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Texto: On society and politics: a reader

Autor: Jurgen Habermas


Captulo 10: A esfera pblica
Conceito
Por esfera pblica entendemos, antes de tudo, como um domnio de
nossa vida social em que a opinio pblica pode ser formada. O acesso esfera
pblica est aberto, em princpio, para todos os cidados. Uma parte da esfera
pblica constituda em cada conversao em que pessoas privadas esto
juntas para formar algo pblico. Eles no estaro agindo nem como negociantes
conduzindo seus negcios privados, nem como scios legais (legal consociates)
objetivando regulaes legais de um estado burocrtico e obrigados a obedecer.
Cidados agem como um pblico quando eles negociam junto a assuntos de
interesse geral sem estarem sujeitos coero; assim com a garantia de que
eles podem se reunir e se unir livremente e expressar e publicizar suas opinies
livremente. Quando o pblico grande, este tipo de comunicao requer certos
mtodos de disseminao e influncia; hoje, revistas e jornais, rdio e televiso
so os meios da esfera pblica. Falamos de uma esfera pblica poltica (como
definido na literatura, por exemplo) quando as discusses pblicas concernem a
objetos conectados com a prtica do estado. O poder coercitivo a
contrapartida, por assim dizer, da esfera pblica poltica, mas que deve o
atributo de publicidade a sua tarefa de cuidado com o pblico, isto , contanto
que trabalhe para o bem comum de todos (legal consociates). Somente quando o
exerccio da autoridade pblica tem sido efetivamente subordinado ao
requerimento de publicidade democrtica fazendo com que a esfera pblica
poltica adquira uma influncia institucionalizada no governo, na forma de corpo
legislativo. O termo opinio pblica se refere s funes de crtica e controle da
autoridade estatal organizada que o pblico exerce informalmente, bem como
formalmente durante as eleies peridicas. Regulaes concernentes
publicidade das atividades relacionadas ao estado como, por exemplo, a
acessibilidade pblica requerida por procedimentos legais, tambm esto
conectadas com esta funo de opinio pblica. Para a compreenso da esfera
pblica como uma esfera intermediria entre estado e sociedade, uma esfera em
que o pblico como o veculo da opinio pblica formada, h que se
corresponder o princpio da publicidade a publicidade que venceu as polticas
secretas de monarcas e que desde ento tem permitido controle democrtico da
atividade estatal.
No foi por acidente que estes conceitos de esfera pblica e opinio
pblica no foram formados antes do sculo XVIII. Eles derivam seu significado
especfico (ou atual) de uma situao histrica concreta. Isto ocorreu quando se
aprendeu a distinguir entre opinio e opinio pblica, ou opinion publique.
Considerando que meras opinies (coisas tidas como certas como parte de uma
cultura, convices normativas, preconceitos coletivos e julgamentos) parecem
persistir como imutveis na sua estrutura quase-natural como um tipo de
sedimento da histria, opinio pblica, nos termos de seu prprio significado,

pode ser formada somente se um pblico que se engaja em discusses racionais


existir. Discusses pblicas que so protegidas institucionalmente e que levam,
com seu intento crtico, o exerccio da autoridade poltica como tema no existe
desde tempos imemoriais - se desenvolveram apenas em uma fase especfica da
sociedade burquesa e somente em virtude de uma constelao de interesses,
que poderia ser incorporada na ordem do estado constitucional burgus.
Histria
impossvel demonstrar a existncia da esfera pblica em nosso direito
separado da esfera privada, na sociedade europeia da Alta Idade Mdia. Ao
mesmo tempo, contudo, isso no uma coincidncia que os atributos de
autoridade naquele tempo fossem chamados de pblico. Para uma
representao pblica de autoridade existente naquele tempo. Em todos os
nveis da pirmide estabelecida na lei feudal, o status de senhor feudal neutro
em respeito s categorias pblico e privado; mas a pessoa possuindo esse
status publicamente; ele exibe-se, representa a si mesmo como a personificao
de um alto poder, em qualquer grau. Este conceito de representao tem
sobrevivido em nossa histria constitucional recente. Ainda hoje o poder da
autoridade poltica em seu mais alto nvel, h muito se tornou separado da sua
antiga base, exigindo a representao atravs do chefe de Estado. Mas alguns
elementos derivam de uma estrutura social pr-burguesa. Representao no
sentido da esfera pblica burguesa, como em representando a nao ou
clientes especficos, nada tem haver com publicidade representativa
(representative publicness), que pertinente na existncia concreta de um
senhor feudal (lord). Enquanto o prncipe e os estados de seu reino so a nao,
em vez de meramente representarem isso, eles so capazes deste tipo de
representao; eles representam sua autoridade ante as pessoas e no para as
pessoas.
Os poderes feudais (a igreja, o prncipe e a nobreza) ao qual esta
publicidade representativa adere desintegrada no curso de um longo processo de
polarizao; no fim do sculo XVIII tinham se decomposto em elementos privados
por um lado e elementos pblicos por outro. A posio da igreja mudou a partir
da relao com a Reforma; o lao com a autoridade divina que a igreja
representava, que a religio, torna-se um assunto privado. Historicamente, o
que chamado liberdade de religio salvaguarda o primeiro domnio da
autonomia privada; a prpria igreja continuou sua existncia como uma
corporao abaixo das leis pblicas entre outras. A correspondente polarizao
do poder do prncipe adquiriu forma visvel na separao do oramento pblico
da propriedade familiar e privada do senhor feudal. Na burocracia e no poder
militar (e em parte tambm na administrao da justia), instituies do poder
pbico comeam a ser autnomas, indo de encontro com a esfera privatizada da
corte principesca. Em termos dos estados, finalmente, elementos provenientes
de grupos de dominao desenvolvidos dentro de rgos de poder, dentro do
parlamento (e em parte tambm dentro de rgos judiciais); elementos
provenientes de grupos de status ocupacional (ocupacional status groups); esses
elementos comeam a se estabelecer junto a corporaes urbanas e com certas

diferenciaes dentro de estados do pas, desenvolvidos dentro da esfera da


sociedade burguesa, que confrontariam o estado como sendo um genuno
domnio da autonomia privada.
Publicidade representativa (representative publicness) deu lugar nova
esfera de "poder pblico", que surgiu com os estados nacionais e territoriais. A
atividade contnua do Estado (administrao permanente, um exrcito
permanente) teve sua contrapartida na permanncia de relaes que tinha
desenvolvido, entretanto, com o mercado de aes e a imprensa, atravs do
trfego de mercadorias e de notcias. O poder pblico se consolidou como algo
tangvel confrontando aqueles que estavam sujeitos a ele e que a princpio se
encontraram apenas negativamente definidos por ele. Estes so os "particulares"
que esto excludos do poder pblico, porque eles no detm nenhum cargo.
"Pblico" no se refere ao julgamento de uma pessoa investida de autoridade;
em vez disso, refere-se agora atividade de competncia regulada de um
aparelho equipado com o monoplio do uso legtimo da fora. Como aqueles a
quem este poder pblico dirigido, particulares reunidos sob o estado formam o
pblico.
Como um domnio privado, sociedade, que tem vindo confrontar o estado,
por assim dizer, e de um lado claramente diferenciado do poder pblico; por
outro lado, a sociedade comea a se importar com o interesse pblico mas com o
aumento da economia de mercado a reproduo da vida estende-se para alm
dos limites do poder domstico privado. A esfera pblica burguesa pode ser
entendida como a esfera das pessoas privadas reunidas para formar um pblico.
Eles logo comeam a fazer uso dos jornais informativos da esfera pblica, que
eram oficialmente regulados, novamente o prprio poder pblico, usando aqueles
papeis, semanais orientados moralmente e criticamente, engajados no debate
sobre regras gerais que governam relaes nas suas essencialmente privatizados
mas publicamente relevante esfera de troca de mercadorias e trabalho.
O modelo liberal da esfera pblica
O meio em que este debate tem lugar - discusso pblica - nico e sem
prottipo histrico. Previamente, os estados tinham negociado contratos com
seus prncipes que objetivavam poder definidos na base de caso-a-caso. Como
ns sabemos, este desenvolvimento seguiu um curso diferente na Inglaterra,
onde o prncipe teve seu poder relativizado atravs do parlamento, enquanto no
continente, onde os estados estavam mediados pelo monarca. O terceiro
estado ento quebrou com esse modo de equalizao do poder, para isso no
demorou muito para se estabelecer como um detentor da propriedade ( ruling
estate). Dada a economia comercial, uma diviso da autoridade acompanhada da
diferenciao de direitos daqueles que possuam autoridade feudal (liberdades
pertencentes ao patrimnio) j no era possvel o poder sob a lei privada de
disposio da propriedade capitalista no poltica. A burguesia so pessoas
privadas; dessa forma, eles no fazem as regras. Assim seus reinvindicaes
para poder em oposio ao poder pblico so concentrados no contra a
concentrao de autoridade que deveria ser dividida, mas sim contra o
princpio da autoridade estabelecida. O princpio do controle, ou seja

publicness, que o pblico burgus se ope ao princpio da autoridade


estabelecida visa uma transformao de autoridade, como tal, no apenas a
troca de uma base de legitimao para outra.
Nas primeiras constituies modernas as sees listando direitos bsicos
fornecem uma imagem de modelo liberal da esfera pblica: eles garantem a
sociedade como uma esfera de autonomia privada; oposta ela representa um
poder pblico limitado a algumas funes; entre as duas esferas, por assim dizer,
limita o domnio das pessoas privadas que tem que estarem juntas pra formar
um pblico e quem, como cidados do estado, intervm no estado com suas
necessidades de sociedade burguesa, em ordem, como a ideia vai se
desenvolver para assim converter autoridade poltica em autoridade racional no
meio desta esfera pblica. Sob as pressuposies de uma sociedade livre para a
troca de commodities, pareceu que o interesse geral que serviu como o critrio
pelo qual este tipo de racionalidade tinha sido avaliado, ficaria assegurado se as
relaes dos particulares no mercado fossem emancipadas de foras sociais e
suas relaes na esfera pblica fossem emancipadas de coero poltica.
A imprensa diria poltica passou a ter um papel Importante durante este
mesmo perodo. Na segunda metade do sculo 18, uma concorrncia sria para a
mais antiga forma de redao de notcias como a compilao de itens de
informao surgiu na forma de jornalismo literrio, Karl Bucher descreve os
principais contornos desse desenvolvimento: "De meras instituies para a
publicao de notcias, os jornais tornaram-se os veculos e guias da opinio
pblica, bem como, armas de poltica partidria, a consequncia disto para a
organizao interna da empresa jornalstica foi a insero de uma nova funo
entre a recolha de notcias e a sua publicao: a funo editorial. Para o editor de
jornal, no entanto, a importncia deste desenvolvimento foi que de um vendedor
de novas informaes ele se tornou um comerciante na opinio pblica ".
Produtores forneceram a base comercial para o jornal sem, no entanto,
comercializando-o como tal. A imprensa manteve-se como uma instituio do
prprio pblico, que opera para fornecer e intensificar a discusso pblica, no
mais um mero rgo para o transporte de informaes, mas no ainda um meio
da cultura de consumo.
Este tipo de imprensa pode ser observada especialmente em perodos
revolucionrios, quando jornais associados a menores coalizes polticas e grupos
que surgiram, como em Paris em 1789. Na Paris de 1848 todo poltico
proeminente havia formado seu prprio clube e cada um fundado seu prprio
jornal: mais de 450 clubes e mais de 200 jornais foram criados entre Fevereiro e
Maio somente. At a legalizao permanente da esfera pblica que funcionou
politicamente, a aparncia do jornal poltico era equivalente ao engajamento na
luta por uma zona de liberdade para a opinio pblica, para a dimenso pblica
(publicness) como um princpio. No at o estabelecimento do Estado de direito
burgus era uma imprensa envolvida no uso pblico da razo aliviada da presso
de pontos de vista ideolgicos. Desde ento, ela tem sido capaz de abandonar a
sua postura poltica e aproveitar o potencial de ganhos da atividade comercial. O
terreno foi liberado para este desenvolvimento de uma imprensa de pontos de

vista para uma impressa comercial ao menos, ao mesmo tempo na Inglaterra,


Frana e Estados Unidos, na dcada de 1830. No curso dessa transformao do
jornalismo de escritores que estavam particulares a servio do consumo dos
meios de comunicao de massa, a esfera da dimenso pblica (publicness) foi
alterada por um influxo de interesses privados que obtiveram representao
privilegiada dentro dele.
A esfera pblica nas democracias de massa e bem-estar social
O modelo liberal da esfera pblica continua a ser instrutivo em relao
reivindicao normativa incorporada em requisitos institucionalizadas de carter
pblico; mas no aplicvel s relaes reais dentro de uma democracia de
massas que industrialmente avanada e se constituiu como um Estado do bemestar social. Em parte, o modelo liberal sempre continha aspectos ideolgicos;
em parte, os pressupostos sociais a que estavam ligados aqueles aspectos
passaram por mudanas fundamentais. Mesmo as formas em que a esfera
pblica se manifestou, formas que fizeram com que a sua ideia parecesse at
certo ponto bvia, comearam a mudar com o movimento cartista na Inglaterra e
a revoluo de Fevereiro, na Frana. Com a difuso da imprensa e propaganda, o
pblico se expandiu para alm dos limites da burguesia. Junto com a sua
exclusividade social, o pblico perdeu a coeso dada por instituies de
relacionamento social convivial e por um nvel relativamente elevado da
educao. Portanto, conflitos que foram empurrados para dentro da esfera
privada agora entram na esfera pblica. Grupos possuem necessidades, que no
podem esperar a satisfao de um mercado auto-regulado, tendem para a
regulao estatal. A esfera pblica, que agora deve mediar essas demandas,
torna-se um campo de competio entre os interesses na forma mais crua de
confrontao violenta. Leis que tm, obviamente, originem sob a "presso das
ruas" dificilmente podem continuar a ser entendidas em termos de um consenso
alcanado por particulares na discusso pblica; elas correspondem, de forma
mais ou menos disfarada, por compromissos entre interesses privados
conflitantes. Hoje so as organizaes sociais que atuam em relao ao Estado
na esfera da poltica pblica, quer atravs da mediao de partidos polticos ou
diretamente, em interao com a administrao pblica. Com o bloqueio dos
domnios pblico e privado, no s as agncias polticas assumiram
determinadas funes no domnio da troca de mercadorias e do trabalho social;
poderes sociais tambm assumiram funes polticas. Isto leva a uma espcie de
"refeudalizao" da esfera pblica. Organizaes de grande escala lutam por
compromissos polticos com o Estado e umas com as outras, atrs de portas
fechadas, se possvel; mas ao mesmo tempo essas organizaes precisam
assegurar um mnimo plebiscitrio de aprovao da massa da populao atravs
da implantao de uma forma encenada de publicidade.
A esfera pblica poltica no estado de bem-estar caracterizada por um
enfraquecimento singular de suas funes crticas. Considerando que a dimenso
pblica (publicness) foi destinada a sujeitar as pessoas ou coisas para o uso
pblico da razo e de tomar decises polticas passiveis de reviso perante o
tribunal da opinio pblica, hoje tem sido bastante frequente o apoio de polticas

secretas de grupos de interesse; que sob a forma de "publicidade" agora adquire


prestgio pblico para pessoas ou coisas, tornando-os capazes de aclamao em
um clima de opinio no pblico. O termo "relaes pblicas" em si indica como
uma esfera pblica que antigamente surgiu a partir da estrutura da sociedade
deve agora ser produzida circunstancialmente, numa base caso-a-caso. A relao
central do pblico, os partidos polticos e o parlamento tambm sero afetados
por esta mudana na funo.
Esta tendncia j existente para o enfraquecimento da esfera pblica,
como princpio, ope-se, no entanto, por uma transformao do estado do bemestar no funcionamento de direitos bsicos: a exigncia de carter pblico
prorrogado por rgos do Estado a todas as organizaes que atuem em relao
ao Estado. Na medida em que isso se torna uma realidade, um pblico de
pessoas privadas agindo como indivduos seria substitudo por um pblico de
pessoas privadas organizadas. Nas circunstncias atuais, apenas o ltimo pode
participar efetivamente no processo de comunicao pblica usando os canais
intra-partidrio e da esfera pblica intra-organizacional, com base em uma
dimenso pblica (publicness) imposta para as relaes das organizaes com o
Estado. neste processo de comunicao pblica que a formao de
compromissos polticos teriam de alcanar legitimao. A prpria ideia de esfera
pblica, que significou uma racionalizao da autoridade em meio a discusses
pblicas entre particulares, e que foi preservada em na democracia do estado de
bem-estar social de massa, corre o risco de se desintegrar com a transformao
estrutural da esfera pblica. Hoje ela poderia ser realizada somente em uma
base diferente, como uma racionalizao do exerccio do poder social e poltico
sob o controle mtuo das organizaes rivais comprometidos com a dimenso
pblica em sua estrutura interna, bem como nas suas relaes com o Estado e
com o outro.