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Rachis, 1995, vol.

7,

nO

5 pp 241-248

FAIT CLINIQUE

MYLOPATHIE CERVICALE SECONDAIRE UNE OSSIFICATION DU


LIGAMENT COMMUN VERTBRAL POSTRIEUR AU COURS DE
L'HYPEROSTOSE VERTBRALE ANKYLOSANTE

CERVICAL MYELOPATHY SECONDARY TO OSSIFICATION OF THE


POSTERIOR LONGITUDINAL LIGAMENT A SSOCIATED TO
VERTEBRAL HYPEROSTOSIS

S. BAKLOUTI*, Z. BOUDAOUARA**,

N. HDIHI*, M.H. ELLEUCH*, H. BEN MANSOUR**,

S. SELLAMI*

Service de Rhumatologie CHU Sfax (Tunisie)


"Service de Neuro-Chirurgie
CHU Sfax (Tunisie)

RSUM

SUMMARY

Les auteurs rapportent trois observations d'ossification


du ligament vertbral postrieur l'tage cervical avec
compression mdullaire associes une hyperostose
vertbrale ankylosante. Le traitement chirurgical par
dcompression
postrieure
n'a pas entrain
d'amlioration
clinique. Les rapports ventuels de
l'affection
avec l'hyperostose,
la pathognie de
l'atteinte mdullaire ainsi que les indications du
traitement chirurgical sont envisags.

The authors report 3 cases of ossification of the posterior


vertebral ligament in cervical spine with spinal cord
compression and coexistence of ankylosing hyperostosis.
Posterior cervical decompression by laminectomy has
been employed but no improvement was obtained.
The authors discuss the possible relationship between the
disease and ankylosing hyperostosis, pathogenesis of
spinal ccrd damage and indications for surgical
treatments.

Mots clefs:

Keys words : Posterior

Ligament commun vertbral postrieur


cervicale - Ossification - Hyperostose vertbrale.

- Mylopathie

longitudinal
Ossification - Hyperostosis.

241

ligament

- Cervical

myelopathy

S. BAKLOUTl,

Z. BOUDAOUARA,

N. HDIJ!, M.H. ELLEUCH,

H. BEN MANSQUR,

S. SELLAMI

L'ossification
du ligament vertbral commun postrieur
(LCVP) l'tage cervical est une affection de nature inconnue, touchant particulirement les populations asiatiques
notamment les Japonais,
Cette ossification, souvent asymptomatique, peut entraner
un retrcissement du canal rachidien l'origine d'une compression mdulaire.
Resnick (16,17) trouve que l'ossification du LCVP est observe chez 50% des malades atteints d'hyperostose vertbrale
ankylosante (HV A) et peut parfois constituer l'aspect prdominant de la maladie.

OBSERVATION 1

Nous rapportons 3 observations de compression mdullaire


cervicale par ossification du LCVP associe une HV A
traite chirurgicalement.
En se basant sur nos 3 observations et sur une revue de la

Le bilan radiographique rvle au rachis cervical sur le clich de profil la prsence d'une ossification paisse la face
postrieure des corps vertbraux C2, C3 et C4. Sur les
coupes tomographiques cette ossification parat spare du
corps vertbral de C2 et de C3 puis adhre au corps de C4
(figure 1). Par ailleurs, on observe une ostophytose exubrante antrieure caractristique d'hyperostose
vertbrale
ankylosante. Cet aspect est galement retrouv en antrolatral au niveau du rachis dorsal et lombaire.

Monsieur Hdi A ... , 63 ans, est hospitalis en Dcembre


1983 pour cervicalgies et lombosciatique
SI bilatrale
associes une lourdeur progressive des membres infrieurs sans troubles sphinctriens voluant depuis 4 ans.
A l'examen, il existe une quadriparsie spastique prdominant aux membres infrieurs sans troubles sensitifs. Les
reflexes ostotendineux sont vifs aux 4 membres, il existe
un Hoffman aux membres suprieurs, il n'y a pas de signe
de Babinski. La mobilit du rachis cervical est trs limite.

littrature, les rapports ventuels de l'affection avec l'HV A


seront envisags.

La mylographie montre
C4. La biologie de routine
de diabte.
En Mars 1984, est ralise
A 3 ans de recul, l'tat du

la ..
Figure 1 : observation nOl
a : Rachis cervical de profil
*Ossification LCVP C2- C4
*Hyperostose

antrieure

b : Tomographie

sagittale.

lb
242

un arrt incomplet en regard de


est sans particularit. Il n'y a pas
une laminectomie C2 - C7.
malade est stationnaire.

MYLOPATHlE

CERVICALE

SECONDAIRE

UNE OSSIPICA TION DU LIGAMENT

COMMUN

VERTBRAL

POSTRIEUR

AU COURS DE L'HYPEROSTOSE

VERTBRALE

ANKYLOSANTE

2a'"
Figure 2 : observation n02
a : Rachis cervical de profi 1 :
* Ossification du LCVP C2- CS

b : Tomographie

sagittale.

* Hyperostose antrieure

OBSERVATION 2
Monsieur Saadaoui S... , 41 ans, est hospitalis en Octobre
1993 pour paresthsies et faiblesse des 4 membres d'aggravation progressive et voluant depuis 1986.
L'examen retrouve un syndrome ttrapyramidal avec marche
spastique, reflexes vifs et trpidation pileptode des pieds. Il
n'y a pas de troubles sensitifs superficiels ou profonds, ni de
troubles sphinctriens. Le testing musculaire montre un discret dficit des muscles intrinsques des mains.
L'examen du rachis est normal.
L'tude radiographique montre l'tage cervical une ossification du ligament vertbral postrieur s'tendant de
l'angle postro-infrieur de C2 l'angle postro-suprieur
de CS. Cette ossification parait spare des corps vertbraux. Il existe par ailleurs, une ostophytose exubrante
antrieure avec vritable pont CS - C6 (figure 2).
A l'tage dorso-lombaire, on retrouve une hyperostose vertbrale ankylosante typique.
Le myloscanner cervical montre que le LCVP est massive-

Figure 3: observation n02


Coupe tomodensitomtrique
passant par le corps de C3
Ossification du LCVP entranant un retrcissement du canal rachidien.

243

S. BAKLOUTI,

Z. BOUDAOUARA,

N, HDIJI, M.H. ELLEUCH,

H. BEN MANSOUR,

S. SELLAMI

ment calcifi, pais, cette calcification est asymtrique et


responsable d'un refoulement important de la moelle en
particulier aux tages C3 - C4 , C4 - CS et CS - C6 (Figure
3),
Le bilan biologique de routine est normal.
Opr par voie antrieure en Dcembre 1993, il a t ralis une corporectomie de C3 et C4 avec ablation du LCVP,
Ce geste, jug insuffisant, a t complt 6 mois plus tard
par une laminectomie C2 - C7.
A 8 mois de recul aprs la 2me intervention, l'tat du
malade est stationnaire.

OBSERVATION 3
Monsieur Salah H ... , 78 ans, suivi en consultation pour
HV A est hospitalis en Octobre 1994 pour une ttraparsie
d'installation brutale avec troubles sphinctriens type de
rtention vsicale survenue la suite d'une chute de sa hauteur avec traumatisme cervical.

Sa.
Figure S : observation n03
Coupe tomodensitomtrique
a : passant par le corps de C2
b : passant par le corps de CS
Ossification
asymetrique
du LCVP
mdullaire.

entranant

une compression
Sb .

L'examen retrouve un rachis cervical douloureux, compltement raide, un dficit moteur prdominance distale aux
membres suprieurs et prdominance
proximale aux
membres infrieurs. Il existe un niveau sensitif en D6. Les
rflexes ostotendineux sont diminus au membre suprieur
gauche, les reflexes achillens sont abolis. Il existe un signe
de Hoffman ainsi qu'un signe de Babinski du ct droit.
Le bilan biologique de routine est normal.
La radiographie
du rachis cervical montre des signes
d'HV A avec coule ostophytique corporale antrieure
sans image de fracture ni de luxation aux clichs dyna-

Figure 4 : observation n03


Rachis cervical de profil:
* Ossification du LCVP partir de C2
* Hyperostose antrieure.

244

MYLOPATHIE

CERVICALE

SECONDAIRE

UNE OSSIFICATION

DU LIGAMENT

COMMUN

VERTBRAL

mique. Il existe, par ailleurs, une ossification du LCVP


commenant au sommet de l'odontode et descendant le
long du mur postrieur des corps des vertbres cervicales
(figure 4),
La mylographie, ralise par voie sous occipitale, montre
une image d'arrt incomplet en regard de C3 - C4 . Les
coupes tomodensitomtriques confirment la prsence d'une
ossification asymtrique du LCVP s'tendant de C2 jusqu'
C7 entranant un retrcisssement du canal rachidien et une
compression importante de ]a moelle cervicale (figure 5),
Une ]aminectomie C3 - C7 est ralise en Novembre 1994.

POSTRIEUR

AU COURS DE L'HYPEROSTOSE

VERTBRALE

ANKYLOSANTE

Bastin (5)rapporte quatre observations d'ossification


du
LCVP, trois d'entre elles comportent une localisation cervicale dont une associe une HV A et complique d'une
compression mdullaire.
La laminectomie n'a permis qu'une rcupration fort partielle (5).
L'ossification du LCVP survient dans 70 75% des cas au
rachis cervical de C2 C7 mais prdomine entre C3 et C5
(17)]a longueur de l'ossification varie d'une plusieurs vertbres et peut s'interrompre en regard des risques intervertbraux. L'paisseur de l'ossification varie de 1 8 mm.(6)
Elle peut galement siger au rachis dors a] (15 20% des
cas) ou au rachis lombaire (10% des cas). ru
Cette affection touche ]e sujet de plus de 40 ans mais ]a frquence augmente avec l'ge (10% aprs 60 ans chez les
Japonais). L'ge moyen de nos malades est de 60,5 ans. Il
existe une prdominance masculine. Nos 3 malades sont de
sexe masculin. L'ossification du LCVP est gnralement
asymptomatique, mais parfois et comme c'est ]e cas dans
nos 3 observations, ]e mode de rvlation est neurologique.
Dans ce cas, il s'agit d'une para ou ttraparsie spastique,
d'installation
habituellement
progressive. Les troubles
sphinctriens sont tardifs. Cependant dans 20% des cas, le
dficit rvlateur peut s'tre constitu de faon aigue souvent aprs un traumatime minime (11)(cas de notre observation n 3) les cervica]gies, les atteintes radiculaires avec
troubles sensitifs des membres sont frquentes.
Les aspects anatomopatho]ogiques des lsions mdullaires
ont fait l'objet de quelques publications notamment par les
auteurs Japonais (Tsukimoto (II) , Murakami (12.
Macroscopiquement, ]a moelle pinire est ondule et ap]atie. En microscopie optique ]a substance grise est le sige
d'infarctus avec ncrose. Les cordons postrieurs et ]atraux sont sige de dmy]inisation avec prolifration d'une
novascu]arisation.
Dans ]e dterminisme de ]' atteinte mdullaire intervient la

A 4 mois de recul, l'tat du patient est stationnaire.

COMMENTAIRES
Le LCVP s'tend de l'os cccipita] jusqu'au sacrum et tapisse la face postrieure des corps vertbraux et des disques
intervertbraux. L'ossification de ce ligament peut tre
l'origine d'une compression mdullaire.
La premire description remonte 1838 par Key, suivie de
2 cas: Knaggs (1925) et Oppenheimer, (1942) (21).
Tsukimoto (1960) a relanc ]'intert pour les affections
ossifiantes des ligaments rachidiens. Son premier cas est
celui d'un patient opr pour une ttraparsie due l'ossification pluri tage du LCVP occupant les 2/3 antrieurs du
canal rachidien (19).
Terrayama (1964) (6)a introduit ]e terme d'ossification du
LCVP par opposition aux autres affections osto-constructrices du rachis: spondylarthrite ankylosante, hyperostose
vertbrale ankylosante et arthrose rachidienne.
L'tiologie de cette ossification est inconnue, elle prdomine dans les populations asiatiques notamment chez les
Japonais avec une prvalence de 3% (8). Dans les autres
populations elle est plus rare. La frquence est prs de 10
fois suprieure celle observe chez les caucasiens (II).
Le mcanisme de cette ossification est inconnue, elle commence probablement au niveau des couches superficielles
du ligament en regard de la dure mre (15),puis s'tend vers
les couches profondes. Les zones non ossifies donnent une
image radio-transparente
entre les corps vertbraux et
l'ossification. Elle se fait par ostoformation endochondrale
(15)pouvant aller jusqu' la formation d'un os compact avec
deux corticales et une spongieuse comportant de la moelle
osseuse.

rduction du diamtre antro-postrieur du canal rachidien.


D'aprs une tude de 74 patients, Nose (14)conclut qu'une
rduction de 30% du diamtre antro-postrieur constitue
un seuil critique pour ]a survenue d'une atteinte mdullaire.
Cependant dans certains cas, il est difficile d'invoquer ce
seul facteur; un mcanisme ischmique, comme ]e suggrent les tudes anatomiques, intervient trs probablement et
expliquerait l'absence de paralle]isme entre l'tendue des
lsions osseuses et l'importance des lsions mdullaires.
D'autres facteurs comme l'troitesse canal aire congnitale,
les frictions entre ]a moelle et l'ossification lors des mouve-

Resnick (16) partir d'une tude radiologique du rachis cervical chez 74 patients atteints d'HV A note la prsence
d'une ossification du LCVP dans 50% des cas.

ments du rachis cervical, les traumatismes


ment intervenir.<21.5)

Arlet et Coll (3) rapportent 17 cas de mylopathie cervicale


avec stnose du canal rachidien secondaire des prolifrations osseuses dveloppes ]a face antrieure du cana]
cervical du type de celles dcrites par Forestier et RotesQuero] sur les faces antrieures et latrale de la colonne
vertbrale. Ils trouvent des images radiologiques diffrentes
de celles de nos observations et remarquent leur analogie
avec les images d'hyperostose ankylosante antrieure.

peuvent gale-

Le diagnostic d'ossification du LCVP repose sur la radiographie du rachis de profil qui montre une opacit linaire
se projetant ]e long du bord postrieur des corps vertbraux,
passant en pont derrire les disques intervertbraux, s'insrant sur les corps vertbraux sauf parfois aux extrmits o
elle reste libre.
La tomographie sagittale mdiane du rachis est un examen
245

S. BAKLOUTI,

Z. BOUDAOUARA,

N. HDDI, M.H. ELLEUCH,

H. BEN MANSOUR,

S. SELLAMI

Plusieurs sries rapportent de bons rsultats par cette technique avec amlioration du tableau neurologique chez la
majorit voire tous les patients, (1,9)
La rcupration
a mme t totale pour chaque type
d'atteinte neurologique dans un peu moins de la moiti des
cas, (9)

performant et sa sensibilit est aussi bonne que celle de la


tomodensitomtrie ou l'imagerie par rsonance magntique
(11),

Plusieurs aspects sont dcrits : continu, segmentaire ou


moins frquemment localis. La compression mdullaire
est plus svre quand l'ossification est de type continu (8),
La tomodensitomtrie
assure une meilleure tude de

Les rapports entre ossification du LCVP et HV A sont


controverss.
Arlet (3,4)parle d'hyperostose
postrieure; chez tous ses
patients existent des lsions associes d'HV A antrieure.
Par contre, les Japonais notamment, n'voquent pas l'association des deux maladies.

l'paisseur et de l'extension latrale de l'ossification et permet une mesure du diamtre antro-postrieur


du canal
rachidien,
L'imagerie par rsonance magntique est actuellement
l'exploration
radiologique de choix pour dterminer la
localisation de l'ossification et le degr de compression
mdullaire, Sur les images pondres en Tl et T2, l'ossification du LCVP montre un bas signal caractristique mais
la distinction avec la corticale du corps vertbral n'est pas
toujours possible. Elle est plus facile identifier sur les
coupes pondres en T2. Par ailleurs, les images sagittales
en flexion et extension de la nuque permettent d'apprcier
la svrit de la compression mdullaire (8).
La mylographie peut tre dangereuse et aggraver l'atteinte
neurologique (11),Elle montre quand elle est ralise une
image dficitaire beaucoup plus tendue que l'ossification
pathologique ne le laisserait prvoir. Ceci est expliqu par
la prsence en arrire de l'ossification d'une bande de tissu
fibreux peu vascularis adhrant la face antrieure de la
mningite (8),
Une surveillance clinique et radiologique est recommande
quand l'ossification du LCVP est asymptomatique,
Le traitement conservateur associant repos au lit, tractions
ou orthses cervicales est indiqu chez tous les patients
sauf ceux prsentant un dficit neurologique persistant ou
s'aggravant ou bien si l'tude radiologique montre des facteurs de risque supplmentaires
pouvant aggraver les
lsions mdullaires (9).Dans ces cas, le traitement chirurgical est indiqu. Plusieurs techniques chirurgicales sont proposes utilisant deux approches diffrentes: dcompression
postrieure par laminectomie ou dcompression antrieure
(10.13,20).
Entre les annes 1960 - 1970, la laminectomie a t le traitement de choix (9,18),Nagashima (13)a ralis 10 laminectomies et obtenu un excellent rsultat dans 6 cas, et un bon
rsultat dans 3 cas.

La frquence leve de cette association a t en fait rapporte par Resnick en 1978 qui trouve une ossification du
LCVP chez 50% des patients atteints d'HV A(16).Ceci suggre pour certain la possibilit d'un facteur hrditaire (2,9)
Trois thses peuvent tre dfendues : unicit des deux
pathologies, association ou dualit complte (5),
En faveur d'une sparation entre les deux entits, Bastin (5)
rapporte deux travaux raliss sur les antignes lymphocytaires; Rosenthal, chez les patients atteints d'HV A note une
incidence accrue de l'HLA B8. Par contre Sonogaki ne note
aucun schma antigenique particulier chez les malades qui
prsentent une ossification du LCVP.
Bastin (5) pense que l'hyperostose et l'ossification du LCVP
sont deux maladies distinctes, mais il est connu que les
patients atteints de la maladie de Forestier dveloppent
aisment des noformations exubrantes et grossires au
contact de tout le squelette. Il n'est ds lors pas interdit de
penser qu'un patient, porteur de cette prdisposition, puisse
dvelopper une ossification franchement intra-ligamentaire
mais laquelle cette prdisposition imprimerait une physionomie particulire ,
L'ossification du LCVP est une entit actuellement bien
caractrise, elle est frquente dans les populations asiatiques mais peut se voir dans toutes les races comme l'illustrent nos 3 observations. Gnralement asymptomatiques,
elles peuvent entrainer des tableaux de compression mdullaire. Sa relation avec l'HV A reste encore mal lucide.

Cependant, le bnfice de la laminectomie s'est avr par la


suite limit, Une rcidive ultrieure est toujours possible (1).
Elle ne s'adresse pas directement la cause de la compression, des radiculalgies
sequellaires
peuvent persister.
L'instabilit laquelle elle expose peut aggraver le tableau
neurologique, (9)
Nos 3 malades ont bnfici d'une laminectomie, aucune
amlioration du dficit neurologique n'a et obtenue.
Actuellement, plusieurs auteurs lui prfrent la dcompression antrieure, plusieurs techniques sont proposes. La
plus adapte semble celle qui associe corporectomie, discectomie, ablation de l'ossification du LCVP, suivie d'une
greffe osseuse intersomatique, (9)

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