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geografa

LA GEOGRAFIA COMO CIENCIA ESPACIAL?

2
LOS CARACTERES DEL ESPACIO GEOGRAFICO. UN ESPACIO LOCALIZABLE Y
DIFERENCIABLE
2.1

LOS CARACTERES DEL ESPACIO GEOGRFICO.

2.2

UN ESPACIO CAMBIANTE QUE SE DESCRIBE.

2.2.1

Descripcin.

2.2.2

Homogeneidad de los espacios geogrficos.

2.2.3

La nocin de escala aplicada al espacio geogrfico.

2.3

EL ESPACIO Y EL MEDIO GEOGRFICO.

2.3.1

Los tipos de ordenacin de un mismo paisaje natural.

2.4

LA NOCIN DE RECURSOS NATURALES.

2.5

LA NOCIN DE OBSTCULO NATURAL.

2.6

EL HOMBRE Y EL MEDIO.

2.6.1

La influencia del hombre en el medio.

2.7

EL HOMBRE Y EL MEDIO MODIFICADO.

2.8

EL ESPACIO GEOGRFICO ES UN ESPACIO PERCIBIDO Y SENTIDO.

2.9

EL SIGNIFICADO DE LAS DENSIDADES.

2.9.1

Densidades diferentes en unos medios semejantes.

2.9.2

Mismas densidades y significados diferentes.

2.10

OPTIMO DE POBLACIN: SUPERPOBLACIN Y SUBPOBLACIN.

2.10.1

La superpoblacin.

2.10.2

Subpoblacin

2.11

ESPACIO RURAL Y ESPACIO URBANO.

2.11.1

Espacio rural.

2.11.2
2.12

El espacio urbano.

LA CIUDAD EN EL ESPACIO.

2.12.1

Los aspectos del espacio urbano.

2.12.2

La influencia de las ciudades sobre su entorno.

2.12.2.1
2.12.3

Funciones urbanas y vida de relacin.

2.12.4

Las relaciones ciudad-campo segn el nivel de desarrollo.

2.12.4.1

En los pases desarrollados.

2.12.4.2

En los pases industriales.

2.12.5

El espacio regional.

2.12.6

La regin, rea de extensin de un paisaje.

2.12.7

El cometido de las ciudades en la formacin de regiones.

2.12.8

La evolucin de la regin.

2.13
3

Relaciones campo-ciudad.

LA ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN LOS PASES INDUSTRIALES.

ZONAS DE VEGETACIN Y CLIMA


3.1

INTRODUCCIN.

3.1.1

Reinos florales.

3.1.2

Vegetacin y medioambiente.

3.1.3

Ecosistemas o biogeocenos.

3.1.4

Zonas climticas de la Tierra.

3.2

ZONA DE PLUVISILVAS TROPICALES SIEMPRE VERDES.

3.2.1

Pluvisilva tropical siempre verde.

3.2.1.1

Clima y microclima.

3.2.1.2

Suelos y ciclos de la materia.

3.2.1.3

Estructura de la capa de los rboles.

3.2.1.4

Otras formas de vida: lianas y epifitos.

3.2.2

3.3

Niveles de las montaas tropicales.

3.2.2.1

Bosques de niebla.

3.2.2.2

Lmite del bosque.

3.2.2.3

Piso alpino.

VEGETACIN DE LA ZONA TROPICAL CON LLUVIAS ESTIVALES.

3.3.1
Alteracin de la vegetacin al aumentar la duracin de la estacin seca y
disminuir las lluvias.
3.3.2

Bosques caducifolios.

3.3.3
Sabanas condicionadas por el clima. Gramneas y especies leosas como
antagonistas.
3.3.4

Llanos del Orinoco y Campos cerrados.

3.3.5

Pradera tropical sobre suelo de humedad variable y en terreno de inundacin.

3.3.6

Zonas pantanosas tropicales.

3.3.7

Manglares y formaciones de las playas.

3.4

DESIERTOS.

3.4.1

Abastecimiento de agua de la plantas de las zonas ridas.

3.4.2

Adaptaciones ecolgicas de las plantas de zonas ridas (xeroftos).

3.4.3

Zonas ridas subtropicales de los distintos reinos florales.

3.4.4

Tipos de paisajes ridos.

3.5

VEGETACIN ESCLEROFILA DE LAS ZONAS CON LLUVIAS INVERNALES.

3.5.1

Regin esclerfila mediterrnea.

3.5.2

Niveles altitudinales mediterrneos.

3.5.3

Estepa mediterrnea de las mesetas.

3.5.4

Vegetacin esclerfila con lluvias invernales de California.

3.5.5

Zona esclerfila chilena.

3.5.6

Vegetacin de la zona sudafricana de lluvias invernales.

3.5.7

Vegetacin de las zonas con lluvias invernales de Australia.

3.6

ZONA DE VEGETACION CALUROSA TEMPERADA.

3.6.1
Zona de bosque caluroso temperada de las costas orientales de los
continentes.
3.6.2

Bosques clidos-templados de Nueva Zelanda.

3.7
ZONA NEMORAL O ZONA DE BOSQUE PLANIFOLIO VERDE EN VERANO DE
CLIMA TEMPERADO.
3.7.1

Distribucin de los bosques caducifolios temperados.

3.7.2

Regiones atlnticas de las landas.

3.7.3

Bosque planifolio como ecosistema o biogeocenos.

3.8

ZONAS DE VEGETACION ARIDAS DE LA ZONA TEMPLADA.

3.8.1

Estepa arbolada con zona de transicin semirida.

3.8.2

Suelos de la zona arbolada de Europa Oriental.

3.8.3

Estepas de praderas sobre tierra negra profunda. Estepas de espoln.

3.8.4

Praderas norteamericanas.

3.8.5

Estepas de gramneas del hemisferio sur.

3.8.6

Desiertos de Asia central con inviernos fros.

3.8.7

Desiertos de Asia Oriental.

3.8.8

Desiertos fros de altas montaas de Asia.

3.9

ZONA BOREAL DE BOSQUE ACICULIFOLIO.

3.9.1

Clima y especies aciculifolias de la zona boreal.

3.9.2

Tipos de bosque de la zona nemoral boreal europea.

3.9.3
Pisos de bosque acicufolo de las montaas centroeuropeas y el lmite de los
rboles.
3.10

ZONA ARTICA DE LA TUNDRA

3.10.1

Tundra arbolada.

3.10.2

Clima y vegetacin de la tundra.

3.10.3

Antrtida e islas subrticas.

3.11

VEGETACION ALPINA DE LAS MONTAAS.

3.11.1

Diversos tipos de lmites de bosques.

3.11.2

Condiciones climticas del piso alpino.

3.11.3

Condicionantes ecolgicas de los Alpes por encima de lmite de los rboles.

SISTEMAS AGRARIOS
4.1

DEFINICIN Y CLAFICACIN

4.2

TRADICIONALES.

4.2.1

Itinerante.

4.2.2

Extensivos.

4.2.3

Sistema Tradicional intensivo.

4.3

SISTEMAS AGRARIOS EVOLUCIONADOS.

4.3.1

Comerciales. Intensivos.

4.3.2

Especulativos.

4.3.3

Socializados.

1 LA GEOGRAFIA COMO CIENCIA ESPACIAL?


1) Geografa Unidad o diversidad?
Tras lo visto anteriormente podemos responder que diversidad. Existen aspectos que han
perdurado durante largo tiempo:
- El objetivo fundamental de la geografa era la diferenciacin espacial (posibilismo).
- El paisaje: natural y cultural.
- Relacin medio-hombre.
- El objetivo fundamental es el espacio.
2) Caracterizacin del espacio geogrfico.
- Evolucin de la realidad externa.
- Reflexin terica de la Geografa.
- Postura de quien formula la caracterizacin.
- El espacio es analizado por otras ciencias.

Qu no es el espacio geogrfico?
No es un simple marco donde se dan una serie de hechos. No es algo totalmente abstracto.
El espacio es objetivo y extenso, tiene una realidad ms all de la reflexin personal de cada uno.
Es algo independiente de nosotros. Es un agregado de elementos fsicos y elementos humanos.
Es algo heterogneo, limitado por una serie de zonas de transicin. Es un espacio producido y
organizado. Nunca es casual. No se organiza de una manera aleatoria.
Refleja las contradicciones internas de la sociedad.
Es algo material, tangible, dotado de una expresin y cartografiable.
Est constituido por una serie de hecho fsicos.
Puede ser sometido a abstracciones y modelos tericos. Son un intento de simplificar la realidad.
Es un espacio producido por la sociedad. Es un producto social. Esa organizacin responde a
unos intereses y valores. Ese orden es un reflejo de los valores y contradicciones propias de la
sociedad. Responde a una lgica interna. De esto podemos deducir que si todo espacio est
organizado podemos buscar leyes que expliquen esa organizacin. La tarea del gegrafo sera
buscar se orden y explicarlo, racionalizarlo.
Si el espacio es producido por la sociedad es objeto de consumo. Tiene un precio, un valor como
mercanca. De su ocupacin y consumo pueden obtenerse grandes beneficios.
Es un espacio integrado de interrelaciones. Los hechos no aparecen aislados, sino
interrelacionados a travs de unos movimientos o flujos, bien visibles o materiales, bien
invisibles y no tangibles.
El espacio geogrfico es un espacio funcional. Esa funcionalidad da lugar a una
jerarquizacin espacial, establecindose unas relaciones de dominio de unas reas sobre
otras.
Es espacio geogrfico es un espacio dinmico. Esto da lugar a unos desajustes de los
elementos del espacio a no ser que haya una evolucin en el mismo sentido para todos.
El gegrafo debe analizar los procesos de cambio de las unidades espaciales.
Preguntas que debe hacerse y responder el gegrafo.
- Dnde? Analiza la distribucin espacial de los fenmenos.
- Porqu? Busca las causas explicativas.
- Quin? Analiza quienes son los agentes espaciales que organizan el espacio.
- Cmo? De qu forma y por medio de qu mecanismos se organiza el espacio.
- Para qu y para quienes?. En funcin de qu intereses se organiza el espacio.
Consecuencias de esa organizacin para los grupos de la sociedad.

- Cundo? Reconstruccin de los procesos que han dado lugar a la situacin espacial.
Se considera al espacio como un geosistema (sistema espacial).
Estructura interna de la Geografa.
Si a la Geografa se la considera un sistema espacial a cada uno de sus elementos se
le puede considerar como subsistemas.
Divisiones:
- Geografa regional y Geografa general (sistemtica).
La Geografa general estudia subsistemas espaciales. Dentro de esa concepcin se
podra definir a la regin como un espacio continuo de extensin variable caracterizado por una
dispersin de elementos fsicos y humanos.
El espacio regional aparece estructurado por las relaciones que se mantienen entre sus
elementos y sus territorios. Es un espacio jerarquizado, abierto y en continuo dinamismo.
La Geografa general analizar los sistemas de actividades en la totalidad de la
superficie terrestre. Hay que distinguir los elementos fsicos de los humanos.
Cada uno de estos campos se ha dividido segn los elementos y espacios resultantes:
Geografa Fsica:
- Geomorfologa.
- Climatologa.
- Biogeografa.
- Hidrologa.
Geografa Humana:
- Subsistemas de actividad.
- Subsistemas espaciales a escala global.
Dentro del primer caso (subsistemas de actividad) podemos diferenciar:
- Geografa econmica. Su objetivo es analizar las relaciones entre el hecho econmico
y el territorio.
- Geografa social. Relacin de las estructuras sociales y las espaciales.
- Geografa poltica. Influencia de poder poltico en la organizacin y modificacin del
territorio. Influencia del espacio sobre acciones polticas.
- Geografa histrica. Establece procesos de evolucin.

Geosistema
Factores que intervienen en la modificacin del geosistema:
Radiacin solar, movimientos tectnicos que actan sobre la masa atmosfrica, lo que
dar lugar a la dinmica atmosfrica. Los movimientos tectnicos que actan sobre la litologa
darn lugar a conjuntos morfoestructurales.
Entre los elementos del geosistema se producen unas interacciones que darn lugar a
la formacin del geosistema.
Elementos del sistema
- El clima. Es el principal. Va a actuar sobre la litologa y va a ser el responsable de las
distintas clases de suelo.
Actuando sobre las estructuras geolgicas (erosin) va a modelar el relieve.
Las formas de relieve se interrelacionan con la vegetacin.
El clima influir en la red hidrogrfica segn el rgimen de lluvia y nieve.
Radiacin solar.
Motor que pone en funcionamiento la dinmica atmosfrica y la distribucin de climas.
El sol emiten radiaciones de las que la tierra intercepta una parte muy pequea. Tiene un valor
constante (constante solar). Su valor es de 2 caloras por minuto y por cm 2 (2 langley por minuto). La
unidad de medida es el langley. No llegar a todas la zonas de la tierra de la misma manera.
1) Distribucin de la energa solar que llega.
La radiacin solar no es igual en el tiempo. Vara a lo largo de unos ciclos (Ciclos de las
manchas solares: 11 aos de duracin). Al modificarse la masa de energa se modifican las
temperaturas.
2) Modificacin en el espacio.
Es diferentes en las distintas zonas de la Tierra. Intervienen dos factores:
- Altura del sol.
- Duracin del da
a) Altura del sol. Es el ngulo que forman los rayos solares con la horizontal de la
superficie terrestre. Cuanta mayor altura mayor ser la radiacin.
En las zonas de ms baja latitud es mayor la radiacin recibida.
La radiacin solar vara segn la estacin del ao, siendo mayor en el verano del
hemisferio correspondiente.
b) Duracin del da. Debido al movimiento del sol hay una duracin del da diferente en
los dos hemisferios.

Como consecuencia en las dos zonas intertropicales no hay diferencias entre las horas
de sol y las temperaturas. No hay estaciones trmicas.
Al aumentar la latitud aumentan los contrastes entre las estaciones.
Las primeras prdidas ocurren al atravesar la ozonosfera (15-35km).
Un segundo obstculo es la presencia de nubes. Parte se pierde tambin al ser
absorbida por el vapor de agua.
Las distintas capas de la atmsfera tambin frenan a la radiacin.
Esto no ocurre del mismo modo en todas las zonas. La capa de ozono es ms densa
en los casquetes polares.
Existen tres bandas de mayor nubosidad:
-Ecuador.
- Zonas intermedias comprendidas entre el norte y el sur.
Cuatro bandas de menor nubosidad:
- 2 Casquetes polares.
- 2 Trpicos.
Parte de la energa que llega a la Tierra se va a ver reflejada dependiendo de la parte
donde llegue: Albedo.
Est relacionado con el calor. Las zonas de nieves perpetuas tienen un albedo muy
fuerte (80-90%), las arenas blancas ( 50-60%), los lagos (18-20%) y los bosques (2-3%).
En las zonas de fuerte albedo se produce un calentamiento de las capas bajas. Existen
fuertes cambios de temperatura.
Cuanta ms latitud ms recorrido deben hacer los rayos solares y el papel filtrador de la
atmsfera es mayor.
Este balance trmico (equilibrio entre las zonas que tienen mayor radiacin que
irradiacin) es diferente dependiendo de las zonas. Existen zonas que tienen un balance
positivo (zonas calientes y templadas) y zonas con balance negativo (polos y zonas fras).
Este balance se ve alterado por diversos factores:
- Movimientos de aire en la atmsfera.
- Movimientos de agua.
Producen mecanismos de intercambio de calor entre las distintas zonas. Son las
factores de superficie.

Junto a estos hay que citar:


- Contrastes entre los continentes y los ocanos.
Los continentes se enfran y se calientan ms rpidamente que los ocanos. Conducen
el calor de distinta manera. Para que el interior de un continente alcance una baja temperatura
hace falta que en el exterior haya una temperatura ms baja que si fuese un ocano.
Los ocanos tienen unos contrastes trmicos mucho ms suaves. La amplitud trmica
es mucho mayor en el interior de los continentes que en los litorales.
- La topografa.
Influir por una parte haciendo disminuir la temperatura, segn ascendemos, en un
gradiente de 6 por kilmetro. En las latitudes medias y altas, la altitud establece la disimetra
entre dos vertientes. El sol incide ms en una que en la otra.
Inversin trmica. Hace ms fro en la zonas bajas que en las altas.
3) Factores que condicionan la distribucin de las temperaturas.
- Latitud.
1) Zona clida intertropical. La temperatura es superior a 18. No existe invierno. No se
interrumpe el crecimiento de las plantas.
En el mes de julio se desplaza hacia el norte y en invierno hacia el sur.
2) Zonas templadas. Climas en donde en invierno tiene temperaturas superiores a 18.
Veranos de +20 en el mes ms clido.
3) Zonas por debajo de los 10. Ningn mes alcanza la media de los 10. No existe
verano trmico. Dificultad de desarrollo para la vegetacin.
4) Dominio del permafrost.
- Corrientes marinas. Clidas o fras. En las latitudes bajas las costas occidentales de
los continentes tienen unas temperaturas ms fras que las orientales. Lo contrario sucede en
las latitudes medias y altas.
Tienden a equilibrar el balance trmico de la tierra. Siguen una trayectoria Ecuadorpolos y viceversa. Debido a la rotacin (efecto de Coriolis) las corrientes se desvan a la
izquierda o a la derecha (hemisferios Sur y Norte respectivamente).
Las corrientes de compensacin desciende de los polos (gota fra).
Corrientes.
Atlntico Norte. Del Golfo o Gulf Stream.
Zona Ecuatorial. Desde el Caribe a Europa.
La Corriente de Canarias (Fra).

Corriente del Labrador, de compensacin, baa las costas nororientales de Amrica.


En el Atlntico Sur.
Corriente del Brasil. Clida.
Corriente de Benguela. Fra. Costa Sur occidental de Africa.
- Corriente de las Malvinas. De compensacin. Fra. Semejante a la del Labrador.
Pacfico.
Kuroshivo. Clida.
Oya Shivo. Fra.
Ambas estn en el norte de Japn.
Las corrientes fras producen sequedad, desiertos costeros.
Las corrientes clidas provocan fuertes precipitaciones.
El descenso de las temperaturas supone un aumento de la humedad relativa y un
aumento de las temperaturas provoca un descenso de la humedad relativa.
Si la masa de aire tiene una humedad relativa de 100%, est saturada y si se sigue
enfriando se produce la condensacin (paso del estado gaseoso al lquido). Es necesario que
exista en la atmsfera unas partculas (ncleos de condensacin) que absorben el agua, y que
se encuentran en el aire. Pueden tener distintos orgenes: humo, cristales de hielo, restos de
contaminacin, etc...
La causa del enfriamiento puede tener distintas causas:
- Por contacto con una superficie fra.
- Enfriamiento adiabtico (enfriamiento interno de las masas de aire).
En el primer caso se produce el enfriamiento en contacto con una superficie fra. Las
capas bajas se enfran y dan lugar a la condensacin. Al no haber aumento de altura (de la
masa de aire), se producir a ras del suelo, por lo que no provocar lluvias, sino nieblas,
escarchas y roco.
En el segundo caso el enfriamiento se produce en el interior de la masa. Toda la masa
que asciende va experimentando cambios de presin, volumen y temperatura. Pierde presin
(8 mb cada 100 metros), aumenta de volumen y disminuye la temperatura (enfriamiento
adiabtico). Se produce con un gradiente de 1/100 metros. Ese enfriamiento se ve alterado
cuando se alcanza el nivel de condensacin ya que al cambiar de estado se desprende calor
(calor latente de condensacin). Por ese calor el gradiente adiabtico disminuye a partir del
nivel de condensacin y queda en 0'6/100 metros (gradiente pseudoadiabtico).
Formas de condensacin.
a) Hidrometeoros de tipo estratiforme (gradiente menos de 0'5/100 metros)

1.- Formacin de nieblas.


a) Radiactivas (niebla y smog).
b) nieblas de advencin.
2.- Forma de las nubes.

Nivel de la base

a) Estratos bajos....................... Menos de 9000 metros.


b) Nimboestratos........................ 900-2500 metros.
c) Altoestratos......................... 2500-5500 metros.
3.- Precipitacin.
a) Lloviznas y lluvias finas.
b) Polvo de nieve.
b) Hidrometeoros de tipo convectivo limitado. Se forman cuando los gradientes son
inestables o condicionalmente inestables (entre 0'5-1), en un espesor limitado y se producen
en la parte superior de la nube.
1.- Apenas dan nieblas.
2.- Tipos de nubes

Nivel

de

la

base.
a) Estrato cmulos.............................300-2500 metros.
b) Altocmulo..................................2500-5500 metros.
c) Cirrocmulo................................. ms de 5500 metros.
3.- Precipitaciones.
a) Ligeros aguaceros.
b) Neviscas.
c) Hidrometeoros de tipo convectivo ilimitado. Las formas de condensacin de este tipo
se producen cuando la atmsfera es lo suficientemente inestable para que la conveccin
vertical penetre en altura.
1.- Apenas hay nieblas.
2.- Formas de las nubes.
base.
a) Cmulos....................................1000-3000 metros.

Nivel

de

la

b) Cmulonimbos...............................1000-3000 metros.
c) Cirros..................................... 6000-12000 metros.
3.- Precipitacin.
a. Moderadas o fuertes de carcter frontal u orgnico.
b. Aguaceros moderados o fuertes y nieve.
Clases de lluvias.
Orogrficas. La masa encuentra un obstculo.
Convectivas.
De convergencia.
Frontales o de frente.
Convectivas. Una masa de aire se calienta al contacto con una superficie caliente y se
eleva. En el momento de la condensacin forma nubes del grupo de los cmulos. Si el ascenso
contina se forman los cmulos-nimbos y se producen precipitaciones. Tienen lugar en las
zonas intertropicales y son causa de las "tormentas de verano".
De convergencia. Encuentro de dos masas de aire de las mismas caractersticas. En la
zona ecuatorial se produce un choque entre dos masas de aire clido. Se produce un ascenso,
convergen y se produce la precipitacin.
De frente o frontales. Choque de dos masas de aire de distintas caractersticas. Al
entrar en contacto el aire fro, que es ms pesado, penetra en la masa clida en contacto con el
suelo. Se produce un ascenso de aire clido hasta que desaparece. Tiene lugar en latitudes
medias. Frente Polar es la zona de contacto entre las masas de aire. Se divide en varios
sectores.
- Donde ejerce mayor presin la masa clida. Frente clido.
- Frente fro. Sucede lo contrario.
A medida que se hace ms profundo se forma una borrasca.
Cuando se introduce un masa de aire clida en turbulencias fras se dan varias
consecuencias:
1) Aire fro. Seco, sin lluvias.
2) Lluvia duradera pero suave. Se produce debido al empuje del frente clido.
3) Nubes estratogrficas. Lluvias ligeras.
Cuando pasa el frente clido deja de llover y suben las temperaturas.

El frente fro origina precipitaciones intensas con tormentas, pero poco intensas.
Cuando pasa el frente fro deja de llover y bajan las temperaturas.
En la zona ecuatorial las lluvias son causadas por convergencia y conveccin.
En las zonas templadas son frontales y convectivas.
En las zonas de corrientes fras se produce una gran aridez. En las zonas de corrientes
clidas grandes lluvias.
En las zonas occidentales de las latitudes medias las lluvias son ms abundantes que
en las orientales. En las latitudes bajas en las occidentales son menores.
Si existe una corriente clida la masa de aire se recalienta en su base y se eleva, se
producen turbulencias y se forman nubes. Si existe una corriente fra el aire se queda
comprimido, se forman nieblas y se producir aridez.
Dinmica atmosfrica.
La atmsfera est constituida por masas de aire en constante movimiento. No son
homogneas; estn desequilibradas. La columna de aire que existe sobre diferentes puntos del
globo no es la misma, lo que produce movimiento.
La presin est en relacin inversa al volumen que ocupa la masa de aire. El aire se
puede comprimir y las capas de aire que estn ms comprimidas son ms densas. A medida
que asciende la masa de aire la presin disminuye. La presin normal es de 760 mm o 1013
mb.
Existen zonas con mayor presin y mas molculas por m2 y viceversa.
La presin se mide en cartografa por medio de las isobaras.
Las altas presiones se representan con una A y las bajas con una B. Son los centros de
accin atmosfricas. El aire en superficie se desplaza desde los centros de altas presiones a
las bajas presiones (gradiente baromtrico).
En el globo existe un cinturn de altas presiones y otro de bajas que se distribuyen
segn la latitud.
En la zona ecuatorial existe una zona de bajas presiones donde se produce la
convergencia de vientos de bajas presiones (alisios).
Sobre los trpicos tenemos zonas de altas presiones. En superficie las zonas de altas
presiones son de divergencia.
En las latitudes medias existen zonas de bajas presiones. Zonas de convergencia de
vientos. Se origina el Frente Polar.
En los Polos encontramos zonas de altas presiones. Se produce una divergencia de
vientos.
El efecto Coriolis hace que giren a la izquierda en el hemisferio sur y hacia la derecha
en el hemisferio norte.

LOS CARACTERES DEL ESPACIO GEOGRAFICO. UN ESPACIO LOCALIZABLE Y


DIFERENCIABLE

2.1

Los caracteres del espacio geogrfico.

Junto a las coordenadas y su latitud el emplazamiento y la posicin constituyen un


punto de referencia para la localizacin de un lugar en al tierra. Por tanto se puede decir que el
espacio geogrfico es cartografiable.
Otra cuestin que hay que tener en cuenta es la diferenciacin, faceta que encontramos
en todo espacio: nunca encontraremos elementos espaciales o formas paisajsticas
semejantes en otra parte del mundo ni en otro momento.
Visto esto podemos caer en el error de encontrar incompatible esta diferenciacin con
la nocin de homogeneidad. Veremos que la homogeneidad es fruto de la repeticin de cierto
nmero de formas que se dan de forma parecida, aunque no idntica.
Por eso, y debido a las diferenciaciones que se producen en el seno de las familias de
formas, es difcil hacer comparaciones y esquematizaciones rpidas.
El gegrafo, sin embargo, intenta mostrar los elementos de comparacin que permitan
reagrupar las formas en grandes familias. Pone de relieve una serie de combinaciones que
facilitan la clasificacin y explicacin de las formas, necesarias para las comparaciones.
2.2

Un espacio cambiante que se describe.

Est demostrada la modificacin de la Tierra; modificacin que deja su huella en


cualquier paisaje y que es fcilmente comprobable. Es este paisaje, fisonoma como lo llamaba
VIDAL DE LA BLANCHE, lo que se describe.
La descripcin es, junto con la explicacin, una de las principales ocupaciones del
gegrafo.
2.2.1

Descripcin.
Valora, clasifica y ordena los elementos del paisaje. Permite plantear problemas.
Como ejemplo podemos citar una descripcin del Macizo Central francs:

Sus altiplanos,elevados, ondulados, estn repletos de pequeos valles de fondos


hmedos. La horizontalidad de los altiplanos es debida a las superficie de erosin terciarias.
Los movimientos tectnicos de la segunda mitad del Terciario levantaron esas superficies de
erosin y dieron lugar al corte de las gargantas.
Las mesetas estn formadas por granitos, esquistos cristalinos, material resistente a la
erosin. En las mesetas est inserta la red hidrogrfica dando lugar a estrechos valles.
La descripcin de un paisaje urbano nos permite conocer su historia, el proceso de
desarrollo producido desde sus orgenes hasta el momento actual.
Una gran parte de las ciudades europeas tienen un esquema semejante:

En primer lugar nos encontramos con un recinto amurallado de la poca medieval,


dentro del cual todas la edificaciones, calles, etc... se hallaban en torno a la catedral o a la
iglesia.
Ms all de este cinturn amurallado se fueron emplazando barrios ms recientes.
Existen tambin ciudades que conservan vestigios del paso de los romanos.En el
estudio del paisaje hay que conceder gran importancia a las interacciones entre las fuerzas
endgenas y las fuerzas exgenas, pues todos los relieves son productos de ellas. De todos
modos hay que destacar que las transformaciones no se han producido en todas las formas a
un mismo tiempo, sino que dependen de otros factores (volumen, clima etc...).
Esto es fcilmente comprobable comparando al gnesis de un islandsis (gran glaciar
continental) con la de un glaciar alpino. su gran volumen dar lugar a modificaciones climticas
que dejarn su huella en las mrgenes glaciares. El tiempo de formacin de un islandsis es de
varias decenas de millones de aos.
En el glaciar alpino todos los fenmenos ocurren en un espacio de tiempo ms corto,
pues si en el caso del islandsis el cambio climtico era acusado despus de varios siglos, en el
caso del glaciar no pasarn muchos aos para notarse sus consecuencias.
Todo cambio se produce partiendo se una situacin dada, y se alimenta a partir de
herencias.
En un principio el fondo del valle se cubre con una capa de guijarros, cuando se
produce el cambio de clima cambian las relaciones caudal-carga (del ro); el ro hace una
incisin en las capas aluviales y aparecen las terrazas. El ro en sus crecidas desplaza
guijarros provenientes de las formaciones aluviales depositadas en tiempos precedentes.
Estos desplazamientos no son continuos, sino que existen grandes periodos de
inactividad, de "silencio".
El desplazamiento est caracterizado por la diversidad de sistemas de erosin que
intervienen, y por las transformaciones que cada uno de ellos produce en los fragmentos.
- Desplazamiento de un fragmento rocoso.
- Acumulacin en un cono de derrubios.
- A causa de un cambio climtico es captado por un glaciar y se convierte en parte de
una morrena, se liman las aristas.
- Las aguas de fusin lo convierten en canto rodado y posteriormente en arena.
- Por ltimo puede terminar en estado de arenisca.
Hay que decir que estas fases no son simtricas ni en sus efectos, ni en el tiempo.
Un claro ejemplo es el "sahel" o regin fronteriza con el desierto.
Si se produce una mayor duracin de los aos secos y si la accin humana provoca la
destruccin de los rboles, el desierto avanzara y ocupara lo que anteriormente era una
estepa.

El umbral para el paso de estepa a desierto es franqueado con mayor facilidad que el
umbral desierto-estepa.
El estudio de estos elementos es importante para conocer y comprender los fenmenos
que ayudan a modificar el medio natural, as como los que rigen a las sociedades que ocupan
el espacio, pues cuando se traspasa umbral tiene lugar un proceso y desaparece otro.
2.2.2

Homogeneidad de los espacios geogrficos.

"Un espacio homogneo es un espacio continuo. Cada una de sus partes presenta
unas caractersticas tan cercanas como las del conjunto". (J.R BOUDEVILLE).
Existe la homogeneidad externa:
- Sera la que corresponde al rea de extensin de un paisaje.
Y la interna:
- Es un sistema, regido por una cohesin interna (LEVI-STRAUSS).
Asimismo podemos considerar:
- Tambin constituye un espacio todo estado en el que sus ciudadanos obedecen las
mismas leyes.
2.2.3

La nocin de escala aplicada al espacio geogrfico.


La escala es un factor importantsmo para el anlisis de cualquier medio geogrfico.
La escala hay que usarla convenientemente para no caer en errores de magnitud.

Por ejemplo no podemos comparar la poblacin y su distribucin de Brasil y Costa Rica,


aunque ambas pertenezcan a Amrica Latina. Tambin debemos darnos cuenta que si
cambian la escala los fenmenos cambian de naturaleza y magnitud. No es lo mismo una
ciudad de un milln de habitantes que 20 de cincuenta mil, a pesar de ser equivalentes
numricamente hablando. Las comparaciones han de hacerse entre formas semejantes, para
comprobar las analogas y seguir su evolucin. Por esa razn para hacer comparaciones y
tambin comparaciones y tambin clasificaciones han de utilizarse escalas de igual valor.
Se han presentado diversas formas de clasificacin:
- CAILLEAUX y TRICART. Clasificacin de las montaas. Para ello se basa en la
superficie.
- Primer orden. Grandes cordilleras del oeste de Amrica. Tienen 15000 kilmetros de
extensin y van desde Alaska a Tierra de Fuego; el conjunto alpino-himalayo.
- Segundo orden. Una subdivisin del anterior: los Alpes.
- Tercer orden. Un estrato inferior de rdenes anteriores: Sierra Nevada y las Coast
Range.

Se avanza hacia las escalas inferiores, llegando al sptimo orden, donde nos
encontramos un pliegue, y el octavo es un flanco de ese pliegue de unos pocos kilmetros.
Respecto a los climas, podemos clasificarlos de forma semejante, comenzando por las
grandes zonas climticas y terminando por los microclimas. Asimismo podemos dividir el
espacio por los niveles de desarrollo; pases desarrollados y pases subdesarrollados, entre los
que podemos hacer una gradacin ( o degradacin). Podemos encontrar, al referirnos a los
pases desarrollados grandes diferencias entre Italia y Suecia, y en el polo opuesto (pases
subdesarrollados) entre Venezuela y Colombia.
BRUNET hace una divisin por isoesquemas, que est relacionada con la
anteriormente citada de CAILLEAUX y TRICART.

I. Zona...........1er orden......107 km2........Escala 1/10.000.000


II. Dominio.......2 orden.......106 km2........Escala 1/1.000.000 a 1/500.000
IIIa). Provincia....3er orden......105 km2......Escala 1/500.000
IIIb). Regin........4 orden......104 km2.......Escala 1/200.000 a 1/100.000
IV. Comarca...........5 orden......500/1000 km2.....1/50.000 a 1/20.000
V. Distrito........6 y 7 orden....5 a 50 km2.......1/10.000-20.000
VI. Manzana.....Formas hectomtricas.... 1ha-1km2.....1/2.000-1.000
VII. Parcela.... 7 y 8 orden...........1a-1 ha......1/500-100
Esta divisin tiene el mtodo de juntar en un mismo orden todos los elementos
necesarios, tanto del medio geogrfico, como del medio humano, para la organizacin y
evolucin del espacio.
2.3

El espacio y el medio geogrfico.

El hombre convierte el medio natural en medio geogrfico, pero lo est haciendo desde
hace poco tiempo (6500-7000) aos, tras la aparicin de la agricultura.
Se han clasificado los tipos de paisajes en tres, basndose en las modalidades de
intervencin humana en el medio:
- Paisaje natural. Es aquel que no ha experimentado ninguna transformacin por parte
del hombre, al menos en una poca reciente. No son idneos para la agricultura o ganadera:
alta montaa, desiertos, pantanos tropicales. Sin embargo, estas zonas son utilizadas
frecuentemente para la instalacin de bases de carcter cientfico o estratgico-militar.
Debido a las inclemencias climticas la presencia del hombre es muy escasa y de
ninguna manera contribuye a modificar el carcter general del conjunto.
- Paisaje modificado. La actitud de grupos de recolectores y cazadores, aunque no
practiquen la ganadera ni la agricultura, puede modificar el paisaje: utilizacin del fuego para

cazar. Esta medida de quemar las lindes de las selvas en busca de animales ha podido ser la
causa de la aparicin de las sabanas, cuyo origen se haba buscado antao en causas ajenas
al hombre.
El ejercicio de la ganadera provoca asimismo una modificacin visible en el medio.
Por otra parte, y en lo concerniente a la alimentacin de los animales hay que decir que
debido a la seleccin de plantas por parte de cabras, corderos y bueyes, se produce una
transformacin de la alfombra vegetal existente.
Tambin el hombre contribuye a esta modificacin, pues a menudo su accin sobre el
medio es destructiva. El abandono de zonas por parte del hombre es otra causa de paisajes.
Como ejemplo podemos citar las actuales selvas del Yucatn, cuna de al antigua y floreciente
cultura maya.
- Los paisajes ordenados. Son producto de varios factores.
Una accin consciente, meditada. Se intenta sacar el mayor partido posible al medio. el
espacio es organizado en funcin de unos esquemas econmicos, sociales y de las tcnicas
permitidas.
Una accin concertada, Una sociedad encamina sus esfuerzos hacia diversos
objetivos. Dependiendo de la capacidad de los individuos se reparten tareas y obligaciones a
cada uno de ellos.
Una accin continua. Es consecuencia de las dos anteriores y que para sacar el mayor
partido al medio la accin debe ser continua, aunque se realiza en funcin de un futuro ms o
menos lejano.
2.3.1

Los tipos de ordenacin de un mismo paisaje natural.

De un mismo medio podemos sacar diversos paisajes dependiendo de la utilizacin de


le demos. Elijamos como ejemplo una selva virgen.
- Selva virgen, primaria, que no ha sufrido el paso del hombre.
- Cultivo itinerante. Roturacin de pequeos trozos y siembra en los claros hasta el
agotamiento del suelo. Abandono del mismo y aparicin de la selva secundaria. Tras quince o
veinte aos comienza otro vez todo el proceso con la roturacin y la quema de la tala. Son
cultivos de subsistencia que apenas permiten cubrir las necesidades bsicas del hombre. Se
emplean tiles muy rudimentarios. La densidad de poblacin es muy escasa.
- La selva puede ser roturada y sustituida por un cultivo arbustivo: caf, cacao etc...
Existen excedentes que sern utilizados en las transacciones nacionales o internacionales.
- Se reemplaza la selva por pastos para animales.
Esta diferenciacin no significa que los diversos usos que se le ha dado a la selva no
puedan estar uno cerca de los otros, como ocurre en algunos pases latinoamericanos.

2.4

La nocin de recursos naturales.

Su valor est determinado por la sociedad, las tcnicas de produccin y la poca. Por
ejemplo el uranio no posea el mismo valor hace un siglo que ahora.
El mismo recurso puede ser utilizado de forma diferente dependiendo de pocas y las
tcnicas. Un ro hace mover las ruedas de un molino, proporciona agua para los sistemas de
regado.
2.5

La nocin de obstculo natural.

Tambin depende de las tcnicas y las pocas. Sirve como ejemplo las terrazas
fabricadas a partir de una pendiente.
Si es cultivada por un campesino que solo utiliza la fuerza de sus manos no tendr
diferencias con las parcelas que estn en el llano. Incluso cuando haga falta animales de carga
para transportar los excedentes la dificultad y el costo ser mnimo, gracias a los caminos de
herradura a la rueda etc...
Esta situacin cambia cuando aparece la mecanizacin. El acceso a las terrazas ser
ms difcil, con un coste mayor, al tener que utilizar mquinas ms especializadas.
Existe tambin el problema de la composicin del propio suelo, a menudo poroso, que
es ms fcil de trabajar a mano que con mquinas, ya que estropea la maquinaria.
2.6
2.6.1

El hombre y el medio.
La influencia del hombre en el medio.
Tiene lugar de diversas formas.

Puede realizarse a travs del clima: adaptacin de sociedades en climas extremos


(esquimales del rtico, los nmadas del desierto sahariano etc...).
Esta adaptacin se ve favorecida por el desarrollo fisiolgico de varias partes del
cuerpo (capa de grasa protectora, gran desarrollo de la caja torcica).
Existen asimismo regiones caracterizadas por ser foco de enfermedades y que influyen
negativamente en el asentamiento de comunidades estables (zonas tropicales).
Paradjicamente, muchas de las regiones tropicales (Asia monznica, Java) figuran entre las
ms pobladas del mundo, hecho que slo puede explicarse debido al saneamiento que ha sido
efectuado en aquellas zonas.
2.7

El hombre y el medio modificado.

Junto a las ya estudiadas transformaciones del medio por parte del hombre hemos de
hacer hincapi en las consecuencias que el mismo hombre provoca en el medio por l creado.
Clima, ruido, contaminacin, tensiones de la vida cotidiana (stress), escasez del
ejercicio fsico contribuyen a cambiar la patologa de los habitantes de la ciudad, siendo la
fatiga y el cansancio uno de sus principales caractersticas.

Tambin la situacin histrica dada contribuye a la adaptacin del hombre al medio.


Uno de los mltiples ejemplos que lo reflejan es el de las colectividades cristianas expulsadas
por los turcos a las montaas, hasta entonces un medio desconocido. El llano, ms insalubre
fue ocupado por los grandes terratenientes turcos.
Otras veces, sin embargo, no existe la adaptacin al medio natural como es el caso de
los habitantes del Punjab (India) que dejan en barbecho los campos en poca de lluvias,
cuando obtendran mayores beneficios que cultivndolos en la estacin seca. En este caso ha
primado ms la tradicin cultural que la presin climtica.
2.8

El espacio geogrfico es un espacio percibido y sentido.

El espacio geogrfico tiene diversas formas de ser percibido, segn sea su tipo (del
espacio geogrfico), el tiempo y el lugar donde est situado y el grupo humano que lo habite.
As se ha querido en las grandes montaas la residencia de los dioses (el Olimpo
griego y el Anapurna del Nepal). El agua, elemento sagrado, se ha querido ver como un
smbolo de pureza, limpieza. Los indios californianos tenan las cosas muy claras respecto a
"su" territorio, en el cual cazaban, pescaban y recolectaban. Todo cuanto haba en l les
perteneca.
Esta forma de entender el espacio queda rota con la colonizacin al unir en un mismo
conjunto pedazos de territorios diferentes (colonizacin africana).
2.9
2.9.1

El significado de las densidades.


Densidades diferentes en unos medios semejantes.

Este es el problema que surge de las densidades medias. 11 a 12 habitantes/km 2 se


poda leer en las estadsticas de Per en el ao 1970. Sin embargo, a escala local estas cifras
no concuerdan con la realidad, que es muy diferente. As nos encontramos con regiones que
son verdaderos desiertos humanos y con otras que superan los 500 h/km2.
2.9.2

Mismas densidades y significados diferentes.

Existen, sin embargo, zonas de una misma regin o pas que tienen una misma
densidad pero cuyo significado no es similar. Como ejemplo se pueden citar las regiones
francesas de Bretaa y Alsacia. El primer caso se refiere a una poblacin que aunque no ha
perdido el carcter agrcola tiene sus mayores expectativas en la industria. En el segundo, por
el contrario nos encontramos con una poblacin exclusivamente dedicada a la agricultura; y
como es de suponer no tienen la misma mentalidad los agricultores que los obreros
industriales.
Incluso en el caso de que las comunidades de dos poblaciones tengan actividades
semejantes y una densidad igual se pueden dar marcadas diferencias (Condado Venosino y
oasis cercanos a Lima, Per). Ambas se dedican al cultivo hortcola, y ambas poseen
densidades semejantes (+ 100h/km2), pero la renta per cpita es muy desigual. En el Condado
Venosino 75000 pesetas anuales, mientras que en los oasis no llegan a 20000.

2.10 Optimo de poblacin: superpoblacin y subpoblacin.


El ptimo de poblacin slo puede existir mediante un equilibrio esttico entre el
nmero de habitantes y los recursos que estos disponen durante un cierto lapso de tiempo
(PIERRE GEORGE).
Si no se llega o se sobrepasa ese ptimo disminuye la productividad.
El concepto de superpoblacin fue definido por MALTHAUS como el aumento de una
poblacin que reside en una superficie limitada y cuyos recursos no pueden aumentar.
Esta situacin lleva consigo:
- Dinamismo demogrfico.
- Estancamiento tcnico.
- Rigidez social.
- Imposibilidad de innovar.
Este periodo se ve acompaado de carestas, hambrunas y epidemias, lo que
contribuye a un aumento de la mortandad y una disminucin de la poblacin. Son mecanismos
reguladores que mantendran la poblacin a un lado u otro del promedio.
2.10.1

La superpoblacin.

Lleva consigo una ruptura del equilibrio, por lo que tambin puede existir
superpoblacin en regiones escasamente pobladas.
Supongamos una partida de cazadores, un pequeo grupo que vive en ms o menos
"armona" con los animales. Si el nmero de cazadores aumenta, los animales sern ms
acosados, disminuirn de nmero y aparecer el hambre y la caresta para los cazadores.
2.10.2

Subpoblacin

Es fruto de un descenso de poblacin que no permite a una sociedad funcionar


conforme a sus normas, descendiendo asimismo el nivel de vida.
Nos encontramos con subpoblacin cuando una poblacin intenta cambiar su dominio
en el espacio es incapaz de hacerlo debido a su escasa densidad.
Volviendo a la nocin de ptimo de poblacin, tenemos que fijarnos en su estaticidad,
puesto que no existe dinamismo demogrfico ni se producen innovaciones encaminadas a una
mayor produccin con los mximos beneficios. Sin embargo, no por esto debemos desdear la
importancia de su estudio, ya que la investigacin de un ptimo exige un completo anlisis de
la sociedad: estudio de los umbrales, interaccin de fenmenos.
A travs de la historia se ha asistido a diversas modificaciones de las densidades y en
la composicin profesional de la poblacin.
La industrializacin es muestra de ello. Se la puede considerar como el motor de la
urbanizacin. Necesita numerosa mano de obra, que provendr del extranjero o del campo,

provocando en este ltimo un despoblamiento bastante acusado (campo espaol en los aos
60:xodo rural).
2.11
2.11.1

Espacio rural y espacio urbano.


Espacio rural.
Es el mbito de las actividades pastoriles y agrcolas: el campo.

Pero el espacio rural tambin engloba otras necesidades como son el recreo, descanso
y residencia para una poblacin que minoritariamente se dedica a los trabajos antes
mencionados.
Puede decirse que el espacio rural est a merced de las condiciones climticas, ya que
determinan y hacen cambiar su fisonoma.
Por otro lado el hombre contribuye a la modificacin del suelo. Esta modificacin ser
ms o menos acusada dependiendo de la calidad de suelo y de la tcnica de abonado y
labrado aplicada.
Existen varias organizaciones del espacio rural.
- Terruo. Espacio cultivado por una colectividad agrcola. Se caracteriza por la forma
de los campos, su disposicin, parcelacin y trama de los caminos.
- Campias y "bocages". Las primeras son agrupamientos abiertos o comarcas de
campos abiertos, donde los grandes conjuntos de prados, bosques estn bien repartidos. Los
"bocages" son campos cercados y existe una compenetracin entre el campo y el prado. Suele
estar acompaado por una dispersin de la comunidad, agrupada en caseros alejados unos
de otros.
De igual manera que aparecen pueden desaparecer o transformarse, como ha ocurrido
en el oeste de Francia.
Su aparicin se debi a diversos factores segn regiones y pocas.
- Factor jurdico (lmite de la propiedad).
- Factor tcnico (proteccin del campo de ganado mediante setos)
- Factor climtico ( proteccin contra los vientos del oeste).
- Factor tnico (individualismo celta).
Junto con las funciones agrcolas, de ocio y de descanso, encontramos que el espacio
rural ha sido utilizado para ser sustentador de las vas de comunicacin (ferrocarril, autopistas),
que permiten las relaciones interurbanas.
La sociedad rural est mejor diferenciada profesionalmente que la del entorno urbano,
su nivel de vida es menor que la de la ciudad, lo que la da una homogeneidad que no conoce la
ciudad.

2.11.2

El espacio urbano.

Est caracterizado por la presencia de ncleos urbanos que comprenden: superficie


edificada, red viaria urbana, empresa industriales y de transportes, jardines, terrenos de ocio
accesibles al ciudadano.
La ciudad est relacionada con aglomeracin, convergencia de redes, estructura slida
y bien construida.
Durante bastante tiempo se intent dar una definicin de ciudad que satisficiera a todo
el mundo, algo que pareci lograrse en 1966.
" La poblacin urbana est formada por un conjunto de personas que residen en una
agrupacin de viviendas compactas, en nmero de 2000, a condicin de que en los ncleos de
menos de 10.000 el efectivo que viva del trabajo de la tierra no rebase el 25%. Por encima de
esta cantidad (10.000 habitantes) cualquier agrupamiento ser considerado urbano.
Esta definicin no es muy exacta, porque a pesar de englobar a toda la Europa
Occidental, incluye asimismo poblaciones de Nigeria e India de ms de 50000 habitantes, cuya
poblacin es en su mayora agrcola. Excluye, adems, las nuevas construcciones americanas
compuestas de un ncleo central de servicios separados de la zona residencial constituida por
casas con jardines, prados, bosques, campos de labranza e incluso desierto.
Por lo tanto tambin se pueden dar, basndonos en cierto nmero de datos, otras
definiciones diferentes:
- Concentracin en una superficie limitada del hbitat.
- Espacio, equipado, caro, con gran densidad de instalaciones. Sobre l existe una
competencia para su utilizacin. Se llega a una especulacin exagerada.
Aunque la poblacin crezca de una forma desmesurada las superficies limitadas siguen
intactas. Por esa razn y al no tener los suficientes recursos para sobrevivir dependen de otras
regiones que les abastezcan. Este abastecimiento se lleva a cabo mediante las grandes redes
de va de comunicacin que tienen como eje central a las ciudades ms importantes.
En las ciudades se renen las actividades terciarias, la industria, la administracin. Las
ciudades tienen, por tanto, un poder socio-econmico ms importante que el medio rural. Este
hecho es caracterstico en todo el mundo, podemos comparar pases de Africa con Asia, y
Europa y veremos que este fenmeno tiene lugar en todos y cada uno de los pases elegidos.
2.12 La ciudad en el espacio.
La posicin y el emplazamiento son, aparte de los citados en el apartado anterior, dos
factores necesarios para la definicin de ciudad.
- Situacin o posicin. Se estudia en mapas de mediana o pequea escala. "Es la
ubicacin de una ciudad en relacin con hechos naturales" (PIERRE GEORGE)."La posicin
de una ciudad en relacin con las regiones y las vas de comunicacin" (DERRAU).
- Emplazamiento. Se estudia en los mapas de gran escala. "Emplazamiento es el
asiento de la ciudad, la ubicacin del espacio construido en sus relaciones con la topografa

local (DERRAU). "El emplazamiento se define por el marco topogrfico en el cual ha arraigado
la ciudad, por lo menos en sus orgenes" (P. GEORGE).
El valor del emplazamiento pude cambiar dependiendo de la poca. Las colinas que
han dado lugar a muchas ciudades resultan un obstculo para los medios de transporte
actuales.
Muchas ciudades nacieron en funcin de unas necesidades y de un privilegio (ser
ribereas, como Run) que ahora al crecer el tonelaje de los barcos y tener dificultades en
remontar los estuarios ya no lo es tal.
Hay ciudades situadas sobre varios conjuntos topogrficos: montaa y llano.
Un elemento dentro de la ciudad (un ro) puede cambiar de funcin con el paso del
tiempo. Un mismo ro pudo ser utilizado como medio de transporte para luego ser elemento
primordial en el abastecimiento de agua de la ciudad.
2.12.1

Los aspectos del espacio urbano.

Existe una gran tipologa de ciudades, que s encuentran en una importante variedad de
medios geogrficos e histricos.
Ciudad es de igual manera una pequea urbe espaola (Alicante), como una
aglomeracin japonesa (Tokio), aunque hay que tratar a ambas en muy distinta escala.
Supongamos que Tokio tiene 12.000.000 de ha y Alicante slo 120.000. La forma de
vida en cada una de ellas, los problemas, incluso el nivel de vida es diferente, dada la
diferencia entre las dos.
El sistema urbano es obra del hombre y por tanto podemos decir sin temor a
equivocarnos que refleja mucho ms fielmente que el espacio rural la fisonoma de la sociedad
de la cual es expresin.
Ha existido una tendencia a colocar los centros decisionales y de mayor importancia en
el centro. Ello ha dado lugar a elevados precios del terreno, congestin, dificultades de acceso,
sobre todo para el automvil. Como consecuencia de ello y desde hace unos aos se ha
iniciado una bsqueda de terrenos donde colocar los comercios, empresas de seguros...
Otro problema es el de la industrias. Su colocacin depende de varios factores:
- Vas de comunicacin.
- Facilidad de aprovisionamiento.
- Terrenos disponibles.
Estos terrenos deben estar alejados debido a los efectos nocivos de las fbricas:
humos, gases, ruidos...
En toda ciudad existen barrios, zonas o distritos en los que reside un grupo de hombres
cuya raza, costumbres, o poder econmico (o caresta) son semejantes. A veces forman una
subciudad conservando en muchos casos las costumbres de la tierra dejada (emigracin por
trabajo).

Incluso en una misma zona de la ciudad existirn diferentes modos de vivir. Por ejemplo
el centro de las grandes ciudades de Estado Unidos est poblado de da por banqueros,
economistas, gente importante, mientras que por la noche una poblacin miserable es duea
de ellos.
2.12.2
2.12.2.1

La influencia de las ciudades sobre su entorno.


Relaciones campo-ciudad.

Las ciudades han dependido de una manera importante del campo, sobre todo en el
momento de su nacimiento y desarrollo, ya que fueron los excedentes agrcolas los que
permitieron el nacimiento de las ciudades. Actualmente el campo proporciona mano de obra,
tierras para alimentar a la poblacin urbana y espacio de ocio y descanso.
Desde el punto de vista demogrfico existen dos tipos de relaciones: campo-ciudad y
ciudad-campo:
- El primer caso es el de los que dejan el campo para instalarse en la ciudad. Es el
xodo rural.
- Existe asimismo el caso inverso, el ciudadano que se traslada al campo para
descansar (movimientos pendulares de trabajadores urbanos).
Visto esto podemos decir que gran parte de las relaciones campo-ciudad se efectan
por medio de desplazamientos.
- Existe, de todas formas otro tipo de relacin, mejor dicho "dominio" de la ciudad sobre
el campo, debido a la apropiacin de las tierras agrcolas por parte de los habitantes de la
ciudad.
2.12.3

Funciones urbanas y vida de relacin.

Una de las funciones principales de la ciudad es ofrecer una serie de servicios, no slo
a sus habitantes, sino tambin a los de las ciudades de la comarca circundante.
En toda ciudad existe una jerarqua de servicios, que viene determinada por el volumen
y caractersticas de una clientela que hay que atender.
2.12.4
2.12.4.1

Las relaciones ciudad-campo segn el nivel de desarrollo.


En los pases desarrollados.
La ciudad es receptora del exceso de poblacin rural, a la que proporciona empleo
mediocre e inestable.

Sirve de imn que atrae las ganancias del campo por medio de la renta territorial,
comercial y financiera.
Es intermediaria entre los pases desarrollados y el espacio rural.
Puede presentarse como foco de modernidad y desarrollo, pero nada ms lejos de la
realidad: chabolas, degradacin, pobreza, estn al orden del da en toda ciudad.

2.12.4.2

En los pases industriales.

Se aprecia una homogeneidad de las formas de vida del campo y de la ciudad. Existe
una complementariedad entre ambos: la ciudad proporciona servicios y empleos y el campo
lugar de descanso y distracciones. Se ha iniciado una urbanizacin del campo debido a la
progresiva implantacin de barrios residenciales, empresas y superficies comerciales, y con el
acceso de los aldeanos a los servicios que antes estaban destinados nicamente a los habitantes de la ciudad.
2.12.5

El espacio regional.

A) Regin natural. Es una nocin basada en el papel primordial que conceden a los
elementos fsicos en la organizacin del espacio.
"Es una parte del espacio terrestre cuya unidad nace exclusivamente de la intervencin
de elementos fsicos (o naturales): ros, montaas... (A. CHOLLEY). La escala no tiene sentido
para ella, ya que puede abarcar grandes extensiones de terreno (Sahara) como pocas decenas
de kilmetros.
B) La regin histrica. Territorio habitado por un grupo de gente durante varias
generaciones y que no ha perdido sus caractersticas culturales, polticas y sus costumbres.
Tambin podemos considerar como regin histrica todo aquello que queda de un
territorio que no pudo convertirse en nacin o estado y fue absorbido por una unidad poltica de
mayor entidad. En el caso de la regin histrica el aspecto poltico tiene ms importancia que el
fsico.
2.12.6

La regin, rea de extensin de un paisaje.

"La regin corresponde al rea de extensin de un paisaje" (MAX SORRE). El paisaje


geogrfico tiene lugar gracias a la repeticin de elementos sobre la superficie. Esos elementos
pueden ser fsicos o humanos, nacidos del encuentro entre un medio natural y una comunidad
humana.
Se ha criticado con frecuencia, y a veces de forma equivocada, las nociones de regin
anteriormente descritas (natural e histricas).
Parte de esas crticas se realizan porque la regin histrica, debido a la moderna
ordenacin del territorio ha perdido su utilidad.
El anlisis de las condiciones que presidieron su formacin es elemento indispensable
para el conocimiento de la regin y su posible definicin.
2.12.7

El cometido de las ciudades en la formacin de regiones.

Las ciudades tienen una gran importancia en la organizacin del espacio habitado. Las
regiones se forman a partir de las ciudades, y gracias al nacimiento de lazos de
complementariedad establecidos entre las ciudades y el campo, y a las relaciones ms o
menos jerarquizadas que se establecen entre las ciudades pertenecientes a una misma red
urbana.

2.12.8

La evolucin de la regin.
La regin puede ser considerada como un ser biolgico: nace, se desarrolla y muere.

La regin sufre a lo largo de su "vida" diversos cambios que o bien afectan


directamente a sus lmites o bien son cambios internos que incumben a su estructura. La
debilitacin, el refuerzo, el desplazamiento de fronteras son causantes de modificaciones en las
ciudades y en las regiones prximas.
Existen lmites interregionales claros y difanos, otros en cambio estn indeterminados,
aunque a veces est a merced de los contenciosos entre los grupos de influencia.
2.13 La organizacin del espacio en los pases industriales.
Las vas de comunicacin son elementos indispensables para la organizacin del
espacio.
Existe un encadenamiento de relaciones entre los diversos sectores, por lo que una
decisin puede afectar a varios de ellos al mismo tiempo: una huelga en una industria motriz
puede bloquear toda una cadena de producciones y operaciones comerciales. El espacio es
concebido de diferentes maneras por el habitante del campo que por el de la ciudad.
Para ste, la base, el escalafn ms bajo, es el barrio de residencia y de trabajo, y el
ms alto los de distraccin y vacaciones.
El campesino reside en el barrio rural, definido por el paisaje, una disposicin de los
campos y un hbitat. En las aldeas se encuentran lo ms elemental y los servicios bsicos.
Parte de las actividades se organizan juntamente con la capital comarcal y provincial.
Las relaciones del espacio en un pas industrial no estn sometidas a una gran
jerarqua, que es slo uno de los factores que las favorecen.
3

ZONAS DE VEGETACIN Y CLIMA

3.1

INTRODUCCIN.

3.1.1

Reinos florales.
La evolucin del reino vegetal ha dado lugar a distintos grupos (o reinos) florales:
- Holrtico. Norteamrica, Eurasia y Groenlandia.
- Neotrpico. Suramrica.
- Paleontrpico. Africa, Arabia, Asia Monznica.
- Antrtico. Extremo sur de Hispanoamrica, Antrtida.
- Australiano. Australia.

- Capense. Extremo sudoccidental de Africa.


Estas demarcaciones no son excesivamente rigurosas, ya que encontramos elementos de un
reino mezclados con los de otro distinto.
3.1.2

Vegetacin y medioambiente.

La vegetacin est condicionada por el clima y el suelo. A su vez la roca madre influye sobre el
suelo, y la flora sobre la vegetacin.
Los factores que determinan el crecimiento y el desarrollo de las plantas se dividen en:
- Condiciones trmicas.
- Condiciones hdricas
- Intensidad lumnica y duracin del da.
- Factores qumicos.
- Factores mecnicos.
A) Condiciones trmicas.
Entre ellas hay que destacar la temperatura a la que tienen lugar los procesos vitales del
protoplasma. En organismos animales se distinguen:
- Especies de sangre fra (porquilotermas). Su temperatura depende del exterior, por ejemplo
las plantas.
- Especies de sangre caliente (homeotermas). Poseen temperatura propia.
3) El factor de la competencia y las comunidades vegetales.
El pensar que la distribucin de las especies vegetales est regida por las condiciones
ecolgicas es algo errneo, ya que slo ocurre en determinadas ocasiones. Los lmites de distribucin
de una especie tienen lugar al disminuir las condiciones ambientales favorables hasta el punto de que su
capacidad de competencia se ve desplazada por otras especies.
Al no coincidir el ptimo ecolgico (condicionantes favorables en la naturaleza) con el ptimo
fisiolgico (condiciones favorables en el laboratorio) no podemos reconocer sus necedades fisiolgicas
basndonos en la distribucin, as como sabiendo las necesidades fisiolgicas tras investigaciones en el
laboratorio no podemos adivinar su distribucin.
Hablamos de competencia cuando el crecimiento de una especie se ve condicionado por la
presencia de otras. Dentro de ella distinguimos:
Intraespecfica. Favorece la supervivencia de lo ms fuertes.
Intraespecfica. Una especie desplaza a las dems. La competencia da lugar a la aparicin de
las comunidades vegetales. El equilibrio que existe entre las especies y el medio tiene lugar gracias a :
- Competencia entre las especies.

- Dependencia de una especie de la existencia de otras.


- Presencia de especies complementarias (en el tiempo o en el espacio).
Se producen variaciones en la residencia ecolgica variar la combinacin de especies y se
forma otra comunidad vegetal: es lo que se denomina sucesin. Primaria se debe a causas naturales y
Secundaria es obra del hombre.
3.1.3

Ecosistemas o biogeocenos.

Un ecosistema est formado por organismos animales, el mundo inorgnico y las plantas.
abarca una comunidad delimitada y homognea se llama biogecenos. Podemos diferenciar las que
estn en relacin con el hombre de las que estn con la naturaleza.
3.1.4

Zonas climticas de la Tierra.

- Zona ecuatorial. 10 N-S. Las oscilaciones trmicas diarias son mayores que las anuales de
la media diaria (25-27). Precipitaciones elevadas, especialmente en los equinoccios. Existen regiones
ridas.
- Zona tropical. Variacin apreciable de la media diaria de la temperatura. Mximo de lluvia en
la poca de ms altura del sol.
- Zona subtropical. Precipitaciones escasas y altas temperaturas diarias. En invierno inferiores
a 0. Desiertos.
- Zona de transicin con lluvias invernales. Verano dentro de las zonas de alta presiones.
Lluvias invernales. Clima de la regin mediterrneo. Sequa estival.
- Clima temperado tpico. Invierno fro, verano fresco (continental).
- Temperado caluroso. Fro invernal poco acusado. Veranos hmedos.
- Temperado rido. Diferencia grandes verano-inviernos. Escasas precipitaciones.
- Boreal o fro temperado. Veranos frescos y hmedos e inviernos fros que duran medio ao.
- Zona rtica. Escasas precipitaciones. Veranos hmedos, n noches. Inviernos largos y
oscuros.
A causa de importantes desigualdades esta clasificacin no es vlida.
- Condiciones asimtricas a ambos lados del Ecuador. La mayor cantidad de agua en el
hemisferio sur enfra el clima.
- Los alisios condicionan desviaciones en esta clasificacin.
- Las cadenas montaosas. Las laderas de sotavento son ms ridas que las de sotavento.
(Efecto Fenh)

3.2
3.2.1

ZONA DE PLUVISILVAS TROPICALES SIEMPRE VERDES.


Pluvisilva tropical siempre verde.

3.2.1.1 Clima y microclima.


Es una zona muy hmeda, en la que las lluvias caen por la tarde.
Las radiaciones del sol son muy intensas. Las hojas expuestas directamente a la radiacin
experimentan altas temperaturas y estn sometidas a una gran sequa.
En el interior de la pluvisilva no existen grandes oscilaciones y el aire est saturado de vapor.
3.2.1.2 Suelos y ciclos de la materia.
Son suelos pobres, aunque parezca contradecirlo su exuberante vegetacin; y muy antiguos
(del Terciario)
La reserva de sustancias nutritivas del bosque est contenida en la fitomasa area. la erosin
hace desaparecer el suelo hasta la roca madre subyacente se puede generar otra selva, inicindose una
sucesin de la primera.
3.2.1.3 Estructura de la capa de los rboles.
La capa de los rboles alcanza en algunas ocasiones los 55-60 metros. Se disponen en tres
niveles, aunque no siempre se distinguen: inferior, medio y superior.
Tienen troncos esbeltos, con corteza delgada. Copas alargadas y relativamente pequeas. Las
races apenas tienen profundidad; de acuerdo con el suelo hmedo donde estn.
Las hojas de los rboles son mayores cuanto ms hmedo y caluroso es el clima. El
alargamiento de las ramas no es continuo y a menudo las ramas ms jvenes cuelgan flccidamente.
Respecto a las hojas hay veces se caen las antiguas antes de que salgan las nuevas, de forma
que el rbol pude quedarse n hojas durante un periodo de tiempo no muy largo. Tampoco florecen todas
las ramas a la vez; es la llamada periodicidad autnoma. Por lo visto anteriormente hay que decir que en
la pluvisilva no existe poca de floracin general.
3.2.1.4 Otras formas de vida: lianas y epifitos.
El 70% de la pluvisilva est compuesta por rboles. Es difcil separar la capa de arbustos de la
herbcea. Encontramos asimismo especies como bejucos y epifitos, de gran inters.
Los bejucos utilizan los rboles como sostn para su tallo. Para las lianas las ramas de los
rboles les sirven de soporte. Tienen varios sistemas de fijacin:
- Se entremezclan con el sistema de ramas.
- Echan races en las hendiduras de los troncos.
- A veces crecen al mismo tiempo que el rbol.

El crecer en las ramas de los rboles, a pesar del buen abastecimiento de luz, le dificulta el
suministro de agua, por lo que la cantidad, ms que la frecuencia, de agua cada, es de gran importancia
para ellas. Deben almacenar agua en sus rganos. Esa absorcin se produce gracias a las races
areas.
Los hemiepifitos ocupan un lugar intermedio entre las lianas y epifitos. Unas crecen en el
tronco como lianas, tras haber germinado en el suelo. Los "rboles estranguladores" germinan como
epifitos, forman una raz larga que crece hacia abajo. Cuando llega al suelo comienza a crecer el tallo, al
mismo tiempo que engrosan las races e impiden el crecimiento del rbol.
3.2.2

Niveles de las montaas tropicales.

3.2.2.1 Bosques de niebla.


Los bosques de montaa son ricos en epifitos, al desaparecer en las montaas la sequa que
se produce en los llanos.
Las temperaturas descienden hasta alcanzar el nivel de las nubes. No se halla a una altura
determinada.. Los musgos cuelgan como cortinas, existe gran cantidad de helechos arboriformes. El
nivel ms hmedo se caracteriza por las palmeras o los bambes.
3.2.2.2 Lmite del bosque.
Tras el nivel de nubes descienden las precipitaciones. Aparecen las conferas Podocarpus, los
lquenes sustituyen a los musgos y finalmente se pasa a la zona de matorral, zona que est a menos
altura en los trpicos que en los subtrpicos.
3.2.2.3 Piso alpino.
Son los "pramos". Hmedos, nebulosos, inhspitos y fros. Los cambios de temperatura no
afectan a las plantas, pues se producen en la poca de floracin.
El suelo est siempre hmedo, an en estacin seca. Adems de las plantas que crecen cerca
del suelo, aparecen plantas altas.
3.3

VEGETACIN DE LA ZONA TROPICAL CON LLUVIAS ESTIVALES.

3.3.1

Alteracin de la vegetacin al aumentar la duracin de la estacin seca y disminuir


las lluvias.

la duracin de la estacin seca aumenta el nivel superior de rboles queda formado por
caducifolios. disminuyen las precipitaciones las precipitaciones las especies pierden las hojas.
disminuyen por debajo de 500 mm/ao la vegetacin pasa a depender del suelo. En el suelo arcilloso la
sabana, en el suelo rocoso el matorral espinoso. No son suelos apropiado para la agricultura (Africa).

3.3.2

Bosques caducifolios.

Los rboles estn ms tiempo sin hojas debido al alargamiento de la estacin seca.
Toman un color amarillento antes de caer. Sin embargo, esta estacin no supone un periodo de
reposo para los bosques caducifolios, pues algunos comienzan a florecer a finales de la misma.
3.3.3

Sabanas condicionadas por el clima. Gramneas y especies leosas como


antagonistas.

Sabana: Superficie herbcea homognea con plantas leosas en dispersin ms o


menos regular. Las gramneas y las especies leosas son antagonistas y se excluyen. Ese
antagonismo viene dado por:
1. Sistema radicular. El de las gramneas es ramificado con un gran nmero de races;
mientras que el de las especies leosas es extensivo.
2. Economa hdrica. Las gramneas transpiran intensamente cuando el abastecimiento de agua es favorable. Cuando se inicia la estacin seca contina la transpiracin y se secan
las plantas. Las especies leosas poseen un sistema hdrico equilibrado, reduciendo mucho la
transpiracin. Necesitan absorber agua del suelo y cuando no lo consiguen mueren.
3.3.4

Llanos del Orinoco y Campos cerrados.

Precipitaciones de 1300 mm por lo que se deba esperar bosques caducifolios, que


slo aparecen en pequeas formaciones. El resto de la superficie est cubiertas por hierbas con
pequeos arbolitos dispersos. La presencia de estos arbolitos es debida a las condiciones del
suelo.
Se ha dicho que es una sabana originada por un incendio. El fuego ha ayudado a
conformar la sabana.
- Parte Central de los Llanos. En una poca en que el nivel del agua fretica estaba
muy alta se form una costra latertica cementada con monxido de hierro: el arrecife. En los
puntos donde el arrecife a la superficie escasea la cobertura herbcea, apareciendo arbolillos
dispersos.
Hacia el este el arrecife no es tan duro, pero las races de los rboles no pueden
atravesarlo.
3.3.5

Pradera tropical sobre suelo de humedad variable y en terreno de inundacin.

a) Entre el Indico y el Atlntico, denominada dambo. Residencias ecolgicas de


humedad variable tpicas. Cuando el declive es grande, se observa el ro, las hierbas
desaparecen y el bosque llega al ro.
b) Praderas en depresiones con suelo negro (mbuga).
La coloracin negra viene dada por complejos humus-arcilla del mismo color. Espinos
y acacia flauta.

c) Pradera inundada por los ros al estar cerca de lagos.


Si son habitada por termitas, las construcciones abandonadas sern pobladas por
rboles y se forma la sabana de termitas.
3.3.6

Zonas pantanosas tropicales.

Las elevadas precipitaciones y la evaporacin pequea producen grandes


excedentes de agua. Se trata de una alfombra, de hierbas, formada por tallos de gramneas.
3.3.7

Manglares y formaciones de las playas.

Los manglares crecen en las zonas de mareas en agua salada. No tienen una
distribucin zonal, encontrndose en puntos lejanos unos de otros.
Existen manglares costeros, crecen en costas llanas n aporte de agua del interior,
manglares de desembocadura, en los deltas de los ros y manglares de arrecife.
3.4
3.4.1

DESIERTOS.
Abastecimiento de agua de la plantas de las zonas ridas.

El abastecimiento de agua en relacin con la unidad de superficie transpirante permanece ms o menos igual en zonas ridas y hmedas (100-1500 mm/ao).
Las plantas reducen cada vez ms su superficie, pero reducen cada vez ms intensamente su sistema radicular
3.4.2

Adaptaciones ecolgicas de las plantas de zonas ridas (xeroftos).


Segn su comportamiento ecolgico podemos dividirlos en:
- Malacofitos. Zonas semiridas. Hojas blandas que se marchitan durante la estacin

seca.
- Esclerfilos. Hojas pequeas y duras. Zonas de larga sequa estival. Olivo.
- Estenohidros. Sus hojas se amarillean y despus caen. Plantas de desiertos
extremos.
El nivel de precipitaciones tiene una importancia slo indirecta para las plantas de
regiones ridas. Ms decisivo es la cantidad de agua del suelo de la que pueden disponer. Los
suelos arcillosos son las residencias ecolgicas ms secas, los arenosos proporcionan un mejor
abastecimiento de agua. Los suelos rocosos agrietados son las residencias ecolgicas ms
hmedas.
3.4.3

Zonas ridas subtropicales de los distintos reinos florales.


a) Holrtico.

Desierto sahariano-arbigo. Frecuentes quenospocdeas. Gramneas y matorrales


enanos xerofticos.
b) Paleotropical. Sahara meridional. Gramneas con hojas menos duras. Arbustos ms
numerosos.
- Namib exterior. Desierto salobre, n lluvias.
- Namib interior. Lluvias estivales. rboles en valles secos.
- Karroo. Dos estaciones de lluvias. Matorrales enanos. Plantas leosas en valles
secos.
- Regin tropical de Africa Oriental. Suculentas y baobabs.
c) Neotropical. Desierto de Sonora. Semidesierto. Cactos candelabro, helechos,
especies esclerfilas y esterrohidras.
- Desierto de Larrea. Matorral de creosota.
- Desierto Costero peruano-chileno. Nebuloso. Suelo muy hmedo. alfombra
herbcea. Faltan plantas leosas. Cactos.
- Zona ecuatorial de Suramrica. Semidesierto de cactos y material espinoso.
d) Australiano.
La especie principal del centro de Australia es la mulga. 4-6 metros de altura. Tambin
se desarrolla de siempre-vivas, gramneas erizo. Faltan especies suculentas.
3.4.4

Tipos de paisajes ridos.


a) Desierto de piedra.

Debajo de las piedras puede existir un estrato de tierra hidrfoba, en la que no es


posible el crecimiento vegetal.
b) Desierto de guija.
Se forma con conglomerados. Debajo de la capa de guijarros puede existir una capa
dura compactada por yeso.
c) Desierto de arena.
d) Wadis. Cauces secos de ros.
e) Calderas.
f) Oasis. Lugares de desierto provistos de una vegetacin densa.

3.5
3.5.1

VEGETACIN ESCLEROFILA DE LAS ZONAS CON LLUVIAS INVERNALES.


Regin esclerfila mediterrnea.

En invierno los ciclones traen lluvias y en verano el anticicln de las Azores condiciona
la presencia de tiempo seco y caluroso. a veces se presentan heladas.
La vegetacin zonal conste en un bosque esclerfilo siempre verde con quercus ilex
(encina), alcornoque, coscoja, olivo, algarrobo y palmera europea.
3.5.2

Niveles altitudinales mediterrneos.

a) Secuencia hmeda de pisos. El nivel esclerfilo va seguido de un nivel de bosque


planifolio submediterrneo caducifolio, por encima encontramos hayas y abetos.
En los Alpes nos encontramos con el subnivel alpino de picceas.
b) Secuencia rida de pisos. Falta el nivel de bosque planifolio. Al nivel esclerfilo
siguen niveles de aciculifolios.
3.5.3

Estepa mediterrnea de las mesetas.

Anatolia. Incluida en la zona de las lluvias invernales. Las montaas impiden el paso el
paso a las precipitaciones invernales. Precipitaciones por debajo de 350 mm. Fuerte sequa
estival. Meses invernales muy fros (hasta -25).Los pinus dan paso a una vegetacin esteparia.
3.5.4

Vegetacin esclerfila con lluvias invernales de California.

Centro y sur de California, nica zona de esclerfilas. En la zona septentrional


aparecen encinas esclerfilas siempre verdes y en la sur domina el chaparral.
3.5.5

Zona esclerfila chilena.

La flora es diferente a la anteriormente descrita. La zona esclerfila abarca slo el


centro de Chile. Bosques de 10-15 metros de especies xerfitas. Existe, adems, una serie de
especies arbustivas.
3.5.6

Vegetacin de la zona sudafricana de lluvias invernales.

Abarca toda un reino floral, el capense. Las riqueza de especies es extraordinaria


(2000 en 2000 has de terreno). La vegetacin esclerfila, llamada fynbos, se trata de matorral
de protceas. Slo existe un rbol: el rbol plateado. Existen tambin geofitos, diversas
especies herbceas y arbustos enanos.
3.5.7

Vegetacin de las zonas con lluvias invernales de Australia.

En el SO australiano dominan las formas arbreas.Las protceas forman el estrato de


matorral. Monocotilednias arborescentes. Las ericceas son sustituidas por las peicridceas.

Para el clima correspondiente al mediterrneo domina el eucalipto marginata.


En la zona de "wandoo", ms seca, est caracterizada por el eucaliptus redunca. Por
debajo de 500 mm el eucaliptus crece de manera menos densa.
3.6
3.6.1

ZONA DE VEGETACION CALUROSA TEMPERADA.


Zona de bosque caluroso temperada de las costas orientales de
los continentes.

Estn expuestas a vientos alisios o monznicos y por esa razn el mximo de lluvias
es recibido en la estacin seca. Bosques siempre verdes. El tamao de las hojas disminuye.
Son frecuentes los helechos arborescentes. Las condiciones son favorables para el desarrollo
de una vegetacin nemoral.
3.6.2

Bosques clidos-templados de Nueva Zelanda.

En Nueva Zelanda no existe ninguna especie nativa de eucaliptus o acacia. Incluso las
protceas tienen slo tres especies. Tienen gran importancia las conferas y el elemento
antrtico, representado por 5 especies.
3.7
3.7.1

ZONA NEMORAL O ZONA DE BOSQUE PLANIFOLIO VERDE EN VERANO DE CLIMA


TEMPERADO.
Distribucin de los bosques caducifolios temperados.

Evitan las zonas martimas extremadas y las continentales extremadas; es la zona


nemoral. Encontramos esta zona en la parte oriental de Norteamrica, Asia Occidental y en
Europa Oriental y Occidental.
3.7.2

Regiones atlnticas de las landas.

Las landas son producto de la degradacin de bosques planifolios. Los suelos, pobres
y cidos slo pueden soportar vegetacin de matorral.
La landa exista antes como sotobosque de robledales. Tras la destruccin del bosque
la landa ha conquistado toda la superficie. En la regin martima extrema las tuberas de
cobertura tambin ocupan un destacado papel.
3.7.3

Bosque planifolio como ecosistema o biogeocenos.

Es una comunidad vegetal pluriestratificada. Consta de una o dos capas arbreas, una
capa de matorral y de una capa herbcea. Dentro de sta encontramos hemicriptofitos, pero
tambin muchos geoftos. Falta, sin embargo un estrato formado por musgos.
La estructura de los bosques viene dado por el tipo de explotacin. Los hayedos slo
presentan un estrato arbreo. Los robledales son formaciones mixtas, especies planifolias y
arbustos.

Un bosque planifolio consume toda el agua de las precipitaciones.


3.8
3.8.1

ZONAS DE VEGETACION ARIDAS DE LA ZONA TEMPLADA.


Estepa arbolada con zona de transicin semirida.

Aumenta la amplitud de temperaturas, la media anual disminuye. Disminuyen las


precipitaciones.
Esta estepa es un macromosaico de bosques planifolios y estepas. Encontramos
bosques sobre pequeas elevaciones, en laderas de valles fluviales, aunque no existen
especies de tipo sabanero.
3.8.2

Suelos de la zona arbolada de Europa Oriental.

En la regin hmeda encontramos suelos de podsol tpicos y suelos grises. En la zona


rida desde tierras negras a tierras pardas.
3.8.3

Estepas de praderas sobre tierra negra profunda. Estepas de espoln.

Desarrollo anual: tras la fusin de la nieve el suelo est hmedo, aumentan las temperaturas y se desarrolla una rica flora de primavera. A mediados de mayo brotan las gramneas, a
principios de junio se alcanza el estado ms multicolor. Desde mediados de Julio las plantas
empiezan a secarse y en agosto la estepa aparece seca.
Al sur de las estepas de pradera se desarrolla la estepa de espoln. Dominan las
especies de estepa y las no gramneas retroceden.
3.8.4

Praderas norteamericanas.

Las zonas de vegetacin, pradera de hierba alta, pradera mixta y pradera de hierba
corta se suceden una a otra al pasar de Este a Oeste en direccin de aridez creciente. En cada
zona existe una direccin floral en direccin N-S.
La aridez creciente hacia el oeste se manifiesta en las acumulaciones de cal en el
perfil del suelo.
3.8.5

Estepas de gramneas del hemisferio sur.

En comparacin con las del hemisferio norte, las estepas del hemisferio sur ocupan
una superficie relativamente pequea. La regin mayor a este respecto es la pampa argentina
oriental. Entre 1000 mm-500mm. Tambin aparecen temperaturas muy elevadas (16C). Se
trata de una pradera sin rboles debido a los incendios provocados por el hombre en la anterior
vegetacin nemoral. Es un clima rido como el de la estepa arbolada.
La pradera de Tussock patagona es similar a la Otago de Nueva Zelanda. Predominan
las gramneas en forma de Tussock.

3.8.6

Desiertos de Asia central con inviernos fros.


- Desierto de efmeras. Suelos de tipo loes libres de sales. Especies anuales y

geofitos.
- Desierto de yeso. Rocoso sobre altiplanos de montaas tubulares. Teroftos y plantas
de yeso. Algunos halfitos.
- Desiertos de halfitos. Suelos con agua fretica poco profunda.
- Desiertos de arena. Hierbas estivales y matorrales.
3.8.7

Desiertos de Asia Oriental.


- Ordos. Estepa de estipa con primavera seca. Amplia superficie de arena y dunas.

- Alachan. Superficie arenosa con barjanes. Matorrales mesfilos y por encima bosque
aciculifolios
- Beichan. Continuacin del anterior. Matorrales bajos y algunos haloftos.
- Cuenca del Tarim con el Takla Makan. La parte ms rida de Asia Oriental; aunque
es rica en agua fretica. Sin vegetacin.
- Tsaidam. Desierto salino carente de vegetacin.
- Gobi. Suelos salinos y yesosos. La parte central carece de vegetacin. En el resto la
cobertura vegetal tambin es escasa.
3.8.8

Desiertos fros de altas montaas de Asia.

El Tibet, la mayor meseta de la Tierra. Con una latitud media de 4200-4800 m. La


fusin de nieve forman superficies pantanosas. Tambin existen lagos salados y dunas de
arenas. La parte central se caracteriza por su clima extremo (media de -5C). Flora muy pobre;
arbustos enanos.
3.9
3.9.1

ZONA BOREAL DE BOSQUE ACICULIFOLIO.


Clima y especies aciculifolias de la zona boreal.

La zona boreal se reconoce en los diagramas climticos porque la duracin de las


medias diarias por encima de 10C es menor a 120 das, y la estacin fra dura ms de seis
meses.
Debido a la amplitud de la zona ha de distinguirse un clima ocenico fro con una
pequea amplitud de oscilacin de las temperaturas y un clima continental en el que la
diferencia extrema puede llegar a 100C. Respecto a los bosques hay que decir que el
nmero es muy grande en Norteamrica y Asia Oriental, pero muy pequeo en la regin
euroasitica.

3.9.2

Tipos de bosque de la zona nemoral boreal europea.

El bosque de abetos rojos (taiga),que crece en suelos de podsol. Pino silvestre, brezo
comn, abedul, lamo tembln.
3.9.3

Pisos de bosque acicufolo de las montaas centroeuropeas y el


lmite de los rboles.

En el piso superior de hayedo crece el abeto blanco, por debajo del cual comienza el
piso de los abetos rojos. En los pisos inferiores encontramos pino silvestre.
El piso nemoral de los Alpes centrales est formado por el alerce europeo y el
cembro. Por encima del bosque encontramos pino negro, que a su vez es desplazado por el
aliso verde.
3.10 ZONA ARTICA DE LA TUNDRA
3.10.1

Tundra arbolada.

Entre la zona nemoral boreal y la tundra sin rboles existe una zona de transicin en la
que el bosque y la tundra forman un macromosaico.
En la tundra arbolada existe manchas de musgos y lquenes. Las superficies n rboles
estn colonizadas por arbustos enanos.
3.10.2

Clima y vegetacin de la tundra.

Slo existen entre 55 y 188 das al ao con ms de 0C de temperatura. En la regin


ocenica los inviernos son bastantes suaves, pero en la regin continental son extremadamente
fros.
Escasas precipitaciones (menos de 200 mm) pero debido a la poca evaporacin el
clima es hmedo. La nieve y el hielo desempean un papel importante para la vegetacin.
Abedules y sauces enanos, tundra de lquenes. Sobre los suelos hmedos crecen musgos.
3.10.3

Antrtida e islas subrticas.

Slo se han encontrado fanergamas, musgos y lquenes. Se limitan a puntos transitoriamente n nieve de la costa y a paredes rocosas abruptas.
3.11
3.11.1

VEGETACION ALPINA DE LAS MONTAAS.


Diversos tipos de lmites de bosques.
- Un lmite terico climtico del bosque. Coincide con una cierta cota de altura.
- Lmite potencial. Al que llegara n la intervencin del hombre.
- Lmite actual. 100-200 m por debajo del potencial debido a la tala y al pastoreo.

3.11.2

Condiciones climticas del piso alpino.

El clima es distinto dependiendo de las zonas. En el piso alpino las precipitaciones


descienden con la altura, a diferencia del clima tropical.
Las condiciones climticas imposibilitan tratar la vegetacin alpina de similar manera a la
de otras montaas.
3.11.3

Condicionantes ecolgicas de los Alpes por encima de lmite de los rboles.

Periodo vegetativo corto. La radiacin aumenta con la altura. El permafrost no es de


gran importancia. Lo importante para las plantas es el relieve, la direccin del viento y la
exposicin.
- Lmite climtico del bosque.
- Piso alpino inferior: rboles deformes, arbustos rastreros y matorrales enanos.
- Piso medio. Prados alpinos compactados con hierbas no graminoides.
- Piso superior. Manchas de prado alpino, poco densas.
- Lmite climtico de la nieve.
- Piso inferior. Fragmentos de prado alpino, plantas de almohadilla, manchas con
musgo y lquenes.
- Piso medio. Musgos y lquenes.
- Piso superior. Fanergamas aisladas, musgos y lquenes.
4
4.1

SISTEMAS AGRARIOS
DEFINICIN Y CLAFICACIN

Los sistemas agrarios son el conjunto de recursos naturales y humanos que entran en
interaccin para conseguir productos. El valor econmico adquiere entonces una gran importancia.
Dentro de las clasificaciones podemos observar varios tipos:
1) - Sistemas tradicionales = autosubsistencia.
- Sistemas modernos = Buscan la obtencin de beneficios.
2) - Aspectos climticos
- Aspectos socioeconmicos.

- Sistemas de cultivos.
3)

- Tradicionales; extensivos e intensivos.


- Evolucionados.
Ahora pasaremos a explicar y describir los sistemas tradicionales y evolucionados.

4.2
4.2.1

Tradicionales.
Itinerante.

Es un sistema extensivo de baja productividad. Posee unas tcnicas muy rudimentarias.


Es un sistema de subsistencia destinado al autoconsumo. La energa utilizada es la animal o la
humana. Se desarrolla en un medio desfavorable. Falta de inversiones, baja productividad.
Como en el tipo anterior tambin depende del medio, y de igual manera que se dan periodos de
gran productividad se producen grandes hambrunas y carestas.
Un ejemplo de este sistema sera el sistema itinerante de rozas que tiene lugar en el
frica ecuatorial o en Indonesia y Malasia.
Consiste en dividir el terreno en una serie de parte (rozas). La primera de estas rozas se
limpia de rboles y vegetacin, posteriormente se quema y sobre las cenizas y aprovechando
el momento de las lluvias se cultiva. Cuando la productividad de esta roza se ha agotado se
pasa a otra, continuando hasta la ltima. Tradicionalmente los escaso medios existentes daba
lugar a la posibilidad de regeneracin de cada roza, al haber pasado bastante tiempo desde el
cultivo de la primera al cultivo de la ltima. Actualmente la presin demogrfica de estos pases
ha dado lugar al empleo de nuevas tcnicas que aceleran el proceso y no dan tiempo a la
regeneracin del terreno, producindose graves desequilibrios demogrficos. El sistema
ganadero correspondiente es la ganadera nmada.
4.2.2

Extensivos.

Secanos mediterrneos. Temperaturas


Discontinuidad del relieve. Tres zonas:

altas

con

irregularidad

pluviomtrica.

- Estepa. Pocos cultivos.


- Montaa. Cultivos hasta ciertas alturas.
- Llanura. Es donde se concentran los cultivos. Triloga de cultivos: Vid-olivo-cereal.
Excepto los cereales estn escasamente mecanizados. Reglamentados por la poltica comunitaria (P.A.C).
El sistema ganadero es la trashumancia. Entre sedentario y nmada. De la montaa
al valle o de Norte a Sur, trasladndose por las caadas. En Castilla su importancia ha
descendido notablemente.

4.2.3

Sistema Tradicional intensivo.

Se producen debido a la presin demogrfica. Bsicamente estn compuesto por


tierras de regado. Dos tipos:
- Tradicional: Cultivo de huerta. Policultivo (ctricos, frutales). Tcnicas rudimentarias
(a pie, acequias -se han comenzado a sustituir por aspersores). Asimismo se ha comenzado a
reglamentar el uso del agua .
- Por goteo o exudacin.
4.3

Sistemas agrarios evolucionados.

4.3.1

Comerciales. Intensivos.
1) A pequea escala. Europa comunitaria. Su estructura agraria tiene dos

problemas:
- Su pasado histrico.
- Un desarrollo ms reciente al que debe amoldarse. La P.A.C establece un
mercado nico dnde se quieren eliminar las ltimas discrepancias entre pases. se quiere
desprender de la influencia americana. Desde 1985 se han producido varias reformas:
- Explotacin mediana.
- Fomentar el sistema de cooperativas.
- Formacin del campesinado.
- Potenciacin regional.
2) A gran escala. En EE.UU. Cultivos de maz, ganado ovino. Cultivan una serie de
productos y se aprovecha parte del excedente para alimentar al ganado, en el momento en que
los beneficios son menores. Potenciacin de la industria ganadera.
4.3.2

Especulativos.
Extensivos, cereal americano, plantaciones. Sistema de parcela town-city.

Plantaciones. Destinadas a un monocultivo. Monopolizado por los pases desarrollados, influidos por la inestabilidad ecolgica y de mercado.
4.3.3

Socializados.
En regresin. En la URSS a partir de la Revolucin Rusa. Dos sistemas:

Sovjos : Granjas pilotos especializadas en monocultivos. Estn en manos del


estado y su produccin se destina al mercado internacional.
koljos : Cooperativas. Su destino est en abastecer el mercado local.
Ambas se basan en un sistema planificado; se produce lo que se va a demandar.

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