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DIMENSES DA NEGAO DOS RIOS URBANOS NAS

METRPOLES BRASILEIRAS: o caso da ocupao da rede de


drenagem da plancie do Recife, Brasil
DIMENSIONS OF DENIAL OF URBAN RIVERS IN BRAZILIAN
CITIES: the case of occupation of the drainage network of the plain of
Recife, Brazil
Lutiane Queiroz de Almeida
Professor Adjunto do Depto. de Geografia da Universidade Federal de Rio Grande do Norte - UFRN.
lutianealmeida@hotmail.com

Antonio Carlos de Barros Corra


Professor Adjunto do Depto. de Geografia da Universidade Federal de Pernambuco UFPE
dbiase@hotmail.com

Resumo
O artigo contribui para o entendimento dos conflitos socioambientais que se
estabelecem nas cidades, notadamente aqueles que se realizam nos ambientes fluviais
urbanos no Brasil. Para isso, realizou-se um levantamento histrico do uso dos rios,
analisando o processo de urbanizao e a influncia deste sobre a negao dos cursos
fluviais enquanto elemento constituinte dos espaos urbanos, tomando como exemplo
para anlise, o caso da rede de drenagem que se estabelece sobre a plancie do Recife,
sobre a qual se assenta o ncleo mais urbanizado da metrpole homnima, Estado de
Pernambuco, Brasil. Conclui-se que convivem no espao estudado cenrios
controversos de intenso aprofundamento da degradao socioambiental e setores
fragmentados de melhoria na oferta de infra-estrutura, reduo das desigualdades
socioambientais, oferta de reas de recreao e requalificao do entorno fluvial. Nesse
segundo contexto, cria-se um clima adequado para os investimentos pblicos e privados
e de revalorizao da paisagem fluvial, agregando-lhe valor cnico e, invariavelmente,
imobilirio.
Palavras-chave: Rios urbanos; Conflitos socioambientais; Metrpoles; Recife; Brasil.
Abstract
This article aims at contributing to the understanding of the socio-environmental
conflicts that take place within cities, mainly those connected to urban fluvial
environments in Brazil. Therefore, a historical assessment of land use was conducted,
analysing the process of urbanization and its influences upon the denial of fluvial
courses as an element of urban spaces. The chosen case study was the drainage network
of Recife fluvial plain, where the core area of the homonymous metropolis is located,
State of Pernambuco, Brazil. It is concluded that controversial scenarios co-exist,
juxtaposing intense socio-environmental degradation to fragmented sectors with better
infra-structure offer, reduced socio-environmental inequalities, recreation areas and
riverine requalification. In the latter context, the adequate environment is created to
promote public and private investments, that aggregate scenic and, invariably, real
estate value to the fluvial landscape.
Geo UERJ - Ano 14, n. 23, v. 1, 1 semestre de 2012 p. 114-135
ISSN: 1415-7543 E-ISSN: 1981-9021
http://www.e-publicacoes.uerj.br/index.php/geouerj

Keywords: urban rivers, socio-environmental conflicts, metropolis, Recife, Brazil


INTRODUO

Dos diversos tipos de ambientes e paisagens terrestres, os rios urbanos so


de longe os mais utilizados, ocupados, modificados, degradados, subjugados, e por fim,
negados. Na verdade, h uma negao tanto do ambiente dos rios urbanos quanto da
parcela da sociedade que habita sua rea de influncia, problema que permeia
praticamente todos os pases em desenvolvimento.
Desde as primeiras civilizaes hidrulicas at as reas urbanas mais
desenvolvidas da atualidade, os rios foram e so usados para os mais distintos fins e
propsitos, servindo desde a harmonizao paisagstica nas reas mais gentrificadas ao
lanamento de eflvios no tratados e todo tipo de descarte domstico nas zonas de
ocupao informal.
Os rios urbanos so aqueles que, dialeticamente, modificam e so
modificados na sua inter-relao com as cidades. E a partir dessa interao, surge algo
que , ao mesmo tempo, natural e cultural, orgnico e artificial, sujeito e objeto, algo
hbrido por que no mais natural, mas tambm no se transformou ao ponto de deixar
de carregar em si a Natureza. Isso um pouco do que se pode depreender sobre esse
elemento, objeto de estudo deste artigo.
No contexto das cidades, hoje o principal habitat humano, os rios possuem
variadas formas de representao e potencialidades, mas tambm de ameaas,
vulnerabilidades e riscos para os habitantes de suas reas de influncia. Um dos grandes
problemas da relao entre rios e cidades como resolver a questo do uso e da
ocupao irregular e desordenada da faixa marginal aos canais, tendo em conta que
estes possuem conjuntamente as suas respectivas bacias de drenagem, uma dinmica
peculiar. No entanto, freqentemente essa dinmica negligenciada quando do processo
de ocupao das reas imediatamente sob a influncia dos cursos fluviais, ou seja:
leitos, terraos e mesmo baixas encostas no caso das bacias de menor ordem
imediatamente adjacentes aos cursos principais.
No Brasil e na maior parte dos pases em desenvolvimento, a relao entre
os rios e a cidade extremamente contraditria. As margens dos rios urbanos no Brasil,
por exemplo, so consideradas pela legislao ambiental como reas de preservao
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permanente, no entanto so majoritariamente ocupadas pela populao de baixa renda


como alternativa de espao para moradia, em funo do alto dficit habitacional e dos
altos valores do solo urbano em reas dotadas de melhor infra-estrutura e de condies
fsico-ambientais mais estveis.
Alm disso, os rios que cortam as cidades so utilizados como receptculo
de tudo o que descartado pela sociedade, ela mesma baseada no consumismo e no
utilitarismo. Esses ambientes, normalmente, so negados pela cidade j que se tornaram
reas desvalorizadas pela mesma sociedade que os degradaram, os confinaram em
canais de concreto, ou simplesmente os ocultaram da paisagem, tornando-os
subterrneos e convertendo-os em simples elementos do sistema de drenagem urbana.
Dessa forma, o principal objetivo deste artigo contribuir para o
entendimento dos conflitos socioambientais que se estabelecem no mbito das cidades,
notadamente aqueles que se realizam no mbito dos ambientes fluviais urbanos no
Brasil, atravs dos seguintes objetivos especficos: realizar um histrico do uso dos rios
ao longo dos tempos; analisar o processo de urbanizao e a influncia deste sobre a
negao dos rios urbanos no Brasil; realizar um estudo de caso, com vistas a ilustrar de
forma emprica os aspectos acima ressaltados, focado sobre os conflitos e desigualdades
socioambientais em um ambiente de plancie na Regio Metropolitana do Recife,
Estado de Pernambuco, Brasil.
Quanto aos mtodos utilizados, tm-se como principais referncias a anlise
sistmica e a abordagem dialtica. Como principais arcabouos tericos dos estudos
sobre rios urbanos, tm-se os trabalhos de Saraiva (1999), Petts et al. (2002), Costa
(2006), Cunha (2003), Bethemont (1993), Mann (1973). J as tcnicas utilizadas foram
a realizao de trabalhos de campo na rea objeto do estudo de caso para aferio dos
fatos espaciais in loco; os trabalhos de sensoriamento remoto com a utilizao de
imagens de satlite da rea objeto de estudo para fins de cartografao e
compartimentao das formas de uso e ocupao das reas ribeirinhas; a anlise da
bibliografia pertinente ao tema; e a anlise de dados estatsticos de cunho scioeconmico sobre a rea de estudo.
RECIFE: CIDADE ANFBIA
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Pra que saber o nome ? s mais um canal que enche !


(Declarao de uma moradora das margens de um pequeno canal afluente do
rio Beberibe no Recife, quando questionada sobre a denominao do canal).

Desde sua fundao, ainda como localidade porturia sob os outeiros de


Olinda, o Recife um exemplo emblemtico do forte embate histrico e cotidiano entre
a cidade e seu suporte fsico, neste caso as plancies e os seus rios, mormente entre a
cidade e suas guas. O Recife uma cidade de muitas guas, da chamarem-na de
cidade anfbia.
No Recife, o que no gua, foi gua ou lembra a gua, sendo essa a razo
por que a crismaram de cidade anfbia. (...) Por toda a parte, revivem as
lembranas que as guas desaparecidas deixaram. (...) A tirania da gua
submeteu a terra gua do mar que a recobriu em poca remotssima, gua
dos rios que a cortam e recortam... gua dos audes... gua dos pntanos que
a vegetao dos mangues ensombra e oculta, gua do mar no capitula diante
dos recifes e volta, duas vezes por dia, a visitar, pelos braos dos rios, os seus
domnios perdidos. (OLIVEIRA, 1942, p. 48).

O desenvolvimento do espao urbano do Recife se deu custa de


considerveis modificaes ambientais das plancies e esturios, e seu complexo
paisagstico composto por manguezais, restingas, deltas intralagunares e arrecifes, para
dar lugar segurana do estabelecimento urbano.
O seu complexo stio urbano se formou a partir da deposio de sedimentos
numa antiga baa rasa onde desaguavam os dois rios mais importantes, o Capibaribe e o
Beberibe (cf. figura 1). A sucesso de transgresses e regresses marinhas ao longo do
Pleistoceno superior culminou na formao de uma ampla plancie flvio-marinha em
forma de anfiteatro, circundada por baixas colinas e tabuleiros esculpidos nos
sedimentos tercirios da Formao Barreiras. Essa conformao geomorfolgica
propiciou o condicionamento hidrodinmico atual e a estruturao de uma densa e
ramificada rede de drenagem (cf. figura 2).

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Figura 1 Aspectos do stio fsico do Recife. A plancie uma antiga baa


que, a partir da regresso marinha, foi entulhada com sedimentos marinhos e de seus
inmeros rios. Fonte: Castro (1964), extrado de Carvalho (2004).

Figura 2 Evoluo paleogeogrfica da plancie do Recife. Fonte: Suguio


et al. (1985), extrado de Muniz Filho (2005).
Essa configurao do stio urbano do Recife foi fundamental no processo de
sua formao: primeiro, por que possua as condies ideais para a instalao de um
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porto, e isso era imperioso tanto do ponto de vista do comrcio quanto da defesa da
colnia; segundo, foi responsvel pela expanso e transformao da antiga vila em sede
da Provncia de Pernambuco e uma das principais cidades da colnia. Por outro lado, a
grande densidade e ramificao do seu sistema de drenagem impuseram/impem srias
restries e dificuldades expanso da cidade.
Questes culturais, geoestratgicas e fisiogrficas influenciaram na escolha
da sede da capitania de Pernambuco. Habituados a um terra de relevo acidentado e
escarpado desde a sua linha de costa, e com a obrigao de proteger as terras recm
conquistadas, os portugueses escolheram a colina de Marim, ao norte do Recife, para a
fundao de Olinda (cf. figura 3).

Figura 3 Representao das caractersticas do stio urbano do Recife do


sculo XVII. Notar o detalhamento da densa rede de drenagem. Todas as fortificases
(...) do Recife.... Original manuscrito de Joo Teixeira Albernaz I do Livro que da
Razo.... IHGB, Rio de Janeiro, circa 1626, pg. 327. Fonte: extrado de Reis (2000).
Com a invaso holandesa em 1630, a sede da possesso transferida para o
Recife, j que Olinda havia sido incendiada nos conflitos de posse com os portugueses.
Tendo o Recife melhores condies de alojamento poca, sendo ali a localizao do
porto e tendo os holandeses a cultura do domnio das guas, a plancie flvio-marinha
foi escolhida para sediar a possesso flamenga (cf. figura 4).

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Aps os 24 anos de domnio flamengo no Recife, com a expulso destes


pelos portugueses, a sede da capitania (depois, provncia) retorna a Olinda, mas esta
desestruturada e abandonada pelos holandeses perde definitivamente importncia em
relao ao Recife. O fato que aps diversas intervenes urbansticas de Maurcio de
Nassau (figura 5) e o crescimento de sua relevncia econmica enquanto um dos
principais portos de exportao do acar do mundo, o Recife toma a supremacia
econmica e estratgica de Olinda, e torna-se uma das principais cidades da colnia
portuguesa e capital de fato de Pernambuco.
No sculo XIX, Recife passou por uma fase de intenso crescimento
econmico e de modernizao, conseqncia do crescimento da renda ligada ao
comrcio do acar, algodo e couro, em funo da Aberturas dos Portos. O
crescimento econmico da cidade tambm foi seguido pelo aumento da populao local,
que em 1837 era de 46.273 e passa a 116.000 em 1872 (ANDRADE, 1979).
A construo de pontes e a abertura de novas ruas custa do aterro de
mangues e canais foi uma marca no incio do sculo XIX. Ao mesmo tempo surgem
melhoramentos urbanos em relao ao abastecimento de gua. So tambm desse
momento histrico as melhorias no sistema de transporte da cidade, um dos principais
responsveis pela expanso urbana do Recife, com a criao dos bondes puxados a
burro, a abertura de estradas e ferrovias, o que facilitou o acesso aos antigos engenhos,
transformados em povoados, que passavam a ser interligados parte central da cidade.

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Figura 4 Caracterizao pictrica e cartogrfica flamenga do stio de


Olinda. DE STADT OLINDA DE PHARNAMBUCO.... Estampa e folheto
holandeses, do Maritiem Museum, Rotterdam, circa 1630, pg. 329. Fonte: extrado de
Reis (2000).

Figura 5 A Cidade Maurcia e os projetos de aperfeioamento urbano do


Recife elaborados no tempo de Maurcio de Nassau. Essas reformas urbanas so
consideradas referncia para a histria do urbanismo nas Amricas. CAERTE
VANDE HAVEN VAN, de Johannes Vingboons, 1644. Original manuscrito do
Algemeen Rijkarchief, Haia. Fonte: extrado de Brasil (2007).
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A respeito da modernizao das estradas e das cidades, e a mudana


empreendida por esse processo na relao entre a cidade e os rios, Melo (2006) afirma o
seguinte:
Com a abertura das estradas e a comodidade dos meios de comunicao, as
casas passaram a ser construdas com a frente para essas vias, apesar de no
serem abandonados os acessos ao rio, pois ele ainda oferecia a vantagem do
transporte de canoa e do banho como lazer ou higiene. No entanto, o lado da
estrada foi paulatinamente se impondo como o lado nobre, com a frente das
casas se voltando para ela e o lado rio se tornando os fundos das casas. Esse
contexto tambm se verificou em outras cidades brasileiras que, durante o
processo de urbanizao, passaram a negar os rios, dando-lhes as costas,
iniciando-se uma ruptura progressiva entre o homem e esses elementos
hdricos (MELO, 2006, p. 137 e 138).

A EXPANSO URBANA DA CAPITAL PERNAMBUCANA: POBREZA E


SIMBIOSE HOMEM-RIO
O crescimento da cidade foi intensificado aps a Abolio dos escravos, em
1888, pois um contingente populacional formado por trabalhadores livres dos antigos
engenhos migrou para o Recife em busca de trabalho, fluxo este facilitado pela
expanso e modernizao das vias e meios de transporte. nesse tempo que se d um
aumento considervel na construo de mocambos ou palafitas habitaes
improvisadas e construdas sobre os manguezais, sobre alagados, nas margens ou
mesmo dentro do leito dos rios e esturios ou seja, nas reas menos valorizadas e
ainda no incorporadas cidade legal (cf. figuras 6 e 7).
Essa populao pobre, desprovida de trabalho e habitao dignos, passa a
utilizar o prprio manguezal como fonte de sua subsistncia, originando o que Josu de
Castro chamou de ciclo do caranguejo.
O ciclo do caranguejo era assim chamado porque sendo este crustceo,
abundante nos manguezais, era pescado pelos habitantes dos mocambos que o
utilizavam como alimento; posteriormente, esses habitantes faziam seus dejetos no rio e
esses seriam utilizados pelos crustceos para sua alimentao. Havia, assim, uma
associao homem-rio-caranguejo, que permitia a manuteno de uma grande massa
populacional que foi se avolumando, a ponto de consistir cerca de 30% da populao da
cidade, em 1940 (ANDRADE, 1979, p. 94).
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A transformao dos antigos engenhos em usinas modernas tambm teve


um impacto nas transformaes scio-espaciais do Recife. Primeiro, liberou muita mode-obra que rumou dos canaviais para a cidade, fazendo com que aumentasse a sua
populao e consequentemente aumentasse o numero de mocambos e palafitas; e
segundo, incrementou consideravelmente a poluio dos rios, com o lanamento dos
eflvios industriais no tratados das usinas; o vinhoto.
O processo de urbanizao recente do Recife possui caractersticas
semelhantes ao que se passou com outras grandes metrpoles brasileiras no mesmo
perodo. O incremento populacional vivenciado nas cidades a partir de meados do
sculo XX promoveu uma srie de mudanas estruturais na sociedade brasileira como
um todo, a ampliao das desigualdades sociais, a degradao socioambiental
generalizada e o comprometimento das condies de sobrevivncia dos habitantes das
metrpoles.

Figuras 6 e 7 Dos mocambos da dcada de 1930 s palafitas atuais, persiste a


recorrente inter-relao entre os rios e a cidade improvisada e segregada. O passado e o
presente remetem a condies semelhantes do espao do Recife, apesar de separados
por quase 70 anos. Fonte: figura 6 - mocambos de Santo Amaro, 1939, extrado de Lira
(1998); figura 7 - palafitas do Pina, 2008, foto do autor.
No caso tanto do Recife quanto das demais metrpoles brasileiras, os
problemas socioambientais urbanos no se restringiram s capitais, mas se espraiaram
para os municpios vizinhos, conseqncias do prprio fenmeno de metropolizao. A
criao das Regies Metropolitanas no incio da dcada de 1970 foi uma tentativa de
lidar com os dilemas urbanos que nesse momento pertencem a todo o conjunto de
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municpios componentes da regio, e que, teoricamente, deveriam ser negociados de


forma conjunta.
Todo esse processo pode ser evidenciado ao se analisar a evoluo do
crescimento populacional da Regio Metropolitana do Recife RMR (a cidade do Recife
est situada entre 80400 de latitude sul e 435200 de longitude oeste, do litoral norte
oriental da Regio Nordeste do Brasil). A RMR (cf. figura 8 e quadros 2 e 3) formada

atualmente por 14 municpios Abreu e Lima, Araoiaba, Cabo de Santo Agostinho,


Camaragibe, Igarau, Ilha de Itamarac, Ipojuca, Itapissuma, Jaboato dos Guararapes,
Moreno, Olinda, Paulista, Recife e So Loureno da Mata, totalizando 3.658.318
pessoas em 2007, numa rea de 2.800 km (Contagem da Populao, IBGE, 2007).

Quadro 2 Populao da Regio Metropolitana do Recife* (1940 2007).


Recife
Outros
Municpios**
Total

1940
342.740
225.858

1950
533.844
322.432

1960
788.336
472.139

1970
1.060.701
761.426

1980
1.203.899
1.203.208

1991
1.298.229
1.621.650

2000
1.421.947
1.805.671

2007
1.533.580
2.124.738

568.598

856.276

1.260.475

1.822.127

2.407.107

2.919.979

3.227.618

3.658.318

Fonte: Censos da Populao 1940 a 2000 (extrado de Bitoun, 2004), e Contagem da Populao 2007
IBGE. * Instituda em 1973. ** Cabo de Santo Agostinho, Ipojuca, Jaboato dos Guararapes, Moreno,
Olinda, Paulista, So Loureno da Mata, Ilha de Itamarac - emancipada em 1962 de Igarassu, Itapissuma
- emancipada em 1982 de Igarassu, Abreu e Lima - emancipada em 1982 de Paulista, Camaragibe emancipada em 1982 de So Loureno da Mata, e Araoiaba - emancipada em 1993 de Igarassu.

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Figura 8 Localizao geogrfica da Regio Metropolitana do Recife.


Fonte: modificado por Lutiane Almeida (2008) a partir de Brasil (2008).
Quadro 3 Populao dos municpios da Regio Metropolitana do Recife em 2007.
Municpio
Recife
Abreu e Lima
Araoiaba
Cabo de Santo Agostinho
Camaragibe
Igarau
Ilha de Itamarac
Ipojuca
Itapissuma
Jaboato dos Guararapes
Moreno
Olinda
Paulista
So Loureno da Mata
Total

Populao
1.533.580
92.217
16.520
163.139
136.381
93.748
17.573
70.070
22.852
665.387
52.830
391.433
307.284
95.304
3.658.318

Fonte: Contagem da Populao 2007 IBGE.

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Figura 9 - Distribuio espacial dos setores censitrios


segundo tipo de assentamento. Detalhe dos municpios do Recife,
Jaboato dos Guararapes, Olinda, Camaragibe e Paulista.
Fonte: Elaborao CEM/Cebrap a partir do Censo Demogrfico IBGE (2000).
Extrado de Brasil (2008).

PROBLEMAS SOCIOAMBIENTAIS DA METRPOLE PERNAMBUCANA E


REFLEXOS NA RELAO SOCIEDADE-RIO
Mas no atravs da evoluo do crescimento populacional que se
evidencia as desigualdades scio-espaciais presentes na RMR. Dois aspectos fazem com
que determinadas parcelas da sociedade sejam mais vulnerveis no espao da cidade:
habitao e saneamento ambiental.
De acordo com Brasil (2008), as estimativas mostram que a RMR uma
regio com amplo contingente de domiclios e pessoas vivendo em condies sociais e
habitacionais inadequadas. Em termos absolutos e proporcionais, a estimativa de
domiclios e pessoas em assentamentos precrios na RMR de 136.969 domiclios
(16,32% do total) e 538.212 pessoas (16,7%). Deste total, os municpios com maior
nmero de pessoas em assentamentos precrios eram Recife (256.307), Jaboato dos
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Guararapes (111.743) e Olinda (49.295), como possvel visualizar espacialmente na


figura 9.
No dizer de Bitoun (2004), tem se configurado em crculo vicioso, desde
o Brasil colnia, e mais clere e maciamente com a exploso urbana a partir de meados
do sculo XX, fundamentado numa escassez criada socialmente a partir de uma
apropriao jurdica das Sesmarias ao Cdigo Civil, e do funcionamento do mercado
de terras: apropriao das melhores parcelas da cidade pelos setores mais poderosos e o
preo da terra urbana, levando os setores mais vulnerveis e mais pobres a ocupar
ambientes fsicos que, para serem seguramente construdos, exigiriam custos maiores de
engenharia e conhecimentos mais complexos.
As famlias construtoras, em situao de pobreza e com pouco acesso
informao, no podem lanar mo de solues de engenharia adequadas
edificao em stios fsicos tais como as plancies de inundao e as vertentes
ngremes, tanto pelos custos quanto pela viso sistmica que exigem. (...) A
naturalizao dessa contradio permitiu que se constitusse um senso
comum quanto aos impactos socioambientais: as famlias pobres seriam os
prprios artesos da degradao da natureza quando, de modo recorrente vm
construindo a cidade como podem, ocupando terrenos que, pela racionalidade
tcnica, deveriam ser mantidos em estado natural (BITOUN, 2004, p. 257,
258).

No caso especfico da RMR, h um srio agravante nessas relaes, ligado


s caractersticas geoambientais do seu stio urbano. H uma correlao imediata entre a
negao ao acesso s reas ecologicamente mais estveis a uma parcela da sociedade, e
a criao de seu habitat sobre os setores mais baixos e inundveis das plancies fluviais,
espaos que, em funo de sua dinmica fsico-ambiental peculiar, tornam esses setores
da cidade os mais vulnerveis aos riscos associados ocorrncia de processos naturais
arrtmicos.
Essa correlao entre mocambos, favelas, palafitas e a onipresena da
gua no Recife, toma propores diferenciadas e perversas, no contexto dos problemas
socioambientais urbanos no Brasil.
De acordo com Saule Jnior e Cardoso (2005), a cidade do Recife possui
41% dos seus domiclios situados em favelas, dois teros da populao vive em
condies de pobreza, apenas 27% dos domiclios esto ligados rede de esgoto e
21.000 residncias no possuem nenhuma instalao sanitria. J a partir de Bitoun
(2004), nas vrzeas do Recife, em 2000, foram contabilizadas 7.000 famlias (cerca de
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30.000 pessoas) morando em palafitas nas calhas dos rios, canais, gamboas e na beiramar.
Quanto ao saneamento ambiental do Recife, Bitoun (2004) enfatiza: a
cidade no saneada.
Afirmar que a cidade no saneada reconhecer, por meio das informaes
disponveis que nenhum ponto do territrio recifense oferece redes e servios
que se completam para assegurar um ambiente de vida de qualidade no que
se refere a drenagem, coleta e tratamento de lixo, abastecimento dgua e
coleta e tratamento dos esgotos sanitrios: conjunto de sistemas e servios
que fundamentam o saneamento ambiental (BITOUN, 2004, p. 262-263).

Alm disso, o mesmo autor estabelece que no apenas os bairros mais


pobres no possuem rede de coleta e sistema de tratamento de esgotos, como no caso da
comunidade Mustardinha, mas bairros dotados de melhor infra-estrutura, como Boa
Viagem, tambm no so saneados por completo (cf. quadro 4).
Quadro 4 Quadro geral da situao dos domiclios no Recife quanto ao esgotamento
sanitrio, em 2000.
Domiclios
Sem banheiro 10.000
Com escoamento de esgotos:
Em rio 17.000
Em vala 9.000
Em fossas 175.000
Na Rede Geral de Esgoto ou Pluvial 160.000
Outros 4.000
Fonte: IBGE (2000), extrado de Bitoun (2004).

Tabela 1 Evoluo na taxa de acesso coleta de esgoto em 9 Regies Metropolitanas


brasileiras, entre 1992 e 2006.
Tem acesso coleta de esgoto Taxa (%)
Regio Metropolitana
Categoria
1992
2006
Belo Horizonte
68,91
83,58
So Paulo
74,9
78,64
Salvador
33,74
78,42
Rio de Janeiro
52,65
62,28
Curitiba
33,27
59,32
Fortaleza
11,5
43,81
Recife
25,04
38,97
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Porto Alegre
19,55
10,01
Belm
5,41
9,27
Fonte: CPS/FGV a partir dos microdados da PNAD/IBGE, extrados de
Fundao Getlio Vargas (2007).

De acordo com a tabela 1, a RM do Recife foi uma das metrpoles que


menos investiu e menos aumentou a taxa de acesso coleta de esgoto dentre as Regies
Metropolitanas avaliadas, apresentando uma taxa de 38,97% de sua populao com
acesso, espacialmente irregular, coleta de seus esgotos.
O problema se agrava tendo em vista o lanamento dos esgotos nos rios e
demais corpos dgua e as freqentes inundaes que ocorrem no Recife. Esse fato
promove uma convivncia recorrente com esgotos, o que constitui um srio problema
de sade pblica, com a disseminao de doenas e afeces cujos impactos nos gastos
pblicos com sade e na vulnerabilizao social so significativos (figuras 10 e 11).

Figuras 10 e 11 A convivncia com a falta de infra-estrutura, aliada s moradias


localizadas em reas inadequadas ocupao como as margens dos rios, promove um
forte processo de vulnerabilizao dos habitantes mais pobres do Recife.
Fonte: margens do rio Jordo, 2008, fotos do autor.

Algumas das condies de moradia no Recife e em Fortaleza esto entre as piores


que eu j vi. As pessoas no podem nem dormir a noite, com gua entrando nas casas,
ratos e baratas. O que realmente me surpreende que pessoas vivam nesse estado de
negligncia do poder pblico por dez, 20 anos. inaceitvel. Declarao do Relator
Especial da ONU para o Direito Moradia Adequada, em visita Fortaleza e ao
Recife, em 2004 (SAULE JNIOR e CARDOSO, 2005).

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Esse estado de negligncia foi constatado em reas do baixo curso do rio


Beberibe, no limite entre os municpios do Recife e Olinda (figura 12). No bairro do
Cajueiro, na confluncia do rio Beberibe e do riacho Lava Tripa, numa das pores de
urbanizao mais adensada da bacia, recorrente o estado de inter-relao entre riscos,
rios e pobreza urbana.
O rio Beberibe possui suas nascentes no municpio de S. Loureno da Mata.
Tem uma extenso total de aproximadamente 19 km e sua bacia de drenagem apresenta
uma rea total de 79 km, abrangendo ainda os municpios de Paulista, Olinda e Recife
(BRAGA, 1986).
Na Avenida Perimetral, sob a ponte que atravessa o rio Beberibe, habita
uma comunidade que convive nas piores condies de habitao e saneamento, afora os
riscos que correm devido proximidade com o rio. Podem-se constatar tambm formas
de adaptao s condies de risco a inundaes, dados os aterros construdos com o
intuito de evitar a entrada da gua na residncia (figuras 13 e 14).

Figura 12 Localizao da bacia hidrogrfica do rio Beberibe na RMR. Fonte: INPE,


Google Earth, Braga (1986), FIDEM (2001). Elaborado por Lutiane Almeida (2008).

Problemas de drenagem tambm so recorrentes em funo do forte


assoreamento da calha do riacho Lava Tripa. Neste mesmo riacho, possvel constatarGeo UERJ - Ano 14, n. 23, v. 1, 1 semestre de 2012 p. 114-135
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se moradias improvisadas e o uso de tcnicas rudimentares de construo civil. Ao


mesmo tempo, notam-se os riscos que essas comunidades correm em funo da
negligncia do Estado quanto aos investimentos em infra-estrutura e habitao popular
(figuras 15 e 16). A Bacia do Rio Beberibe, hoje apresenta-se totalmente comprometida
e com assentamentos em reas de grande risco ambiental, abrangendo reas onde se
concentram os piores bolses de pobreza e os piores indicadores sociais do Recife.

Figuras 13 e 14 Comunidade s margens do rio Beberibe, no bairro do Cajueiro, entre


Recife e Olinda. Notar as residncias construdas com materiais improvisados, em local
inadequado ocupao, e com a introduo de aterros para evitar as inundaes. Fonte:
fotos do autor, 2008.

Figuras 15 e 16 Comunidade no bairro Cajueiro, s margens do riacho Lava Tripa.


Notar as formas rudimentares e improvisadas de construo das residncias e o convvio
inadvertido com os riscos naturais e tecnolgicos. Fonte: fotos do autor, 2008.
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CONSIDERAES FINAIS
Inmeros so os processos que podem afetar a relao entre os rios e as
cidades, e Penning-Rowsell (1997) os divide em dois grupos: os processos de
degradao representados pelo autor como uma espiral decrescente de deteriorao e
decadncia, ou um crculo vicioso; e os processos de mudanas e recuperao, ou um
crculo virtuoso em forma de uma espiral crescente.
No primeiro momento, com uma rpida e desordenada urbanizao das
reas dos leitos fluviais, h uma forte degradao ambiental como conseqncia dos
altos nveis de contaminao, dos riscos de inundaes e da falta de investimentos que
esta situao promove. A atividade econmica nessas reas diminui devido falta de
investimentos, j que as instituies, sejam pblicas ou privadas, no investem nas
localidades em situao de degradao e deteriorao. Sem investimento, a degradao
e a deteriorao se aceleram.
Num cenrio alternativo, com novos projetos, novos edifcios, melhoria na
oferta de infra-estrutura, diminuio das desigualdades socioambientais, oferta de reas
de recreao e melhoria do entorno fluvial, cria-se um clima adequado para os
investimentos pblicos e privados e de revalorizao da paisagem fluvial nas cidades,
agregando-lhes valor cnico e, invariavelmente, imobilirio (figuras 17 a 20).

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Fig. 17

Fig. 19

fig. 18

fig. 20

Figuras 17 a 20 - Vista do Rio Capibaribe no bairro da Madalena na direo ao da Torre


na cidade do Recife. Quintais de casas antes de costas para o rio foram
urbanizadas/revitalizadas com implantao de avenidas parques com mltiplos usos de
uso comum do povo: circulao viria, reas de lazer, reflorestamento de vegetao
ciliar e reas ajardinadas. Note-se a valorizao da rea para uso residencial intensivo
visto que o rio tomado como elemento importante da paisagem urbana e no apenas
como quintais privados. Trata-se de um balano entre objetivos ecolgicos e a
necessidade de expanso da cidade. Pode-se argumentar que o ganho ecolgico poderia
ser maior, mas no mbito das estreitas faixas de plancie salvaguarda das mars, para
implantar um pouco de vegetao foi necessrio implantar uma via de circulao
expressa, subterrnea.
Fonte: Fotografias e legenda de CARVALHO, Pompeu Figueiredo de, 2007
Nesse caso, o papel do Estado crucial j que, quase invariavelmente, o
Estado que est envolvido nos investimentos em infra-estrutura, recuperao ambiental
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e desenvolvimento econmico. Mas, como afirma Penning-Rowsell (1997), adotar a


prtica dos princpios de sustentabilidade acordados pelos governos no um intento
fcil. preciso criar um ponto de convergncia entre sistemas fluviais e os processos
urbanos de maneira global e holstica. E para isso, notrio considerar todo o corredor
do rio em si mesmo, com suas peculiaridades geoambientais e urbanas, e ter em conta
os impactos das intervenes nos trechos urbanos do rio, tanto para montante quanto
para jusante. Afinal, um rio mesmo em seu trecho estuarino e cruzando uma metrpole
como o caso do Recife ainda funciona como um sistema fsico de superfcie terrestre,
respondendo de forma prpria s entradas e sadas de energia, agora tambm moduladas
e catalisadas pela presena do fenmeno urbano.
Assim, as cidades podem se adaptar s condies geoambientais dos rios,
equalizando os problemas ligados ao uso e ocupao dos leitos fluviais e aproveitando
suas potencialidades. Mas pra esse intento preciso um planejamento esmerado,
investimentos relevantes e a criao de um sistema de conciliao entre os inmeros
interesses institucionais e privados que competem e que participam ativamente no ponto
de encontro entre os rios e as cidades.
Ao mesmo tempo, o equacionamento das desigualdades sociais torna-se um
dos objetivos mais difceis e mais urgentes nas cidades, e de modo especfico nas reas
de influncia dos ambientes fluviais urbanos no Brasil.
Corroborando a abordagem de Penning-Rowsell (1997), com pacincia,
cuidado e viso de futuro, ser possvel criar rios que atravessam as cidades e que
proporcionem formas de tempo livre que no tenham competidor dentro da rede urbana.
As potencialidades esto para se descobrir e da sociedade depende maximizar o que se
pode realizar.

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Artigo encaminhado para publicao em maio de 2012.


Artigo aceito para publicao em julho de 2012.

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