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Texto N 003 Programa 2013

Facultad de Psicologa de la UBA


Historia de la Psicologa Ctedra I - Mdulo Unidad I (2005)

PROBLEMAS
PSICOLOGIA

PERSPECTIVAS

DE

UNA

HISTORIA

DE

LA

Hugo Vezzetti y Ana Mara Talak


(Extracto)
La psicologa entre el prejuicio de la naturaleza y el
descubrimiento del sentido. Diversidad y ambigedad
segn Michel Foucault
El artculo de Michel Foucault "La Psicologa de 1850 a 1950",
publicado en 1957,1 fue escrito por encargo para una Historia de la
filosofa europea. En l busca mostrar que el desarrollo de la
psicologa del siglo XIX al siglo XX se caracteriz por el
descubrimiento del sentido en la comprensin del sujeto humano.
Este desarrollo de la psicologa se muestra como el pasaje de su
consideracin como ciencia natural, a su inclusin entre las ciencias
humanas, una vez asumido que el ser del hombre no se agota en su
ser natural.
El proyecto de la Ilustracin y el prejuicio de la naturaleza en la
psicologa
La psicologa en el siglo XIX, dice Foucault, recibe una
herencia de la Ilustracin: debe ser como las ciencias de la
naturaleza. Intenta cumplirlo mediante "la determinacin de vnculos
cuantitativos", "la elaboracin de leyes que operen a la manera de las
funciones matemticas" y las "hiptesis explicativas". Esta psicologa
se funda en dos postulados filosficos: "que la verdad del hombre se
agotaba en su ser natural y que el camino de todo conocimiento
cientfico deba pasar por la determinacin de vnculos cuantitativos,
la construccin de hiptesis y la verificacin experimental."
"Toda la historia de la psicologa hasta mediados de siglo XX
es la historia paradojal de las contradicciones entre ese proyecto y
estos postulados; por perseguir el ideal del rigor y la exactitud de las
ciencias de la naturaleza fue llevada a renunciar a sus postulados."
Las contradicciones
Foucault destaca que la renovacin de la psicologa como
ciencia del hombre es an una tarea incompleta que queda por realizar.
M. Foucault (1997), La psicologa de 1850 a 1950, tr. de Hernn Scholten, Dpto.
Publicaciones, Fac. Psico-UBA. En: www.elseminario.com.ar.
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En esta tarea de renovacin, la relacin entre el saber psicolgico y las
prcticas en l apoyadas ocupan un lugar central: el intento de dar
cuenta de las contradicciones que el ser humano encuentra en esas
prcticas constituyen el motor que lleva al abandono de los postulados
naturalistas y a la bsqueda de nuevas formas de comprensin de lo
humano. No puede dejar de notarse aqu la mirada de la historia de la
psicologa que Foucault realiza desde la tradicin psicopatolgica
francesa, que elabora sus teoras psicolgicas a partir de los problemas
que la anormalidad, la patologa y el sufrimiento plantean.
"La psicologa nace en ese punto en el que la prctica del
hombre encuentra su propia contradiccin. La psicologa del
desarrollo naci como una reflexin sobre la detencin del desarrollo;
la psicologa de la adaptacin como un anlisis de los fenmenos de
inadaptacin; las de la memoria, de la conciencia, del sentimiento
aparecieron como psicologas del olvido, del inconsciente y de las
perturbaciones afectivas. Sin forzar los trminos se puede decir que la
psicologa contempornea es, en su origen, un anlisis de lo anormal,
de lo patolgico, de lo conflictivo, una reflexin sobre las
contradicciones del hombre consigo mismo. Y si se transform en una
psicologa de lo normal, de lo adaptativo, de lo ordenado, es de una
manera secundaria, como un esfuerzo por dominar esas
contradicciones."
La fenomenologa y las "significaciones objetivas"
Al escribir este artculo, Foucault se encuentra en un momento
de ambigedad en cuanto a sus inclinaciones hacia la psicologa y la
filosofa. Todava no ha publicado ninguna de sus grandes obras (la
primera de ellas, Historia de la locura en la poca clsica, se publica
en 1961). En 1954 public Enfermedad mental y personalidad, en la
cual desarrolla una crtica de los aspectos naturalistas del pensamiento
freudiano. En el artculo de 1957 retoma esa crtica del modelo
evolutivo y su nocin de enfermedad como regresin, resabios del
modelo naturalista. Y luego emprende una labor de rescate:
> gracias a Freud, el sentido es coextensivo a toda conducta, an
aquellas aparentemente incoherentes;
> el pasado se recupera en el presente a travs de ciertas operaciones
sobre el sentido;
> pero a la vez, el presente se defiende de distintas maneras contra la
reaparicin de los contenidos arcaicos, inactuales;
> finalmente, ese presente es esencialmente una instancia social (un
"conjunto de normas") que entra en conflicto con las formas
individuales de satisfaccin.
Estas operaciones llevadas a cabo por la obra freudiana hicieron
posible, segn Foucault, un estudio objetivo de las significaciones, en la
medida en que Freud ubica la expresin de la significacin en el

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comportamiento, y el contenido de la significacin es la confrontacin
de dos historias reales: la del individuo, en la serie de sus experiencias
vividas, y la de la sociedad, en las estructuras por las cuales ella se
impone al individuo.
No entramos en los detalles del anlisis del prejuicio de la
naturaleza (bajo el cual Foucault incluye tres modelos diferentes: el
f'sico-qumico, el orgnico basado en la fisiologa y el de la biologa
evolucionista) y de los mltiples caminos del descubrimiento del
sentido, ya que sern estudiados detenidamente en las clases de
Trabajos Prcticos. Es necesario destacar, sin embargo, varias
cuestiones.
En primer lugar, el sentido presente en el mundo humano es un
sentido fundamentalmente histrico, un sentido cuyo tiempo no puede
reducirse a la dimensin temporal presente en la evolucin de la
naturaleza. Un tiempo que para convertirse en histrico necesita de la
significacin humana.
En segundo lugar, el estudio de la significacin se relaciona con
la comprensin y la descripcin fenomenolgica (opuestas a la
explicacin).
En tercer lugar, en este descubrimiento del sentido, Foucault
aproxima Freud a la fenomenologa (Husserl). Despus de La estructura
del comportamiento, y de la Fenomenologa de la percepcin, de
Merleau-Ponty, puede haber una fenomenologa de la conducta, y por
lo tanto, "significaciones objetivas". Las dicotomas entre explicacincomprensin, lo individual-lo social, parecen poder ser superados por la
fenomenologa. Por lo tanto, se trata de una diversidad de disciplinas
psicolgicas que tienen en comn ser parte de ese momento de
superacin.
Dentro de las diversas lecturas posibles de la obra de Freud,
esta es una que, a mediados del siglo XX, acerca el pensamiento
freudiano a la fenomenologa. En la dcada de los '60, la lectura de
Freud estar ms ligada al lenguaje. La operacin de lectura que realiza
Foucault en este momento es diferente a la que se ver en desarrollos
posteriores de su obra, como por ejemplo en Vigilar y Castigar y en el
primer volumen de Historia de la sexualidad, que sern abordados en
la ltima unidad del programa.
Ambigedad e historia
La nocin de "significaciones objetivas", sin embargo,
permanece oscura. Foucault seala que ellas se ubican en ciertas
"contradicciones" sobre las cuales formula una pregunta fundamental
que se entronca con la introduccin y con el final del texto:

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"Todos esos anlisis de las significaciones objetivas se sitan
entre los dos tiempos de una oposicin: totalidad o elemento, gnesis
inteligible o evolucin biolgica, performance actual o aptitud
permanente e implcita, manifestaciones expresivas momentneas o
constancia de un carcter latente, institucin social o conductas
individuales: temas contradictorios cuya distancia constituye la
dimensin propia de la psicologa. Pero incumbe a la psicologa
superarlos, o debe contentarse con describirlos como las formas
empricas, concretas, objetivas de una ambigedad que es la marca del
destino del hombre? Ante estos lmites, la psicologa debe negarse
como ciencia objetiva y sustraerse a la reflexin filosfica que ponga en
duda su propia validez? O debe apuntar a descubrir fundamentos que,
si no suprimen la contradiccin, al menos permitan dar cuenta de ella?"
He ah la cuestin central. Vemos, otra vez, la postulacin de
una ambigedad inherente a lo humano, que da lugar a
contradicciones pero, a la vez, delimita la tarea que la misma psicologa
tiene por realizar:
"...la psicologa no busca ya probar su posibilidad por su
existencia, sino fundarla a partir de su esencia, y no busca suprimir, ni
tampoco atenuar sus contradicciones, sino justificarlas." Desde una
perspectiva fenomenolgica, Foucault agrega: "... las contradicciones
de la psicologa, o la ambigedad de las significaciones que describe,
habrn encontrado su razn de ser, su necesidad, y al mismo tiempo su
contingencia, en la libertad fundamental de una existencia que escapa,
por derecho pleno, a la causalidad psicolgica."
De ah que las contradicciones que motivaron sus
desplazamientos desde el modelo de las ciencias naturales,
permanecen ahora bajo la forma de una ambigedad, inherente a la
existencia humana.
Finalmente, "el porvenir de la psicologa, no depende entonces
de que tome en serio esas contradicciones, cuya experiencia
justamente hizo nacer a la psicologa? A partir de ello no habra
psicologa posible sino por el anlisis de la existencia del hombre y por
la recuperacin de lo que hay de ms humano en el hombre, es decir,
su historia."
Aqu aparece la idea de una fenomenologa histrica, y la
definicin del ser humano como un ser histrico (no un ser natural)
cuya esencia es la ambigedad de la significacin.
El abordaje de Foucault constituye un ejemplo de historia crtica,
distanciada de la historia tradicional de la psicologa. Como se ver en
el punto siguiente, hay historias "crticas" que consideran el
surgimiento disciplinar como una cuestin de hecho, contingente: el
desarrollo de la psicologa se debe explicar desde las condiciones

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institucionales y culturales en las que se producen los acuerdos y las
diferencias. Foucault, en cambio, propone una consideracin ante todo
epistmica del desarrollo de la psicologa, que tiene su fundamento en
una concepcin determinada del ser humano. Para el joven Foucault la
comprensin de lo humano aparece como la tarea central de la
psicologa. Pero las contradicciones inherentes a lo humano,
fundamentan una diversidad disciplinar que, sin embargo, encuentran
en la fenomenologa histrica un mbito de superacin. La historia no
solo contribuye a definir la identidad de lo humano, sino
fundamentalmente constituye su ser.