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Universidade de Coimbra

Faculdade de Letras

Somatologia subjectiva.
Apercepo de si e Corpo em Maine de
Biran.

Lus Antnio Ferreira Correia Umbelino


Coimbra
2007

Dissertao de Doutoramento em Filosofia, especialidade de Filosofia Moderna


e Contempornea, apresentada Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra sob a
orientao da Sr. Prof. Doutora Maria Lusa Portocarrero (Universidade de Coimbra) e
a co-orientao do Sr. Prof. Pierre Montebello (Universit de Toulouse-le-Mirail).

ndice Geral

Homenagem

Nota prvia.

Notao das obras mais citadas

11

Introduo

13

1. Intrito

15

2. Actualidade de Maine de Biran

16

3. Conscincia do corpo.

25

4. Presena(s) do corpo.

27

5. Plano

35

Parte I A Crise das Cincias Europeias e o Biranismo

39

Captulo 1 Da experincia propriamente humana


1. O projecto de um ideologia subjectiva.

41
42

O ar do tempo. A metafsica restaurada e a cincia do homem. O


horizonte da Idologie. O caminho do sentido ntimo.
2. Antecipando a crise da cincia do homem.

47

A questo do mtodo. Limites de transposio do mtodo cientfico para


o estudo do homem. Anfibologia do termo sensibilidade. A necessidade
de traar diferenas. Homo duplex ou a existncia complicada.
3. Voluntas principium dat.

68

A ideia de causa: caminho de superao da crise da cincia. O princpio


real de uma cincia dos princpios. A questo da forma e da matria do
pensamento. A vontade e o corpo: o grande impensado.
4. Matria e Forma

82

O princpio do pensar. A forma e a matria do pensamento. O solo firme


da decomposio real do pensamento e a teoria das faculdades. A forma
mais marcada de disjuno das faculdades: a fronteira da conscincia.

509

5. Teoria real das faculdades

Captulo 2 Apercepo e reflexo. Saber de limite e limite do saber


1. Da reflexo no horizonte aperceptivo
2. Redobramento reflexivo.

89

97
98
102

Acepes do termo reflexo. A reflexo no contexto do sistema reflexivo.


Reflexo e Apercepo. Reflexo especular e reflexo ntima.
3. Origem natural da reflexo: a escuta de si.

112

O ouvido unido voz; Reflexo stritu sensu e lato sensu; O eu


abstrahens mas no abstractus. Delimitao interior dos actos do eu.
Desdobramento e redobramento.
4. Actividade reflectida e teoria das faculdades

122

Reflexo e teoria das faculdades. O caso das faculdades intelectuais. O


limite de uso de cada faculdade. O prprio de cada faculdade. A
superioridade da reflexo. O duplo critrio reflexivo.
5. No se pensa seno o corpo.

133

Reflexo e sentido ntimo. Os sistemas do biranismo. A intensidade do


esforo e a derivao das faculdades. No se pensa seno o corpo.

Parte II Somatologia Subjectiva As presenas do corpo.

139

Captulo 1 Arqueologia do corpo primitivo

141

1. Crtica da razo ideolgica.

142

A troca epistolar com Tracy entre 1803 e 1804: narrativa de uma


revoluo. Estudo comparativo das primeiras e ltimas obras do fundador
da Idologie. O caminho abandonado por Tracy. O biranismo original e a
questo do corpo.
2. Corpo da sensao e sentimento do corpo. Avaliao de Condillac.

146

Tracy leitor de Condillac. A doutrina de Condillac: a sensao


transformada. A questo central da origem do conhecimento do corpo
prprio. A importncia do tocar. A dupla sensao de contacto. Limites
da posio de Condillac segundo Biran: o corpo sempre conhecido a
partir de um modelo de conhecimento tomado do tocar exterior.

510

3. Sentimento do corpo e corpo do movimento. Avaliao de Destutt de

158

Tracy.
As prometedoras leituras crticas de Tracy: correces de Condillac. O
princpio na motilidade. O primeiro esforo segundo Tracy. A dupla
sensao de contacto corrigida pela categoria de movimento. Equvocos
de Destutt de Tracy e traio ao princpio reflexivo que enuncia. A
hiptese abstracta. A considerao da resistncia como sempre exterior.
Tracy, como Condillac, esquece o corpo prprio: esquecimento da
resistncia interiorizada, confuso sobre o sentido da vontade,
silenciamento do verdadeiro princpio do pensar.
4. Corpo do esforo, corpo prprio. Maine de Biran por ele mesmo.

180

Aprofundamento da ideia de esforo. A vontade aplicada ao corpo:


causalidade subjectiva e resistncia interiorizada. O movimento
voluntrio. Causa j sempre conhecida e corpo presente intimamente. A
incompreenso de Tracy. A anlise biraniana dos limites da posio do
seu mestre. O facto primitivo como uma certa relao ao corpo.

Captulo 2 O corpo tocante-tocado

191

1. Localizao das sensaes.

192

O estatuto da afeco na relao ao eu. Reminiscncia modal e


reminiscncia pessoal. Primeiras ocorrncias da categoria de espao
interior do corpo. A predisposio intuitiva. Esboo de coordenao
espacial. Reminiscncia objectiva e reminiscncia pessoal. O espao
como smbolo sensvel do tempo.
2. Percepo e ateno. O paradigma do tocar.

201

A impresso de um cheiro e o apreciar de uma fragrncia. Saborear e


degustar. Ouvir e escutar. Ver e olhar. Sentir passivamente e tocar
activamente. A mo tocante-tocada. O privilgio do tocar. O tocar activo
e sensao de presso.
3. Conhecimento exterior do corpo.

217

Resistncia e qualidades primeiras dos objectos; A especificidade do


tocar. Critrios do conhecimento exterior. O que se entende por um
objecto.
4. O problema do conhecimento representativo do corpo prprio.

223

Resistncia exterior e resistncia interior. Corpo exterior e corpo interior.


Conhecimento exterior do corpo e conhecimento de objectos. A diferena
do conhecimento do corpo como prprio. A resistncia que cede.

511

Captulo 3 O corpo distinto, mas no separado da esfera aperceptiva.


1. Continuatio resistentis

229
230

A resistncia contnua do corpo apropriado. A estrutura do esforo. O


corpo como o mesmo e como o diferente. Diferena no separada.
Esforo imanente e esforo intencionado. O corpo como objecto imediato
da apercepo. O carcter no instrumental do esforo. A vontade
enquanto diferente do desejo. Conhecimento no-representativo do corpo.
Leituras de Hume e Engel.
2. O espao do corpo

251

O corpo do tempo. O corpo da durao. O esforo: constncia e


repetio. A continuidade da resistncia e o espao interior do corpo. O
corpo interiormente percorrido. Superao definitiva do modelo
condillaciano do tocar para conhecer o corpo prprio.
3. O eu e o seu corpo (M. Henry leitor de Maine de Biran).

264

A interpretao do biranismo proposta por M. Henry: um corpo que um


eu. Limites e equvocos desta interpretao: confronto entre as posies
de B. Baerschi, P. Montebello, F. Azouvi e A. Devarieux. Algo
corresponde no biranismo a um corpo da imanncia e da identificao
completa, mas este corpo exclui o eu.

Captulo 4 O corpo furtivo

285

1. Um outro corpo.

286

Corpo da apercepo e corpo furtivo da vida impessoal. Na fronteira


entre a reflexo e a vida. A interfacialidade do corpo. O corpo do
conscium e o corpo do alienus.
2. Teoria da vida impessoal.

289

As afeces. De uma sensibilidade passiva afectiva-intuitiva. Devir


identificatrio. A obscuridade das afeces. Simblica sensvel. No
sabemos o que pode o corpo que somos.
3. Inconsciente somtico.

303

Sentido do inconsciente biraniano: perspectivas que defendem uma


dimenso psquica; perspectivas que defendem uma dimenso corporal.
Inconsciente cerebral, inconsciente somtico: o corpo perturbador,
alienante. Indistncia do corpo afectivo e identificao pura. O corpo na
paixo, na emoo, na mania, na alucinao, no juzo moral, no juzo
esttico. Corpo e tom da existncia.

512

4. O Temperamento.

319

Corpo e sentimento geral da existncia. O temperamento e o


involuntrio do corpo. Crtica tradio da fisiognomia: no se pode
ver o temperamento porque o regresso causa das afeces nos est
interdito. Teoria dos signos simpticos.
5. Teoria do homem melanclico.

333

Temperamento e melancolia. A refraco. Sentido filosfico do Journal.


Sentimento melanclico e fragilidade da posse de si. O duplo regime de
presena do corpo. Pensar na fronteira da ausncia de si. O corpo que
dissolve o pensamento e o corpo que permite pensar. Melancolia e corpo
consistente. A melancolia testemunhada: hermenutica da fragilidade.

Parte III Teraputica, alienao e imagem do corpo

357

Captulo 1 Teoria biraniana da alienao.

359

1. Alienus

360

2. Alienao e teraputica.

364

Alienao e mania; Psicotrpicos e Teraputica moral. Influncias


possveis sobre as afeces. A imaginao manuseada.
3. Alienao completa.

368

O momento 1800 e a figura de Pinel. Teoria biraniana da alienao


completa. Noo alargada de alienao: sono, sonho, sonambulismo,
idiotia, demncia. Limites das doutrinas de Bichat, Barthez e Cabanis
sobre os fenmenos do sonho. Confronto com a tese da alienao
parcial. O dilogo Biran / Royer-Collard.
4. Biran versus Pinel

388

Leitura biraniana das doutrinas de Pinel: louvor da prtica teraputica e


crtica da diviso das faculdades a partir de um estado que exclui o eu.
Sentido de uma alienao completa. Aproximao de Pinel mesma
histria de pensamento que inclui a figura de Gall. Explicitao do
problema da traduo como central no contexto das cincias do
esprito.
Excursus.

397

A interpretao de Foucault do momento 1800 e da figura de Pinel, no


contexto de um estudo das grandes figuras da loucura. A crtica de G.
Swain e M Gauchet, seguida de uma proposta de reinterpretao do

513

momento auroral da psiquiatria moderna.

Captulo 2 Podero ver-se as sades do corpo?

403

1. Dualidade e dualismos.

404

A questo da traduo nos alvores da reflexo biraniana sobre o problema


da causalidade e dos pontos de vista. Origens de um equvoco: o
cartesianismo e o animismo de Stahl.
2. O problema da traduo do moral pelo fsico.

424

Duas faces de um mesmo problema: manifestao do pensamento e


reduo do corpo sobre-representao do seu exterior. Actualidade da
meditao biraniana: os novos materialismos; as propostas
neobehavioristas. As trs justificaes do paradigma da traduo: relao
causal; ligao de identidade; ligao ou traduo simblica. Os
exemplos de Cabanis, Bichat, Bonnet e a figura paradigmtica de Gall.
3. As promessas da frenologia de Gall. A metafsica da manifestao

438

explicada.
A doutrina fisiolgica de Gall e o salto para a frenologia.
Caractersticas da doutrina frenolgica. A crtica biraniana: denncia das
falsas bases, dos limites e dos equvocos.
4. Biran e Gall, Changeux e Ricur: biranismo e hermenutica da

448

condio humana.
Actualizao do dilogo Biran/Gall. O dilogo Changeux/Ricur. O
sonho de ver o pensamento. A conscincia da diferena de planos na
afirmao hermenutica do sentido do homem capaz. O biranismo e a
hermenutica.

Concluso

463

ndices e Bibliografia.

477

ndice onomstico.

478

Bibliografia.

487

ndice Geral

509

514

INTRODUO

1. Intrito.
Marca o verdadeiro labor filosfico a humildade de se saber previamente
interpelado pelo que anima, a partir de dentro, a experincia do pensar. Nos espaos
inaugurados por esta experincia que se ilumina na surpresa e na esperana, na novidade
e na responsabilidade, se arrisca aquele que percorre o caminho milenar da Filosofia,
aquele que se aventura nos trilhos que sulcam o Ser e solicitam, de modos sempre
novos, a resposta humana1. O arco dessa solicitao sempre acolhido com outros. E,
desde logo, com aqueles que honramos como pensadores, quando reconhecemos a sua
diferena epocal, sistemtica, ou conceptual como possibilidade de chegar a responder
s exigncias interpretativas de um problema real que, no cho histrico que o nosso,
ento conseguimos comear a compreender, podemos continuar a compreender, ou
experimentamos a necessidade de compreender de outro modo.
O presente trabalho motivado pelo tema filosfico do corpo e construdo em
dilogo com o filsofo francs Maine de Biran (1766-1824)2 que, no dealbar do sc.
XIX, inaugura inesperadas, interpelantes e vigorosas possibilidades de uma verdadeira
filosofia do corpo. Possibilidades estas que, defendemo-lo, chamam ainda, e porventura
mais do que nunca, a pensar o leitor contemporneo de filosofia ao longo de um triplo
encadeamento temtico: a) a crtica necessria aos limites da concepo moderna de
1

PEREIRA, Miguel Baptista, Originalidade e Novidade em Filosofia, in Biblos, LIII, p. 4.


Para uma biografia de Biran consultar-se- com proveito o seguinte conjunto de textos: BIRAN, Albert
de Maine de Biran dans le cadre de sa famille et de sa province, in AAVV, Bulletin de lAssociation
Guillaume Bud, n 8 (1949), pp. 66-74; LASSAIGNE, J., Maine de Biran, homme politique, Paris, 1957;
LA VALETTE-MONBRUN, A., Maine de Biran. Essai de biographie historique et psychologique,
Fontemoing, Paris, 1914 ; ROMEYER-DHERBEY, Gilbert, Maine de Biran ou le penseur de
limmanence radicale, Seghers, Paris, 1974, pp. 5-37; GOUHIER, Henri, Maine de Biran par lui-mme,
Seuil, Paris, 1970. Outras obras de divulgao e apresentao da doutrina biraniana contm tambm
elementos bibliogrficos mas, em rigor, no acrescentam nada de significativo aos textos referidos.
2

15

experincia, que Biran antecipa ao contemplar um alargamento do conceito de


causalidade por via da considerao da relao primitiva da vontade ao corpo que lhe
corresponde; b) a ponderao dos vrios modos de presena do corpo no centro da
experincia pessoal no representativa e a consequente denncia das concepes
empobrecidas de corpo que acompanham a iluso de manifestao do pensamento; c) o
reconhecimento do poder desconhecido do corpo e a tematizao da fragilidade da
posse de si.

2. Actualidade de Maine de Biran


A investigao do tema corpo no contexto da obra de Maine de Biran situa-nos
num dos ncleos mais definidores da sua meditao e, sem dvida, no prprio mago da
sua contribuio mais original para a histria da filosofia ocidental. F. Azouvi, com a
clareza que s a economia de palavras bem escolhidas permite apresentar, j o disse:
por ter descoberto o estatuto subjectivo do corpo prprio, a partir da experincia do
movimento, que Maine de Biran tem na histria da filosofia o lugar que o seu3.
Esse lugar, embora durante largos perodos pouco estudado ou quase esquecido,
nunca foi regateado a Biran, desde logo pelos grandes pensadores franceses que o
reconheceram como mestre4. A garra do pensamento biraniano foi celebrada por
Bergson que, mesmo tendo escrito pouco (quase nada5) sobre Biran, no permite
grandes dvidas sobre a sua opinio nas parcas linhas que dedicou ao pensador de
Bergerac. Em La philosophie franaise declarou: Desde o comeo do sculo, a Frana
teve um grande metafsico, o maior que produziu depois de Descartes e Malebranche:
Maine de Biran () Pouco notada no momento em que surgiu, a doutrina de Maine de
3

AZOUVI, Franois, La Triplicit des points de vue sur le corps dans la philosophie de Maine de
Biran, in Revue philosophique de Louvain 1-2 (2005), p. 6.
4
Evocamos a clebre expresso de Royer-Collard que, ao sair da Igreja de So Toms de Aquino, depois
das exquias fnebres de Maine de Biran, afirmou do filsofo de Bergerac: Ctait notre matre tous.
(Cf. GOUHIER, H., Maine de Biran par lui-mme, o. c., p. 8). Sabemos que tal afirmao prova de
amizade e admirao mas, principalmente, de emoo. poca da sua morte poucos conheciam Biran
como filsofo (muitos o como homem poltico). E, no entanto, a posteridade de Biran parece ter dado
frase de Royer-Colard uma inesperada veracidade.
5
Para os paralelos traados entre o biranismo e o bergsonismo (muitas vezes tentados e outras tantas
exagerados) veja-se: GOUHIER, H., Maine de Biran et Bergson, in Les tudes bergsoniennes, vol 1,
1948, pp. 131-173; THIBAUD, Marguerite, Leffort chez Maine de Biran et Bergson, Imprimerie Allier
Pre et Fils, Grenoble, 1939.

16

Biran exerceu uma influncia crescente: podemos perguntar-nos se a via que este
filsofo inaugurou no aquela pela qual a metafsica deve avanar definitivamente.6
Raivaisson, como Bergson, celebrar igualmente a singularidade da obra biraniana no
contexto da histria da filosofia francesa, como promessa de um realismo ou
positivismo espiritualista, tendo por princpio gerador a conscincia que o esprito toma
nele prprio de uma existncia, reconhecendo que desta deriva e depende toda e
qualquer outra existncia, e que mais no do que a sua aco.7
No se podendo negar o seu papel na gnese do espiritualismo francs8, a
filosofia de Maine de Biran mereceu, no entanto, uma renovada ponderao, se
considerarmos o acolhimento de que alvo por parte de autores determinantes da
denominada fenomenologia francesa9. Jean Patoka entreviu distintamente este
encontro cujas implicaes no escaparam tambm, entre outros, a R. Barbaras10 nos
seus escritos fenomenolgicos11 e, referindo-se nomeadamente questo da
corporeidade, resumiu-o nos seguintes termos: a maneira de ver e de trabalhar dos
fenomenlogos franceses guiada sem dvida, pelo menos em parte, pelo exemplo de
Maine de Biran12. Sem deixar de ser polmica, a afirmao do fenomenlogo checo
suficientemente prudente para ser certeira: no se trata de saber a que ponto pode ser o
biranismo interpretado fenomenologicamente13 tarefa no mnimo, problemtica , mas
6

BERGSON, Henri, Mlanges, P.U.F., dition du Centenaire, Paris, 1972, p. 1170-1171.


RAVAISSON, F., La philosophie en France au XIXe sicle, cit. in DEVARIEUX, A. Introduction, in
De lapperception immdiate, Le Livre de Poche, Paris, 2005, p. 9.
8
Sobre este ponto deve consultar-se a tese ainda no superada de JANICAUD, Dominic, Une gnalogie
du spiritualisme franais, La Haye, 1969, nomeadamente, p. 15 e ss.
9
Cf. SPIEGELBERG, Herbert, The Phenomenological Movement. A Historical Introduction, Martinus
Nijhorf, The Hague, 1965. Veja-se, em particular, o segundo volume.
10
Cf. BARBARAS, R. Prsentation , in Les tudes philosophiques, avril-juin 2000, Paris, p. 146.
11
PATOKA, Jean, Papiers phnomnologiques, Million, Grenoble, 1995.
12
ID, Papiers, o. c., p. 15. Les phnomnologues franais, guids sans doute, du moins en partie, par
lexemple de Maine de Biran, ont une autre manire de voir et de travailler.
13
Em 1938, P. Fessard, numa breve nota de rodap ao seu texto La mthode de rflexion chez Maine de
Biran, reputou de assinalvel a proximidade entre a atitude filosfica de Biran e a poche husserliana,
avanando a possibilidade de se considerar como legtima uma interpretao fenomenolgica da filosofia
biraniana (Cf. FESSRAD, P., La mthode de rflexion chez Maine de Biran, Libraire Bloud & Gray,
Paris, 1938, p. 52, n. 1). Partilhando o mesmo pressuposto sem descartar as dificuldades inerentes,
Raymond Vancourt props-se meditar a relao entre Maine de Biran e a fenomenologia contempornea
a partir de trs pontos de contacto incontornveis: a partilha de um mesmo movimento metodolgico do
pensar, a questo das condies de incarnao e a ponderao do estatuto ambguo do corpo (Cf.
VANCOURT, R., Maine de Biran et la phnomnologie contemporaine, in Bulletin de lAssociation
Guillaume Bud, nouvelle srie, n 8, dcembre, 1949, p.85-90). Outros trabalhos poderiam ser, neste
contexto, invocados. Sem pretender ser exaustivo recordem-se, por exemplo, os trabalhos de A. Corsano
que, no seu texto Interpretazioni di Maine de Biran, se questiona sobre se no ter sido Biran a desvendar
7

17

antes, isso sim, de constatar a que ponto significativo o facto de ser possvel fazer uma
histria da influncia contempornea de Maine de Biran atravs das inflexes da
fenomenologia na segunda metade do sc. XX.14 O modo de aclimatao da
fenomenologia em Frana, tal como se constituiu ao longo dos espaos de sombra15 da
fenomenologia husserliana, obrigaria, assim, a ponderar a histria de um mtuo
emprstimo ou entrecruzamento entre a inspirao fenomenolgica e traos da prpria
tradio filosfica francesa tornando incontornvel a necessidade de repensar as
relaes entre a fenomenologia e a tradio reflexiva francesa. A considerao do
dilogo assim estabelecido no deixar de ser duplamente importante: por um lado,
tornar evidente o facto de serem instrumentos tericos disponibilizados pela
fenomenologia a permitirem pensar integralmente um conjunto de problemas
determinados j em anlise na cena francesa; por outro lado, permitir concluir que uma
certa tradio filosfica francesa se constituiu como terreno frtil para o cumprimento
de algumas das possibilidades do prprio pensamento fenomenolgico que, deste modo
apenas, se compreender integralmente na abordagem dos seus vrios prolongamentos e
metamorfoses.
Ilustra, seguramente, a histria desse entrecruzamento frtil M. Merleau-Ponty,
que meditou a filosofia de Biran nas suas aulas na cole Normale Suprieure dedicadas
ao tema clssico da unio da alma e do corpo16. Apesar das crticas que endossa a
Biran nem sempre justas, mas consequentes com o que ser o desenvolvimento do seu
primeiro o que vir a ser o desafio lanado por Husserl (Cf. CORSANO, A., Interpretazioni di Maine
de Biran, in Giornale critico della Filosofia italiana, XXXVI,, 1957); de S. J. Morin que afirma de
Biran ser o Merleau-Ponty do sc. XIX (Cf. MORIN, S.J., Maine de Biran: une critique du thorme
physiologique, in Canadian Philosophical Review, XII, 1973); de I.W. Alexander que escreve em 1984
Maine de Biran and Phnomenology (Cf. ALEXANDER, I. W., Maine de Biran and Phenomenology
in French Literature and the Philosophy of Consciousness, Cardiff, 1984); do famoso estudioso de Biran,
B. Baerschi, que dedica ao tema um interessante artigo publicado na Revue de thologie et de philosophie
(Cf. BAERSCHI, B., Lidologie subjective de Maine de Biran et la phnomnologie, in Revue de
thologie et de philosophie, n 113, 1981, p. 109-122) e um captulo no seu importante texto Lontologie
de Maine de Biran (Cf. BAERSCHI, B., Lontologie de Maine de Biran, ditions Universitaires de
Fribourg, 1982, pp.433-442); ou do fenomenlogo francs R. Barbaras que considera a problemtica em
questo num dilogo com M. Merleau-Ponty e M. Henry (Cf. BARBARAS, R. Le tournant de
lexprience. Recherches sur la philosophie de Merleau-Ponty, Vrin, Paris, 1998, p. 95-155). Para o
essencial destas referncias, veja-se AZOUVI, F., Maine de Biran. La science de lhomme, Vrin, Paris,
1995, p. 89, n.1.
14
BARBARAS, R. Prsentation , in Les tudes philosophiques, avril-juin 2000, P.U.F., Paris, p. 146.
15
Cf. MERLEAU-PONTY, Maurice, Le philosophe et son ombre, in ID loge de la philosophie et autres
essais, Gallimard, Paris, 1971, p. 241-287.
16
MERLEAU-PONTY, M., Lunion de lme et du corps chez Malebranche, Biran et Bergson, Vrin,
Paris, 1968, pp. 46-78.

18

percurso no sentido de uma endo-ontologia do sensvel , Merleau-Ponty no deixou de


notar, com lucidez, a originalidade e fecundidade das propostas filosficas do autor da
Mmoire sur la dcomposition de la pense. Sublinhar, desde logo, a profundidade de
uma filosofia que no parte de um ser encerrado na conscincia que tem de si prprio,
mas de um ser que est em vias de tomar conscincia de que existe, que luta contra
uma opacidade prvia, um ser que procura tornar-se eu17. Nesta evidncia, que diz
respeito ao sujeito do esforo, l Merleau-Ponty o gesto de regresso a um aqum
fundador de todas as construes abstractas, a um vivido de si, que merece ser saudado
como percursor da fenomenologia. Neste sentido, declarar: antecipando-se
fenomenologia, Biran parece orientar-se a para uma filosofia indiferente distino
entre interior e exterior18. O sentido desta afirmao merece ateno. Na
Phnomnologie de la perception, Merleau-Ponty interpretar o regresso s coisas,
imperativo fenomenolgico, como regresso ao solo de enraizamento perceptivo, ao
vivido (do mundo da vida) nunca eliminado pela investigao cientfica que, por relao
a ele, ser sempre abstracta e dependente. Os pontos de vista cientficos afirmar
segundo os quais eu sou um momento do mundo (...) so sempre ingnuos e hipcritas
porque subentendem sem o mencionar, esse outro ponto de vista, o da conscincia.19
Maine de Biran no se cansou de dizer o mesmo. A sua defesa e tematizao de
um ponto de vista do sentido ntimo, irredutvel ao ponto de vista representativo, pode
confirm-lo, como o pode a revelao da presena do corpo apropriado nessa esfera de
evidncia apercebida. Apesar das diferenas, Merleau-Ponty no poderia deixar de
reconhecer este golpe inovador da filosofia biraniana. O facto primitivo comentar
a conscincia de uma relao irredutvel entre dois termos eles prprios irredutveis.
(...) No um facto interior nem um facto exterior; a conscincia de si como relao
do eu a um outro termo20, dualidade primitiva que, eis o decisivo, abre a via de uma
filosofia do corpo que subverte a alternativa da imanncia e da transcendncia21:
descoberta do esforo como relao originria ou facto primitivo do sentido ntimo,
corresponde, de facto, a revelao da presena do corpo numa experincia que escapa
17

ID, o. c., p. 54
ID, o. c., p. 56
19
MERLEAU-PONTY, M., Phnomnologie de la perception, Gallimard, Paris, 1945, p. III.
20
ID, LUnion de lme et du corps, o. c., p. 51
21
Cf. BARBARAS, R., Le Tournant de lexprience, o. c., p. 111.
18

19

representao, na medida em que se esboa numa espacialidade do corpo anterior


espacialidade objectiva e obriga a concluir que a conscincia de si ao mesmo tempo
conscincia do corpo.22
A considerao da influncia da filosofia de Maine de Biran sobre o pensamento
fenomenolgico no poderia ignorar, naturalmente, os trabalhos de M. Henry, que
estuda a filosofia biraniana desde a redaco da sua obra LEssence de la manifestation.
A obra incontornvel de Henry para o estudo do biranismo numa perspectiva
fenomenolgica, que ser Philosophie et phnomnologie du corps, comeou por ser
um captulo daquele texto, tendo a sua redaco sido principiada durante os anos de
1948-194923. O apndice biraniano constri-se, pois, o que merece ser realado, no
momento em que se M. Henry prossegue o propsito de estabelecer contra o idealismo
o carcter concreto da subjectividade, mostrando que ela se confunde com o nosso
prprio corpo24. Contempornea das investigaes merleau-pontyanas sobre o corpo,
mas ignorante destas, a investigao de Henry desenvolve-se por caminhos claramente
distintos25. Os elogios ao pensador de Bergerac no so, no entanto, igualmente,
poupados: O primeiro filsofo e, verdadeiramente, o nico que, na longa histria da
reflexo humana, compreendeu a necessidade de determinar originariamente o nosso
corpo como um corpo subjectivo Maine de Biran, esse prncipe do pensamento, que
merece ser visto por ns, ao mesmo nvel que Descartes e Husserl, como um dos
verdadeiros fundadores de uma cincia fenomenolgica da realidade humana.26

22

MERLEAU-PONTY, M., Lunion de lme et du corps, o. c., p. 65. significativa a defesa do filsofo
de Bergerac em relao s crticas de Brunschvicg, claramente assentes num ponto de vista exterior.
Biran representa para Merleau-Ponty o filsofo que, longe de resvalar para um campo no filosfico,
procura, antes, abrir novos territrios para a empresa filosfica. Cf. para uma primeira abordagem
leitura merleau-pontyana de Biran o artigo recente de DUCHNE, Joseph, Merleau-Ponty lecteur de
Biran: a propos du corps propre, in Revue philosophique de Louvain, 1-2 (2005), p. 42-64. Ensaimos,
num sentido anlogo e tendo chegado a resultados apenas provisrios, uma meditao neste contexto
aproximando os dois filsofos atravs da categoria de espao interior do corpo no nosso artigo:
Phenomenology of the Inside of Space. Readings of Maurice Merleau-Ponty, in WIERCISKI,
Andrzej (ed), Between Description and Interpretation. The Hermeneutic Turn in Phenomenology, The
Hermeneutic Press, Toronto, 2005, pp. 113-124.
23
Cf. HENRY, Michel, Philosophie et phnomnologie du corps, P.U.F., Paris, 2 ed., 1987, p. V
(Avertissement la seconde dition).
24
ID, o. c., l. c.
25
Cf. ID, o. c., l. c.
26
ID, o. c., p. 12.

20

Os comentadores contemporneos de Maine de Biran denunciaram27 os limites e


fragilidades de alguns pontos da anlise henryana do biranismo (como mostraremos),
designadamente no que diz respeito considerao do corpo como um eu, constituindo
uma esfera de subjectividade transcendental. Tal no significa, decerto, que se recusem
tais textos. A experincia de ser o prprio corpo no seguramente incongruente, nem
Biran a ignora. Mas que seja colocada no lugar onde Henry a julga encontrar ser, no
mnimo, questionvel.
A questo do corpo em Biran , porventura, a questo da prpria dualidade
primitiva ou de uma identidade aperceptiva que se constitui na diferena a si. O corpo ,
na estrutura dessa relao primitiva dual, elemento constitutivo, dimenso: o mnimo
de alteridade que, no centro da identidade, permite a prpria apercepo imediata. Em
Biran, pois, no podemos falar de subjectividade seno como exerccio perseverante
sobre a diferena no separada do corpo apropriado. Mas a meditao sobre o corpo
no se encerra aqui, na considerao do corpo apropriado e ajustado vontade, mas
estende-se at s consideraes de um corpo do involuntrio.
As possibilidades e alcance da oportunidade de meditar originariamente a
prpria individualidade pessoal como experincia de ser o mesmo como distinto, no
escaparam ao projecto ricuriano de uma fenomenologia hermenutica28. Reclamandose expressamente da tradio reflexiva francesa, do horizonte da fenomenologia
husserliana, e assumindo-se como variante hermenutica dessa fenomenologia29, tal
caminho de investigao que se prolongar, a partir do primado da mediao reflexiva
de si, como hermenutica de uma condio humana que toca a vida e o corpo e gesto
de encontro atravs dos signos, dos smbolos, dos textos30 no ilude a sua dvida para
com o pensador de Bergerac, logo desde os primeiros passos trilhados no contexto de
uma Filosofia da Vontade31 e da considerao do homem capaz na plurivocidade que
pode assumir (na contraluz dos seus malogros) a afirmao eu posso32. Projecto
27

Voltaremos a este ponto e ento indicaremos as referncias bibliogrficas necessrias.


RICUR, Paul, Rflexion faite. Autobiographie intellectuelle, ditions Esprit, Paris, 1995, p. 22.
29
ID, Du texte laction. Essais dhermneutique II, Seuil, Paris, 1986, p. 29.
30
ID, o. c., p. 33-35.
31
Cf. ID, Philosophie de la volont. I Le volontaire et linvolontaire, Aubier, Paris, 1949, pp. 206 e ss.;
291 e ss.
32
ID, Lectio magistralis. Universit de Barcelone, 24 avril, 2001, in JERVOLINO, Domenico, Paul
Ricur. Une hermneutique de la condition humaine (avec un indit de Paul Ricur), ellipses, Paris,
28

21

temerrio, a sua concretizao dependeria de uma fenomenologia da vontade, de uma


emprica da vontade e de uma potica da vontade, triplo rosto da tentativa de encontrar
um fio condutor no labirinto humano das suas possibilidades mais prprias. Ricur ia
assim ao encontro da interpelao incessante da Phnomnologie da la perception de
M. Merleau-Ponty, procurando explorar os mesmos caminhos de uma interpretao no
ortodoxa da fenomenologia33 e de uma ponderao aprofundada da questo da
corporeidade. Ao campo aberto pela anlise fenomenolgica merleau-pontyana da
percepo e dos seus mecanismos, poderia corresponder ainda, desde logo, uma anlise
fenomenolgica das estruturas do voluntrio e do involuntrio no domnio prtico,
oportunidade evidente para continuar o trabalho de alargamento da anlise eidtica de
Husserl at esfera do sentimento e do sofrimento34.
A tal projecto no ser estranha a tarefa de preservando as oportunidades de
conciliao entre uma fenomenologia neutra relativamente escolha entre realismo e
idealismo e a tendncia existencial da filosofia de Marcel e de Jaspers35 pensar um
Cogito integral, para aqum da pretenso de imediateidade, de adequao e de
apodicticidade do cogito cartesiano e do eu penso kantiano36. A experincia integral
do Cogito escreve Ricur inclui o eu desejo, eu posso, eu vivo e, de um modo geral,
a existncia como corpo37. O que no dizer pouco. A considerao das estruturas
intencionais de um cogito prtico e afectivo exigem da reflexo a capacidade de meditar
as implicaes de um eu penso corporalizado, cuja condio de subjectividade, porque
j sempre participao ou adeso activa no mistrio global da prpria incarnao ou

2002, p. 81. Il ma paru que les questions multiples qui mavaient occup dans le pass pouvaient tre
regroupes autour dune question centrale qui affleure dans notre discours dans les usages que nous
faisions du verbe modal je peux.
33
Cf. ID, Rflexion faite. Autobiographie intellectuelle, ditions Esprit, Paris, 1995, p. 22. Je dcouvris,
dans la prface que, sur la demande dmile Brhier, Merleau-Ponty avait plac en tte de sa
Phnomnologie de la Perception une rsistance de mme nature linterprtation orthodoxe de la
rduction phnomnologique. Le philosophe que jadmirais allait jusqu dire que, toujours ncessaire, la
rduction tait condamne ntre jamais acheve et peut-tre ne jamais vritablement commencer.
Cf. MERLEAU-PONTY, Phnomnologie de la perception, o. c., p. VIII : Le plus grand enseignement
de la rduction est limpossibilit dune rduction complte.
34
Cf. ID, o. c., l. c. Cf. RICUR, P., Le Volontaire et linvolontaire, o. c., p. 10. Les chantillons de
description que donnent Ideen I et II sont principalement consacrs la perception et la constitution des
objets de connaissance. La difficult est de reconnatre quel statut peut avoir lobjet, le corrlat de
conscience dans le cadre des fonctions pratiques.
35
RICUR, P., Rflexion faite, o. c. , p. 22.
36
ID, o. c., p. 12-13.
37
ID, Le volontaire et linvolontaire, o. c., p. 13

22

corporeidade38, no poder ser entendida como gesto soberano de auto-posio. Neste


sentido, a tarefa de descrio das estruturas recprocas do voluntrio e do involuntrio
poder ser encarada como primeiro contributo para uma verdadeira converso do
pensamento que, reencontrando o corpo e o involuntrio39 no centro do cogito, se deixe
interpelar pelo fundo activo e relacional que suporta o estar a ser ou agir do homem.40
No nos parece possvel negligenciar que, na viragem para o sc. XIX, Biran
contribua j para a histria de pensamento que permitir esta consideraes. seu o
ensejo de compreender o que significa pensar com o prprio corpo e no contra ele, o
que significa pensar como causa e no como substncia ou, enfim, o que significa
afirmar eu sou a partir do dilogo originrio, primitivo, com as prprias condies de
enraizamento. Tambm para Biran no h verdadeira posse de si (conscincia,
pensamento) seno atravs de uma alteridade, de uma diferena no separada, cuja
medida encontra na opacidade de uma resistncia que se interioriza sem que a sua
consistncia seja perturbada e o eu, consequentemente, redutvel pureza da Ideia. O
Cogito um Volo, sendo que a sua estrutura cindida, fissurada, dual implica uma fora e
um corpo sustentando o prprio movimento da conscincia. A relao primitiva
biraniana, o facto primitivo do sentido ntimo , nesse sentido, ocasio de denncia do
tradicional dualismo alma/corpo como segundo, derivado, por relao ao que Ricur
nomear em termos que poderiam ser os de Biran ritmo interior polmico e
dramtico41 de uma dualidade de existncia onde pulsa uma dialctica da actividade e
da passividade42. Meditar esta unidade na dualidade que o homem ser, numa certa
medida, o objectivo derradeiro de uma filosofia do voluntrio e do involuntrio que,

38

Cf. ID, o. c., p. 18. Le troisime problme de mthode impliqu par une thorie du volontaire et de
linvolontaire est alors de comprendre comment se limitent et se compltent mutuellement une
comprhension distincte des structures subjectives du volontaire et de linvolontaire et un sens global du
mystre de lincarnation.
39
Cf. ID, o. c., pp. 333-397. Ricur considera, o que no sem importncia para o presente trabalho,
como veremos, o carcter, o inconsciente e o facto de estarmos na vida. Cf. PEREIRA, Miguel Baptista,
A Hermenutica da Condio Humana de Paul Ricur, in Revista Filosfica de Coimbra, vol. 12, n.
24 (2003), p. 248
40
PORTOCARRERO, Maria Lusa, Falibilidade, Mal e Testemunho em Ricur, in ID (coord.) Mal,
Smbolo e Justia, ed. Unidade I&D-L.I.F., F.L.U.C., Coimbra, 2001, pp. 154-155. Cf.ID, Corporeidade,
Queda e Confisso: uma abordagem de Ricur, in BORGES, A., PITA, A. P., e ANDR, J. (coord.),
Ars interpretandi. Dilogo e Tempo. Homenagem a Miguel Baptista Pereira, Fundao Eng Antnio de
Almeida / Instituto de Estudos Filosficos F.L.U.C., Porto, 2000, pp. 741 e ss.
41
RICUR, P., Le volontaire et linvolontaire, o. c., p. 212.
42
ID, Rflexion faite, o. c., p. 23. Cf. ID Le volontaire et linvolontaire, p. 10-11.

23

desse modo, poder oferecer uma mediao original entre as posies bem conhecidas
do dualismo e do monismo43. Que Ricur assuma essa tentativa como modo de
continuar a inteno de Maine de Biran encerrada na frase de Boerhaave44 que tanto
gostava de citar reconhece a dvida da hermenutica filosfica francesa (da sua
fenomenologia hermenutica, pelo menos) para com o biranismo. No momento em que
pondera as implicaes ontolgicas da dialctica do agir e do sofrer, afirmar:
reencontrei assim a frmula famosa de Maine de Biran: homo simplex in vitalitate
duplex in humanitate.45 Mais tarde, em Soi mme comme un autre, o alcance da
influncia biraniana ser novamente anotado com clareza (e em termos mais justos do
que em alguns momentos de Le volontaire et linvolontaire), quando a ideia de uma
mediao reflexiva de si se explicita como elemento central no seu pensamento, e o
horizonte da atestao46 tematizado com profundidade: Maine de Biran o primeiro
filsofo a ter introduzido o corpo na regio da certeza no representativa47 regio
suficientemente radical para ocupar o lugar da sensao de Hume e Condillac48 , razo
por que dever ser visto como elo de uma linhagem de pensamento que, dos clssicos
tratados das paixes at G. Marcel, Merleau-Ponty ou M. Henry, permite pensar a
complexidade e alcance da noo de corpo prprio49.

43

ID, o. c., p. 24.


A expresso sempre citada por Biran retirada de um texto de BOERHAAVE, Herman, Praelectiones
academicae de morbis nervorum, Leyde, 1761, t. II, p. 497. Ergo homo est duplex in humanitate,
simplex in vitalitate. No se ignora que Biran guardar a expresso mas carreg-la- de vrios sentidos,
como veremos. Refira-se que a polmica entre monismo e dualismo a propsito da relao psico-fsica
no ser estranha a esses sentidos. Cf., LE ROY, George, Lexprience de leffort et de la grce chez
Maine de Biran, Boivin & Cie., 1937, p. 187 e ss. ; Veja-se ainda, entre outros comentrios
MONTEBELLO, P., La dcomposition de la pense. Dualit et empirisme transcendantal chez Maine de
Biran, Million, Grenoble, 1994., p. 160 e ss.
45
RICUR, P., Rflexion faite, o. c., p. 24. Cf. Le volontaire et linvolontaire, o. c., p.p. 213.
46
ID, Soi-mme comme un autre, Seuil, Paris, 1990, p. 150, n. 1 ; Cf. ID, o.c., p. 347 e ss.
47
ID, o. c., p.372.
48
ID, o. c., l. c. poca do Le volontaire et linvolontaire, a importncia de Biran, para alm da de
interlocutor privilegiado para debater a questo do esforo muscular, j reconhecida como a de um
percursor na via de uma necessria negao das pretenses de um sensualismo superficial que faria do
eu uma simples diversidade de impresses sensveis, um coral de imagens(ID, Le volontaire et
linvolontaire o. c., p. 318). E Biran , afirmar Ricur, invencvel ao defender um cogito cuja unidade
pessoal dos respectivos actos dada pela unidade do esforo, ou seja, pela tenso do prprio existir como
corpo.
49
ID, o. c., p. 371. No pode iludir-se, sabemo-lo bem, que, mesmo convocando outros autores, a
afirmao de que o exemplo de Maine de Biran que se prossegue nas diferentes heranas do pensamento
fenomenolgico no estaria isenta de riscos. Argumentar-se-ia, em qualquer caso, que uma linhagem de
pensamento, longe de evidente, est pejada de dvidas caladas tanto ou mais importantes, que as
influncias nunca se exercem da mesma forma, que as teses raramente so aceites de um mesmo modo,
44

24

3. Conscincia e corpo
Os momentos mais vigorosos da meditao biraniana sobre o corpo no surgem
desligados do que Maine de Biran considera ser a tarefa mais urgente do prprio
filosofar: esclarecer as condies do existir consciente ou, mais precisamente, a ligao
que se encontra estabelecida na ordem dos factos interiores entre o exerccio real do
pensamento e o sentimento de existncia individual, tanto como entre o sentimento do
eu e a sua existncia real.50 Ora, como j notou P. Montebello, esta questo , de um
ponto de vista filosfico, tanto mais complicada quanto, em filosofia, se considerou que
o pensamento da existncia e a existncia do pensamento, comeam separadamente e
so objecto de discursos radicalmente separados51. Segundo Biran, essa divergncia
no confirmada pelos factos, devendo encetar-se o caminho de desvendar, em comum
e em simultneo, as condies de possibilidade de um pensamento racional sobre a
existncia e as condies de possibilidade de uma afirmao existencial do
pensamento52. Ser, pois, para o filsofo de Bergerac, determinante considerar o
comeo do pensar enquanto vem existncia, enquanto aquele e esta se cruzam sem se
confundirem, sendo esse cruzamento e essa diferena o que, em derradeira anlise,
permite que ambos existam realmente. Uma tal intercepo supe, portanto, que
pensamento e existncia no coincidam, tendo em conta, por um lado, que o facto de o
pensamento ser diferente da existncia que a torna possvel como existncia pensada e
que, por outro lado, igualmente a diferena prpria da existncia que permite ao
pensamento existir. O pensamento ter, assim, como condies necessrias as da prpria
existncia como ser vivo; todavia, como condies suficientes no poder beneficiar
que os conceitos no so por igual conciliveis. Mas no pode negar-se que a originalidade e
profundidade da meditao de Biran no deixar de chamar a pensar, pelo menos, a partir de um ponto
preciso nunca ignorado, a saber: a necessidade de meditar o corpo como modo de ser originrio do
prprio existir, onde a subjectividade no compromete a concretude da corporeidade mas se prepara
atravs dela, e a resistncia do corpo no perturba mas permite o modo como uma conscincia aparece a
si mesma interiormente e se apodera de si na diferena constitutiva que prepara e torna possvel o modo
humano de estar no mundo. As referncias e consideraes sobre a presena de Biran em autores
contemporneos poderiam multiplicar-se por indicaes explcitas, assimilaes comparativas, ou
analogias mais ou menos pertinentes.
50
Dcomposition, verso revista, p. 364, n.
51
MONTEBELLO, P., La dcomposition, o. c., p. 79.
52
ID, o. c., l. c.

25

apenas daquelas que permitem o existir. Desde logo, as condies do pensamento no


podero ser fsico-orgnicas, caso em que seramos obrigados a presumir que o
pensamento, a conscincia de si, as faculdades intelectuais se antecipariam ao seu
prprio exerccio e nasceriam j consumadas com o primeiro gro de existncia. De
igual modo, tambm a explicao inatista no satisfaz: o exerccio do pensar por aquele
que pensa chegaria sempre tarde ao comeo do pensar. No basta propor arbitrariamente
uma instncia sensvel-inteligvel para dela fazer derivar, por um salto que sempre
ficar por explicar, algo ontologicamente diferente.
A soluo de Biran ter a elegncia das grandes frmulas cientficas: o comeo
do pensar(-se) uma relao primeira entre a fora da vontade e uma resistncia
muscular, resumindo o esforo essa relao gentica da ideia de mim. Nele se implica,
num mesmo instante de durao, a ligao entre um poder de agir e uma resistncia
distinta mas no separada. A fora, nessa relao, revela-se em e atravs da rplica da
resistncia muscular e a resistncia conhece-se interiormente na vocao de apropriao
pela fora da vontade. Os dois elementos no existem como tal fora dessa relao, sem
que no entanto se possam confundir. A relao primitiva uma dualidade primitiva.
No esforo53, o eu atesta-se ou apropria-se de si54 corporeamente e, nesse gesto,
sabe-se, estabelece ideias, pensa. O solo do pensar actividade que se sustenta num
elemento no orgnico, voluntrio, e num corpo cuja resistncia dcil revela como
prprio. No alcance desta reflexo poder-se- ler que o corpo se faz obreiro da
individualidade e elemento constitutivo de um existir consciente porque tensional,
activo, ex-istencializado. O sujeito do esforo s pode ser o indivduo completo cujo
corpo prprio uma parte essencial, constituinte55, sendo, por isso, capaz de pensar a
sua existncia e existir como ser pensante. O cogito biraniano ser, neste sentido,
desvelado originariamente como um volo, um eu posso corporalizado (nunca uma
substncia abstracta que tem por atributo o pensar), como um cogito integral, apesar
de interiormente fissurado por fora da sua constituio dual. Numa palavra, como
53

Dcomposition, verso revista, p. 364, n. Cf. GOUHIER. H., Les conversions de Maine de Biran, Vrin,
Paris, 1948, o. c., p. 273.
54
Essai, I, p. 139
55
Cf. Commentaires XVII, p 38 : Il faut savoir si la connaissance de mon individu prcisment pris
nimporte pas ncessairement avec elle la connaissance ou le sentiment propre de la prsence dun corps
sur qui la force agissante se dploie ; et cest ici une de ces choses qui ne peuvent feindre par
limagination, mais qui sont lobjet de laperception intrieure.

26

Biran repetir amide, no possvel pensar ou ser eu sem ter o sentimento interior
contnuo (no digo a ideia objectiva ou a imagem) dessa coexistncia do corpo
prprio.56
Se assim , ter-se- equivocado toda a histria da metafsica ao considerar
fundamental o problema da relao da alma ao corpo. Nele no reside qualquer
dificuldade, nem qualquer mistrio, uma vez que a ligao dada imediatamente pelo
prprio facto de conscincia57 tal como nasce no esforo aperceptivo. Na relao
primitiva patenteada pelo esforo, tal como Maine de Biran a entende, o prprio sujeito
aperceptivo est constitudo58. E se nessa relao a si ou dualidade primitiva que se
constitui, foroso se torna concluir que o sujeito que assim se apercebe jamais se
conhece numa vontade em si ou num corpo representvel contra as pretenses quer de
alguns metafsicos, quer de muitos fisilogos que prolongam a opo por uma episteme
da representao que julga objectivvel o que interior num corpo sobre-representado.
A meditao sobre o corpo no se encerrar, pois, sem reconhecer e denunciar a
violncia feita ao corpo prprio, interior, sem figura, pelas vrias propostas de traduo
do pensamento num qualquer relevo sensvel.

4. Presenas do corpo.
Como Descartes59, tambm Biran persegue um conhecimento primitivo, que a
dvida do cptico no consiga morder60. Todavia, o princpio que busca o filsofo de
Bergerac deve ser real e demonstrvel, em suma, deve ser um facto, na exacta medida
em que tudo o que existe para ns nos dado como facto. Compreenderemos o que
desta forma se enuncia, se tomarmos em considerao o que Biran entende por
facto61: Um facto implica necessariamente uma relao entre dois termos, ou dois
56

Dcomposition, verso revista, p. 364, n.


Cf. Dernire philosophie : existence et anthropologie, p. 108.
58
Cf. ID, o. c., p. 109.
59
Cf. Essai, I, p. 117: Pour procder rgulirement cette analyse, je reprends le principe de Descartes
je pense, jexiste, et descendant en moi-mme, je cherche caractriser plus expressment quelle est cette
pense primitive ().
60
BAERTSCHI, Bernard, Lontologie de Maine de Biran, ditions Universitaires Fribourg, Suisse, 1982,
p. 7.
61
Sobre a histria deste texto e respectiva opo de edio no contexto das uvres de Maine de Biran,
Cf. MOORE, F.C.T., Introduction, in Essai, I, pp. IX-XXVIII.
57

27

elementos assim dados em conexo, sem que nenhum deles possa ser concebido ele
prprio separadamente do outro.62
Ser este um critrio decisivo que permitir medir, desde logo, o princpio
proposto pela escola sensualista de Condillac: este, com toda a evidncia, no ,
atendendo definio biraniana, um facto. Ao afirmar que a esttua que se torna odor
de rosa, aquilo que Condillac entende por sensao63, na realidade, no passar de uma
afeco e desta nenhuma faculdade pode surgir, na medida em que na matria afectiva
no est presente qualquer forma consciente. Por esta razo, Biran considerar que o
termo sensao ajustado a um primeiro modo composto, passvel de decomposio,
uma vez que abrange uma forma unida a uma matria varivel64.
As faculdades que Condillac faz derivar de uma sensao que se
metamorfoseia65 mais no sero tendo em conta que, em rigor, uma tal doutrina
apenas encara modos relativos a uma capacidade receptiva nica do que
caractersticas abstractas66 retiradas de uma hiptese impossvel ou contraditria67.
Isto porque nela se cruza um princpio estabelecido artificialmente68 numa falsa
simplicidade com um pressuposto inatista no seu fundo, ao tomar os objectos exteriores
que determinam a sensao como causas necessrias, ou o princpio no s da
formao das nossas ideias, mas mesmo da gerao de todas as faculdades
hipoteticamente derivadas da sensao69.
62

Essai, I, p. 4
Cf. ID, o. c., p. 2. Se existisse para a esttua um tal fundamento real anterior expresso deste facto eu sou odor de rosa -, ento sim, a esttua deixaria de se identificar completamente com essa
modificao passando a ser-lhe possvel separar o eu dos factos circunstanciais associados mas no
identificados com ele. A sensao de Condillac no , pois, o ltimo anel da decomposio da faculdade
de sentir. Cf. para esta ltima afirmao, Dcomposition, verso premiada, pp. 53-56.
64
Cf., entre mltiplas ocorrncias da mesma meditao, De laperception, pp. 144-145; Dcomposition,
verso premiada, p. 142; ID, verso revista, p. 434.
65
Essai, I, p. 99. Na pgina seguinte, Biran acrescenta: Je me bornerai considrer la doctrine de
Condillac sous ce dernier point de vue, cest--dire comme tendant poser la psychologie sur une base
purement logique au lieu de ltablir sur les faits simples de la nature.
66
Dcomposition, verso premiada, p. 59; Cf. ID, o. c., verso revista, p. 337. Condillac prope-se
realizar uma decomposio da faculdade de sentir; ora, tal s possvel se se considerar na alma da
esttua que devm cada transformao da sensao qualquer coisa de individual ou de permanente, de
um, de idntico, de causal A soluo que apresentar engenhosa: enumerar caractersticas que a
sensao pode assumir, considerando-a no entanto, sempre mesma. Cf. Essai, I, p. 100.
67
Essai, I, p. 101.
68
Dcomposition, verso revista, p. 339 ; Cf. Essai, I, p. 103: Et vraiment il ne serait pas difficile de tout
dduire du terme de sensation par lanalyse, quand on y aura tout fait entrer par la synthse: il ne sagit
alors que de rsoudre la puissance dun signe quon a compos soi-mme arbitrairement.
69
Essai, I, p. 101
63

28

Os equvocos que assim se desenham no sero ultrapassados por Destutt de


Tracy, apesar das promessas contidas na sua anlise da motilidade. Prolongar, a seu
modo, tais equvocos ao esquecer a dimenso individual da sensao de movimento e a
diferena inerente presena originria do sujeito activo a si prprio. Por conseguinte,
tambm supor primitiva a hiptese abstracta de um eu constitudo como virtude que
sente, como se o princpio da vida de relao ou conscincia pudesse confundir-se com
os modos afectivos que, precisamente, se caracterizam pela ausncia do eu. Tal
confuso equivale, de acordo com a perspectiva biraniana, a sustentar que, num mesmo
plano de anlise, se podem explicar tanto os fenmenos do ser vivo, como os do
pensamento, e que as generalizaes e classificaes fisiolgicas conseguiro exaurir os
factos de sentido ntimo.
Pela sua parte, Biran no o cr. Importar-lhe-, ento, por fora dessa posio e
como tarefa determinante, traar diferenas a vrios nveis, distinguindo tipos de factos,
singularizando planos de anlise e mtodos de investigao adequados. A nascente
cincia do homem no poder ignorar tamanha necessidade e reclamar tais
procedimentos. Considere-se, a ttulo de exemplo elucidativo desta necessidade, o
fenmeno do movimento corporal no ser vivo, que a fisiologia descreve, a partir da sua
gnese,

como

essencialmente

muscular70.

Questione-se,

desde

logo,

se

contractilidade muscular orgnica sensvel71 pode ser tida como anloga de um


movimento onde a vontade toma parte predominante e se uma e outro podem ser
estudados de forma idntica, pressupondo as mesmas condies e causas. Ponderemos,
agora, este movimento em que a vontade toma a iniciativa: poder a sua realidade ser
contemplada apenas nos efeitos que se inscrevem nos rgos onde podem ser lidos e
nos respectivos desenvolvimentos exteriores, ou dever considerar-se a irredutibilidade
do voluntrio em ns prprios, mesmo quando permanece irrepresentvel? Tenhamos
em linha de conta, finalmente, neste contexto, uma ltima questo: o corpo descrito
fisiologicamente na contractilidade muscular orgnica coincide com o corpo apropriado
vontade?

70

Cf. ID, o. c., pp. 129-130. Cf. FROGNEUX, Nathalie, La rsistance du corps dans lEssai de Maine
de Biran , in Revue philosophique de Louvain, t. 103, n 1-2 (2005), p. 71.
71
Essai, I, p. 129.

29

Que a vontade no seja nada de observvel no suficiente para a desconsiderar


como facto72 eis a questo decisiva. Ao contrrio do que defender A. Comte, Biran
no v contradio entre a positividade do facto e a interioridade, assim advogando que
um facto interior ainda um facto e no uma iluso. Mais afirmar que, no contexto de
uma cincia dos princpios das ideias, no se compreende como pode deixar de ser
interior e individualmente conhecido o facto primitivo. Em psicologia e em moral h
factos primitivos a constatar, sendo necessrio admitir outros fenmenos que no
aqueles que se podem manifestar aos sentidos externos, outra realidade que no aquela
que pode ser vista ou tocada. O grande e belo preceito nosce te ipsum tem um apoio
outro que no o da lgica e da fsica ()73, um princpio real que se oferece como
interior ou ntimo74 quele que se pretende conhecer.
Que Biran encontre esse princpio no esforo, que a ele faa referir o facto
primitivo do sentido ntimo, que sobre a segurana desse facto afirme que nada
anteceder, na ordem do propriamente humano de uma cincia do homem, o sentimento
de si75 e a condio da conscincia, so dados significativos: o exerccio profundamente
72

Ser um facto de sentimento. Cf., por exemplo, De laperception, p. 27: Dans lanalyse des
phnomnes intrieurs, il nest pas permis, il nest pas mme possible, de faire abstraction de la cause,
que cette cause mme, loin dtre une inconnue, jouit de toute lvidence dun fait de sentiment,
puisquelle ressort du caractre mme de son produit, qui ne devient perception quen elle et par elle.
Antes de mais, deve afirmar-se que a capacidade de realizar algo voluntariamente me diz
imediatamente que sou eu que sinto, que sou eu que fao, que sei a disponibilidade e os limites da fora
que apercebo. A causa dos actos voluntrios, o querer, enquanto no existe seno no eu conhece-se
imediatamente. Por isso no se possa fazer abstraco da causa. O querer de um acto dito voluntrio no
pode deixar de ser imediatamente conhecida por quem age. O que se pode observar de um movimento
efectuado diferente, pois a causalidade subjectiva inerente vontade s reflexivamente, por um sentido
ntimo, pode ser conhecida (porque s a ganha o seu valor individual). Ignorar as diferenas cair numa
confuso insustentvel e numa pretenso infundada: a de que possvel estudar de um mesmo modo uma
impresso passiva e o acto ou movimento que segue ou acompanha o esforo criado pelo eu.
73
Essai I, p. 105
74
Dcomposition, verso revista, p. 303.
75
O termo sentimento, sabemo-lo bem, encerra riscos. Devemos, no entanto, notar o contexto e,
principalmente, o sentido riqussimo de implicaes estritamente filosficas em que Biran o usa.
leitura muito particular que empreende dos textos de Tracy, que podemos recorrer para aquilatar o
alcance de tal sentido: trata-se de sublinhar como primitivo na ordem do conhecimento o sentimento de
uma fora em exerccio, o sentimento de um acto o sentimento e no, precisamente, apenas uma
sensao afectiva. A diferena enorme entre a individualidade sentida por aquele que age e a
generalizao de um princpio abstracto; o sentimento apenas se encontra e conhece individualmente,
irrepresentavelmente, pressupondo a presena daquele que sente e, por isso, tendo-o como critrio e
princpio; a sensao uma generalizao tomada da observao de factos exteriores e erigida em
princpio explicativo, em lei geral, de modo arbitrrio. Tracy ver tal distino como uma bizarria;
prolonga, pois, o horizonte da filosofia de Condillac. Um sentimento ntimo, um sentir anterior e, neste
sentido, independente dos outros sentidos que sentem, seria, para ambos, insustentvel. Para Tracy algo
como um sentimento de si dependeria e reduzir-se-ia sempre ao prprio sensorium commune, e no seria

30

corporal de si encerra a certeza de uma individualidade precisa76 que se exprime pela


palavra eu77, conscincia de si78, pensamento, actividade livre79 e pessoa80. No esforo
ter conscincia de si e existir para si so certissima scientia et clamante conscientia
sinnimos, na exacta medida em que o sujeito ele prprio uma fora que se faz
aco e tem, assim, por referncia incomensurvel um corpo coexistente que se oferece
como plano possvel de exerccio.
A condio requerida [para aquilo a que chamamos conhecer pode, deste modo,
ser considerada o] () estado chamado conscium ou compos sui, em que se est para
si ou em si81 por oposio ao que, em linguagem corrente, se pode afirmar um estado
fora de si82. Sem o sentimento de existncia individual [e de qualquer coisa que
concorre com esta existncia como distinto dela] no h facto que possamos dizer
conhecido, no h conhecimento de espcie alguma, pois um facto nada se no for
conhecido, isto , se no houver um sujeito individual e permanente que conhea83. Por
maioria de razo, fora desse estado de conscincia no haver, pois, cincia prpria do
ser pensante e das suas faculdades.84 Ser esta uma tese magna do biranismo, plena de
implicaes a dilucidar. Em primeira anlise, tero um alcance crtico: um erro
substancializar as propriedades conscientes do homem, partindo do pressuposto de que
desnecessrio conhecer o princpio activo para que se seja ou aja; um erro simtrico
absolutizar o princpio do pensar, como as condies suficientes do facto de
conscincia, julgando que essas condies so anteriores ao prprio exerccio
apercebido de si. Em segunda anlise, as referidas implicaes sero clarificadoras: a
cincia do sujeito erige-se nos limites da vida impessoal, mas no se funda nela,

mais do que questo da prpria faculdade geral de sentir e pensar. Para Biran, ao contrrio, nada mais
diferente de uma faculdade geral de ser afectado e reagir do que o sentido interior particular que coloca o
indivduo em relao consigo prprio quando se exerce75 e de que o sentimento medida
incomensurvel.
76
Cf. Dernire philosophie: existence et anthropologie, p. 13.
77
ID, o. c., l. c.
78
Cf., por exemplo, Dcomposition, verso revista, p. 387.
79
Dernire philosophie: existence et anthropologie, p. 75.
80
ID, o. c., p. 131.
81
Essai, I, p. 3.
82
ID, o. c., l. c.
83
ID, o. c., p. 2.
84
Dcomposition, verso premiada, p. 35: Cest ainsi quen sortant du domaine de la conscience, ou
prenant tout fait hors delle la notion de cause, de force productive de ce qui sopre en nous () il ny
a plus de science propre de ltre pensant ou de ses facults.

31

exigindo como critrio de demarcao aquele que lhe pode ser fornecido pelo gesto de
concentrao no prprio seio do sujeito pensante85.
O recurso de Biran s expresses latinas conscium sui e compos sui merece
ateno. Etimologicamente, o termo conscincia reporta-se conscientia, ao conscius
(cum-scire) latinos. Cum-scire, conscius, conscientia traduzem, originariamente, a ideia
de um conhecimento (scientia) partilhado (co, cum) por um grupo de iniciados
conspiradores (conscii) que conhecem a complexidade desse saber e o escondem dos
outros, assim inaugurando um espao comum reservado e limitado86. Apenas no interior
desse lugar se conhece. Estar consciente seria, ento, partilhar esse conhecimento
e esse lugar de iniciado. Uma evoluo do conceito d-se quando a conscientia passa a
albergar tambm com Ccero87 a ideia de interioridade subjectiva associada moral,
tornando-se ento possvel dizer, por exemplo, tenho conscincia da minha falta,
estou consciente de no estar em falta. Em face desta preciso, o sujeito individual
deve agora redobrar-se, tornando-se sibi conscius; e o fardo do segredo deve ser
transportado por ele88, mudando-se o espao secreto dos iniciados para a intimidade.
O sentido em que Maine de Biran usa os termos conscium ou compos sui no
estranho a este carcter de interioridade, nem ideia de um conhecimento detido
individualmente. No entanto, o filsofo de Bergerac acrescenta ao seu conceito de
conscincia sentidos mais precisos ainda. O carcter de interioridade que lhe associa
evidencia as condies primitivas da presena a si e resume o prprio dinamismo do
sujeito que est para si ou em si. Quanto scientia, tambm ela ser especificada na sua
acepo. Para Maine de Biran, o estado de conscium sui ou compos sui significa, sem
dvida, um saber-se que, todavia, no um saber da ordem representativa, ou seja, no
equivale conscincia de algo como objecto de um saber positivo tal obrigaria a
ponderar uma conscincia da conscincia em relao ao objecto, de uma conscincia da
conscincia da conscincia e assim ad infinitum at, eventualmente, a uma conscincia

85

Por resta razo, como veremos, o mtodo que convir abordagem da ordem de factos interiores ser a
reflexo e no a representao; e qualquer decomposio fisiolgica do pensamento ser segunda por
relao decomposio real atestada pelo sentido ntimo.
86
Cf. CHDIN, J. L., La condition subjective. Le sujet entre crise et renouveau, Vrin, Paris, 1997, p. 24.
87
ID, o. c., l. c.
88
ID, o. c., l. c.

32

divina89 que tudo saberia, inclusivamente, sobre a conscincia de si. A scientia que a
esta inerente ser o saber que se sabe, sendo que conscincia de si se funda na
relao pela qual o sujeito se reconhece distinto das representaes e dos respectivos
objectos. A scientia da conscientia biraniana revelar-se- mais como stude um aplicarse, diligenciar, ligar-se, interessar-se, exercer-se do que como nosce90.
Defende Biran que, estando dada a relao subjectiva a relao de esforo
entre vontade e corpo , o sujeito consciente, ou seja, existe e sabe que existe num
mesmo momento, podendo afirmar-se que no eu a cincia e a existncia so
idnticas91. O termo conscincia pode, neste sentido, ser aprofundado pelo de
apercepo. A letra do conceito leibniziana, mas o esprito propriamente biraniano
explicita-se nos seguintes termos: apercepo designa o sentimento do eu, ou seja, uma
modificao originria e sui generis que corresponde ao sentimento de esforo
indivisvel da resistncia92. A conscincia ter como condio o prprio esforo a
relao sentida a conscincia propriamente dita93 da individualidade pessoal94 , e
assinalar a evidncia da presena95 do sujeito a ele prprio, no como princpio lgico
ou fenmeno sensvel, mas como eu existente, consciente, como actividade sentida ou
liberdade.
Assim se compreende que apenas um facto pode ser o primeiro: aquele que
funda a conscincia, aquele que princpio da vida de relao. Ao dizer-se que o
esforo o facto primitivo do sentido ntimo afirma-se que o facto de me saber existir
o primeiro de que possvel dar conta, tanto na sua constituio, como nos seus
89

Invocamos a crtica de Biran ao ocasionalismo qual regressaremos na ltima parte do presente


trabalho. Cf., Dcomposition, verso premiada, p. 37. () le systme mtaphysique, qui plaait les actes
ou mouvements que le moi sattribue comme sujet et cause sous la dpendance immdiate dun moteur
intelligent suprme, a pu se lier lopinion qui rapporte les fonctions organiques un autre principe
intelligent et agissant galement hors de la conscience.
90
Cf. Discours, p. 49: Homme, prend lhomme pour lobjet constant de ton tude. Stude au lieu de
nosce, voil le vrai percept qui nous convienne.
91
Commentaires XVIII, p. 218.
92
Cf. de laperception, p. 101; Cf. DEVARIEUX, A., Maine de Biran, o. c., p. 42.
93
Commentaires XVIII, p. 174.
94
Dernire philosophie: existence et anthropologie, p. 13 : En se concentrant dabord dans les limites de
lobservation intrieure ou des faits du sens intime, la pense primitive nest autre que la conscience de
lindividualit personnelle et exprime par le mot je.
95
Cf. Dcomposition, verso premiada, p. 65, n. Il y a donc dans notre sens intime une liaison ncessaire
entre le phnomne ou lapparence et la ralit, qui nexiste point ou ne sapplique point au dehors. Voil
pourquoi Descartes a cherch justement la source de lvidence l o elle est, dans le sein mme de la
pense.

33

elementos (elementos estes que no precedem a prpria relao); nenhum outro facto o
antecede, pois, na ordem do conhecimento. Tal no significa, no entanto, que apenas
exista um facto do sentido ntimo; mas ser ainda o esforo que, associando-se e
complicando-se com os fenmenos exteriores, constituir nos seus graus de intensidade
outros tantos factos interiores de uma existncia psicolgica complexa.
Pelo que fica dito, no extrapolaremos ao considerar que o co ou cum do
conscium ou compos sui biraniano guarda toda a profundidade dessa relao interior e
primitiva que se funda no esforo, desvelando-se, finalmente, no modo de apropriao
ntima da realidade existencial e da sua estrutura essencialmente dual.
Nesta reflexo, no ser certamente de negligenciar que do esforo faa parte,
como elemento constitutivo, o corpo. Biran descobre no prprio centro do facto
primitivo, como sua condio, um aparecer do corpo, revelador de uma realidade
igualmente primitiva do corpo propriamente humano, realidade que se desvenda como
resistncia muscular interiormente sentida. Neste sentido, num gesto sem precedentes de
pensamento, sugere-se a necessidade de contemplar a realidade de um corpo que,
originariamente, no um dado para a conscincia, mas dado com ela. Porquanto a
condio da conscincia a dualidade primitiva96, o mesmo dizer que no h
conscincia sem corpo97.
Se consultarmos o testemunho do sentido ntimo, confirmamos que a existncia
apercebida relao, acto atestado por um sentimento de causalidade primitiva que
permite guardar toda a diferena entre uma afeco sofrida e um acto exercido
voluntariamente para mover o corpo98. Falamos, pois, do acto ou movimento que segue
ou acompanha o esforo criado pelo eu, [e que] no percebido como produto
voluntrio seno no sentimento da sua causa ou na ideia reflexiva do querer 99; acto
que depende do exerccio de uma mesma vontade que no existe de um modo
absoluto e abstrado de qualquer condio, mas somente na relao ao conjunto das
partes do corpo que lhe obedecem, num esforo essencialmente relativo cujos
elementos, o corpo constrigente e simultaneamente dcil e o sujeito da fora (que existe

96

Essai, I, p. 4.
Cf. BAERTSCHI. B., Lontologie, o. c., p. 10.
98
Essai, I, p. 9.
99
Dcomposition, verso premiada, p. 47.
97

34

como fora consciente apenas na resistncia sua aco) so inseparveis e no so


constitudos seno um em relao ao outro.100 Nenhum mistrio subsiste nessa ligao
entre vontade e corpo interiormente apropriado. Exero-a, sou essa relao101.
O ponto decisivo para Biran, tanto que sobre ele se propor questionar todo o
horizonte cientfico e filosfico do seu tempo: como saberamos que existem causas, se
no soubssemos primitivamente ou se no apercebssemos imediatamente que somos
causas, ou, noutros termos, se o eu no fosse causa para si prprio, se a causalidade
primitiva no fosse idntica sua existncia apercebida102, ou, o que no algo de
diferente, se no nos soubssemos conscincia corporalizada?

5. Plano
Biran reconhece o papel do corpo na gnese da conscincia, ao desvend-lo num
regime de presena acessvel apenas a um ponto de vista interior; este funda-se no
esforo onde o corpo se revela numa apercepo individual que tem por objecto
distinto (tambm imediato) o conjunto das partes que obedecem mesma vontade e por
sujeito uno o do prprio esforo (relativo) aplicado a dirigi-las, a contra-las, a movelas103. Depois de dilucidarmos o contexto no qual Biran tematiza a sua teoria do facto
primitivo no esforo, enfrentaremos a arqueologia deste corpo prprio e analisaremos a
questo de fundo que orienta a meditao biraniana: Ao considerar-se um problema a

100

A tese formula-se desde a correspondncia com Tracy. Dedicaremos um momento especfico deste
trabalho anlise desses documentos.
101
Cf. Essai, I, pp. 6-7, passim. Apenas para aqueles que consideram cada um dos elementos dessa
relao abstractamente ser problemtica a relao e insupervel a separao entre elementos to distintos
como uma fora da vontade e um corpo; apenas para aqueles que julgam conhecido s o que se
explica negaro tal relao, esquecendo que a apercebemos e, assim, a conhecemos desde sempre na
manifestao interior da causalidade originria, ou sentimento individual, subjectivo e idntico do
infalvel exerccio apercebido dual - de si.
102
Cf. Commentaires XIX, p. 320 : Transformez donc la question ontologique prcdente dans cette
autre question psychologique et vraiment fondamentale de la science : comment saurions-nous quil y a
des causes, si nous ne savions pas primitivement ou si nous napercevions pas immdiatement que nous
sommes causes, ou, en dautres termes, si le moi ntait pas cause pour lui-mme, si sa causalit primitive
ntait pas identique son existence aperue. Ce premier pas est si important mes yeux que tout le sort
de la philosophie en dpend.
103
Dcomposition, verso premiada, p. 126 n. Para uma abordagem abrangente do tema do sentimento
imediato no contexto da Dcomposition, veja-se a anlise de Biran nas pp. 78, 92, 119 140, 161.

35

origem do conhecimento representativo do corpo, supe-se j resolvido o problema da


existncia, ou melhor, no se cr que haja lugar a colocar uma questo.104
O lugar central de um pensamento aprofundado sobre o corpo, o alargamento
necessrio do campo conceptual e terico para albergar esse aprofundamento, configura
a filosofia biraniana do corpo, na nossa perspectiva, como uma somatologia
subjectiva105. Somatologia subjectiva porque se trata em Biran de uma interrogao
integral e englobante sobre as presenas e repercusses do corpo no centro da
existncia pessoal e de uma investigao que, na primeira pessoa e do ponto de vista
do sentido ntimo, se prope a possibilidade de fundar uma cincia do corpo como
104

Essai, II, p. 288.


O recurso a esta terminologia tem, no presente trabalho, valor de programa, de um programa que se
pretende agora apenas formular. Para formar o nosso prprio horizonte conceptual correspondente ao
termo somatologia, cruzmos duas influncias. Primeiro, as referncias preciosas de Husserl nas Ideen II
(Cf. HUSSERL, E., Idenn zu einer reinen Phnomenologie und phnomenologischen Philosophie II :
Phnomenologische untersuchung zur konstitution. Ides directrices pour une phnomnologie et une
philosophie phnomnologique pures II : Recherches phnomnologiques pour la constitution, (trad.
Franc. de E. Escoubas), P.U.F., Paris, 1982, nomeadamente, p.144 : Cest dans cette particularit quest
lanimation que rside le fait que du somatique, et finalement tout ce qui est somatique quelque point de
vue que ce soit, peut prendre une signification psychique, donc aussi l o le somatique nest pas
phnomnalement demble support de lme . O recurso ao termo somtico do soma grego,
diferente do corpus latino, originalmente denominador dos corpos em geral (na traduo francesa
tambm igual a leiblich) significativo e obriga a uma ponderao do corpo para aqum do corpoobjecto, mas no apenas como carne. Uma segunda referncia encontramo-la no conjunto de reflexes
sobre o corpo que encontramos nos textos do pensador portugus Jos Gil. Sobre a pertinncia do
conceito no filsofo j se expressou LOURENO, E., Jos Gil. Le philosophe de la chair, in Le Nouvel
Observateur. 25 grands penseurs du monde entier, Hors-srie, dcembre 2004/janvier 2005, p. 38 : Dans
cette essai, les rfrences Husserl et Merleau-Ponty seffacent en faveur du dialogue avec Deleuze. Sa
tentative de rendre viable une vritable somatologie comme discours vraiment englobant au sujet du corps
lamne largir lapplication de son concept de champ transcendantal des domaines qui lui sont chers,
celui de lesthtique ou de la danse, art du corps par excellence . Da produo de J. Gil destacamos para
o caso presente : GIL, Jos, Metamorfoses do Corpo, (2 edio), Relgio dgua, Lisboa, 1997;
Fernando Pessoa ou a Metafsica das Sensaes, Relgio dgua, Lisboa, s/d; A Imagem-Nua e as
Pequenas Percepes. Esttica e Metafenomenologia, Relgio dgua, Lisboa, 1996; Movimento Total.
O Corpo e a Dana, Relgio dgua, Lisboa, 2001. A nosso ver, tais possibilidades so antecipadas por
Biran que se prope elaborar uma investigao englobante sobre o corpo e estender a sua meditao
desde a questo do princpio do pensar e da origem do conhecimento do corpo prprio, at s fronteiras
de cada sentido do corpo, de cada frmito, de cada dor, de cada sensao, de cada percepo, de cada
som, cor, cheiro ou sabor, de cada sentimento. A sua investigao ser consequente: procurar os
ensinamentos do corpo, seja sobre a apercepo pessoal ou sobre a conscincia, sobre as ideias ou sobre
as faculdades, sobre os segredos da vida psicolgica, sobre o temperamento, a alienao ou a mais
prosaica das disposies do carcter. Por isso, dizemos que se trata de uma somatologia subjectiva.
Uma ltima nota: acrescentamos o termo subjectiva com um duplo intuito. Primeiro para traduzir o
horizonte em que a questo do corpo se resolve no contexto do biranismo; depois, e consequentemente,
para marcar a diferena entre o sentido de somatologia que se pode aplicar reflexo de Biran e o
contexto neurobiolgico que, apesar de no se poder ignorar, representa um diferente plano de anlise
em que o mesmo termo por vezes igualmente usado. Cf. a este respeito as interessantes anlises de
DAMSIO, Antnio, O Sentimento de si. O Corpo, a Emoo e a Neurobiologia da Conscincia,
Europa-Amrica (13 ed.), 2001, nomeadamente, pp. 179-183.
105

36

outro projecto que no o de um conhecimento exterior, compartimentado, sobre o corpo.


E esta investigao ser entendida como central: ser o prprio desenvolvimento de uma
verdadeira ideologia subjectiva (de uma metafsica do sentido ntimo, de uma
psicologia), indispensvel real concretizao dos desgnios da novel cincia do
homem, que exige redobrar-se de um saber conglomerador dos modos de presena do
corpo e respectivos ensinamentos. Ser, ento, a nosso ver, no horizonte da tentativa de
viabilizao de uma urgente somatologia subjectiva, que Biran nos convocar para a
reformulao de um conjunto de noes fundamentais, como as de conscincia,
experincia, interior do corpo, inconscincia reformulao que deve ser capaz
de tornar tais noes aptas a integrar a galeria de novos conceitos do corpo, como
sejam, os de conscincia corporalizada, experincia de ser causa (ou sentimento de
causalidade subjectiva), espao interior do corpo, inconsciente somtico.
A questo do corpo torna evidente um dilogo crtico de Biran com a tradio
ideolgica e com o centro da respectiva problematizao da origem que podemos ter
do corpo prprio. A resposta de Biran, revolucionria, no se esquivar considerao
da importncia, limites e especificidade de um segundo modo de presena do corpo (que
a Idologie julgar o nico): aquele se oferece representao objectiva desses
instrumentos ou meios da motilidade, tal como a fazem os anatomistas que observam as
disposies () dos diversos rgos.106 a questo do tocar que assim se indica.
Quando toco o meu corpo, ganho dele uma representao objectiva; mas esse modo de
assim conhecer o meu corpo essencialmente diferente do conhecimento corpo que
se sente, se percorre e sabe como espao interior co-extensivo e co-natural fora da
vontade. Esta considerao do corpo que toca e do corpo tocado no culminar a
interrogao biraniana. Biran encontra a origem do conhecimento do corpo prprio no
prprio facto primitivo. Sabe, contudo, ainda, que esse corpo apropriado da relao
primitiva, esse corpo da apercepo, no resume a experincia que temos do corpo no
centro de uma existncia que se complica. Haver, pois, que considerar, nos limites da
conscincia de si, um outro regime de presena do corpo que corresponde a um corpo

106

Essai, II, p. 288.

37

furtivo, rebelde que nunca se conhecer, mas se pressente no sentimento, absoluto e


geral de todos os elementos sensveis unidos numa mesma combinao viva.107
Conforme se aplique o sentimento imediato s afeces da sensibilidade
exterior, determinado sentido externo representao, tal outro ao conhecimento
objectivo ou percepo, tal modo enfim de exerccio daqueles que obedecem ()
mesma vontade, reflexo simples e redobrada dos actos e dos seus resultados108,
mltiplos modos de presena do corpo podem ser considerados. Ao corpo presente no
centro do meu existir consciente, junta-se um outro corpo furtivo, corpo dos afectos,
corpo inconsciente. Inslito duplo regime de presena: por um lado, um corpo da
apercepo interna imediata, do pensamento, da conscincia; por outro, um corpo da
materialidade cega das afeces aquele permite e constitui o pensamento, este
dissolve-o.
O corpo do homem so vrios corpos, desvelados em outros tantos modos de
presena a pontos de vista especficos, que se articulam numa mesma investigao
reflexivamente regulada109 como esforo de circunscrio. O que obriga a pensar cada
um dos regimes de presena do corpo? Est traado o mapa que nos propomos seguir.

107

ID, o. c., l. c.
Embora parea distinguir ao nvel da representao mais uma ordem de factos, Biran sublinha nesta
passagem trs conceitos: sentimento imediato, representao e reflexo; assim prope uma
tripartio de pontos de vista que, cedo na mesma obra, j havia sido estabelecida com suficiente clareza
e, inequivocamente, como um tripla interrogao sobre o corpo. Cf. Dcomposition, p. 297. Esta
tripartio de pontos de vista particularmente decisiva, como j havia notado AZOUVI, F., Maine de
Biran, o. c., p. 92 e ss. Un texte de la Dcomposition de la pense, auquel dautres font cho, conduit
une tripartition des sciences fonde sur une authentique tripartition des points de vue. Num mesmo
sentido, ID La tripartition des points de vue, o. c., p. 7. Cf. DEVARIEUX, A., Maine de Biran, o.
c. p. 46. A comentadora avana a questo de saber se esses trs pontos de vista, identificveis, j o vimos,
pela introduo do ponto de vista do sentimento imediato, no so de facto quatro. A sua tese a seguinte:
Si on regarde de prs, on saperoit qu la tripartition sentiment immdiat, reprsentation, et rflexion,
sajoute le point de vue de la connaissance objective ou de la perception (Cf. DEVARIEUX, A., Maine
de Biran, o. c., p. 46). No partilhamos esta possibilidade. A nosso ver, no pode ignorar-se que Biran
destaca (com recurso a itlico) trs conceitos aos quais refere outros tantos pontos de vista. Sobre este
assunto veja-se as consideraes rigorosas de MONTEBELLO, P., La dcomposition, o. c., pp. 103104. Os comentadores de Biran no poderiam, de um modo geral, deixar de sublinhar o ponto em questo.
Veja-se ainda, por exemplo, GOUHIER; H., Les conversions, o. c., p. 191 e ss, ou BAERTSCHI, B.,
Lontologie, o. c., p. 12.
109
Cf. AZOUVI, F., La triplicit des points de vue , o. c. p. 14 : () La tripartition des points de
vue trouve sa vrification ultime en tant rpte lintrieur de la connaissance rflexive. Celle-ci nest
pas seulement lune des trois modalits de la connaissance mais bien celle qui les rcapitule toutes trois et
les fonde leurs titres respectifs.
108

38