Вы находитесь на странице: 1из 24

Laserterapia

Introduccin.
Por laserterapia entendemos la aplicacin de un tipo especial de luz llamado "lser" a una zona corporal con fines
teraputicos. La laserterapia es una tcnica relativamente moderna si la comparamos con otras tcnicas de
electroterapia.
En este tema se analizan las caractersticas del lser desde el punto de vista fsico, posteriormente se abordan los
efectos biolgicos y fisiolgicos producidos al ser absorbido por el organismo esta radiacin, se establecer las bases
necesaria para su correcta aplicacin y por ltimo se determina sus aplicaciones clnicas dentro del campo de la
fisioterapia.

Del Infrarrojo al Lser.


Los comienzos de la historia del lser se remontan a los primeros intentos del hombre para buscar una explicacin
lgica de los fenmenos elctricos y luminosos. Los datos indispensables que llevan al descubrimiento del lser se
sucedern en el transcurso de los siglos XIX y XX.
En 1800, Herschel descubre la existencia de la radiacin infrarroja estudiado la luz del sol. Orsted en 1820 descubre la
relacin entre magnetismo y electricidad y Faraday en 1831 descubre la induccin electromagntica.
Hacia mediados de 1864, Maxwell formula las ecuaciones que rigen la propagacin de las ondas electromagnticas,
consiguiendo de esta manera sintetizar, la electricidad, el magnetismo y la ptica en una entidad coherente. En 1889,
Hertz logra transformar las ondas electromagnticas, estudiando experimentalmente sus propiedades y demostrando su
carcter ondulatorio, de esta manera sienta las bases de la electrnica cuntica y deduce la naturaleza del fenmeno de
la fotoelectricidad.
Recin comenzado el siglo XX en 1900 Planck, da a conocer su teora de los cuantos, en esta teora se supone que la
energa se propaga por "paquetes" y no por ondas continuas lo cual constituye la base terica del funcionamiento del
lser y del mser. Cinco aos despus en 1905 Einstein, da a conocer su teora fotnica, en ella se indica que existen
cuantos de luz a los que llama fotones.
En la primavera de 1913 Bohr, realiz su modelo del tomo, al estudiar el tomo de hidrgeno observo que tena un
definido nmero de anillos, en los cuales el electrn poda orbital alrededor del ncleo. Los anillos ms alejados del
ncleo correspondan a un estado de mayor energa y los anillos ms cercanos al protn correspondan a un estado
menor de energa. Cuando un electrn pasa de un anillo externo a uno interno, emite fotones correspondientes a una

lnea espectral brillante caracterstica. Anlogamente, cuando el electrn se desplaza de un anillo interno a otro ms
externo, absorbe un cierto cuanto de energa.
Cuatro aos ms tarde, en 1917 Einstein, define el principio de emisin estimulada, en este ao descubri que para
poder explicar el equilibrio trmico en un gas que estuviera absorbiendo y emitiendo energa radiante, haba que admitir
la existencia de una cierta emisin de radiacin inducida. Demostrando de esta manera que esta implicaba tres
procesos: absorcin, emisin espontnea (fluorescencia) y emisin estimulada, a este ltimo proceso no se le dio la
verdadera importancia que tenia hasta aos posteriores.
Debern pasar treinta y cinco aos para que en 1952, Weber un especialista en electrodinmica y espectroscopia de
microondas, describa la amplificacin del mser (sin dispositivo experimental) en una conferencia sobre Investigacin en
Tubos Electrnicos, dada en Ottawa (Canad).
Un ao ms tarde en 1953, Townes, Gordon y Zeiger consiguen hacer funcionar un amplificador (mejor dicho oscilador)
de haz de amonaco, utilizando la emisin estimulada en el terreno de las microondas. De esta manera se acababa de
descubrir el primer "mser", la palabra mser viene del acrnimo "Microwave Amplification by Stimulated Emission of
Radiation"
En 1954 Heitler, publica su libro "The Quantum Theory of Radiation" en el cual se describe la emisin estimulada bajo el
nombre de "emisin inducida".
Cuatro aos ms tarde en 1958, los norteamericanos Townes y Schawlow publican su hiptesis en la cual demuestran la
posibilidad de poder construir un lser. Simultneamente, en la antigua URSS los fsicos Basov y Prokhorov tambin
demostraban esta posibilidad. En 1964 se les otorgo el Premio Nobel de Fsica a Basov, Prokhorov y Townes por la
investigacin bsica en electrnica de los cuantos que llev al desarrollo del mser y del lser.
En 1960, Maiman, en el mes de julio consigue la primera emisin de un lser a impulsos de rub en los Laboratorios de
Investigacin de la firma Hughes radicada en Malib (California del Sur). Este primer lser consista en un cristal de rub
que al ser irradiado por una lmpara de destellos de xenn, los tomos de esta gema sinttica producan un rayo de luz
rojo escarlata coherente, monocromtico, y fino como una aguja.
Maimam, lo llamo lser, acrnimo de "Light Amplificatin by Stimulated Emission of Radiation", es decir "Amplificacin de
la luz por emisin estimulada de radiacin", fue tomado este nombre del acrnimo anterior "mser". El mser funciona
por los mismos principios bsicos que el lser, pero, emite la energa en forma de microondas, mientras que el lser lo
hace en forma de ondas luminosas.
Un ao despus, en 1961 Javan investigador de los Laboratorios Bell descubre el lser de gas de helio y nen, este
lser era especialmente sugestivo porque emita de una forma continua, y no a impulsos como el lser de rub. En este
mismo ao en el Hospital Presbiteriano de Nueva York se practica la primera intervencin quirrgica con lser en el
campo de la oftalmologa, fue una extirpacin de un pequeo tumor en la retina.

En 1962 Rediker, Nathan y Hall, anuncian por separado al trabajar en diferentes Centros Investigadores el
descubrimiento del lser de inyeccin o lser a semi-conductores. Este lser es realmente un diodo de arseniuro de
galio polarizado en sentido directo, presenta las propiedades peculiares en comparacin con el lser de gas de no poder
emitir continuamente, sin embargo puede emitir de una forma pulsada ms rpido que este.
En 1964, se realizan las primeras investigaciones con lseres de gases ionizados, con helio o argn y se construye el
lser molecular de dixido de carbono (CO 2). En 1965, los doctores Sinclair y Knoll , realizan las primeras adaptaciones
del lser a la prctica mdica.
A partir de esta fecha fueron incrementndose los estudios sobre los efectos biolgicos del lser al observarse gran
aceleracin en la cicatrizacin y epitelizacin de heridas tratadas con lser. Los pioneros en el estudio de los efectos
biolgicos provocados por el lser fueron entre 1967 y 1974 los profesores Inyushin y Chekerov de la Escuela de
Biofsica de la Universidad de Alma Atta (antigua URSS), estudiaron los efectos bio-estimulativos del lser sobre el
bioplasma.
En Budapest el profesor Mester publico en la dcada de los ochenta trabajos importantes sobre la bio-estimulacin y la
cicatrizacin en tejidos provocadas al aplicar radiacin lser, en estos aos se abre la primera clnica de terapia lser en
Budapest. En Canada el Dr. Friedrich Plog publico trabajo sobre el efecto de la terapia lser al aplicarlos a puntos de
acupuntura.
A partir de estos y otros trabajos publicados, al verse confirmadas estas hiptesis con todo tipo de experiencias fsicas,
bioqumicas, histopatolgicas, radiolgicas y clnicas, se empieza a apreciar el valor de los lseres de baja y media
potencia en su accin teraputica, la energa lumnica proporcionada por el lser sera capaz de accionar
biomolecularmente las clulas de tejidos enfermos, provocando la abolicin de la patologa subyacente.
Entre 1977 y 1978 se introduce el lser en Espaa, creandose a principio de 1979 la primera Unidad Clnica de Lser en
el Hospital Universitario "Virgen Macarena" de Sevilla, bajo la direccin del profesor Zaragoza Rubira catedrtico de
Radiologa y Medicina Fsica de la Universidad de Sevilla, en la cual colaboramos desde su fundacin. Como vemos, los
avances hasta llegar a lo que hoy conocemos han sido muchos y todos vinculados estrechamente a lo que llamamos
revolucin cientfico-tecnolgica, con una caracterstica comn, su interrelacin.

Aspectos fsicos del lser.


El lser es un tipo especial de luz. Por lo tanto, nos interesa las diferencias que existen entre el lser y la luz
convencional que emite cualquier objeto luminoso, como podra ser una bombilla incandescente. De este modo, siempre
que hablemos de aqu en adelante de una determinada "luz", deberemos expresar los parmetros que la definen, el
emisor sobre el que acta una determinada excitacin y la radiacin que el mismo genera con el consiguiente transporte
energtico.

Dentro del amplio espectro de las radiaciones, todos aquellos elementos y compuestos qumicos que emiten al ser
excitados sus tomos, perturbando los niveles energticos de los mismos, nos obliga a referirnos a:
1. Sus frecuencias de emisin (f) o a la longitud de onda
2. Su direccin espacial. Que como es conocida y atenindose a la naturaleza de las radiaciones electromagnticas

Las radiaciones lser van a estar enmarcadas dentro de las radiaciones infrarrojas y las luminosas, teniendo
estas una frecuencia de emisin nica y especfica para cada tipo, lo cual va establecer su coherencia y
direccionalidad.

Luz incoherente y luz coherente.


La radiacin luminosa de la luz normal est constituida por ondas electromagnticas cuya longitud de onda esta
comprendida entre 400 y 800 nanmetros.
La superposicin de dos o ms ondas produce, generalmente, interferencias; las ondas se suman o se restan,
produciendo con ello mximas o mnimas intensidades. Una luz con estas caractersticas se denomina una luz
incoherente.
En cambio, con una fuente de luz coherente, todas las ondas emitidas tienen la misma longitud de onda y la misma
orientacin.
Todos los fotones tienen la misma energa y la misma impulsin. Esta luz monocromtica se presta a procedimientos de
amplificacin que son aprovechados en el principio del lser.

[D]

Fig. 1. El espectro visible.

Caractersticas de la luz lser.


El lser no es ningn sistema de crear energa; el sistema realiza una transformacin de una energa externa (elctrica,
ptica, qumica) en energa luminosa. Se trata por lo tanto de un complejo de ondas electromagnticas que presentan
caractersticas precisas:

Intensidad.
La intensidad relaciona la potencia de la emisin lser con la superficie de absorcin. Existen lseres que emiten tan
solo a muy pocos miliwatios y son capaces de producir, sin embargo, una elevada intensidad, debido a que, mientras la
luz de una lmpara convencional se esparce por toda la habitacin, el haz del lser puede tener un dimetro de un
milmetro o incluso menos, de superficie de aplicacin.

Direccionalidad.
Se denomina direccionalidad a la capacidad del lser para no dispersarse como le ocurre a los dems haces de luz. El
haz del lser es un haz estrecho con un poder de dispersin mnimo, pudiendo dirigirse a un punto determinado sin
difundirse en el espacio circundante.

Monocromaticidad.
El tipo de luz producido por un lser es monocromtico, es decir, de igual energa; a diferencia de la luz normal; que
contiene combinados todos los colores del espectro, dando como resultado el color blanco. Los haces de luz lser se
producen en todos los colores, si bien el ms comn es el rojo. De igual forma se pueden elaborar lseres de luz
invisible, situados en la banda infrarroja o ultravioleta del espectro electromagntico.

Coherencia.
La coherencia supone que sus ondas se encuentran en fase entre s, dando como resultado el acoplamiento de todas
las ondas luminosas procedentes de un lser. Las ondas luminosas que proceden de una luz convencional, comienzan
en diferentes momentos y se propagan en direcciones diversas; al contrario, de las ondas de luz lser que poseen todas
ellas la misma longitud de onda y la misma frecuencia.
Una fuente de lser est formada por una parte de material activo limitada en sus extremos por dos espejos. Estos estn
vueltos hacia el interior, siendo uno totalmente reflectante, mientras el otro lo es slo parcialmente para as permitir a la
luz salir del lser.

[D]

Fig. 2. Esquema de una fuente lser.


Se forma luz lser provocando una corriente de electrones que emigran de una zona de menor potencial a otra de
potencial mayor. Al hacerse incidir un rayo de luz normal sobre el material activo, excita sus tomos, generando fotones
de igual longitud de ondas, que al reflejarse en el espejo atraviesan repentinamente el material activo, excitando
nuevamente sus tomos e incrementando en consecuencia el nmero de fotones.
Estos estn vueltos hacia el interior, siendo uno totalmente reflectante, mientras el otro lo es slo parcialmente para as
permitir a la luz salir del lser. El material activo puede estar constituido por varias sustancias: rub con tomos de cromo
difundido en su retculo cristalino, gas helio-nen, anhdrido carbnico, argn, arseniuro de galio, etc.
Esta amplificacin ser repetitiva en sucesivas reflexiones. El haz de lser as producido llega a atravesar el espejo
semireflectante de manera que de un nico fotn se van a obtener un haz de fotones que presentar caractersticas
idnticas.

Clases de lser.
Bsicamente, la radiacin lser puede producirse por diversos mtodos que constituyen el emisor.

Radiacin de tipo slido. La constituye el cromo en los lseres de rub y el Neodimio en los lseres YAG.

Radiacin de tipo qumico. La constituyen el flor y el hidrgeno combinado para formar fluoruro de hidrgeno.

Radiacin de gas. La constituyen el helio-nen, el argn, el Kriptn, el xenn y el CO 2.

Radiacin de semiconductor. La constituyen el silicio y el arseniuro de galio, excitado por energa elctrica.

Partiendo de la base de estos cuatros grandes grupos en funcin del mtodo de produccin que constituye el "emisor", y
segn los sistemas utilizados en la "estimulacin" y la "amplificacin" de la radiacin lser, se obtiene a modo ilustrativo
el siguiente cuadro general de clases de lser en funcin de su longitud de onda, su potencia, absorcin tisular, modo de
accin y aplicaciones teraputicas.

Tipo de lser

Longitud
de Onda
(nm)

Potencia

Dixido de
Carbono (CO2)

Absorcin
Tisular

Modo de
Accin

Muy fuerte
10.600
IR lejano

5 - 50 W

(agua de los
tejidos)

Argn (Ar)

volatizacin
seccin
coagulacin

487 (azul)

volatizacin

544 (verde) 1 - 15 W

Media (rojo)

seccin

Aplicaciones
Lser Quirrgico
general:
ginecologa,
oftalmologa, ORL,
oncologa,
microciruga
Oftalmologa
(retinopatias), ORL
endoscopia
digestiva y urinaria

Neodymiun-

Endoscopia:

yttriumaluminiumgarnet
(Nd:YAG)

900

digestiva, bronquial
y urinaria

1060

oftalmologa:

1350
IR prximo
Kriptn (Kr)

20 - 120 W Dbil

cataratas

10 - 50 W

Media (rojo)

seccin

Oftalmologa

trmico
mecnico

Infrarrojo

hasta
100W de
pico

633

1 - 50 mW Intensa

904

(He-Ne)

coagulacin

volatizacin

Arseniuro de
galio (As Ga)

Gas HelioNen

glaucoma,

coagulacin

568
(amarillo)
647 (rojo)

volatizacin

(rojo)

qumico
Intensa

biolgico
trmico
mecnico
qumico

Patologa: articular,
muscular,
neurolgica y de
piel
Patologa: muscular,
neurolgica,
quemaduras,
heridas, acupuntura

biolgico

El lser a semiconductor.
Por semiconductor entendemos todas aquellas sustancias que, sin ser aislantes, poseen una conductividad muy inferior
a los metales. Las sustancias ms empleadas son el Silicio y el Germanio, aunque hoy da para la elaboracin de
lseres de inyeccin se utiliza sobre todo el Arseniuro de Galio (As Ga).
El Galio tiene mayor conductividad que el Arsnico y en la combinacin de ambos se forma un cristal de Arseniuro de
Galio que tiene similares caractersticas elctricas al Germanio y el Silicio. Para elaborar un diodo semiconductor es
necesario aadir impurezas a los cristales de As Ga en estado de fusin.
Si tomamos un bloque de As Ga en estado de fusin y le aadimos Teluro (Te), al tener el Teluro un electrn de valencia
ms que el Arsnico, obtendremos al cristalizar un cristal donde algunos tomos de Teluro habrn reemplazado a
tomos de Arsnico.
De esta forma el cristal obtenido tendr electrones libres siendo un buen conductor. Como los electrones tienen carga
negativa a este cristal de Arseniuro de Galio con impurezas de Teluro le llamaremos del tipo N (electrones libres)
Si a otro cristal de Arseniuro de Galio en estado de fusin le aadimos Cinc, ocurrir algo similar; el Cinc (Zn) tiene un
electrn de valencia menor que el galio. Al enfriarse el cristal, tendremos un cristal en el que tomos de Zinc han
reemplazado a tomos de Galio, quedando unas faltas de electrones llamadas "huecos", este cristal tambin ser un
buen conductor, lo denominaremos del tipo P (huecos libres).
Si juntamos un cristal de Arseniuro de Galio de tipo N (electrones libres) con otro del tipo P (huecos libres) obtendremos
un diodo semiconductor. Denominamos unin a la frontera entre el cristal P y N (fig. 3)

[D]

Fig. 3. Estructura de una unin P- N.


Si aplicamos el positivo de una corriente elctrica a la regin P y el negativo a la regin N, podremos decir que el diodo
est polarizado directamente pudiendo circular la corriente sin dificultad. Al circular la corriente por el diodo se producirn
sucesivas recombinaciones electrn-huecos que irn siempre acompaadas de desprendimientos de cuantos de energa
luminosa.
Si la densidad de la corriente es lo bastante alta para que los electrones aparecidos en la recombinacin superen a los
absorbidos por el cristal, la radiacin se convertir en coherente y el rayo saldr estrecho (fig. 4).

[D]

Fig. 4 Esquema de un lser a semiconductores


El lser a semiconductores de As Ga emite a una longitud de onda de 900 nm aproximadamente, en el campo del
infrarrojo cercano, este lser es capaz de emitir potencias de pico de hasta 100 W; pero, al ser la corriente de excitacin
elevada (de 10 a 100 A), ser necesario, su refrigeracin mediante nitrgeno lquido o bien, hacerlo trabajar a
temperatura ambiente, a impulsos muy cortos de tiempo (200 nanosegundos), con la cual su potencia media se ver
muy disminuida (mW).

El lser de He Ne.
El plasma de He Ne est compuesto por una mezcla del gas Helio (90%) frente al gas Nen (10%). Su nmero atmico
respectivo es de 2 para el Helio y 10 para el Nen, presentando la siguiente configuracin: 1s 2, 2s2, 2p6. Cuando se
produce una descarga elctrica en el interior de este gas, provocar que muchos tomos de Helio se siten en estado
metaestable. En esta situacin, uno de los electrones de valencia ha sido desplazado de 1s a 2s, pudiendo permanecer
largo tiempo en esta situacin.
Las colisiones entre los tomos de Helio metaestables y el Nen van a provocar que algunos de los electrones del 2p del
Ne desplace algn electrn de Ne al nivel 4s o 5s, niveles de energa muy similar al 2p del He. Despus de transferir su

energa el tomo de He cae en su estado fundamental radiando una onda electromagntica. Como existe un mayor
nmero de tomos de He, la colisin metaestable permanece alta.

[D]

Fig. 5. Diagrama de los niveles de energa del gas He Ne.

Accesorios necesarios para manejar el lser.


Estos accesorios son los encargados de facilitar la aplicacin de la radiacin lser desde el tubo productor al emisor, de
esta manera vamos a tener los siguientes:

Fibras pticas.
Toda fibra ptica est compuesta por dos cilindros concntricos, estos cilindros tienen una marcada diferencia en la
refraccin ptica, el cilindro interno (ncleo) posee un indice un indice de refraccin superior en un 1% a un 3% con
respecto al cilindro exterior (envoltura).
El haz de lser, por la curvatura que damos a la fibra, choca contra la envoltura exterior, produciendose una reflexin
total en la pared interna del ncleo, de esta forma el haz de lser queda atrapado en el ncleo propagandose a travs
del mismo hasta la salida de la fibra.
En esta transmisin a travs de la fibra se producen perdidas de potencia, que dependern de la composicin de la fibra
ptica, llegando incluso hasta el 30%. Este dato es necesario conocerlo para un correcto calculo de la dosis de
tratamiento.

Las lentes divergentes.


Las lentes divergente no son ms que una lente que interpuesta entre el haz y el paciente, desfocaliza el haz en forma
de cono y al contacto con el paciente forma un circulo ms o menos grande de irradiacin segn las dioptras de la lente
y la distancia que media entre el paciente y el aparato.
Al provocar esta lente irradiacin zonal, slo se utilizan en la parte final del tratamiento con lser para irradiar zonas
pequeas y posterior a haber realizado los depsitos puntuales. Las densidades de energa utilizadas al aplicar las
lentes divergente, suele ser baja de 0,5 a 2 julios/cm 2 al tener el objetivo de refuerzo de la aplicacin por medio de
depsitos puntuales.

Mecanismos automticos.
Normalmente a travs de escner, estos constan de 2 o tres espejos controlados por sus respectivos galvanmetros
para dirigir la irradiacin segn donde se desee. El control suele ser automtico.
Uno de los espejos tiene una vibracin entre 30 y 60 Hz y cuando incide el haz de lser en su reflejo se forma una visin
ptica de una linea; esta linea ser recogida por otro espejo que vibra a una frecuencia de 2 a 10 Hz y esto va a dar
lugar al que en el contacto con el paciente, se produzca la simulacin ptica de una linea que se desplaza por toda una
zona rectangular.
Esto escner suelen controlarse con un sistema de coordenadas "x" e "y" para poder realizar depsitos puntuales de
una forma automatizada.

Efectos Biolgicos y fisiolgicos del lser.


En este apartado intentaremos dar una visin amplia de como la energa aportada por la radiacin lser es absorbida y
como consecuencia de ello, se van a producir una serie de efectos:

Efectos primarios o directos (trmico, bioqumico, bioelctrico, mecnico y bioenergtico).

Efectos indirectos que podrn ser (locales, regionales y generales).

Efectos teraputicos generales.

En el siguiente esquema intentaremos resumir todo lo anteriormente expuesto para una ms amplia comprensin.

[D]

Fig. 6. Efectos del lser.

Efectos Primarios o Directos.


La energa depositada en los tejidos se transforma de forma inmediata en otro tipo de energa o efecto biolgico. A las
modificaciones o efectos aparecidos en la propia absorbente y en la zona circundante se les denomina efectos
primarios. Los efectos primarios provocarn a su vez los efectos indirectos y estos darn origen a otros efectos
fisiolgicos con una profundidad y extensin mayores (efectos regionales y generales).

Efecto Trmico.
Se realiza mediante el aumento de la temperatura a lmites estimulantes, no destructivos. De esta forma conseguiremos:
aumento del metabolismo celular, aumento circulatorio (hiperemia), mayor aporte de elementos defensivos, reabsorcin
de exudados y edemas y una accin sedante sobre las terminaciones nerviosas sensitivas.

Efecto Mecnico.
Se produce como consecuencia de la propia coherencia del haz de lser, de esta forma se consigue una vibracin
celular de gran importancia en los metabolismos de la inflamacin y regeneracin de los tejidos.

Efecto Bioqumico.
Los efectos bioqumicos estn constituyendo un capitulo importante de investigacin en nuestros das, mencionaremos
aqu los efectos aceptados por la comunidad cientfica y probados por numerosos estudios al respecto. La energa
absorbida podr actuar de las siguientes maneras:

Estimulando la liberacin de sustancias preformadas como son la histamina, serotonina, bradiquina, etc.

Aumento del nmero de leucocitos y de la actividad fagocitaria en los recuentos de las bacterias y de los
materiales necrticos, con la consiguiente accin de estimulacin en la proliferacin fibrosttica en el rea de la
lesin.

Modificacin de las reacciones enzimticas normales; tanto en un sentido de excitacin como de inhibicin.

Aumento del nmero y labilidad de los lisosomas, con la consiguiente puesta en circulacin de su hidrlisis que
inducir digestiones intracelulares, autolisis y estimulacin de la actividad mittica del DNA.

Estimulacin de la mitosis y del deslizamiento de las clulas epiteliales de la sntesis de los mucopolisacridos y
de la proliferacin fibrosttica con la consiguiente estimulacin de las fibras de colgeno y reticulares por
estimulacin de la sntesis del cido ribonucleico.

Aumento del flujo hemtico por vasodilatacin capilar y arterial con la consiguiente accin de estimulo sobre la
produccin del tejido de granulacin.

Accin fibrinoltica y antibacteriana.

Efecto bioqumico interfiriendo en algunos casos la produccin de prostaglandinas, realizando una accin muy
similar a la inhibicin producida por otros antiinflamatorios.

La radiacin lser ejerce un estimulo en la produccin de ATP en el interior de las clulas, originando y
provocando la aceleracin de la mitosis, esto ocurre cuando hay un aumento proporcional del ATP y de las
mitocondrias.

Efecto Bioelctrico.
Cada da se presta mayor importancia al mantenimiento del potencial elctrico de la membrana celular, como
mecanismo o como expresin de la normalidad celular.
En condiciones patolgicas las clulas no pueden mantener su potencial de membrana, es decir, el gradiente inico a
ambos lados de la membrana se transforma, pudiendo llegar a cero e incluso invertirse.

La accin teraputica del lser va a ser doble: por una parte y de una forma directa va a actuar sobre la movilidad inica,
por otra parte y de forma indirecta va a aumentar la cantidad de ATP producido por la clula.
De esta manera el efecto bioelctrico del lser va a contribuir a normalizar la situacin inica a ambos lados de la
membrana, restableciendo el equilibrio idneo y con ello contribuir a recuperar la vitalidad celular y las funciones
normales.

Efecto Bioenergtico.
La teora sobre la bioenerga, deriva del trabajo y el estudio que sobre ella realizaron los profesores Inyuhin en la antigua
URSS, Mester en Budapest y Albert Popp en Canada. En esta teora se sugiere que la materia orgnica, no solo tiene
una estructura material-bioqumica, sino tambin una estructura energtica, an no bien conocida como han atestiguado
investigaciones del Prof. Popp.
El lser se piensa que realizara una reposicin de la energa orgnica perdida, restableciendo la normalidad funcional,
en definitiva la radiacin del lser aportara energa a la clula en estado puro que tendra como consecuencia el
restablecimiento de la resonancia del bioplasma celular.

Efectos Biolgicos a nivel celular.


Los mayores o menores efectos producidos en la clula por la incidencia de una radiacin lser, dependern de la
potencia y del tiempo de aplicacin de dicho lser, as como de las especiales caractersticas que tenga el tejido
irradiado. Se observan los siguientes efectos:

A nivel general, se observa en las clulas un menor efecto en el ncleo que en el citoplasma. Esto puede ser
debido al menor contenido acuoso por parte del ncleo o quizs porque se necesite un periodo ms largo de tiempo
para la presentacin de las manifestaciones en el ncleo.

La radiacin lser afecta a las mitocondrias, estimulando a su vez, la produccin de ADP y ATP. Se ha
observado tambin, una mayor transformacin de ADP en ATP.

Con respecto a la multiplicacin celular, se observa un doble efecto producido por la radiacin lser. Acta
estimulando la divisin celular en aquellos tejidos que la tienen detenida, y por otro lado, acta disminuyendo la
multiplicacin celular en aquellos otros tejidos de un nivel de reproduccin excesivo.

Tambin se ha comprobado a nivel celular un incremento en la produccin de diversas prostaglandinas, como


las PGE2 y PGF2.

Efectos Indirectos.

Los efectos primarios o directos, provocados directamente por la misma absorcin y desarrollados en la propia
absorbente y zonas circundantes, van a provocar dos grandes efectos indirectos. Ellos a su vez, darn origen a otros
efectos fisiolgicos con una profundidad y extensin mayor, por lo cual se podrn calificar como de efectos regionales e
incluso generales.

Estmulo de la microcirculacin.
La radiacin lser estimula la microcirculacin como consecuencia de la accin especifica que ejerce sobre el esfnter
precapilar en la unin de los capilares de las arteriolas y vnulas.
El efecto es consecuencia de la paralizacin que ejerce sobre el esfnter precapilar dejandolo constantemente abierto al
estimular la produccin de mediadores qumicos como la histamina.
Esta obertura constante del esfnter precapilar va ha permitir un mejor intercambio entre la sangre arterial y la venosa.
Tambin y debido al aumento de temperatura a lmites estimulante, nunca destructivos, se va a ver favorecida la
microcirculacin.
Las consecuencias de estos efectos sern el aumento de la vasodilatacin arteriolar y capilar. Esta vasodilatacin traer
como consecuencia:

Una mejora de la troficidad zonal, como consecuencia del aumento de nutrientes y oxgeno y eliminacin de
catablicos.

Aporte de elementos defensivos, tanto humorales como formes, lo cual conllevar su accin antiinflamatoria.

Aumento de la troficidad local.


La radiacin lser aumenta la troficidad de las clulas, tejidos y rganos de la zona irradiada, este aumento de la
troficidad se produce como consecuencia del aumento de la velocidad mittica celular al verse incrementada la
produccin de ATP mitocondrial.
El lser tambin aumenta los procesos de reparacin a nivel tisular y orgnico, esto se debe al estimulo que ejerce sobre
la capacidad de cicatrizacin del tejido conjuntivo y a la neoformacin de vasos sanguneos a partir de los ya existentes.
Ambas causas van a contribuir a reparar prdidas de sustancia, sobre todo en ulceras de diversos orgenes,
quemaduras, heridas traumticas y operatorias, etc.
A nivel de la accin del lser sobre el tejido tambin habr que tener en cuenta el aumento de la velocidad de
regeneracin de las fibras nerviosas daadas, estimulo general sobre la hematopoyesis en mdula, estimulacin de la
reparacin del tejido seo con la consecuente aceleracin en la formacin del callo seo, aumento de la troficidad de la
piel, accin especifica sobre los fibroblastos responsables de la formacin de las fibras de colgeno y elsticas.

Efectos teraputicos generales.


Con los dos grandes efectos indirectos tratados en el apartado anterior, obtendremos una serie de beneficios
teraputicos que podremos agrupar en tres apartados:

Efecto analgsico.
Analizaremos ahora como acta el lser, partiendo de la base que quizs la accin analgsica sea la suma de
intervenciones a distintos niveles, entre otros motivos porque ejerce una analgesia que da como resultado poco tiempo
de beneficio teraputico (de 12 a 24 horas), pero que despus, en el transcurso de las sesiones, se transforma en
perdurable o definitivo.
Los niveles a los que actuar el lser sern los siguientes:

(1) En el mbito local reduce la inflamacin y elimina sustancias alggenas, reabsorbiendo edemas y exudados;
en definitiva, interviene interrumpiendo l circulo vicioso contractura - edema - dolor.

(2) Elevando el umbral del dolor, al producir una elevacin del dintel doloroso en las terminaciones nerviosas
libres y en los receptores libres.

(3) Modificando el mensaje elctrico de los nervios sensitivos, interrumpiendo /dificultando su transmisin.
Directamente acta manteniendo el gradiente inico de reposo a ambos lados de la membrana celular.
Indirectamente, evitando o disminuyendo la despolarizacin al aumentar el ATP mitocondrial que permitir que la
bomba de sodio pueda mantener el potencial de membrana.

(4) Actuando a distancia sobre el "filtro del dolor" (formacin ganglionar del asta posterior de la mdula), como
un estimulo constante sobre las fibras gruesas, bloqueando as el paso de las sensaciones dolorosas transmitidas
por las fibras finas al cerebro.

(5) Actuando a nivel del tlamo, bloqueando la percepcin del dolor, al estimular la produccin de
neurotransmisiones endgenos como la encefalina y, en particular, las betaendorfinas.

(6) A partir de zonas reflejas (puntos de acupuntura, zona de Head, puntos gatillos) por actuacin sobre el
cerebro, disminuyendo los niveles de bradiquinina en el mbito local y activando la liberacin de pptidos
endgenos (endorfinas), que actuaran como inhibidores de la sensacin dolorosa.

[D]

Fig. 7. Actuacin del lser en los diferentes niveles.

Efecto antiinflamatorio, antiedematoso y normalizador


circulatorio.
La accin del lser a nivel antiinflamatorio es consecuencia de la accin que ejerce este sobre las postaglandinas,
modificando la presin hidrosttica intracapilar con la consiguiente mejora en la absorcin de lquidos intersticiales y
como consecuencia la reduccin de los edemas con activacin de la regeneracin tisular.
Acta tambin sobre la circulacin local, de manera que provoca un estmulo de esta por vasodilatacin arteriolar y
capilar atrmica, al aumentar la renovacin de sangre se favorece el aporte de neutrfilos y monocitos y, asimismo, la
reabsorcin del exudado fibrinoso, todas estos efectos darn como consecuencia:

Mayor aporte de nutrientes y oxigenacin (trofismo celular).

Ms elementos defensivos con un mayor flujo hemtico.

Modificacin de la presin hidrosttica intracapilar.

Muchas de las indicaciones en las inflamaciones agudas pueden tratarse con lser desde su iniciacin, con la sola
precaucin de aplicar dosis bajas al principio.

Efecto bioestimulativo y trfico tisular.


Los efectos ms importante a este nivel, estudiados entre otros por el Prof. Benediccenti se pueden resumir en:

Estimulacin en la produccin de ATP mitocondrial.

Incremento de la sntesis de las protenas.

La produccin de ATP por las mitocondrias despus de la aplicacin de radiacin lser ha sido estudiada y cuantificada
por numerosos autores, registrandose aumentos de hasta el 22%. El estimulo trfico proviene probablemente de la unin
del efecto a nivel circulatorio con el efecto potenciador de la produccin de energa disponible en la clula. Posterior a la
irradiacin aumenta la neoformacin capilar y la multiplicacin celular.
En estudios realizados sobre tejidos posteriores a la irradiacin con lser, se ha demostrado un aumento de fibroblasto y,
como consecuencia, de fibras de colgeno; incremento de la velocidad de crecimiento de nervios seccionados;
incremento en la reepitelizacin a partir de restos basales; incremento del ritmo de divisin celular; regeneracin de
vasos sanguneos, a partir de los ya existentes.

Metodologa Teraputica.
Entendemos por laserterapia la aplicacin de la radiacin lser en cuanto a agente fsico que comunica una energa a
una zona concreta con fines teraputicos. Para realizar una buena metodologa teraputica, deberemos observar una
serie de normas de uso general referentes al local, al uso, ala aplicacin teraputica, etc. Todas estas premisas sern
necesarias para un correcto uso y as poder obtener buenos resultados.

Metodologa Teraputica.
Entendemos por laserterapia la aplicacin de la radiacin lser en cuanto a agente fsico que comunica una energa a
una zona concreta con fines teraputicos. Para realizar una buena metodologa teraputica, deberemos observar una
serie de normas de uso general referentes al local, al uso, ala aplicacin teraputica, etc. Todas estas premisas sern
necesarias para un correcto uso y as poder obtener buenos resultados.

Referentes al local.

La habitacin destinada para trabajar con el lser, debe ser nica y exclusivamente reservada para este fin. No
deber tener superficies cromadas, plsticos ni espejos, para evitar cualquier problema de refraccin indirecta.

Deber estar excesivamente iluminada para provocar miosis en el fisioterapeuta al aplicar la radiacin lser.

Se deber evitar tener sustancias inflamables por la posibilidad que tiene el rayo lser de concentrar toda su
energa en un punto.

Referentes al uso.

Tanto el fisioterapeuta como el paciente, debern llevar puestas gafas con colimadores laterales de proteccin
contra radiacin roja (gafas violetas), o radiacin infrarroja (gafas verdes) segn el lser utilizado, para evitar daos
en la retina; debido a que el ojo por su estructura anatmica y funcional y por su comportamiento ptico, es el
rgano ms vulnerable.

Esto es debido a la posibilidad de transmisin de los rayos lser de longitudes de ondas, en el visible y vecino IR (de 400
a 1200 nm) a travs de los medios transparentes del ojo hasta la retina, as que el poder de refraccin del sistema
diptrico ocular (crnea, humor acuoso, cristalino y humor vtreo) que determina una concentracin elevada de la
energa incidente sobre una zona retiniana reducida.

Se debe limpiar la piel de paciente con ter, a fin de quitar el film hidrolipdico y evitar toda posibilidad de
fenmenos de refraccin.

Tcnicas de aplicacin.
Existen diversas tcnicas de aplicacin que, en base a la experiencia clnica, segn el tipo de tratamiento y la superficie
a tratar se pueden resumir de la siguiente manera:

Aplicaciones puntiformes: sobre un punto.

Aplicaciones multipuntiformes o ducha lser: varios puntos simultneamente.

Aplicacin zonal: zona circunscrita.

Aplicacin multizonal: varias zonas tratadas simultneamente, en forma activa o pasiva.

Aplicacin de barridos: recorridos lasricos a velocidad constante y sobre un circuito repetitivo, bien manual o
escaneado.

Aplicacin de pinceladas: trayecto lser de una aplicacin lineal con una sola exposicin, bien manual o
escaneado.

Aplicaciones de impregnacin lasrica: pincelada y/o barrido previos a tratamientos, suele durar 1/4 del tiempo
total de aplicacin. Recomendadas por el Prof. Inyushin, puede ser activas lineales, activas circulares o de
pinceladas manuales.

Segn la movilidad aplicada sobre el puntal lser, se puede hacer la siguiente clasificacin de aplicaciones:

Aplicaciones pasivas: puntal fijo sobre la piel, suele realizarse con aplicacin mecnica (brazo articulado).

Aplicaciones activas: se ejerce un movimiento al puntal que a su vez puede ser:

Activa lineal: movimiento del puntal sobre la linea.

Activa circular: movimiento en crculos sobre una zona que a su vez puede ser de giro dextrgiro o levgiro.

Activa lineal puntual: con la extremidad del puntal fija sobre la piel se acta siguiendo una trayectoria lineal.

Activa circular puntual: con la extremidad del puntal fija sobre la piel se acta en forma circular en sentido de
dextrgiro y levgiro.

Clculo de la energa aplicada: dosimetra.


La potencia en los lseres.
El mayor o menor efecto que se obtenga con la laserterapia, estar en relacin directa con el aporte suficiente de
energa para que, mediante su absorcin y transformacin, pueda generarse efectos teraputico. Todo generador de
radiacin lser emitir ms o menos fotones segn cual sea su potencia de emisin.
Si aplicamos las formulas siguientes:

[D]
Podemos relacionar la energa aportada con la potencia de emisin del lser y el tiempo aplicado. Por lo tanto, va ha ser
la potencia el primer dato a conocer para as poder calcular el tiempo. Al disponer de equipos que emiten de una forma
muy diferente, unos como los lseres a gas, de una forma continua (lser de He Ne) y otros como el diodo de infrarrojo
que trabajan a impulsos (lser a semiconductores IR), veremos a continuacin los datos necesarios para el calculo de la
potencia.

Clculo de la energa en el lser de He Ne.


El nico dato que identifica al lser de He Ne es la potencia de emisin, dato suficiente que nos permite calcular la
energa aportada en un segundo.

Si tenemos por ejemplo un lser de He Ne de 20 miliwatios en cada segundo nos suministrar 0,020 Julios, debiendo
emitir durante 50 segundos para aportar una energa de 1 Julio.

Calculo de la energa en un lser de IR.


En el lser de diodo IR, que como vimos anteriormente emite a impulsos, necesitaremos conocer los tres siguiente
parmetros para calcular la energa emitid

Potencia de pico o potencia mxima a la que emite.

Duracin de cada impulso.

Frecuencia de trabajo del emisor.

Al conocer estos tres datos, podremos decir que la energa aportada por un lser en 1 segundo, ser la suma de las
energas aportadas por cada emisin. Si tenemos por ejemplo un lser a diodo IR con una potencia mxima de 50 W,
con una duracin de cada impulso de 200 nanosegundos (200 x 10 -9 seg) y una frecuencia de trabajo de 5 Hz., se puede
calcular la energa aportada en cada impulso y en un segundo.

Energa aportada por impulso = 50 W x 0,000.000.200 = 0,000.01 julio.

Energa aportada en un segundo = 0,000.01 x 5 impulsos = 0,000.05 julio.

Como observamos la potencia media o potencia eficaz es de solo 0,05 mW , si por el contrario hacemos trabajar al lser
a una frecuencia de 5.000 Hz obtendramos:

Energa en un segundo = 0,000.01 x 5.000 impulsos = 0,05 julios, o lo que resulta igual 50 mW. El dato que nos
indica la capacidad de como se aporta la energa a travs de un lser a diodo, es la potencia media, su formula ser
la siguiente:

Potencia media = Potencia Mxima x Duracin del impulso x frecuencia.

Densidad de energa.
La densidad de energa es el dato que aporta al fisioterapeuta el conocimiento exacto de la eficiencia de la laserterapia.
Una vez que conocemos la energa aportada por un equipo de lser, debemos cuantificar sobre que superficie se
deposita, la unidad de superficie tomada va ha ser el cm2.
Si la energa total la concentramos en una pequea zona, cada clula dispondr de mayor energa que al depositar esta
misma sobre una superficie mayor, lo cual conllevara resultados diferentes.
A la relacin existente entre la energa suministrada a un paciente y sobre la superficie que se deposita, la denominamos
Densidad de Energa (DE), su unidad ser el Julio/cm2 y su formula ser:

[D]
En funcin de los resultados a conseguir en su aplicacin clnica, podemos establecer las siguientes Densidades de
Energa:

Procesos inflamatorios en su fase

2 a 4 julios/cm2

aguda y subaguda

500 Hz
2 a 4 julios/cm2

Procesos circulatorios recientes

300 - 500 Hz
7 a 8 julios/cm2

Procesos inflamatorios en su fase crnica

700 - 1500 Hz

Procesos de desgaste y

6 a 9 julios/cm2

efecto trfico regenerativo

1000 - 1500 Hz
3 a 6 julios/cm2

Efecto analgsico en dolor radicular,


postraumtico y reumtico.

500 - 700 Hz

De todas formas para la dosificacin real tendremos que valorar otros factores adems de la Densidad de energa como
sern: tamao de la lesin, su profundidad, tratamientos previos recibidos con otro tipo de terapia, si la laserterapia se
aplica sola o con otro conjunto de tcnicas, medicacin que recibe el paciente, etc.

Calculo de la energa aplicada y del tiempo de


exposicin.
Para llevar a cobo una correcta dosificacin con lser, ser necesario a diferencia de lo que ocurre con otras tcnicas de
electroterapia, variar el tiempo de aplicacin. Esto es debido a que la potencia expresada en Watios es fija en la salida

de equipo de lser, ya trabaje de una forma continua o a impulsos, por lo tanto para influir sobre la energa slo
podemos controlar el tiempo.
Las formulas a emplear sern:

[D]

[D]

[D]
Al venir fija la potencia de salida en watios de la fuente de lser, lo que nos va ha interesar es calcular el tiempo de
exposicin despejando el tiempo de la formula anterior:
Aplicaremos dos ejemplos prcticos para su fcil compresin:

Tenemos un lser de He Ne de 15 mW de potencia, la superficie del deposito es de 0,03 cm 2, y la perdida de la


fibra ptica es de un 30%. Deseamos realizar aplicaciones puntuales con una Densidad de energa de 4 julios/cm 2.

[D]

Tenemos un lser a diodo IR de 50 W de potencia de pico, trabajando a una frecuencia de 3000 Hz, la duracin
del impulso es de 200 nanosegundos, la superficie del puntal es de 0,1 cm 2 y deseamos realizar aplicaciones de
Densidad de Energa de 4 julios/cm2.

Potencia Media = P. de Pico x D del impulso x F. de repeticin.

Pm = 50 W x 0,000000200 seg x 3000 = 0,03 W o 30 mW.

[D]

Contraindicaciones absolutas.

Irradiacin directa o diferida del lser sobre la retina, por producir casi siempre lesiones irreversibles en la
misma.

Aplicacin del lser que posibilite la llegada del haz hasta los folculos tiroideos y las paratiroides.

Largo tiempo de exposicin en las mastopatas.

Irradiacin del vertex craneal en epilpticos y regiones proximales.

Alta frecuencia sobre mucosas (nasal, bucal, endoanal, vaginal) y regiones ricas en melanina por el incremento
de la absorcin de la radiacin sobre la zona.

Contraindicaciones relativas.

En ciertas arritmias cardiacas y cardiopatas con sntomas de descompensacin.

En pacientes con marcapasos implantados, no se deber irradiar la zona.

En neoplasias que por su ubicacin permita alcanzar el haz de lser a las clulas neoplsicas, pudiendo
modificar su conducta mittica.

En infecciones agudas focalizadas y superficiales por el efecto trmico, bioqumico que el lser conlleva.

Sobre el abdomen de la embarazada por la posibilidad de irradiar y variar el comportamiento del desarrollo de
algunas funciones fetales.

Tras la ingesta de algunos frmacos con accin fotosensibilizantes.