias que implique: padres com-

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portamentais caracterizados como dependentes ou minimamente


articulados com comportamentos de outros indivduos (comportamento social, na definio skinneriana); consequncias reforadoras s possveis na hiptese de haver tal entrelaamento de
comportamentos com determinada configurao de ao grupal. Em tais circunstncias, surgir a necessidade de adotar uma
unidade de anlise nova e especial para descrever as relaes a
evidenciadas?
Nessa direo, uma iniciativa relevante foi proposta nos anos de
1980 por S. S. Glenn. Em um texto de 1986, a autora apresentou sua
formulao1 de unidade conceitual que utilizou como instrumento
de anlise da obra Walden Two, de Skinner (1948), a ferramenta que
cunhou como metacontingncia. Glenn escreve:
Muitos anos atrs, tentando descrever alguns elementos de
nossa prpria aproximao de Walden Two, no Centro para Estudos
Comportamentais, trabalhei para estabelecer a distino entre dois
tipos de contingncias que pareciam estar operando ali: 1) relaes
de contingncia entre uma classe de respostas com uma consequncia comum contingncias de reforamento e 2) relaes
de contingncia entre uma classe de operantes e uma consequncia
cultural comum. Chamei esse segundo tipo de relaes contingentes de metacontingncias. (p.2)

Diversos foram os ajustes feitos pela autora e colaboradores, nos


anos subsequentes, em relao ideia central do conceito, com a
incluso da caracterizao da presena de consequncias de longo
prazo e seu entrelaamento como aspectos inerentes ao conceito.
Alm disso, a proposio dos conceitos subsidirios de produto
agregado e sistema receptor completou a importante contribuio de
um instrumental amparado em boa lgica para a anlise de prticas
1 O conceito de metacontingncia foi apresentado pela primeira vez pela autora
em conferncia ministrada na edio de 1985 da reunio anual da Association
of Behavior Analysis em Columbia, Ohio.

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culturais. O modelo se desenvolveu, e foram levados a cabo vrios


desdobramentos importantes, de incio tericos e, mais recentemente, mediante testes de funcionalidade conceitual com anlogos
experimentais. A rediscusso glenniana do aparato instrumental
skinneriano muito tem contribudo para fazer avanar as reflexes e
aplicaes na rea da Anlise Comportamental da Cultura.
A nosso ver, o conceito de metacontingncia no um substituto para contingncia, no sentido de que daria conta de parte
das relaes comportamentoambiente que ocorram em outra dimenso fenomnica (nos termos de Skinner, 1950). Tambm no
uma unidade conceitual que se ocupe de um fenmeno diferente
do comportamento individual, porque comportamento sempre
individual. O grupo, na acepo literal do termo, no se comporta,
porque no de forma alguma, propriamente, no sentido de manter relaes com o ambiente e ser consequenciado, um organismo
biolgico. Entretanto, metacontingncia um instrumento conceitual importante, se tomado em considerao como um termo que
designa um arranjo de contingncias particularmente complexo no
qual o comportamento dos indivduos que formam o grupo precisa de um padro frequencial, topogrfico (uma configurao, em
geral), de tal modo constitudo que preencha os requisitos a que o
coletivo est sujeito, de modo a produzir consequncias ambientais
que, a um s tempo, contribuam para a sobrevivncia do indivduo
participante, do grupo enquanto conjunto de pessoas e da prpria
cultura que viabiliza tais consequncias.
A metacontingncia, nesses termos, uma designao do que
constitui uma forma tal de arranjo de contingncias que permita
consequncias comuns aos componentes do grupo. Trata-se de um
termo que sintetiza as variveis presentes nesse arranjo tpico e a modulao a implicada de consequncias que afetam todos do grupo.
Considerando, alm disso, a ideia de trs nveis de variao
e seleo propostos por Skinner, de notar que no se trata de instncias em que processos para alm ou para aqum do selecionismo contrastem. De modos operacionalmente distintos, nessas trs
instncias est presente o corte selecionista: na dimenso filogen-

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tica, mediante ajustes anatomofisiolgico-comportamentais que


decorrem de um transcurso longnquo de interaes das espcies
com o ambiente, sendo o resultado desse processo transmitido
geneticamente s geraes subsequentes; na dimenso ontogentica, mediante interaes particulares entre organismos e ambiente
durante o transcurso da existncia individual do organismo, mas
sem transmisso observvel de mudanas corporais que se conservem em repertrios comportamentais considerados como reservatrios experienciais de cada indivduo; na dimenso cultural,
mediante a transmisso dessa experincia ontogentica por meio
de alteraes no ambiente produzidas na trajetria ontogentica do
indivduo, constituindo o que designamos de transmisso cultural
(por vezes, herana cultural), fato para o qual contribui sobejamente o comportamento verbal, no caso dos humanos.
Nos sentidos apresentados, no h que se estabelecer distines de natureza entre os processos selecionistas ocorridos em cada
nvel enunciado por Skinner. As diferenas fundamentais esto
nos processos de gerao e transmisso de caracteres, comportamentos e prticas culturais. Tais processos corroboram a ideia central apresentada neste livro, de que a Anlise do Comportamento
uma cincia que busca a explicao de aes no mbito definitivamente relacional, para alm, ou de maneira distinta, de uma
explicao estrutural.
Nesse cenrio, invariavelmente estaremos interessados no comportamento dos indivduos. Ocorre que estes, em grande nmero de
oportunidades, no apresentam comportamentos que possam ser
meticulosamente separados, seno diretamente de consequncias,
de um ambiente comum a vrios organismos, ainda que nem tudo
que faamos se mostre imediatamente articulado com o comportamento de outros organismos. Essa individualidade relacional (entre
organismo e partes especficas do ambiente que nos diz respeito
pessoalmente) por vezes est ligada nossa economia biolgica
(mastigar, engolir, salivar); por vezes, aos nossos cuidados com
necessidades individuais (escovar os dentes, lavar as mos, pentear-se, atividades que prescindem da participao direta de outrem,

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lembrando que crianas e pessoas dependentes de ajuda excetuam


essa condio); por vezes, quando estamos envolvidos com comportamentos privados (refletir, devanear, interpretar o sentido de
uma frase num texto). evidente que todos esses comportamentos
possuem uma referncia cultural, no sentido de que, por exemplo,
escovar os dentes no apenas responde consequncia de mant-los saudveis, como, de resto, responde a uma demanda social
que valoriza o bom hlito como precondio para o dilogo entre as
pessoas. No entanto, no h evidncia, em muitos casos, de que as
configuraes das consequncias para tais comportamentos impliquem, no sentido skinneriano, a mediao por outro indivduo,
definio primeira do que seja comportamento social sob o olhar
comportamentalista.
Em ltima anlise, esto dadas as condies que distinguem o
papel das consequncias no comportamento dos indivduos qua
indivduos do papel dos indivduos enquanto membros da instncia grupal, embora elas sejam sempre individuais, uma vez que,
estritamente, no h que falar em comportamento do grupo. Na
nossa compreenso, ambos os tipos de arranjos comportamentais
respondem lgica de seleo pelas consequncias. Para ambos
possvel manter a unidade mnima, paradigmtica, para identificao de relaes entre comportamento e ambiente: a contingncia de
trs termos.
Nesse contexto, uma vez que o termo metacontingncia, mais
do que um substituto para contingncia, um descritor de um
arranjo especial desta no mbito das prticas culturais (implicando
consequncias particulares e compartilhadas pelo grupo), parece possvel consider-lo como um coletivo de comportamentos
individuais arranjados sob uma configurao especial que demanda
entrelaamento.
Assim, diante dessa hiptese, poderamos fazer avanar a possibilidade de utilizar terminologias cada vez mais abrangentes e
complexas que expressem as relaes que denominamos de prticas culturais. Considerando, por exemplo, a noo de agncias de
controle, to bem descrita por Skinner (1953), seria possvel pensar

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que, nesse caso, o comportamento de muitas pessoas (controladores


e controlados) poderia ser analisado sob uma tica macrodimensionada, que considerasse as relaes entre um ente chamado de
agncia (institucional) e outro chamado de populao (como coletivo dos controlados). Nessa hiptese, ao se levar em conta que
as relaes interindividuais se reproduzem nos pequenos grupos e
tambm nas relaes entre Estado e grandes grupos, entre instncias governantes e populao de um municpio, Estado ou nao,
seria apropriado mantermos um distanciamento cada vez maior em
relao ao organismo individual e suas consequncias e, nessa perspectiva, passarmos a descrever relaes interinstitucionais, talvez
aproximando tambm esse aspecto da Anlise do Comportamento
s proposies sobre estrutura, infraestrutura e superestrutura do
materialismo de Marvin Harris (1989)?
Ainda na mesma direo conjectural, poderamos avanar para
uma generalizao, no sentido de que arranjos mais complexos
de comportamentos, nas suas relaes com o ambiente, exigiriam
instncias ou nveis de anlise superiores, na direo de que, embora compostas no de novos elementos, mas apenas de configuraes
mais sofisticadas, sugeririam, ainda assim, algo de outra natureza.
Posta a reflexo, se poderia conjecturar se de fato precisaramos,
quanto mais complexas fossem as situaes de entrelaamento que
encontrssemos, de novas e revistas unidades de anlise.
Deparamos, com frequncia, com a crtica de que a Anlise
do Comportamento reducionista, ao dirigir o olhar analtico s
unidades mnimas representadas por estmulos e respostas. J explicitamos as dimenses alcanadas ou limitadas no contexto do
argumento do reducionismo (Carrara, 2005). Em busca de maior
preciso analtica, olhar para relaes especficas de unidades relacionais mnimas (por exemplo, uma resposta e sua consequncia
mantenedora) no implica, necessariamente, abandonar a absoluta
e pertinente necessidade de ter como objetivo ltimo e finalmente
analisar milhes de respostas no mbito de suas classes ou no cenrio de redes de relaes. Essa a finalidade de uma anlise completa
e as perspectivas de sua sntese. Embora seja desnecessrio reiterar

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esse argumento, ele leva questo que at aqui foi levantada: precisaremos, a cada nova instncia (cada vez mais complexa) de relaes entre organismos e seu ambiente, de nova unidade de anlise?
A resposta de Skinner (1953) negativa. Seno, vejamos:
sempre o indivduo que se comporta, e que se comporta com
o mesmo corpo, e de acordo com os mesmos processos usados em
uma situao no social. [...] O comportamento do indivduo
explica o fenmeno do grupo. [...] Preocupamo-nos aqui simplesmente com a extenso em que uma anlise do comportamento
do indivduo, que j recebeu substancial validao sob as condies
favorveis de uma cincia natural, pode contribuir para o entendimento dos fenmenos sociais. Aplicar nossa anlise aos fenmenos
do grupo um modo excelente de testar sua adequao, e se formos capazes de explicar o comportamento de pessoas em grupos
sem usar nenhum termo novo ou sem pressupor nenhum
novo processo ou princpio, teremos demonstrado uma promissora simplicidade nos dados. [...] O comportamento social surge
porque um organismo importante para outro como parte de seu
ambiente. (p.171-2; destaques nossos)

Externa ao comportamentalismo, uma crtica corrente, indiretamente associada questo aqui tratada, diz respeito inviabilidade metodolgica da Anlise do Comportamento como aproximao
fiel aos assim designados fenmenos sociais.2 O Behaviorismo
Radical, ao fazer anlise mediante a contingncia de trs termos
(ou qualquer outra unidade de anlise, mesmo a metacontingncia
ou a macrocontingncia), estaria se aproximando da metodologia
das cincias naturais e, com isso, ao atuar mediante a lgica indu2 As aspas justificam-se pelo fato de que Skinner define comportamento social
mediante a descrio da existncia de mediao entre o comportamento de um
e de outros organismos. No o faz por assumir uma qualidade inerente ou
intrnseca natureza dos organismos vivos (especialmente dos humanos),
no sentido de que estes carreguem consigo alguma forma de sociabilidade
natural da espcie.

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tivista, generalizaria para situaes complexas (que se constituiriam de natureza distinta) os resultados encontrados nas situaes
empricas mnimas examinadas em suas pesquisas? Ocorre que tal
anlise seria realmente incompleta ao se servir dos dados da microrrealidade para uma anlise da realidade social mais ampla. Mas
h aqui uma confuso conceitual: especialmente uma boa Anlise
Comportamental da Cultura, ao adotar uma composio de comportamentos das pessoas em grupo como objeto de anlise, no est
procedendo mediante mera generalizao dos resultados empricos
das relaes do indivduo com seu ambiente para a condio de
relaes entrelaadas presentes na dimenso social.
As reflexes apresentadas restituem a Skinner a pertinncia de
seu esclarecimento (1953, p.171-2) de que nenhum conceito novo
(e, concomitantemente, nenhum mtodo especial) necessrio
para a compreenso dos fenmenos sociais complexos, sejam eles
os das relaes diretas entre grupos de indivduos, sejam aqueles
permeados pelas instituies. Sem pretenso adicional, mas com
carter meramente metafrico e ilustrativo, de considerar que no
parece possvel nem necessrio encontrar uma unidade conceitual
explicativa do que quer que seja uma realidade social maior, algo
que justifique o equvoco metodolgico segundo o qual olhar para
o todo (ou a realidade social complexa) a maneira de compreend-la concretamente. Tal realidade no uma coisa em si, assim
como as partes que a comporiam. Compreend-la no implica, naturalmente, separ-la em pedaos que depois se juntam. Todavia,
descrever em pormenores no objetos, coisas ou estruturas fsicas
ou conceituais, mas as relaes fundamentais entre variveis que
a compem, contribui concretamente para a compreenso de uma
variedade de fenmenos da natureza em geral, dos mais simples,
talvez, aos mais complexos.
Ainda na dimenso metafrica, poderamos nos iludir com a
possibilidade de que alguma espcie de demnio de Laplace, incorporando-se ao cotidiano do pesquisador e tendo experimentado
ele prprio todo tipo de relao entre variveis, pudesse, dada a sua
vasta experincia, compreender e explicar quaisquer fenmenos

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sociais complexos a partir de tal exame globalizado. No concretizada a misso dessa forma, talvez referido pesquisador cotejasse
sua empreitada para encontrar um mtodo geral de compreenso
ampla da realidade com a afirmao de Ernst Mach de que a
natureza simples, no sentido de que o melhor que podemos fazer
buscar as estratgias mais econmicas, do ponto de vista de evitar
circunlquios avessos ao fazer cientfico, confortavelmente apoiadas na sua mxima segundo a qual descrever explicar.
Os dilemas sobre o aspecto estratgico que mais bem conduz a
uma boa deciso sobre como podemos nos aproximar de maneira
adequada da descrio das relaes funcionais complexas implicadas nas prticas culturais no parecem conduzir convincentemente
a nenhum dos extremos, sejam eles reducionistas ou generalistas.
Se aqueles criticados pela primeira pecha so ineficientes quando
estacionam no mbito das descries das unidades mnimas de
anlise, no as transferindo para as redes de relaes em que acontecem, aqueles que so criticados pela pretenso da viabilidade de
um olhar generalista que avana para alm do conhecimento seguro
das bases funcionais dos fenmenos tambm revelam limitaes
fundadas no desconhecimento das funcionalidades especficas das
variveis componentes dos fenmenos complexos.
No contexto de uma anlise parcimoniosa das vantagens e desvantagens da criao ou no de novas unidades conceituais para cada
ponto do continuum de complexidades da Anlise Comportamental
da Cultura, se por um lado no resulta consistente contentar-se
com uma anlise que simplesmente reproduza as relaes discretas
do Rattus novergicus albinus nos estritos limites de uma cmara experimental, por outro no ultrapassaria a navalha de Ockam a ideia
de uma hiperultramegamaximetacontingncia ou outra unidade conceitual que pudesse aplicar-se s nossas (por vezes as mais
legtimas) aspiraes de planejamento cultural de uma sociedade
completamente apoiada na noo de justia social?
Sero sempre bem-vindas as reflexes construtivas sobre a
questo da unidade de anlise, mas parece que o melhor conselho
sobre a trajetria que devemos trilhar e que, por ora, parece a

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nica aquele do caminho agreste, porm contnuo e propositivo


de delineamentos culturais para os temas mais prximos de nosso
cotidiano. Dando voz a Glenn (1986):
Para aqueles de ns que encaram Walden Two como a Terra Prometida e o local onde estamos como em um Egito, precisamos lembrar que existe um caminho agreste entre os dois. A inclinao para
partirmos e comearmos algo novo, em algum novo lugar, onde
poderemos construir uma nova sociedade, nunca se concretiza;
levamos conosco nossos velhos comportamentos e eles proveem
contingncias para o comportamento dos outros, em nosso novo
ambiente. Podemos, portanto, comear aqui mesmo, no Egito, e
lidar com a menor rea possvel, aquela com a qual temos contato
contnuo e direto nosso ambiente domstico, nosso ambiente
de trabalho, nossos projetos de lazer. Para nos ajudar em nossa
rota atravs do caminho selvagem, sugiro que primeiro olhemos
de perto para o nosso prprio comportamento. Somos capazes de
separar os reforadores tecnolgicos dos reforadores cerimoniais e
virar as costas a estes ltimos? O que podemos fazer para criar um
ambiente de trabalho para os outros que os coloque em contato com
reforadores tecnolgicos e minimize os efeitos de contingncias
cerimoniais? Ousamos dar afeio livremente e no a acumular
para us-la em troca de acesso ao controle cerimonial? Existe algum
modo de organizarmos um sistema, mesmo que pequeno, no qual o
comportamento de todos seja igualmente valorizado, no qual todos
contribuam para o bem-estar do grupo, partilhando igualmente os
produtos dos esforos do grupo? Em qualquer grau que consigamos
atingir tais objetivos, estaremos progredindo pelo caminho agreste.
Ns, os pouco afortunados, no faremos juntos a viagem, mas em
nossos locais e momentos diferentes. Mas, graas aos modernos
meios de comunicao, possvel nos beneficiarmos com o que
outros aprendem ao fazer a viagem. Talvez sejamos capazes de
utilizar os momentos em que nossos caminhos se cruzarem, para
relembrarmos uns aos outros para o que exatamente estamos trabalhando. E ns precisamos comear. O tempo curto. (p.8)

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DESCENDNCIA E DELINEAMENTOS
CULTURAIS: QUE FUTURO SER O FUTURO
DE PEDRO, ISABELA E MIGUEL?

Caso faa sentido que a vida harmnica entre indivduos e seu


ambiente exige parcimnia com o uso de recursos naturais, exige
compatibilidade numrica entre organismos vivos e condies ambientais disponveis, exige simplicidade nas interaes com o meio
e contraindica repertrios predatrios em todas as dimenses, parece plausvel que algum planejamento possa gerar mudanas intencionalmente desejadas e vantajosas para a vida humana, no sentido
da preservao da espcie. A pertinncia do planejamento adquire
grande visibilidade quando nos reportamos histria da civilizao
humana e deparamos com exemplos excepcionalmente graves de
ocupaes equivocadas e prticas culturais deletrias empreendidas
pelos homens, tal como relatadas por Diamond (2005). til acompanhar o exemplo histrico da Ilha de Pscoa. Sem planejamento,
merc de uma disposio de contingncias casual, o tempo e os
dispndios oneram a vida dos organismos vivos e do ambiente.
Como vimos, o planejamento cultural instrumentaliza a preveno e, ao projetar a preservao de recursos, viabiliza condies
melhores de vida para as geraes futuras. Ao permanecer na esperana e na espera de que algum magnnimo, honesto, transparente
e competente gestor pblico aparea (ironicamente, por meio de
uma mutao altamente improvvel?) em algum territrio do

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planeta, indiretamente concordamos e nos submetemos a uma verso personalista e idiossincrtica de explicao do comportamento,
que aguarda o desabrochar natural de qualidades eventualmente
surgidas como uma ndole imanente de algum iluminado. Todavia, no se trata de conjecturar sobre um planejamento qualquer,
uma vez que este tambm poderia ser to contaminado por vieses
inerentes prpria origem e escolha dos objetivos e estratgias de
planejamento. Ouvir a demanda, no sentido que j explicitamos,
parece constituir-se no primeiro de uma srie de passos gradativos
em relao a projetos mltiplos de planejamento de prticas culturais em muitos segmentos da vida (sade, economia, segurana,
transparncia poltica, habitao, saneamento bsico etc.) carentes
de polticas (comportamentais) pblicas devidamente orientadas
pela lgica aqui configurada, com uma base descritiva das relaes
funcionais entre comportamento (ou prticas culturais) e ambiente
(fsico-qumico-biolgico-social).
Para responder pergunta sobre qual ser o futuro de Pedro,
Isabela e Miguel,1 tambm necessrio, com Skinner, que nos ocupemos da pergunta: Quis custodiet ipsos custodes? [para os propsitos deste livro, uma traduo possvel seria: Quem controlar
os controladores?]. Responder a essa pergunta apenas indicando
nomes cotados para as funes de dirigentes parece estratgia
equivocada. O que precisamos no encontrar algum iluminado
(ou alguns, ou muitos, para as vrias funes pblicas, os vrios
territrios, os vrios pases, as vrias culturas) que se ocupe, como
verdadeiro estadista (preocupado, de fato e essencialmente, com o
Estado), de cuidar e orientar, para evitar que excessos sejam
cometidos. Tambm no precisamos de motes equivocados e alienantes, tpicos de uma viso desptica como aquela norteada por
um lema como ordem e progresso. Do mesmo modo, a histria
tem mostrado todos os problemas inerentes aos perodos de domnio poltico marcado por segmentos sociais ou por dogmticas
1 Meus netos, aos quais, pelas bvias razes do contedo, tambm dedico este
texto.

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seitas religiosas. Os efeitos desses tipos de respostas nossa pergunta sobre quem controlar o controlador continuam problemticos, em primeiro lugar, porque no se trata de identificar
quem, mas de que maneira, sob quais condies queremos que
seja controlado o controlador; em segundo lugar, no se trata necessariamente de uma soluo dada numa relao do controlador
no singular (um indivduo, um grupo, uma seita, um segmento
vinculado questo quem) e dos controlados no plural. Como
j sugerido, so preferveis os procedimentos de planejamento que
distribuam entre muitas pessoas ou instncias (universidades, rgos de comunicao, organizaes no governamentais, colegiados
independentes e outras formas de organizao) o contracontrole.
Esse tipo de objetivo, ao primeiro olhar, soa certamente como
utopia pueril, no sentido de irrealizvel. No entanto, trata-se de
planejamento nos moldes do convite que nos faz Glenn em seu
Metacontingencies in Walden Two [Metacontingncias em Walden
Dois] (1986), no sentido de que nos envolvamos gradativamente
com as mudanas de fcil consenso em nosso cotidiano. Para
tanto, a autora sugere que abramos portas e janelas do nosso dia a
dia, faamos um contato analtico com nosso ambiente prximo e
consideremos a possibilidade de planejar novas prticas culturais
construtivas, solidrias, cooperativas e, acrescentamos, altrustas.
O poder, entendido como a deteno da instrumentalidade
do controle da vida social, carece de redistribuio, tal como a renda
e as oportunidades de acesso aos bens materiais. Planejar, nessa
direo, implica responder questo formulada sobre quem controlar o controlador com a proposio, viabilizao e consolidao
de prticas de contracontrole, amparadas em tecnologia comportamental e boa tica, distribudas entre a populao que se decepciona
diariamente com mais de setenta por cento do noticirio dedicado
a situaes de violncia, insegurana, m-formao tico-moral,
corrupo e outros sintomas de sociedades sem planejamento.
A Anlise Comportamental da Cultura dispe, atualmente,
de um corpo de conhecimentos que, embora no esteja completo (como provavelmente nunca estar pronto o conhecimento

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em qualquer disciplina), bastante consistente, a ponto de fazer


avanar estudos e alternativas prticas de interveno apoiadas em
uma cultura de paz e justia social. Embora sempre bem-vindos os
debates ideolgicos sobre quais seriam as melhores opes para a
instrumentalizao de mudanas sociais na contemporaneidade,
a necessidade dessas mudanas parece to emergencial a ponto
de, mais do que em qualquer postura hegemnica, se avanar em
diferentes alternativas (com solues concretas) para algumas das
evidentes mazelas dos dias atuais. No nos ilude uma esperana de
solues ideais, perfeitas ou definitivas. Em contrapartida, anima-nos a possibilidade de que, pensando a explicao dos fenmenos
comportamentais (ou psicolgicos) do ponto de vista das relaes
funcionais entre organismo e ambiente, seja vivel o planejamento
de novos comportamentos, novas aes, novas prticas culturais,
novos ambientes vitais de que, acreditamos, necessitam Pedro,
Isabela, Miguel e seus pares.
Conceber cultivares como modelos paradigmticos de formao tico-moral, seu desenvolvimento representado por cidados transparentes, ticos e preocupados com o futuro coletivo,
parece constituir misso de toda a Psicologia, para o que a Anlise
Comportamental da Cultura pode oferecer contribuies. Parece
que a felicidade nem sempre est ligada a nmeros do ndice de
desenvolvimento humano (IDH), embora estes sejam relevantes.
No se trata de assegurar heranas monetrias ou bens acumulados,
embora ao norte capitalista, desafortunadamente, importe tanto
que o acmulo de economias determine a sobrevivncia majoritria
de algumas elites sociais.
O legado maior que se pode assegurar via delineamentos culturais parece estar na dimenso transversal dos objetivos tico-morais que um bom processo educacional busque oferecer. Ensinar
comportamentos pr-sociais, educar para uma convivncia harmoniosa e no predatria com o ambiente, ensinar cedo a simples
tica do compartilhar, do cooperar, do respeitar diferenas, do agir
de maneira transparente, muito provavelmente permite evitar a
violncia, dispor de mais e melhores recursos naturais, conviver

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respeitosamente, ser transparente, no corromper e no admitir ser


corrompido. A Psicologia hoje tem uma tarefa muito diferente da
que se concebia classicamente como pertinente ao seu escopo. Ao
menos na acepo da abordagem comportamentalista, para alm da
atuao clnica, organizacional e educacional, seu espao de atuao
est em qualquer lugar, instncia ou processo em que se identifique
a existncia de comportamento e prticas culturais: na economia,
na sade, na segurana, no planejamento ambiental, na formao de dirigentes pblicos, nas relaes exteriores, no processo de
planejamento de polticas pblicas.
No anima esses argumentos uma viso marcada por iluses
ingnuas. No se prope uma viso relacional entre os fenmenos sob qualquer ardilosa crena de que as mazelas terrenas sejam
passveis de solues simplistas, apoiadas num otimismo alienado.
As solues dos problemas complexos exigem planejamento igualmente complexo, no sentido de que muitas variveis entrelaadas
afetam as relaes sociais e, por conseguinte, cada um dos fenmenos culturais a que nos referimos. No entanto, embora seja provvel
que as solues se mostrem efetivamente complexas, elas no so
necessariamente complicadas quando se enseja a possibilidade
de comear pelas mudanas mais simples, do cotidiano do trnsito,
do cotidiano ecolgico, das aes ambientalmente sustentveis, da
cordialidade, da gentileza, do bom dia! e do muito obrigado!.
Embora seja aqui expresso um otimismo contido, trata-se de
otimismo. E esse otimismo parece inerente ao perfil de uma Anlise
Comportamental da Cultura comprometida com a construo de
uma sociedade justa, igualitria e aberta a solues alternativas concretas para uma vida coletiva de melhor qualidade. Nada diferente
pode ensejar a atuao do analista comportamental no delineamento de prticas culturais. De fato, coisa alguma.

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SOBRE O AUTOR

Kester Carrara. bolsista de produtividade do CNPq, editor


geral para Lngua Portuguesa do peridico Acta Comportamentalia, professor adjunto III do Departamento de Psicologia da
Faculdade de Cincias da Unesp, campus de Bauru, So Paulo.
Possui mestrado pela PUC-SP (1981), doutorado pela Unesp
(1996) e livre-docncia por essa mesma universidade (2003).
Foi tambm professor de cursos de graduao e dos programas de ps-graduao em Educao e Filosofia da Faculdade
de Filosofia e Cincias, campus de Marlia, da Unesp. Publicou
diversos artigos em peridicos arbitrados, captulos de livros e
livros, sendo referenciado com frequncia seu Behaviorismo Radical: crtica e metacrtica, pela Editora Unesp. Tem orientado
vrios trabalhos de iniciao cientfica, mestrado, doutorado e
ps-doutorado nas reas de Educao e Psicologia. pesquisador e docente-orientador, atualmente, no Programa de Ps-graduao em Psicologia do Desenvolvimento e Aprendizagem,
nota Capes 4, na Unesp-Bauru, programa do qual foi o primeiro coordenador, entre 2005 e 2007. Participou, ao longo de sua
carreira acadmica, como docente universitrio, desde 1974, e
continua participando sistematicamente de projetos de pesquisa
na rea de Psicologia, especialmente sob o enfoque da Anlise

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KESTER CARRARA

do Comportamento. Atualmente, sua atuao prioriza Histria,


Teorias e Sistemas em Psicologia, Epistemologia do Behaviorismo Radical e Anlise Comportamental da Cultura. Na dimenso de gesto acadmica, foi membro de diversos conselhos e
comisses e vrias vezes chefe de departamento de ensino. Foi
diretor geral da Faculdade de Filosofia e Cincias, campus da
Unesp de Marlia, entre 2000 e 2003. Em 17 de agosto de 2015
recebeu o Certificado de Acreditao Honorria e Vitalcia da
Associao Brasileira de Psicoterapia e Medicina Comportamental, por contribuies ao desenvolvimento da Anlise do
Comportamento na pesquisa, ensino, aplicao e divulgao da
rea no Brasil (Certificado no 021/2015).

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SOBRE O LIVRO
Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 23,7 x 42,5 paicas
Tipologia: Horley Old Style 10,5/14
EQUIPE DE REALIZAO
Coordenao Geral
Maria Luiza Favret

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UMA CINCIA SOBRE


COISA ALGUMA
UMA CINCIA SOBRE COISA ALGUMA

RELAES FUNCIONAIS,
COMPORTAMENTO E CULTURA
KESTER CARRARA

KESTER CARRARA

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