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TIPOS DE EXTINTORES Y SU APLICACION

CONCEPTO
Un extintor, extintor de fuego, o matafuego es un artefacto
que sirve para apagar fuegos. consiste en un recipiente
metlico (bombona o cilindro de acero) que contiene
un agente extintor de incendios a presin, de modo que al
abrir una vlvula el agente sale por una boquilla (a veces
situada en el extremo de una manguera) que se debe
dirigir a la base del fuego. Generalmente tienen un
dispositivo para prevencin de activado accidental, el cual
debe ser deshabilitado antes de emplear el artefacto.
De
forma
ms
concreta
se
podra
definir
un extintor como un aparato autnomo, diseado como un
cilindro, que puede ser desplazado por una sola persona y
que usando un mecanismo de impulsin bajo presin de
un gas o presin mecnica, lanza un agente extintor hacia
la base del fuego, para lograr extinguirlo.
Los hay de muchos tamaos y tipos, desde los muy
pequeos, que suelen llevarse en los automviles, hasta
los grandes que van en un carrito con ruedas. el contenido vara desde 1 a 250
kilogramos de agente extintor.

TIPO Y CLASIFICACIN DE LOS EXTINTORES


Los extintores son elementos porttiles destinados a la lucha contra fuegos incipientes,
o principios de incendios, los cuales pueden ser dominados y extinguidos en forma
breve.
De acuerdo al agente extintor los extintores se dividen en los siguientes tipos:
- A base de agua
- A base de espuma
- A base de dixido de carbono
- A base de polvos
- A base de compuestos halogenados
- A base de compuestos reemplazantes de los halgenos

Listaremos a continuacin los extintores mas comunes, y los clasificaremos segn la


clase de fuego para los cuales resultan aptos:

Extintores de agua
El agua es un agente fsico que actua principalmente por enfriamiento, por el gran
poder de absorcin de calor que posee, y secundariamente actua por sofocacin, pues
el agua que se evapora a las elevadas temperaturas de la combustin, expande su
volumen en aproximadamente 1671 veces, desplazando el oxgeno y los vapores de la
combustin. Son aptos para fuegos de la clase A. No deben usarse bajo ninguna
circunstancia en fuegos de la clase C, pues el agua corriente con el cual estan
cargados estos extintores conduce la electricidad.

Extintores de espuma (AFFF)


Actan por enfriamiento y por sofocacin, pues la espuma genera una capa continua de
material acuoso que desplaza el aire, enfra e impide el escape de vapor con la finalidad
de detener o prevenir la combustin. Si bien hay distintos tipos de espumas, los
extintores mas usuales utilizan AFFF, que es apta para hidrocarburos. Estos extintores
son aptos para fuegos de la clase A y fuegos de la clase B.

Extintores de dixido de carbono


Debido a que este gas esta encerrado a presin dentro del extintor, cuando es
descargado se expande abruptamente. Como consecuencia de esto, la temperatura del
agente desciende drasticamente, hasta valores que estan alrededor de los -79C, lo
que motiva que se convierta en hielo seco, de ah el nombre que recibe esta descarga
de "niebe carbnica". Esta niebla al entrar en contacto con el combustible lo enfra.
Tambin hay un efecto secundario de sofocacin por desplazamiento del oxgeno. Se lo
utiliza en fuegos de la clase B y de la clase C, por no ser conductor de la electricidad.
En fuegos de la clase A, se lo puede utilizar si se lo complementa con un extintor de
agua, pues por si mismo no consigue extinguir el fuego de arraigo. En los lquidos
combustibles hay que tener cuidado en su aplicacin, a los efectos de evitar
salpicaduras.

Extintores de Polvo qumico seco triclase ABC


Actan principalmente qumicamente interrumpiendo la reaccin en cadena. Tambin
actan por sofocacin, pues el fosfato monoamnico del que generalmente estan
compuestos, se funde a las temperaturas de la combustin, originando una sustancia
pegajoza que se adhiere a la superficie de los slidos, creando una barrera entre estos
y el oxgeno. Son aptos para fuegos de la clase A, B y C.

Extintores a base de reemplazantes de los halgenos (Haloclean y Halotron I)


Actan principalmente, al igual que el polvo qumico, interrumpiendo qumicamente la
reaccin en cadena. Tienen la ventaja de ser agentes limpios, es decir, no dejan
vestigios ni residuos, adems de no ser conductores de la electricidad. Son aptos para
fuegos de la clase A, B y C.

Extintores a base de polvos especiales para la clase D


Algunos metles reaccionan con violencia si se les aplica el agente extintor equivocado.
Existe una gran variedad de formulaciones para combatir los incendios de metales
combustibles o aleaciones metlicas. No hay ningn agente extintor universal para los
metales combustibles, cada compuesto de polvo seco es efectivo sobre ciertos metales
y aleaciones especificas. Actan en general por sofocacin, generando al aplicarse una
costra que hace las veces de barrera entre el metal y el aire. Algunos tambin absorven
calor, actuando por lo tanto por enfriamiento al mismo tiempo que por sofocacin. Son
solamente aptos para los fuegos de la clase D.

Extintores a base de agua pulverizada

La principal diferencia como los extintores de agua comunes, es que poseen una
boquilla de descarga especial, que produce la descarga del agua en finas gotas
(niebla), y que adems poseen agua destilada. Todo esto, los hace aptos para los
fuegos de la clase C, ya que esta descarga no conduce la electricidad. Adems tienen
mayor efectividad que los extintores de agua comunes, por la vaporizacin de las finas
gotas sobre la superficie del combustible, que generan una mayor absorcin de calor y
un efecto de sofocacin mayor (recordar que el agua al vaporizarse se expande en
aproximadamente 1671 veces, desplazando oxgeno). Son aptos para fuegos de la
clase A y C.

Extintores para fuegos de la clase K a base de acetato de potasio


Son utilizados en fuegos que se producen sobre aceites y grasas productos de freidoras
industriales, cocinas, etc. El acetato de potasio se descarga en forma de una
fina niebla, que al entrar en contacto con la superficie del aceite o grasa, reacciona con
este produciendose un efecto de saponificacin, que no es mas que la formacin de
una espuma jabonosa que sella la superficie separandola del aire. Tambin esta niebla
tiene un efecto refrigerante del aceite o grasa, pues parte de estas finas gotas se
vaporizan haciendo que descienda la temperatura del aceite o grasa.

MANUAL DE OPERACIN Y MANTENIMIENTO


1. DEFINICIN Y PARTES DEL EXTINTOR.
Un extintor es un aparato autnomo que permite proyectar y dirigir un agente extintor
sobre un fuego con el fin de extinguirlo en su fase inicial. La proyeccin del agente
extintor se consigue mediante la accin de una presin interna, que puede obtenerse
por presurizacin interna permanente o por la liberacin de un gas auxiliar.
Un extintor se compone de:
- Recipiente o cuerpo.
- Agente extintor.
- Agente impulsor o sistema de presurizacin.
- Elementos de disparo.
- Dispositivos de seguridad.

- Recipiente o cuerpo del extintor. Es el elemento que contiene el agente extintor, y en


algunos casos (extintores de presin permanente) tambin contiene el gas impulsor.
Est sujeto a la normativa para envases a presin. Lleva una etiqueta de identificacin
con sus caractersticas e instrucciones de uso, as como una placa de diseo donde se
reflejan sus condiciones de fabricacin y mantenimiento.
- Agente extintor. Es el producto contenido en el agente extintor cuya accin provoca la
extincin. Los agentes extintores ms comunes son el agua, el polvo qumico y el CO2.
- Sistema de presurizacin. Es el medio utilizado para conseguir que el agente extintor
pueda ser proyectado.
- Elementos de disparo. Permiten iniciar, dirigir y cortar la proyeccin del agente
extintor. Distinguimos:
Manetas. Hay dos manetas, la de abajo que es fija y la de arriba que es la de

accionamiento.
Manguera. Es un tubo semirrgido por el que circula el agente extintor hacia el exterior.
Boquilla. Es la parte situada en el extremo de la manguera (o directamente unido al
extintor en los extintores que carecen de manguera). Dependiendo del tipo de agente
extintor se utilizan diferentes boquillas, con el objetivo de facilitar su dispersin y
potenciar su poder de penetracin en el fuego al que van dirigidos.

- Elementos de seguridad. Son el pasador de seguridad, que impide el accionamiento


involuntario de la maneta, y el manmetro, que indica la presin del gas impulsor.
2. CLASIFICACIN DE LOS EXTINTORES.
Los extintores se clasifican de tres formas, segn su movilidad, segn el agente
extintor utilizado, y segn sea su sistema de presurizacin.
2.1. SEGN SU MOVILIDAD.
Atendiendo a criterios de movilidad, podemos clasificar los extintores en:
- Porttiles. Son extintores concebidos para ser transportados y utilizados a mano,
es por ello que su peso mximo ser de 20 kgs. en condiciones de funcionamiento.
Estos son los extintores ms comunes y conocidos.
- Mviles. Tienen un peso superior a 20 kgs. y disponen de ruedas para poder ser
trasladados por una persona.
- Fijos. Forman parte de la estructura de un edificio, generalmente para su
accionamiento automtico sobre un elemento de riesgo. Se complementan con los
sistemas de deteccin automtica.

2.2. SEGN SU SISTEMA DE PRESURIZACIN.


La proyeccin del agente extintor se logra por presurizacin mediante la incorporacin
de un agente impulsor, en funcin de donde se encuentre alojado el agente impulsor

clasificaremos los extintores en:


- Extintores de presin permanente. Son aquellos en los que el cuerpo del extintor est
permanentemente presurizado, distinguimos dos tipos:
- de presin propia, el propio agente extintor est a suficiente presin para poder
impulsarse, es decir, es a la vez agente impulsor. Estos son los extintores de CO2, que
carecen por este motivo de manmetro, el CO2 sale al exterior con una presin de
alrededor 150 kg/cm2.
- de presin incorporada, son extintores que utilizan un agente extintor
incapaz de impulsarse por s mismo, y cuya presin de impulsin se consigue con la
ayuda de un gas impulsor, que es incorporado al cuerpo del extintor durante la
fabricacin o recarga del mismo. El gas impulsor suele ser nitrgeno seco o incluso aire
comprimido, estos extintores pueden ser de agua o de polvo qumico, que deben
poseer manmetro, cuya presin estar en torno a los 15-20 kg/cm2. El gas impulsor se
encuentra, en estado gaseoso, en la parte superior del recipiente, por lo que hay que
tener la precaucin de utilizarlo en posicin vertical, ya que si se invierte quedara
inutilizado.
- Extintores de presin no permanente, o de presin adosada. Son extintores en los que
el agente extintor no se encuentra presurizado, sino que se procede a su presurizacin
en el momento previo a su utilizacin. El gas impulsor est contenido en un botelln, que
podr estar alojado en el interior del recipiente (presin adosada interior) o en el exterior
(presin adosada externa). Estos extintores pueden ser de agua o polvo qumico, y no
necesitan manmetro.

2.3. SEGN EL AGENTE EXTINTOR.


Los agentes extintores ms utilizados en los extintores son:
- Agua.
- Polvo qumico.
- CO2.
- Extintores de agua.
Este tipo de extintor utiliza como agente extintor el agua con una serie de aditivos
(humectantes, retardantes y espumantes). Extinguen por enfriamiento, absorbiendo el
calor del fuego para evaporarse, es ms eficaz cuanto ms pulverizada se aplique el
agua.
Sirven para extinguir fuegos de tipo A. Tambin pueden utilizarse para fuegos de tipo B,
siempre que el agua se proyecte pulverizada, aunque no son los ms adecuados para
este tipo de fuego.
Nunca deben ser utilizados en fuegos con presencia de corriente elctrica, debido al

peligro de electrocucin.
- Extintores de polvo qumico.
Utilizan como agente extintor polvo qumico, formado por sales inorgnicas de diferente
composicin, finamente pulverizado. Extinguen por inhibicin de la reaccin en cadena.
Son los extintores ms comnmente empleados en los edificios, debido a su
versatilidad de aplicacin.
El polvo qumico puede dificultar la visibilidad y la respiracin, aunque su toxicidad es
nula, teniendo especialmente cuidado si se emplea en un recinto cerrado.
La composicin del polvo qumico depende del tipo de fuego para el que sea de
aplicacin, existiendo as tres modalidades:
Polvo qumico seco. Para fuegos de tipo B y C. Se componen de sales de sodio o
potasio combinadas con otros compuestos para darles fluidez y estabilidad.
Polvo qumico polivalente. Para fuegos de tipo A, B y C. Sirven para fuegos en los que
haya presencia de corriente elctrica hasta cierto nivel de tensin, dato que vendr
grabado en el cuerpo del extintor, expresado en voltios. Tambin son conocidos como
polvos antibrasa. Se componen de una base de fosfatos de amonio con una serie de
aditivos similares a los anteriores.
Polvo especial. Para fuegos de tipo D. Este tipo de extintor es poco comn, se pueden
encontrar en instalaciones concretas que tengan riesgo de tener un fuego de metales o
productos qumicos reactivos.
- Extintores de CO2.
Utilizan como agente extintor el dixido de carbono. Se utilizan para extinguir, por
sofocacin, fuegos de tipo A y B.
El CO2 se almacena en el interior del extintor, en estado lquido, comprimido a alta
presin, suficiente para auto-impulsarse al exterior. Al proyectarse y pasar a estar a
presin atmosfrica experimenta una expansin, formando nieve carbnica, y enfriando
el medio circundante a una temperatura de 78 C. Por ello se deben extremar las
precauciones de uso, debido a que su proyeccin sobre la piel puede dar lugar a
quemaduras por congelacin, por este motivo estos extintores tienen un tipo de boquilla
caracterstica, que hay que coger por su base o zona ms alejada del punto de
proyeccin.
Tambin hay que tener en cuenta que el dixido de carbono es un gas asfixiante que
desplaza al oxgeno del aire, por lo que puede resultar peligroso para la salud en
concentraciones superiores al 9%.
Este tipo de extintor puede ser aplicado en fuegos con presencia de corriente elctrica,
debido a que el CO2 es un mal conductor de la electricidad.
3. ELECCIN DEL AGENTE EXTINTOR.
La eleccin del agente extintor se har en funcin del mtodo de extincin que sea ms
eficaz o ms seguro, acorde con el tipo de combustible y con los riesgos asociados
(presencia de electricidad, fuegos tipo D, etc.).

En la siguiente tabla se muestra el grado de idoneidad de los distintos agentes


extintores con los diferentes tipos de fuego:

4. EFICACIA EXTINTORA.
La eficacia extintora es el parmetro que nos indica el poder de extincin para un
determinado tipo de fuego que tiene un extintor.
Se determina mediante un ensayo de extincin, sobre un hogar tipo, especfico para
cada tipo de fuego.
La eficacia va inscrita en el cuerpo del extintor, expresada mediante un nmero y una
letra, que nos definen el tipo de fuego y la cantidad de combustible que es capaz de
extinguir un determinado extintor.
Ejemplo:
Un extintor de eficacia 21 A quiere decir que es capaz de extinguir un fuego de un
combustible slido, concretamente 21 vigas de madera de 500 mm. de capa
transversal.
Un extintor de eficacia 113 B, quiere decir que es capaz de extinguir un fuego de 113
litros de un combustible lquido, concretamente 113 litros de una mezcla de 1/3 agua y
2/3 de heptano.
5. INSCRIPCIONES DEL EXTINTOR.
Con el fin de que el usuario tenga conocimiento de las prestaciones, limitaciones y
estado de un extintor, todos deben ir provistos de una placa de diseo o placa de
timbre, y de una etiqueta de caractersticas e instrucciones de uso.
Dichas inscripciones estarn situadas sobre el cuerpo del extintor, en forma de
calcomana, placa metlica, impresin serigrfica o cualquier otro procedimiento de

impresin que no se borre fcilmente. Los caracteres deben ser fcilmente legibles,
teniendo en cuenta que algunas de estas inscripciones deben pode leerse rpidamente
en el momento de la intervencin.

El retimbrado del extintor se debe hacer cada 5 aos y es cometido del fabricante o
mantenedor del extintor, slo puede hacerse el primer retimbrado y tres ms, es decir,
pasados 20 aos el extintor queda fuera de servicio. La norma de retimbrado no afecta
a los extintores de CO2, ya que carecen de caducidad.
6. UTILIZACIN DE UN EXTINTOR.
Un extintor slo es eficaz cuando se utiliza en la fase inicial de un incendio, y su uso
debe seguir unas pautas de actuacin que nos garanticen un adecuado nivel de
seguridad.
Medidas de seguridad:
- Leer las inscripciones del extintor antes de utilizarlo.
- No golpear el extintor, ya que es un recipiente a presin.
- No situarse encima del extintor, habr que inclinarlo ligeramente.
- Realizar la extincin a favor del viento, siempre que sea posible.
- No perder de vista la zona extinguida.
- No acercase excesivamente al fuego.
- Coger el extintor por el sitio adecuado, especialmente en el caso de extintores de
CO2.
- Precaucin de no proyectar el extintor sobre los ojos.
Pautas de actuacin:
- Averiguar el tipo de combustible.
- Elegir el tipo de extintor adecuado.
- Situarse de espaldas al tiempo.

- Revisar que el manmetro se encuentre en la zona verde de presin adecuada.


- Quitar el precinto de seguridad.
- Presurizar si fuera necesario.
- Realizar un disparo de prueba antes de acercarse al fuego.
- Atacar al incendio por la base.
- Siempre que sea posible actuar por parejas, sin colocarse uno enfrente del otro.

7. MANTENIMIENTO.
Los extintores de incendio, al igual que el resto de los equipos de lucha contra
incendios, se caracterizan por dos particularidades que les son propias y exclusivas:
- Se adquieren con la esperanza de no tener que utilizarlos.
- La degradacin de su operatividad no puede detectarse como consecuencia de su
uso.
Esto hace que las operaciones de mantenimiento en estos equipos tengan la mxima
importancia, en el caso de los extintores tendremos en cuenta:
Mantenimiento peridico
Segn el Reglamento de Instalaciones de Proteccin Contra Incendios, se establece un
programa mnimo que engloba dos grupos de operaciones:
- Las que debe de realizar el propietario o usuario del aparato.
- Las que deben ser realizadas por fabricantes o mantenedores de aparatos.
1.- Por parte del usuario, cada tres meses:
- Comprobacin de la accesibilidad del extintor.
- Comprobacin visual de los precintos, seguros, inscripciones de placa y etiqueta de
caractersticas, posibles grietas en las mangueras, desperfectos en el cuerpo del
extintor.
- Comprobacin del estado de carga (peso y presin) del extintor y del botelln de gas
impulsor si existiera.
- Comprobacin del estado de las partes mecnicas: boquilla, vlvulas, mangueras, etc.
2.- Por parte del personal especializado:
- Cada ao. Verificacin del estado de la carga (peso y presin), agente extintor

(presin), estado de las mangueras, boquillas, lanzas, vlvulas, etc.


- Cada 5 aos. Timbrado del extintor, caducidad del mismo 20 aos.