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Arias lvarez

EL

EL
UNA

ESPAOL EN MANOS INDGENAS

ESPAOL EN MANOS INDGENAS:

APROXIMACIN AL ORIGEN DEL ESPAOL COLONIAL MEXICANO

Beatriz Arias lvarez


RESUMEN. El presente trabajo es un acercamiento a los orgenes del espaol novohispano y al
papel que desempearon los indgenas en su formacin. Se analiza una serie de documentos
escritos en espaol por manos indias durante el siglo XVI. Se explican las condiciones socioculturales de los escribientes y se advierte el rol que juega la lite indgena dentro de la reestructuracin idiomtica y cultural de la Nueva Espaa.
Palabras clave: reestructuracin idiomtica, espaol indgena, documentacin colonial.
ABSTRACT. The present work is an approach to the origins of the novohispanic Spanish and the
role that the indigenous people developed in its formation. A series of documents written in
Spanish by indigenous hands during the XVIth century is analyzed. The socio-cultural condition of the writers is explained and the role that the indigenous elite-class plays in the idiomat ic and cultural restructuration of the New Spain is highlighted.
Keywords: idiomatic restructuration, indigenous Spanish, colonial documents.
RESUMO. O presente trabalho uma abordagem das origens do Espanhol Nova Espanha e do
papel desempenhado pelos indgenas na sua formao. Este trabalho analisa uma srie de arti gos escritos em espanhol por mos indianos durante o sculo XVI. Tambm explica as condi es scio-culturais dos escribas e avisa o papel desempenhado pela elite indgena dentro da
reestruturao lingustica e cultural da Nova Espanha.
Palavras-chave: reestruturao lingustica, espanhol de indgenas, documentao colonial.

1. INTRODUCCIN. Para poder dar cuenta del proceso de reestructuracin


idiomtica llevado a cabo en cada regin americana es necesario conocer
tanto la conformacin social de la comunidad en cuestin como los tipos
de comunicacin que se establecieron entre los diversos grupos: As, la
diversidad de las circunstancias histricas y el consiguiente proceso de
aculturacin hicieron que el espaol del Nuevo Mundo no prolongara tal
cual el que haba quedado en la pennsula, sino que lo hiciera por medio
de una base propia formada en Amrica [...] (Guitarte 1998, 423). En
otras palabras, y al decir de Frago Gracia y Franco Figueroa:

Signo y Sea, nmero 23, junio de 2013, pp. 9-22


Facultad de Filosofa y Letras (UBA)
http://revistas.filo.uba.ar/index.php/sys/index
ISSN 2314-2189

Signo y Sea 23

Dossier La historia del espaol de Amrica

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Pensar que todos los rasgos constitutivos del espaol americano tienen su raz en la
lengua de los emigrados espaoles resulta un grueso disparate cientfico, pues ello su pondra tanto como negar toda posibilidad de innovacin a los hablantes hispanoamericanos [...] Pero tambin resulta ser un error de bulto, desenfoque sin duda ms grave
que el anterior, dar por sentado que los aspectos ms importantes, o lingsticamente
fundamentales, del espaol de Amrica se han desenvuelto a espaldas o con indepen dencia del espaol de Espaa (Frago Gracia y Franco Figueroa 2001, 11).

Si bien hay que considerar que esta reestructuracin es un proceso


endgeno (criollo o mestizo), en el que convergen elementos indgenas y
europeos, hay que advertir que Amrica no era un todo homogneo ni antes ni despus de la conquista y la colonizacin. Incluso las zonas que
pertenecan a un mismo imperio (azteca o inca) eran conglomeraciones
tnicas y lingsticas. Los mismos europeos no posean ni la misma cultura ni el mismo dialecto a su llegada al Nuevo Mundo.
Adems, aun aceptando que una de las bases sea una coin entre las
variedades meridionales (andaluza, extremea y canaria, con preponderancia de la primera) y septentrionales, no se puede negar la presencia
de una variedad culta (sobre todo en las cortes virreinales) y de una variedad popular. As en el proceso de reestructuracin idiomtica que se
da en la Nueva Espaa debieron de convergir diversos factores: el origen
tnico-social del hablante, el espacio geogrfico que ocupaba su comunidad y, por supuesto, las diferentes exigencias de comunicacin.
Dada la complejidad que implica el conocer el espaol colonial mexicano, en la presente investigacin se analizarn textos del siglo XVI escritos en espaol por indgenas mexicanos, aspecto olvidado por la mayora
de los estudiosos del periodo colonial novohispano 1; y se compararn con
algunos realizados por espaoles para advertir las diferencias. Consideramos que ciertas caractersticas del espaol mexicano actual pueden coincidir con lo que se registra en la documentacin indgena analizada.
Ahora bien, para poder estudiar los documentos escritos por indios
debe partirse tanto del conocimiento de la comunidad en la que surgen
(situaciones histrico-sociales de la Nueva Espaa), como de las caractersticas culturales del escribiente en cuestin. De ah que se preste aten-

La riqueza del material escrito por los indgenas mexicanos en su lengua verncula, as
como la escasez de documentacin escrita en castellano por ellos (una muestra son los textos encontrados para esta investigacin), ha llevado a un segundo lugar el estudio de este
ltimo tipo de manuscritos. Situacin diferente es la que presenta el virreinato del Per, de
ah que la documentacin escrita por indgenas en espaol cuente con importantes estudios como los Rivarola (1994, 2005) o Garatea (2006, 2010), entre otros muchos.

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cin a la configuracin social de la Nueva Espaa y dentro de sta a la


educacin que se proporcion a algunos indios mexicanos durante el quinientos.
2. CONFIGURACIN TNICO-SOCIAL DE LA NUEVA ESPAA. La sociedad americana
se organiza en estratos sociales inexistentes en Espaa, con un gran nmero de indgenas, seguidos por mestizos, criollos y negros, y al final un
reducido nmero de espaoles, que son los portadores del poder social y
econmico.
En cuanto a los espaoles estos procedan de diferentes regiones de
Espaa, Boyd-Bowman (1968) considera que son tres los orgenes peninsulares mayoritarios: andaluces, extremeos y castellanos viejos. Adems
hacia mediados del siglo XVI los vascos conquistan grandes territorios del
norte de Mxico, como la Nueva Vizcaya. En lo referente a su estrato social, si bien en los inicios los espaoles que llegan a tierras mexicanas
eran soldados de profesin, oriundos de las tierras pobres de la pennsula, o misioneros procedentes de diversas partes del imperio espaol, con
la fundacin y desarrollo de la Ciudad de Mxico llegan funcionarios, doctores, licenciados, clrigos, comerciantes, agricultores, artesanos, etc.
Como es de suponer, la mayora de la poblacin de la Nueva Espaa
corresponda a los indgenas, los espaoles los dividieron en reducidos,
mansos o nefitos y brbaros, infieles o gentiles. Con el contacto con los
espaoles la poblacin indgena inici su decrecimiento: las guerras, la
explotacin, pero sobre todo las epidemias coadyuvaron a su disminucin.
Desde la poca prehispnica el contacto de etnias dentro de las ciudades
eran lo normal (excepto en el rea de Yucatn): por ejemplo, en Tenochtitln se constata la presencia de barrios de mixtecos, otomes, zapotecas,
etc. Incluso ya en la etapa colonial, en el siglo XVI, se mencionan grupos
de habitantes tarascos, mixtecos, otomes y chichimecas, suficientemente
numerosos como para nombrar alguaciles para cada parcialidad.
El flujo y contraflujo de etnias indgenas fue frecuente durante la Colonia: muchos se desplazaron de sus lugares de origen a las ciudades por
razones econmicas y hacia otras zonas para realizar conquistas y coloni zaciones. Por ejemplo, en Campeche, Mrida, Michoacn, Quertaro,
Guadalajara e incluso en Guatemala existan barrios pertenecientes a mexicanos. En la parte norte de Mxico la presencia tlaxcalteca se dej sentir, del mismo modo que la purpecha (tarasca) en la Costa Chica (Guerrero y Oaxaca).

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Producto de la dicotoma espaol/indgena se instituye en las colonias


la repblica de espaoles o de gente de razn y la repblica de indios con
estatus jurdicos diferenciados, aunque ambos espacios estaban sometidos a la Iglesia y a la Corona. Si bien la repblica de indios se legislaba
por medio de las leyes de Indias, los espaoles se regan por medio de la
legislacin general del reino de Castilla.
En cuanto a la repblica de indios, a estos se les prohiba ciertas profesiones, tenan que pagar tributo, su educacin era limitada y no podan
salir de sus pueblos sin autorizacin. Mientras que los espaoles se reservaron el centro de las ciudades (la traza), a los indgenas se les ubic en
la periferia. En muchas ocasiones entre uno y otro espacio haba una separacin fsica (acequias, arroyos, huertas, etc.).
Es necesario advertir las diferencias entre las repblicas de indios que
se establecan en las zonas urbanas y las que se daban en las reas rura les. Por un lado, mientras en las grandes ciudades los indios tenan contacto con el gobierno espaol, en las zonas rurales podan pasar meses y
hasta aos sin que los funcionarios espaoles visitaran esas regiones. Por
el otro, la poblacin india urbana se constitua por migrantes de diversos
orgenes y lenguas (sin organizacin propia), con una relacin cotidiana
entre mestizos, mulatos y espaoles que fomentaba el mestizaje biolgico
y el empleo del espaol, mientras que, en los pueblos, la identidad tnica
y lingstica de los indios era uniforme y su trato con mestizos y sobre
todo con espaoles no era usual, lo cual mantena el uso de las lenguas
vernculas.
3. DISTRIBUCIN Y CONTACTO TNICO EN LA NUEVA ESPAA. De la misma forma
que el tejido social era complicado, el contacto de las diferentes etnias a
lo largo del territorio de la Nueva Espaa no era, ni mucho menos, homogneo. As el proceso integrador presenta reas que implican mayor o
menor grado de integracin. Por ejemplo, mientras en la zona norte no
hubo un gran mestizaje debido al tipo de asentamiento (misiones, presi dios y reales de minas), y la presencia criolla es ms importante; en la
zona central, que se caracteriz por la existencia de grandes centros urbanos, con un gran nmero de espaoles, adems de numerosos grupos
de indios, mestizos y de criollos (incluso presencia africana), se vio favorecido el mestizaje biolgico y cultural. Adems, en la zona peninsular
que abarca Yucatn y zonas de Campeche y Quintana Roo, con un reducido nmero de espaoles y un gran nmero de indgenas mayas, se advier-

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te un mestizaje menor, adems de presentar mayor unidad tnica en


cuanto a los indios.
4. REESTRUCTURACIN IDIOMTICA. El espaol tiene su papel principal en los
ncleos urbanos, en los que se establecan los organismos jurdicos, administrativos y eclesisticos. Desde un punto de vista generalizador, podemos advertir en cuanto a las etnias y su dominio del espaol lo siguiente:
a. Los indgenas eran generalmente analfabetos; sin embargo, los indios
caciques eran los que conocan la lectura y escritura del castellano.
b. Los mestizos podan o no dominar el espaol dependiendo de si eran
considerados o no hijos legtimos.
c. Los criollos podan conocer una lengua indgena debido al contacto
con sus nanas o nodrizas; as lo seala Surez de Peralta en su Libro
de Albeitera:
Ay entre ellos grandsimos secrettos los quales no manifestarn a espaol ninguno si
los hacen pedacos; a los que nacemos all [en la Nueva Espaa] que nos tienen por hi jos de la tierra y naturales, nos comunican muchas cosas, y ms como sauemos la len gua es gran conformidad para ellos y amistad (Perissinotto 1990, 25).

d. Los negros podan manejar una lengua indgena o saber escribir y leer
en espaol, dependiendo de su trabajo.
La reestructuracin idiomtica, como cualquier proceso cultural, no
fue inmediata; adems no se llev a cabo de igual manera en los diferentes grupos, ni siquiera en los miembros de una misma etnia.
4.1. PRIMER CONTACTO. En el primer contacto tanto indgenas como espaoles utilizaron voces ya existentes en su registro para nombrar objetos o
animales parecidos a los que conocan. Por ejemplo,
los espaoles emplearon la palabra lagarto para designar al caimn, tigre para el
puma y pera para el aguacate; de igual modo los nahuas utilizaron itzcuintli para nombrar a los perros de los conquistadores, calli para la habitacin europea, acalli para las
embarcaciones o tlacatl para referirse a los espaoles (Cifuentes 1988, 84).

Ya a principios del siglo XVI el espaol colonial mexicano empieza a incorporar indigenismos sin necesidad de explicarlos:

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[Y] que hallaron all muchos palos, papeles, pas de maguey y copal y navajas y vestiduras
de dolos y plumas y yerva, que se llama yautle, y sahumerios y encensarios, todos puesto
en un cu, de dentro y de fuera y cntaros de pulcre y comida y cacao y otros (AGN, Inquisicin, 1536).
Que pelasen la dicha gallina y que pelada la cozan y cozida hazan sus manjares en unos
caxetes, bezes en tres caxetes, y vezes en cuatro y sus tamales y hechos los dichos manjares el dicho Cristval con sus propias manos tenda un petlatl en el suelo, en cierta parte
secreta y que pona una petaquilla encima del dicho petlatl y encima della pona cuatro
mantas y cuatro masteles [...] y que delante de la dicha petaca pona la comida y cacao y
suchiles y caas de olor como lo acostumbraban en su infedelidad (AGN, Inquisicin,
1539).

Para fines de este siglo, slo las voces indias muy apegadas a la cultura e
idiosincrasia indgena necesitaban de explicacin:
(3)

[C]orre el biento norte en demasa y la cura que tienen es uno que llaman temascal donde
sudan y es como un bao (AGI, Mxico, 1585).

4.2. ESPAOL Y LENGUAS INDGENAS. Es pertinente aclarar que en la Nueva Espaa ms que bilingismo entre el castellano y algunas lenguas indgenas, como el nhuatl y el maya, hay que hablar de diglosia; es decir, de
la utilizacin del espaol para ciertos mbitos y de las lenguas vernculas
para otros. Para Lipski la diglosia en las ciudades del centro de Mxico
origin la ausencia de una interlingua la cual debilit la influencia de las
lenguas de sustrato: Aunque siempre hubo nahua-hablantes que hablaban poco espaol, la hispanizacin de la comunidad nahua cre pronto
una sociedad dominante en la que el espaol fue la primera lengua (Lipski 1994, 99). As en las zonas urbanas, en donde se form el espaol de
Mxico, las lenguas indgenas se convirtieron en la lengua familiar de un
grupo cada vez ms reducido.
5. LA EDUCACIN DE LOS INDIOS Y SU CASTELLANIZACIN. Ya que una de las prioridades de la conquista y colonizacin era iniciar a los indios en la verdadera religin, desde 1524 los franciscanos comienzan a dar clases de catecismo en los atrios de los conventos. Dadas las cualidades de algunos de
los indgenas se les comienza a dar una educacin ms esmerada: canto,
nociones de latn y a leer y escribir en castellano.
Ya por necesidades religiosas, ya por cuestiones polticas, los misioneros comienzan a edificar escuelas para los indgenas. En 1527 se funda la
de San Jos de los Naturales en la ciudad de Mxico, en ella fray Pedro de
Gante enseaba oficios, algunos relacionados con los que se realizaban

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en Europa, otros perfeccionando aquellos que conocan los indgenas,


como era el arte plumario. Sobre su trabajo y sobre la capacidad de los
indgenas el fraile seala lo siguiente:
(4)

He tenido y tengo/23 a cargo de ensear los nios y mochachos a leer y escrevir y predicar
y cantar./24 En todo esto, como yo no soy sacerdote he tenido ms tiempo e oportunidad a
esta/25 causa y por aver rasonable abilidad en la gente, para ello ha se aprovecha-/26 do razonablemente,y sin mentir puedo decir, harto bien, que hay buenos escri-/27 vanos y predicadores [...] con harto hervor, y cantores que podran cantaren la/28 capilla de Vuestra Majestad tan bien (AHN, Diversos, 1532).

El deseo por incorporar a los indgenas al catolicismo lleva al primer


obispo de Mxico, fray Juan de Zumrraga, a escribir al virrey advirtindole la necesidad de crear escuelas para indios e indias:
(5)

Y entre todo lo que a Su Majestad escrivimos la cosa en que mi pensamiento ms se ocupa


y mi voluntad/21 ms se inclina y pelea, con mis pocas fueras, es en que en esta ciudad y
en cada obispado aya/22 un colegio de indios mochachos, que aprendan gramtica a lo menos, / y un monesterio/ 23 grande en que quepan mucho nmero de nias, hijas de indios,
tomadas a sus padres des-/24 de seis o siete aos abaxo, para que sean criadas, doctrinadas e industriadas en el dicho mo-/25 nesterio cerrado (AGI, Diversos, 1536).

As, con el apoyo de fray Juan de Zumrraga y del virrey Antonio de


Mendoza se crea el colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, institucin de estudios superiores, nica en Amrica, a la que asistan los hijos de indios
principales. La base de la educacin era la gramtica latina, pero tambin
se enseaba castellano y nhuatl. Se imparta lgica, retrica, filosofa,
medicina, msica y algo de teologa. Para el virrey Antonio de Mendoza la
creacin y mantenimiento de este colegio tena una importancia nica:
arraigar con autenticidad y solidez la nueva religin y [...] la nueva cultura entre los indios (Escalante 2010, 34). Su actividad intelectual fue sorprendente: En Tlatelolco los indios leyeron profusamente a Cicern, conocieron bien a Aristteles, San Agustn y otros autores clsicos y padres
de la Iglesia (Escalante 2010, 35). Alumno de este colegio fue Antonio
Valeriano, seor de Xaltocan, profesor de gramtica, quien sobresali
como latinista y filsofo. El colegio de Santa Cruz floreci por algunas d cadas durante el siglo XVI y decay definitivamente en el XVII.
Adems de las instituciones que se instauraron en el centro de Mxico,
en 1540 en Michoacn, fray Alonso de la Veracruz fund el colegio mayor
de Tiripeto y dentro de l la escuela de artes y oficios para los indgenas.
Para Diego Basalanque,

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Tiripeto fue el primer lugar, por lo menos para la orden de Nuestros Padres de San
Agustn, donde se comenz a leer pblicamente y en ctedras las ciencias mayores de
Artes y Teologa. Aqu vino el hijo del rey Calzontzin que haba vivido en Tzintzuntzan,
don Antonio (Menegues y Aguirre 2006, 25).

No slo a los religiosos les interesaba la creacin de escuelas, los indgenas vean con agrado el que sus hijos pudieran educarse y participar en
la consolidacin de la religin catlica, lo cual, como es de suponer, les
otorgaba privilegios. As lo sealan los indios de Xochimilco a Felipe II:
(6)

Otrosi, suplicamos a Vuestra Majestad mande que sean relevados de tributos los indios
que biven/17 en las iglesias de la dicha ciudad los que son cantores y maestros de capilla, y
de escrivir libros,/ 18 y los msicos de flautas, chirimas, trompetas, y los dems oficiales de
las dichas/19 iglesias y pueblos del culto divino, mientras estuvieren ocupados en lo susodicho porque/20 stos no labran, ni cavan, ni aran, ni tienen patrimonio de que pagar servicio alguno,/21 y son necesarsimos para la honra de dios y de Su Majestad (AGI, Patronato,
1563).

En 1553 comienzan los cursos en la Real Universidad de Mxico, la


cual estaba destinada para los hijos de los naturales y para los hijos de
los espaoles. Al igual que lo que suceda en otras instituciones educativas, los indgenas que se graduaron provenan, por lo general, de la nobleza indgena.
Lo anterior nos lleva a suponer que la lite india no slo colabor en la
organizacin poltica, tambin jug un papel importantsimo en la reestructuracin idiomtica y cultural de la Nueva Espaa.
6. LOS TEXTOS EN ESPAOL POR MANOS INDGENAS. Antes de comenzar el anlisis
de los manuscritos escritos por indgenas, es necesario advertir lo siguiente: a) la nobleza indgena con acceso a la educacin superior, generalmente, era la que escriba; b) los documentos son dirigidos a autoridades espaolas, ya que los manuscritos jurdicos de las comunidades se escriban en la lengua indgena correspondiente. Por tanto, dado que en el
siglo XVI los indios principales podan obtener una educacin semejante a
la de Espaa, su escritura, como podramos suponer, no presenta diferencias significativas con respecto a los escritos de peninsulares cultos. Comparemos dos textos escritos en el siglo XVI, uno del visitador espaol Diego Ramrez:
(7)

Ansimismo los dichos indios an puesto demanda a los/ 21 herederos de Andrs de Barrios,
persona que tubo en encomienda/22 la mitad desta provincia, que uno dellos es la muger

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de don/23 Diego de Guebara, persona que sucedi en la dicha encomienda/ 24 [...] en que los
dichos indios an pedido que le llev de tributos demasiados [...] [2r] Otrosi, sepa Vuestra
Alteza que la dicha Real abdiencia mando alar/ 1 la carcelera que yo les aba puesto en
sus propias posa-/2 das [...] (AGI, Mxico, 1553).

El otro pertenece a los caciques y principales de Xochimilco:


(8)

[Y] estn en su Real Corona muchos/ 21 caciques e prinipales de la dicha ciudad de Suchimilco2 tenan e tienen all sus tierras ma-/22 ceguales e otros aprovechamientos, suplicamos a Vuestra Merced mande que sean restituidos/ 23 y que reconozcan a Suchimilco su seoro y se tase todo junto y acudan con los tributos/24 a la dicha ciudad como su
cabecera;/25 y a cada seor, nobles y prencipal se le d lo que es suyo, de que estn despojados.//26 Otrosi, suplicamos a Vuestra Merced que porque de tiempo inmemorial a esta
parte y antes, e al/27 tiempo que los espaoles viniesen los caciques e prencipales de la dicha ciudad de Suchimilco/28 por va de patrimonio e seoro se havan de todos los oficia les, carpinteros, albailes,/29 hacheros, herreros, pescadores e amantecas y los que hazen
cuitaras e otros oficios/30 y del tianguis y otros no les [...] (AGI, Patronato, 1563).

Como era de esperar en ambos documentos encontramos formas que


provienen de tradiciones textuales medievales, aprendidas tanto por espaoles como por indgenas. En este rubro tendramos el uso del conector
otrosi:
Otrosi, sepa Vuestra Alteza que la dicha Real abdiencia mando alar/ 1 la carcelera que yo
les aba puesto (Diego Ramrez).
(10) Otrosi, dezimos que la dicha ciudad fue desposeda de los pueblos de indios tierras y barrios (Xochimilco).
(9)

Y del determinativo dicho:


(11) dichos indios y dicha Real Audiencia (Diego Ramrez).
(12) dicha ciudad de Suchimilco (Xochimilco).

La diferencia ms notoria est en el nmero de indigenismos empleado. Mientras que en el texto de Diego Ramrez slo se registra el vocablo
nhuatl macegual: [1r]...i esto porque el dicho indio no haza/ 19 a los maceguales, que tena a cargo, regar y beneficiar, y los topnimos Mestitln, Pnuco y Mxico. En el documento de los indios de Xochimilco tenemos: cacique, macegual, canoas, cacao, amantecas, tianguiz y naguatato,
adems de los topnimos: Cuyuacna, Tlaxcala, Suchimilco, Totula, Gua-

La vacilacin de <o> y <u> en los indgenas del centro de Mxico puede ser interpretado
como un rasgo de sustrato, ya que en el nahua no hay distincin entre estas vocales.

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milpa, Chalchutepeque, Quentepeque, Atoncometepeque, Nepopoalco,


Ahuatlan, Pnuco, Guatimala, Temestitan Tezcuco y Mxico.
Comparemos ahora un texto de Don Antonio Corts (indgena), gobernador y seor del pueblo llamado Tlacopan, con el escrito por Jaime de
Heradas (espaol), yerno de un conquistador de Mxico; ambos textos tienen el mismo propsito: pedir mercedes.
Don Antonio Corts (indgena)
(13) Don Antonio Corts governador y seor del pueblo llamado Tlacopan,/ 1 que es en la Nueva
Espaa, beso los pies y manos de Vuestra Majestad y le hago saber que cuando/ 2 el Marqus del Valle vino a esta tierra, luego de grado y voluntad recebimos la/ 3 palabra y fe de
nuestro Seor Jess Cristo, y ansmesmo recibimos a Vuestra Majestad por nuestro/4 rey y
seor, y fuimos en ayudar a los espaoles cuando cercaron y conquista-/ 5 ron a Mxico [...]
Agora suplico a Vuestra Majestad/19 lo mire y mande descargar su real conciencia, lo que
agora yo suplico a Vuestra/ 20 Majestad es mande bolver a este pueblo su subjeto que son
ocho o nueve estn-/21 cias, que nos quitaron, y como tributamos a un espaol que se lla ma Juan Coronado?,/22 sirvamos daqu adelante y tributemos a Vuestra Majestad. Y para
m me haga Vuestra Majestad/ 23 merced del pueblo que se llama Xiquipilco, que esto es
pedir que de un gran/24 pan que me quitaron, me mande Vuestra Majestad dar una revanada (AGI, Patronato, 1552).
Jaime de Heradas (espaol)
(14) Jaime Heradas, vezino desta ciudad e casado en ella, digo/ 13 que yo, a que estoy en esta
tierra, quinze aos y ms tiempo,/ 14 y soy casado con Catalina de Arriaga, hija legtima/ 15
de Antonio de Arriaga y de doa Ana Quintera, su legtima muger/ 16 y por los muchos servicios quel dicho mi suegro ha fecho/ 17 en estas partes a Vuestra Altea en esta Nueva Espaa, por-/18 que fue uno de los primeros conquistadores que en ella/ 19 pasaron y se hall
en la toma y conquista desta ciudad de/ 20 Mxico, donde sirvi a Vuestra Altea con sus
armas y ca-/21 vallo, y con un tener cargo de gente hizo otros servicios/ 22 de que no ha sido
gratificado ni remunerado; y porque la/ 23 dicha Catalina de Arriaga, su hija, mi muger, e
yo en su nom-/ 24 bre, ans por lo que toca al dicho su padre, como por lo que/ 25 toca a m,
de lo que en estas partes he servido a Vuestra/ 26 Altea, yo quiero pedir a Vuestra Altea
que me haga mercedes para que tenga de comer en estas partes, descargando los dichos/27ans en este repartimiento general, que Vuestra/28 Altea mande hazer que se me
den indios de repartimiento/29 (AGI, Patronato, 1548).

Dado que en ambas cartas se mencionan los merecimientos y se solicitan mercedes, las diferencias que se encuentran dependen ms de la elaboracin del discurso en s mismo y del rol social del emisor: los indgenas, aun nobles, por su condicin de recin incorporados a la religin
catlica, les corresponda un escalafn inferior. El contexto socio-cultural
ayuda a entender estas diferencias. Por ejemplo, en la primera carta, adems de sealar la ayuda que dieron sus antepasados al Marqus del Valle,

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el escribiente necesita evidenciar el agrado con el que aceptaron la fe


catlica y al rey de Espaa:
(15) y le hago saber que cuando/2 el Marqus del Valle vino a esta tierra, luego de grado y voluntad recebimos la/3 palabra y fe de nuestro Seor Jess Cristo, y ansmesmo recibimos a
Vuestra Majestad por nuestro/4 rey y seor, y fuimos en ayudar a los espaoles cuando
cercaron y conquista-/5 ron a Mxico.

En la segunda, escrita por un espaol, se menciona la intervencin del


suegro en la conquista, y se advierte que los mritos realizados no han
sido gratificados:
(16) y por los muchos servicios quel dicho mi suegro ha fecho/ 17 en estas partes a Vuestra Altea en esta Nueva Espaa, por-/18 que fue uno de los primeros conquistadores que en
ella/19 pasaron y se hall en la toma y conquista desta ciudad de/ 20 Mxico [...] y con un
tener cargo de gente hizo otros servicios/22 de que no ha sido gratificado ni remunerado.

El indgena suplica y reitera la splica:


(17) Agora suplico a Vuestra Majestad/19 lo mire y mande descargar su real conciencia, lo que
agora yo suplico a Vuestra/ 20 Majestad es mande bolver a este pueblo su subjeto que son
ocho o nueve estn-/21 cias.

El espaol quiere y pide que se haga algo, pero no se registra la suplica:


(18) yo quiero pedir a Vuestra Altea que me haga mercedes para que tenga de comer en estas
partes.

Aun teniendo el mismo propsito, se advierte un mayor trabajo retrico en los documentos elaborados por indgenas. La explicacin: adems
de su buena preparacin, se debe a la situacin tnico-social del indio en
la Nueva Espaa. El indgena corresponde al grupo de nuevos
cristianos y al escalafn social de los conquistados. Por tanto su discurso
no debe incomodar al espaol.
As, el deseo de agradar y de tener que situarse en un nivel inferior, no
slo por ser vasallos, sino tambin por su condicin de indgenas, se puede advertir en la introduccin que hacen los cholultecas en su solicitud a
Carlos V:
(19) Sacra Catlica y Cesrea Majestad/ 3 El gran deseo que tenemos nosotros los cholultecas,
macehuales y vasallos de Vuestra Majestad, de verle/ 4 y deservirle, nos da atrevimiento a
escrivir sta con toda humildad y muy de nuestra vo-/ 5 luntad para que sepa esto de nosotros, y que en todo querramos sealarnos en servi-/ 6 cio de Vuestra Majestad, porque tenemos conoscido cun benigno y misericordioso Seor nos a da-/ 7 do Dios y cunto desea

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nuestra salvacin y conservacin, y que en todo nos quiere/ 8 consolar y honrar, y as nuestra defensa, le besamos los pies [...] (AGI, Patronato, 1554).

Comprese el anterior fragmento con el inicio de la segunda carta de


Hernn Corts al mismo emperador:
(20) Muy alto y potentsimo prncipe, muy catlico e invictsimo emperador, rey y seor. Con la
presente envo a vuestra cesrea majestad larga relacin de las cosas sucedidas en la
Nueva Espaa [...] (Corts, 99).

Esta misma preocupacin se observa en la despedida de los indios de


Tlaxcala, que aun parecindose a las que se registran en otros documentos de espaoles, sobresale por la reiteracin de deseos y de sealar que
son humildes y leales vasallos:
(21) Y suplicamos a Nuestro Seor d su gracia a Vuestra Majestad para que mande haga y
provea/13 aquello con que ms se sirva y la Sacra Catlica Persona de Vuestra Majestad
guarde y prospere en su/ 14 sancto servicio con aumento de ms reinos y seoros, como
estos humildes y/15 leales vasallos y criados de Vuestra Majestad lo deseamos y avemos
menester, de Tlaxcalla/16 primero de maro de 1 5 6 2 aos.//17 De Vuestra Majestad/18 menores siervos y leales vasallos/19 que sus Reales Pies y Manos besan//20 (AHN, Diversos,
1562).

A pesar de que hubo diferencias entre la educacin del campo y de las


ciudades, ya que en la primera, encomenderos y religiosos slo se limitaban a ensear a leer y escribir en espaol a unos cuantos indgenas, en
algunos documentos elaborados en pueblos de Oaxaca puede advertirse
el manejo de formas que corresponden al mbito jurdico:
(22) [...] por nos y en nombre del comn de los dichos pueblos parecemos ante Buesa Seora
en la forma que ms sea de derecho;
(23) Otrosi, pedimos y suplicamos a Buesa Seora Illustrsima que el dicho don Juan de Men doa de Tiltepeq que al presente es fiscal general, no lo sea;

y el empleo de un nivel del espaol, que si bien presenta ciertas peculiari dades (concencia, induzi), no se encuentra muy alejado del utilizado por
otros indgenas de las ciudades:
(24) Los gobernadores y alcaldes, rejidores y prin/ 1 cipales de los pueblos de Yagabila, Jozayaji/2 la Teutlasco y Abagoteq, Panaqualco, Yca/ 3 calatepeq, Yotaototolinga, Zoquio, por
nos/4 y en nombre del comn de los dichos pueblos/ 5 parecemos ante Buesa Seora en la
forma/6 que ms sea de derecho, y dezimos que, al descargo/7 de nuestra concencia, conbieneazer declara-/8 cin de que los captulos que dimos y presentamos/ 9 ante Buesa Seora contra Gaspar de Tarifa,/ 10 nuestro beneficiado [...] fueron falsos, mentirosos e

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impues-/14 tos por un don Juan de Mendoa,cacique del pue-/15 blo de Tiltepeq, el cual nos
persuadi a que, jun-/16 tamente con l, pusisemos los dichos captulos/ 17 e induzi testigos, los cuales juraron falsa-/18 mente ser berdaderos los dichos captulos, siendo/ 19 como
dicho tenemos, falsos y contra la verdad, y por/ 20 azer lo que debemos a cristianos, dezimos que el dicho/21 Gaspar de Tarifa no cometi los delitos que contra/22 l depusimos; y
as padeci injustamente, y s/ 23 para la satisfacin de su onra [...] Otrosi, pedimos y suplicamos a Buesa Seora I-/5 llustrsima que el dicho don Juan de Mendoa de Tilte/ 6 peq
que al presente es fiscal general, no lo sea (AGN, Inquisicin, 1598).

Lo que podra llamar ms la atencin en este documento es el empleo de


la frmula de tratamiento Buesa Seora, ya que buesa no se registra
en el centro del virreinato.
7. A MODO DE CONCLUSIN. El fenmeno de reestructuracin idiomtica que
se dio en la Nueva Espaa es un fenmeno complejo, no slo por la desigual convergencia de elementos indgenas y europeos, sino por factores
socio-culturales y geogrficos que condicionaron la integracin de dichos
elementos.
En un territorio tan extenso como fue la Nueva Espaa, con una gran
diversidad tnica y lingstica, no puede hablarse de un solo espaol colonial mexicano; de ah que este trabajo se limitara a la regin central y al
estudio de la documentacin escrita por indgenas.
Si bien en el espaol mexicano de esta zona, la influencia de las lenguas de sustrato fue dbil, y puede circunscribirse principalmente al lxico, los escritos que analizamos realizados en espaol por manos indgenas en el siglo XVI dan cuenta de un tipo de discurso especial: con elementos procedentes de la edad Media, producto de la continuacin de
ciertas tradiciones discursivas, pero elaborados de cierta manera, utilizando ciertas formas que los hacen diferentes de manuscritos realizados
por espaoles de la misma poca. Creemos que estos documentos pueden
contener algunos aspectos del espaol mexicano actual, lleno de ritualidad y de cortesa. Si esto fuera cierto, la lite indgena, con una educacin similar o incluso mejor que la de muchos espaoles, no slo colabor
en la organizacin poltica, desempe un papel importantsimo en la
reestructuracin idiomtica y cultural de la Nueva Espaa.
RECONOCIMIENTO
Esta investigacin forma parte del proyecto CONACyT CB2012/180245.

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REFERENCIAS

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ARCHIVSTICAS

AGN = Archivo General de la Nacin, Mxico.


AHN = Archivo Histrico Nacional, Espaa.
AGI = Archivo General de Indias, Espaa.
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Beatriz Arias lvarez


Instituto de Investigaciones Filolgicas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
beatriz.arias.alvarez@gmail.com
Trabajo recibido el 5 de marzo de 2013 y aprobado el 22 de abril de 2013.

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