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Que es un alcano?

Los alcanos son compuestos con frmula molecular CnH2n+2. El hidrocarburo ms


simple es el metano CH4 (n=1). Los hidrocarburos de cadena lineal se denominan
hidrocarburos normales.

Reacciones principales de los alcanos.


Si bien es cierto que los alcanos, a condiciones moderadas no reaccionan con la mayora de reactivos, bajo
condiciones especiales presentan cambios, reaccionando al reactivo o a las condiciones en que se encuentra o se lo
expone al alcano.

1.-Halogenacion
Los alcanos reaccionan con los halgenos, principalmente cloro y bromo; la reaccin es fotoqumica, es decir
necesita presencia de luz, pudiendo realizarse tambin en la oscuridad a altas temperaturas (de 250C o mayor).
La halogenacin es una reaccin de sustitucin, logrando sustituirse en la molcula del alcano, tomos de hidrgeno
por tomos de halgeno.
Un mecanismo de reaccin es la interpretacin terica de los pasos seguidos en la interaccin de los reaccionantes
para generar los productos de reaccin, as en la halogenacin del etano se distinguen 3 pasos:
1. Iniciacin.- Ruptura fotoqumica de la molcula de halgeno.
2. Propagacin.- El radical bromo :Br sustrae un hidrgeno del etano, a su vez este radical colisiona con la otra
molcula de bromo.
3. Terminacin.- Los radicales libres presentes entran en colisin y se combinan.
La reaccin del metano con el cloro produce una mezcla de productos clorados cuya composicin depende de la
cantidad de cloro agregado y de las condiciones de la reaccin.
La reaccin puede continuar generando el producto diclorado, el triclorado e incluso el producto tetraclorado.
Selectividad de la halogenacin

El Br es muy selectivo y con las condiciones adecuadas, prcticamente, se obtiene un slo producto, que ser aquel
que resulte de la adicin del Br al C ms sustituido.

Ejemplo de Halogenacion.

2.-Combustion
Los alcanos son buenos combustibles al contacto con la llama, se incendian en oxgeno del aire y desprenden
anhidrido carbnico y H2O, adems de abundante calor
La combustin de los alcanos es una de las reacciones orgnicas ms importantes si se tiene en cuenta la masa de
material que utiliza este proceso. La combustin de gas natural, gasolina y fuel implica en su mayor parte la
combustin de alcanos.

Sin embargo, esta combustin deja de ser una reaccin orgnica tpica porque en primer lugar los reactivos de la
reaccin son en realidad mezclas de alcanos y en segundo lugar porque el producto deseado de la reaccin es el
calor que desprende y no los productos obtenidos en ella.
De hecho, los productos generados en el proceso de combustin de los alcanos son, por lo general, compuestos sin
inters y su eliminacin, debido a su volumen, constituye un importante problema.

Ejemplo de Combustion.
Combustion del Metano.

3.-Pirolisis o Craqueo
Las molculas de alcanos se pueden romper por accin del calor (proceso de pirlisis). Los enlaces carbono-carbono
se rompen generando radicales alquilo ms pequeos. La ruptura se produce de forma aleatoria a lo largo de la
cadena.
Una de las posibles reacciones que pueden experimentar los radicales es la recombinacin en cuyo caso se produce
una mezcla de alcanos.

Otra reaccin que puede ocurrir es el desproporcionamiento. En este proceso, uno de los radicales transfiere un
tomo de hidrgeno al otro radical para producir un alcano y un alqueno.

4.-Nitracion.
Los alcanos logran nitrarse, al reaccionar con acido ntrico concentrado, sustituyendo hidrogeno por el grupo Nitro (NO2).
Esta reaccin a presion atmosferica, en fase vapor o temperaturas entre 420 a 475C y en presencia de cido
sulfrico.

Ejemplo Nitracion.

5.-Ciclacion
Los alcanos a temperaturas entre 500 y 700C, logran deshidrogenarse en presencia de catalizadores especiales que
son Cr2O3 Al2O3 ; los alcanos de seis a diez atomos de carbono dan hidrocarburos aromticos monocclicos.

Ciclacion del hexano.

Ciclacion del Hepteno