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Nacido
en otra
parte
Un ensayo sobre la
migracin internacional,
el desarrollo
y la equidad
Bob Sutcliffe

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Bob Sutcliffe
Hegoa
Facultad de Ciencias Econmicas
Lehendakari Agirre, 83
48015 Bilbao
ISBN: 84-89916-03-9
Depsito Legal: xxxxxx
Diseo y maquetacin: MARRA Publicidad
Imprime: BEREKINTZA S.L.

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Agradecimientos
Quiero agradecer la ayuda de varias personas
en la preparacin de este libro: como siempre,
a Itziar Hernndez e Iaki Gandariasbeitia,
documentalistas de Hegoa: a Antonino de Leo,
lvaro Nebreda, Michael Jacobs y Judy Mabro
por su ayuda durante la investigacin:
a Alfonso Dubois, que coment un borrador:
a Ana Santamara e Iaki Palmou de Marra
por su profesionalidad en el trabajo editorial:
a Carlos Askunze por su ayuda en la edicin,
y especialmente a Puy Ruiz de Larramendi
por su difcil y delicada ciruga lingstica
del texto y a Conchi Roig por su traduccin
del ingls de algunos textos.
Agredezco tambin la financiacin del trabajo
por la Agencia Espaola de Cooperacin
Internacional a travs de la Unidad de ONG
(convocatoria 1996).

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Contenido

Captulo I Estudiando la migracin

13

1. La migracin del Sur, un fenmeno multifactico

13

2. La orientacin del estudio de la migracin

14

3. La migracin como aspecto de desarrollo

16

Captulo II Migracin y teoras

19

1. El estado del debate sobre la migracin

19

2. Un categorizacin de las teoras recientes en las ciencias sociales

24

a. La economa ortodoxa

24

b. La nueva economa de la migracin

25

c. Mercados de trabajo complejos

26

d. Demanda u oferta?

27

e. Enfoques crticos del capitalismo y el mercado

28

f. Las ciudades globales y la globalizacin

30

g. Las redes y sistemas de migracin

32

h. La transicin migratoria

33

i. La teora de las disporas

34

j. Teora y evidencia emprica

34

3. El gran ausente en las teoras sobre la migracin: la ley

38

4. Importantes dicotomas en las teoras sobre la migracin

42

a. Migraciones forzosas y voluntarias, refugiados y migrantes

42

b. Migrantes econmicos y polticos

46

c. Migracin legal e ilegal

49

d. Migraciones temporales y permanentes

51

e. Migrantes, extranjeros y minoras tnicas

52
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Captulo III La historia de las migraciones


1. El ser humano: una especie migrante

55

2. Las migraciones del Sur en el pasado

57

3. Las grandes migraciones desde 1950

59

Captulo IV Los pases de destino del Norte

65

1. Europa occidental

65

2. Estados Unidos, Canad y Australia

73

3. Japn

78

4. Migracin y demografa

80

5. El mercado de trabajo

84

6. Las finanzas pblicas y los servicios sociales

86

7. La estructura social y cultural

89

Captulo V La migracin desde y dentro de los pases del Sur


1. Amrica Latina y Caribe

55

97
97

2. Asia

104

3. Los pases productores de petrleo del oeste de Asia


y norte de frica

110

4. frica

113

5. Europa del Este

116

6. Gnero y migracin

120

7. Las remesas y sus efectos

131

Captulo VI Migracin y desarrollo

145

Captulo VII Migracin y equidad

153

Lista de fuentes de los grficos

171

Bibliografa de obras consultadas y citadas

173

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ndice de figuras

II.1

Etapas del proceso migratorio

35

II.2

Los pases de origen y de destino de los refugiados

44

II.3

Refugiados y desplazados internos como % de la poblacin


en pases de origen y de refugio, 1995

45

II.4

Migracin ilegal y fronteras peligrosas

50

II.5

Inmigrantes, extranjeros y minoras tnicas: categoras


que se solapan

53

III.1

150.000 aos de migracin humana

55

III.2

Algunas migraciones de la era capitalista

57

III.3

Los pases de emigracin e inmigracin, 1990-1995

63

IV.1

La tasa de migracin neta en pases occidentales, 1970-1996

65

IV.2

Extranjeros o nacidos en el extranjero como %


del total de residentes, 1995

67

Extranjeros o nacidos en el extranjero como %


de la poblacin, 1950-1995

68

IV.4

La migracin transmediterrnea

70

IV.5

EE.UU.: Nmero de inmigrantes anuales, 1820-1995

74

IV.6

EE.UU.: Lugar de origen de los inmigrantes, 1900-1996

75

IV.7

La migracin asitica hacia EE.UU., Canad y Australia

76

IV.8

EE.UU.: Estructura por edad de los inmigrantes comparada


con la poblacin residente, 1990

81

Holanda: Estructura por edad de los inmigrantes comparada


con la poblacin residente, 1990

81

IV.3

IV.9

IV.10 Contribucin de la migracin y los nacimientos al crecimiento


demogrfico en los pases de la OCDE, 1994
82
IV.11 Comparacin de proporcin de extranjeros en la poblacin
con la tasa de paro en los pases de la OCDE, 1995

85
9

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IV.12 Distribucin de las minoras tnicas en Gran Bretaa, 1991

88

IV.13 Distribucin de los extranjeros en Francia, 1990

90

IV.14 Distribucin de las minoras tnicas en Londres, 1990

91

IV.15 Inmigrantes como % de la poblacin en estados


y ciudades de Estados Unidos, 1990

92

IV.16 Poblacin de origen hispano en Estados Unidos, 1990

93

IV.17 Composicin tnica porcentual de la poblacin del


condado de Los ngeles, California, 1960-1990

94

IV.18 Condado de Los ngeles: distribucin tnica porcentual


de la poblacin, 1990

94

IV.19 Nueva York: distribucin tnica porcentual de la poblacin,


1990

95

V.1

La migracin reciente desde los estados de Mxico a EE.UU.

99

V.2

Emigracin mejicana a Estados Unidos, 1911-1995

101

V.3

Migracin en el Cono Sur, c. 1980

102

V.4

Aspectos de la migracin caribea y centroamericana

103

V.5

La importancia de los pases productores de petrleo


en la migracin asitica

105

Migrantes regionales en el Sudeste de Asia, 1990-1994

108

V.6a

V.6b Flujos de migracin en el Sudeste de Asia, 1994


V.7

Porcentaje de la poblacin de pases africanos nacida


en el extranjero, c.1985

114

V.8

La migracin en el oeste de frica

115

V.9

Las migraciones en la CEI en 1996

117

V.10

La tasa de migracin neta en los pases de Europa del Este

118

V.11

Croacia: concentracin geogrfica de la emigracin

120

V.12

Variabilidad del ratio mujeres/hombres en distintas


migraciones

123

Ratio mujeres/hombres en pases de inmigracin


y emigracin

124

V.13

10

109

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V.14

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Francia: hombres y mujeres en la poblacin y la fuerza


de trabajo, 1990

129

V.15

Las remesas netas en 1995

133

V.16

Las remesas brutas en 1995

134

V.17

26 pases donde las remesas superan el 3% del PIB

136

V.18

22 pases donde las remesas superan los 50 dlares


por persona

136

V.19

25 pases donde las remesas superan la ayuda al desarrollo

137

V.20

23 pases donde las remesas son ms del 5% de las


exportaciones

137

Las remesas como % del PIB, de las exportaciones


y de las importaciones

140

VII.1 Tasa anual de nacionalizacin en 17 pases desarrollados,


1995

164

VII.2 Los ngeles: renta relativa de los inmigrantes


y de sus pases de origen, 1995

165

V.21

ndice de cuadros
III.1
III.2
III.3
IV.1

Migrantes internacionales de los pases en desarrollo,


1960-1989

60

Migraciones anuales netas mximas del Sur al Norte,


1960-1989

60

Pases con niveles estimados de emigracin e inmigracin


como % de su poblacin

64

Inmigrantes legales a Estados Unidos, 1980-1995,


segn su categora

77

V.1

Migracin entre los pases de la antigua URSS, 1996

119

V.2

Porcentaje de mujeres en la inmigracin reciente a pases


desarrollados

126

Nmero de mujeres por cada 100 hombres en las


poblaciones inmigrantes en Europa, 1995

127

Mujeres por cada 100 hombres en la fuerza de trabajo, 1995

128

V.3
V.4

11

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I. Estudiando la migracin

1. La migracin del Sur, un fenmeno multifactico


Es relativamente fcil definir la migracin. Consiste en el abandono por determinadas personas de su lugar de residencia y la adopcin de uno nuevo durante un
perodo relativamente largo, aunque no sea necesariamente permanente. Pero
dentro de tal definicin se incluyen fenmenos sociales de tipos muy diversos.
Dado que no todos se tratan en este libro, es importante comenzar con un esfuerzo por delimitar el fenmeno que se estudiar aqu. En primer lugar, este libro trata de las migraciones internacionales y no de las migraciones internas. Esta distincin es en parte significativa y en parte arbitraria. Es arbitraria en el sentido de
que el cambio de entorno social y econmico, independientemente de la distancia que supone una migracin, puede ser igualmente grande en el caso de una
migracin nacional que en el de una internacional. Hoy en da cruzar la frontera
entre Mxico y Estados Unidos, por poner un ejemplo, puede suponer menos
cambio para la persona migrante que emigrar desde un rea rural del estado de
Chiapas para ir a la capital. Pero la diferencia entre la migracin interna y la internacional es en s misma significativa en el sentido de que implica un cambio legal
en el status de la persona. En la mayora de los pases del mundo es perfectamente legal que un habitante se mueva dentro del pas. Pero el movimiento entre
distintos pases no es siempre legal. Muy al contrario, es siempre ilegal si no se
siguen varios procedimientos legales. La migracin internacional cambia el status
jurdico de la persona de una forma que no lo hace la migracin interna. La migracin interna es una cuestin poltica algunas veces, pero la migracin internacional lo es siempre.
En segundo lugar, es imposible hablar de la migracin sin mencionar las migraciones forzosas y a los refugiados. Pero este estudio no se centra fundamentalmente en esta clase de migracin. No porque no valore su importancia sino
porque muchas de las cuestiones y problemas que surgen de la migracin forzosa son muy particulares y diferentes de otras formas de migraciones. El tema
de este libro es ms bien la migracin en la que existe por lo menos un grado
de voluntariedad. Sin embargo, presto gran atencin a la relacin entre el carcter forzoso y la voluntariedad en la migracin y reconozco que muchas de las
migraciones, en la prctica, contienen una mezcla de las dos. Adems se admite que, en las definiciones y polticas debatidas en los discursos sobre la migracin, la migracin forzosa y la voluntaria estn cada vez ms inextricablemente ligadas. Ms adelante se criticarn las distinciones que se suelen hacer entre
la migracin econmica y la migracin poltica, entre la bsqueda de asilo y la
bsqueda de mejora econmica, entre migracin forzosa y migracin voluntaria. Todas estas definiciones cambian de forma constante, debido en parte precisamente a la interrelacin que existe entre ellas.
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Nacido en otra parte

Estudiando la migracin

En tercer lugar, este estudio no se ocupa apenas de la cuestin de las migraciones entre pases ricos. Hoy en da stas constituyen solamente una pequea parte de las migraciones mundiales. Aqu el enfoque se centra en el papel de la
migracin en los pases del Sur y su relacin con la cuestin del desarrollo. Por
lo tanto, pongo el nfasis en las migraciones Sur-Norte y en las migraciones internacionales entre pases del Sur. Aqu se menciona la migracin entre pases desarrollados sobre todo en un sentido histrico, por los paralelismos que pueden
existir con las migraciones contemporneas en el Sur.
La migracin internacional es en la actualidad un fenmeno con mltiples
aspectos, cada uno de los cuales ha sido muy estudiado y comentado. El objetivo de este trabajo no es profundizar en el estudio de uno de estos aspectos,
sino ms bien intentar trazar un perfil de varios de ellos y de sus interrelaciones, tanto en el mbito de los fenmenos reales como en el de los debates tericos sobre los mismos. Pretende hacer mencin de una amplia gama de literatura sobre el asunto proveniente de diversos campos de estudio y debate, y
sugerir implcitamente las direcciones que pueden tomar otras investigaciones
ms especficas y concretas.

2. La orientacin actual del estudio de la migracin


Hoy es generalmente aceptado el hecho de que la raza humana apareci en primer lugar en el este de frica y que el poblamiento de los dems continentes tuvo
lugar durante centenares de miles de aos a travs de grandes migraciones. En
este contexto de muy largo plazo, la migracin interterritorial aparece como un
aspecto fundamental de la naturaleza humana. Sin embargo, el concepto actual
ms comn del ser humano es que se trata de una especie sedentaria, dividida en
muchos grupos y culturas, cada uno de los cuales corresponde a un lugar geogrfico que es su territorio. Este planteamiento lleva a que la migracin sea considerada como un fenmeno inusual, anormal, excepcional, hasta socialmente
patolgico. Y este hecho afecta en gran manera a la naturaleza de los debates tericos sobre la materia.
Hay muchas teoras sobre las crisis econmicas agudas, pero pocas sobre el comportamiento regular de la economa. Hay muchas teoras sobre la homosexualidad,
pero pocas sobre la heterosexualidad. La medicina estudia la enfermedad mucho
ms que la salud. Esto sucede tambin en lo que concierne a cualquier fenmeno social. La teora tiende a surgir para explicar lo que se considera conducta
anormal, minoritaria. Y as ocurre en el campo de los movimientos internacionales de personas.
Las teoras en este campo se restringen casi siempre a explicar la migracin y no
el fenmeno contrario. Implcitamente, el hecho que se quiere explicar es la decisin de una persona de irse de donde reside o de donde naci. Pero sabemos
que, a pesar de la importancia del fenmeno de la migracin internacional en la
actualidad e histricamente, hoy en da solamente una minora de la poblacin
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Estudiando la migracin

mundial es migrante. Aqu, sin embargo, planteo otra pregunta: no por qu el


uno o dos por ciento de la poblacin mundial es migrante? sino por qu el 98 o
99 por ciento de la poblacin no lo es? La pregunta es igualmente vlida. Es un
error suponer que lo que hace la mayora no necesita explicacin. Centrar las teoras en las caractersticas de minoras es contribuir muy sutilmente, aun sin intencin, a la impresin de que su conducta es anormal.
Desde un principio sera fcil elaborar una lista de motivos por los que una persona puede emigrar: el intento de mejorar su nivel de vida en el sentido ms
amplio del trmino, la idea de que debe de haber sitios mejores para vivir que el
suyo, el deseo de ver otros lugares y tener nuevas experiencias, la necesidad de
escapar de situaciones sociales y personales agobiantes, el deseo de adquirir ms
independencia personal, el reencuentro con amigos aorados, y muchos ms.
Todos parecen tan perfectamente normales que le pueden hacer a uno preguntarse por qu no hay ms migracin. Por qu tanta gente permanece en su lugar
de nacimiento o de residencia estable? Dentro de las respuestas a esta pregunta
se pueden sugerir: la satisfaccin con su situacin econmica y social, la ausencia
de inters por el exterior, las restricciones contra la migracin impuestas tanto por
las autoridades en los lugares de salida como por las de los lugares de llegada, el
temor a lo desconocido, la ausencia de ambicin y curiosidad, y tambin en este
caso muchas razones ms. Insisto en que, en principio, no hay razn para pensar
que los motivos para quedarse son ms o menos normales, ms o menos socialmente patolgicos que los motivos para emigrar.
Pero centrarse en las teoras relativas a las causas de la emigracin, y no en las
relativas a las causas de la no-emigracin, produce de forma sutil si no insidiosa la idea de que la migracin internacional es un fenmeno irregular, que necesita ser explicado, y as se traduce en prejuicios contra la migracin. Est muy
arraigada, y se debate poco de manera abierta, la idea de que en un mundo normal los seres humanos pertenecen a una comunidad geogrfica y muchas veces
tnica o culturalmente definida, donde deben desarrollar su vida como parte de la
de su comunidad. Esta idea se ha impuesto cada vez con ms fuerza durante la
poca moderna, caracterizada por el desarrollo del Estado-nacin y por la elaboracin de un gigantesco aparato fsico y social para controlar los movimientos a
travs de sus fronteras. Una sociedad que genera mucha emigracin es considerada una sociedad problemtica o patolgica. Y a veces as se considera tambin
al migrante: es la persona que viola la norma de desarrollar su vida en el sitio al
que pertenece. Existe casi universalmente el supuesto de que, si los emigrantes
pudieran satisfacer sus necesidades en su lugar de origen, eso sera mejor para
ellos, para sus propias comunidades y para la comunidad a la que emigran. Es un
supuesto que, adems de negar que el fenmeno de quedarse en su sitio tambin
requiere explicacin, tiende a restar importancia a las fuerzas que restringen la
migracin: las medidas, muchas veces muy represivas, que impiden que una persona salga de su propio pas o llegue a otro.
Digo esto no como preparacin para la presentacin de una nueva teora sobre la
ausencia relativa de migracin internacional, sino para corregir un enfoque general que a mi parecer infecta todo el debate sobre la migracin. Dicho enfoque nos
hace exagerar las dimensiones del fenmeno actual y malinterpretar su significa15

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Estudiando la migracin

do. El anlisis tiene que ser diferente segn se considere la migracin como un
fenmeno necesariamente anormal y sintomtico de una patologa social, o como
un fenmeno perfectamente normal y tan connatural a la especie humana como
a los elefantes o los pjaros o, como al final comentar, a las mariposas monarca
(monarch butterflies) y las ballenas grises (gray whales).
Pero, por otro lado, es importantsimo reconocer que muchas de las migraciones
reales de la poca actual s son patolgicas. Son migraciones forzosas que responden a una trgica destruccin de la seguridad poltica o fsica de los migrantes. Este doloroso hecho tiene mucha influencia en el debate sobre la migracin
en general. En un extremo, genera la tendencia (especialmente entre escritores
tericos) de suponer que todas las migraciones son, de una manera u otra, forzosas. En el otro extremo, induce a pensar (especialmente entre gobiernos de pases receptores de migrantes) que no tienen nada que ver con la migracin en
general: habr que aceptar con desgana la migracin internacional forzosa como
una trgica necesidad para eliminar cualquier otro tipo de migracin. Las dos conclusiones crean, desde puntos de vista muy diferentes, un prejuicio ms contra la
migracin en general.
El punto de partida de este estudio es que la migracin forzosa, como cualquier
otra imposicin social, es inaceptable; que gran parte de la migracin internacional
es y ha sido forzosa; que, sin embargo, la migracin internacional juega un papel
positivo en la vida de las personas y las comunidades humanas; que una parte de
la migracin actual y del pasado ha tenido esta caracterstica positiva, y que el
mundo ser mejor cuando nadie se vea obligado a emigrar, pero tambin cuando
todos tengan derecho a hacerlo libremente.

3. La migracin como aspecto de desarrollo


La mayora de los habitantes de casi todos los pases desarrollados puede encontrar las races de sus antepasados en los mismos lugares, o cercanos, donde habitaban antes de que tuviera lugar el desarrollo econmico moderno. Unos pocos
pases desarrollados, sin embargo, se encuentran ahora poblados por gente cuyos
antepasados emigraron de otro sitio durante la poca del desarrollo capitalista
moderno.
El pensamiento sobre el desarrollo se halla dominado, aunque no explcitamente,
por el primer modelo (el europeo) y no por el segundo (el estadounidense), en
tanto que imagina que la eliminacin de la pobreza mundial resultar del desarrollo progresivo de todos los pases del mundo y no, ni siquiera en parte, de la
migracin masiva de poblaciones pobres a pases ms ricos.
La idea del desarrollo es por eso casi siempre la idea del desarrollo de un pas y
no del mundo entero o de individuos. El nuevo pensamiento de los ltimos aos
sobre el desarrollo puede producir una percepcin diferente del papel que la
migracin tiene en l.
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Estudiando la migracin

Cuando la migracin representa una ausencia temporal del pas de origen no hay
problema porque no coincide con los conceptos tradicionales del desarrollo ni
tampoco con los nuevos. Pero qu se puede decir de la migracin permanente
del Sur al Norte? El emigrante a largo plazo no va a formar parte de la sociedad
de la que ha salido y, por eso, tampoco va a contribuir a su desarrollo. Los nuevos conceptos de desarrollo, sin embargo, enfatizan la satisfaccin de las necesidades bsicas, la equidad, el equilibrio ecolgico y la cultura, aspectos que se
recogen, por ejemplo, en los conceptos de desarrollo humano y desarrollo sostenible. Es evidente que la migracin permanente puede ayudar y puede perjudicar
al desarrollo as entendido. Todo depende del tipo de migracin y de sus efectos
concretos. Se puede decir, sin embargo, que existe el temor a que la emigracin
pueda acarrear consecuencias negativas para el desarrollo. Se teme especialmente
que suponga una sangra del mejor capital humano de un pas, lo que hara ms
difcil la satisfaccin de las necesidades bsicas de quienes se queden, y que se
produzca la absorcin de los migrantes en culturas ajenas, especialmente en la cultura del pas anfitrin. No hay razn para presuponer que estos temores se vayan
a cumplir. Todo depende de los efectos concretos de la migracin. La migracin
es capaz tanto de ayudar a cumplir como de perjudicar los objetivos del desarrollo humano sostenible.
Cuando el desarrollo se ve no desde el punto de vista de la repeticin de un proceso determinado en cada pas, sino como un proceso de satisfaccin de las necesidades humanas a nivel global, la migracin puede entenderse como un elemento que representa un papel esencial. Desde un concepto global del desarrollo, no
es necesario seguir pensando que los objetivos tienen que cumplirse en el punto
geogrfico donde se encuentran en un momento determinado las personas que
padecen necesidad. Puede ser ms racional que todas, o algunas, se trasladen a
otro sitio, siempre que sea un movimiento voluntario. En este sentido, la migracin puede formar parte importante de un proceso de desarrollo global. El prejuicio contra la migracin radica en gran parte en dos ideas: a) migrar a otro sitio
para satisfacer las necesidades no es la opcin ms deseable, y b) muchas de las
migraciones masivas del pasado fueron impuestas y supusieron un enorme sufrimiento humano. La primera proviene de no ver el desarrollo en un contexto global, y la segunda formula una falsa ecuacin entre migracin y migracin obligatoria. Ms adelante volver sobre estos temas.

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II. Migracin y teoras

1. El estado del debate sobre la migracin


La migracin genera una larga serie de preguntas que dan lugar a debates tericos: cuntas personas emigran?, qu tipo de personas son?, por qu emigran?,
qu determina la eleccin de destino?, cules son los efectos de la migracin
sobre los propios migrantes, sobre las regiones de donde salen, sobre las regiones adonde llegan?, cmo reaccionan los sistemas polticos y los gobiernos en los
pases de origen y destino?, son sus polticas ticamente justas, polticamente
razonables y tcnicamente exitosas?, y, finalmente, qu grado de libertad de movimiento internacional y qu grado de movimiento real seran deseables en un mundo mejor? Responder a estas preguntas plantea tareas importantes para las distintas disciplinas de las ciencias sociales y para la filosofa.
La migracin es un fenmeno que responde a la necesidad humana, igual que
muchos ms, como el trabajo, la seguridad social, etc. A veces responde a necesidades de emergencia. La migracin es la escapatoria de una suerte que parece
todava peor. As algunas migraciones son acciones impuestas por la fuerza al
migrante. No tiene ninguna eleccin real y la nica alternativa puede ser la muerte. Y, en el otro extremo, puede ser una libre eleccin de su lugar de residencia
por parte de la persona que emigra. Lo que vara entre estas experiencias es su
grado de voluntariedad.
Necesariamente hay pocas teoras sobre la migracin forzosa: un fenmeno sin
alternativa no requiere explicacin. La teora en este campo tiene la tarea de
explicar los desastres que han producido las migraciones forzosas. Las teoras
sobre la migracin, sin embargo, son teoras que pretenden explicar un fenmeno que demuestra algn grado de voluntariedad por parte de la persona
migrante. Se encuentran en cada campo de las ciencias sociales. A la economa
le toca explicar los motivos econmicos que determinan la accin de migrantes individuales, o a veces grupos ms grandes, y determinar el impacto de la
migracin sobre las condiciones econmicas en los pases de origen y destino,
su efecto sobre sueldos, empleo, servicios pblicos y crecimiento econmico. A
la sociologa le toca explicar la manera en que el funcionamiento del grupo
social en los pases de origen afecta a la decisin de emigrar o controla el papel
social del proceso de emigracin, y comentar el grado en que los emigrantes
se asimilan a las sociedades de destino. A la politologa le toca comentar las
polticas de inmigracin y su impacto en la vida poltica. A la demografa le
toca analizar el efecto de la migracin sobre la estructura de la poblacin por
edad y sexo y sobre su crecimiento. Y a la filosofa le toca debatir cuestiones
relacionadas con la justicia de las reglas que controlan las migraciones. Aunque
el nfasis de este estudio sea econmico, reconozco la validez de cada una de
estas preocupaciones y opino que la migracin es un fenmeno tan multifactico que no es propiedad intelectual de ninguna disciplina individual. Un enfo19

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Migracin y teoras

que terico general sobre la migracin tendr que ser extremadamente multidisciplinar, tanto para explicar su existencia y formas como para resolver las
cuestiones que plantea la inmigracin en la poltica.
Llama la atencin el hecho de que en ninguna de estas ramas de las ciencias sociales existe una lnea terica sobre la migracin universalmente, ni aun mayoritariamente, aceptada. En todas las disciplinas la inmigracin parece ser un asunto difcil de digerir. Y eso no se debe al hecho de que es un fenmeno multifactico cuya
explicacin requiere las contribuciones de distintas disciplinas. Ms bien parece
deberse a la ya mencionada dificultad de considerar la migracin como un parte
normal de la vida humana. La idea de que todo el mundo nace ligado a un pas y
que debe quedarse all est an profundamente enraizada en las ciencias sociales.
As, a pesar del gran aumento que en el nmero de estudios sobre la migracin
internacional se ha producido durante las dos ltimas dcadas y de la existencia de
numerosos institutos de investigacin y revistas cientficas dedicadas al asunto, la
migracin sigue estando curiosamente ausente de las reas y debates donde lgicamente se la debera encontrar. Esta ausencia se nota, por ejemplo, en el campo de
la filosofa moral y poltica. La gran mayora de los debates sobre derechos polticos, civiles y humanos se han desarrollado en un contexto nacional. El concepto de
derechos humanos universales se ha visto como una generalizacin de los derechos
nacionales reconocidos. Para casi todos los derechos que se mencionan en los grandes documentos de derechos humanos, como las constituciones de Estados Unidos
y de muchos otros pases y la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, no
ha sido difcil generalizar los derechos desde el mbito nacional hasta el internacional. Los derechos a la libertad de expresin y de asociacin, a un juicio justo, o
incluso los derechos al trabajo o a una alimentacin adecuada, se trasladan simplemente de un nivel al otro. En un mundo de Estados-naciones no hay nada contradictorio o difcil en decir en teora que cualquiera de los derechos mencionados
debe realizarse en todos los Estados-naciones del mundo. Son derechos sumables,
o sea, cuando se realicen en todos los pases del mundo se realizarn universalmente. Pero los derechos relacionados con el movimiento de personas son diferentes. La libertad de movimiento dentro de un pas ha sido reconocida durante mucho
tiempo como un derecho bsico del ciudadano, y aparece en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Pero este derecho no es sumable: si existiera
libertad de movimiento dentro de todos los Estados no existira libertad de movimiento en el mundo entero. Esto dependera del desmantelamiento de un aspecto
muy importante de los Estados-naciones: su derecho a controlar los movimientos a
travs de sus fronteras. Esta diferencia es la base de la razn por la que los debates filosficos y ticos no han podido tocar la migracin tan profundamente como
han tratado otras cuestiones de la tica poltica. Muchos filsofos liberales no han
podido incluir satisfactoriamente la migracin internacional en su enfoque terico
(ver captulo III). Slo recientemente se ha abierto un debate sobre la internacionalizacin del concepto de ciudadana (Baubck 1994).
La economa es la ciencia social que ms pretensiones tiene de ser una teora
general adecuada del comportamiento humano. Pero, enfrentados a la cuestin de
la migracin internacional, los economistas ortodoxos, que dominan la profesin,
parecen haber perdido su dogmatismo habitual. Sorprendentemente, la migracin
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internacional ha tenido una presencia reducidsima en el escenario de la teora


econmica, tanto histricamente como hoy en da. Un examen reciente del pensamiento de los economistas histricos sobre la cuestin concluye:
Si bien es cierto que algunos economistas han abordado cuestiones relativas a
la poblacin y al proceso migratorio, lo han hecho de forma tangencial y perifrica, sin atribuir mayor relevancia ni significacin a los efectos econmicos de
la migracin sobre las variables demogrficas, el volumen y la estructura profesional de la fuerza de trabajo, as como sobre la tasa de crecimiento de la economa y el proceso de desarrollo econmico. Adems, el vaco ocasionado por
la falta de un marco de referencia conceptual ha menoscabado la capacidad de
los economistas para emprender un estudio y un anlisis sistemticos del aspecto econmico en los orgenes, causas y consecuencias de la migracin...
...[ha habido] un descuido sistemtico del tema de la migracin en la evolucin histrica de la corriente principal del pensamiento econmico (Passaris 1990, 541-542).
Igualmente, cualquier tpico libro de texto contemporneo sobre economa internacional tratar las cuestiones del comercio internacional, el movimiento internacional de capital, los tipos de cambio, pero no mencionar la migracin de obreros o personas en general. Un vistazo rpido a una serie de libros de texto del
nuevo campo de la economa poltica internacional ofrece el mismo vaco en
cuanto a este asunto.
Es sorprendente que la economa neoclsica, la corriente dominante, no diga ms
con relacin a la migracin. El fundador ms conocido de la ciencia econmica,
Adam Smith, se preocup bastante por la cuestin de la libertad de movimiento
de la poblacin britnica durante el siglo XVIII. Abog por la creacin de un mercado de trabajo autnticamente nacional para mejorar la eficiencia en el uso de
los recursos econmicos. Adems, los economistas neoclsicos de hoy reivindican
con mucha energa el libre movimiento internacional de bienes y de capital, as
como la flexibilizacin de los mercados de trabajo. Lgicamente, deberan apoyar
tambin el libre movimiento internacional de personas, en particular de trabajadores. Pero por lo general no lo hacen.
Si conocisemos la opinin de un/a economista sobre 9 temas podramos predecir con gran precisin su opinin sobre casi cualquier otro dcimo tema. Casi, porque la excepcin sera la inmigracin. Ningn grupo, por mucho que se diferencie por su ideologa econmica, parece ponerse de acuerdo sobre la cuestin de
la inmigracin. Henry Simons, aquel decano de los economistas liberales, escribi
hace medio siglo que
la inmigracin completamente libre... no es ni posible ni deseable. Insistir en
que un programa de libre comercio est lgica o prcticamente incompleto sin
una migracin libre es falso o estpido. El libre comercio puede y debera elevar el nivel de vida en todas partes... La libre inmigracin igualara los niveles,
quizs sin elevarlos en ninguna parte.
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Slo unos pocos de sus discpulos se han alejado mucho de esto. Gary Becker, al
comparar la inmigracin en los EE.UU. a principios del siglo XX con la actual, sostiene que
el mundo es actualmente un lugar muy diferente. Debido al extendido Estado del bienestar, la inmigracin ya no es una poltica prctica. En estos tiempos, una inmigracin abierta slo llevara a que la gente de los pases pobres
emigrase a los Estados Unidos y a otros pases desarrollados para recoger
generosas transferencias.
La mayora de los libros de texto sobre economa internacional parecen haber
seguido el consejo atribuido a Milton Friedman: Sobre inmigracin, cuanto menos
se diga, mejor. Quizs se trata de un silencio discreto, ya que la inmigracin revela diferencias profundas y probablemente vergonzosas dentro de la categora de
fetichistas del libre mercado y economistas neoliberales. Mientras que el Wall
Street Journal fue por lo menos consecuente en 1988 al defender una enmienda constitucional diciendo habr fronteras abiertas, muchos economistas que
piensan que los principios del libre mercado deberan aplicarse prcticamente
a todos los aspectos de la vida humana, incluso a lo que sucede en la cocina
y en el dormitorio, a veces palidecen ante la idea de aplicarlos a los seres
humanos cruzando fronteras nacionales (las citas de Simon, Becker y Friedman
son de Briggs 1996). Incluso Julian Simon, un defensor de las polticas de inmigracin ms liberales, se para en seco a la hora de recomendar fronteras abiertas, y encuentra otra solucin consecuente con los principios de libre mercado:
fijar cuotas y abrir un mercado en los permisos de inmigracin de EE.UU.
(Simon 1985). Entre otros defensores del libre mercado universal, no es raro
encontrar una oposicin total a la inmigracin, justificada a veces mediante una
cruda versin nacionalista de la economa de libre mercado (la inmigracin
nivelara hacia abajo), a veces con el razonamiento de que la inmigracin es
mala para los menos privilegiados (sobre todo para los afroamericanos), y otras
veces apoyada por otros razonamientos ms sofisticados en los que una inmigracin cero se convierte en una solucin ptima, ya que comunidades potencialmente anfitrionas tienen funciones objetivas que pueden incluir preferencias
por la pureza cultural, tnica y religiosa. En este tipo de razonamiento la limpieza tnica podra verse como una posicin de equilibrio (Sutcliffe 1998a).
Ante la ausencia de un tratamiento ms sistemtico de la migracin en la teora
econmica, se puede especular sobre lo que diran los economistas tericos si
incluyeran el tema dentro de su trabajo. La teora de la economa internacional en
general plantea que el bienestar general y la eficiencia en el uso de los recursos
econmicos pasa por la mxima libertad de movimiento de los bienes, o sea, por
el libre comercio. El fundamento conocido de esta teora es la ventaja comparativa de Ricardo, que sigue siendo la base de la teora del comercio internacional.
Partiendo de sta, otras teoras han llegado a afirmar que el libre movimiento de
bienes (siempre que se d una serie bastante exigente de supuestos) es capaz de
producir la igualdad de las retribuciones a los factores de produccin (o sea, la
tasa de beneficios del capital y los sueldos de los trabajadores). Pero se ha reconocido que esos supuestos son muy difciles de realizar y que el proceso de igualdad se acelerar mucho con el libre movimiento de capital. Ahora se ha conver22

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tido casi en un axioma defender que la poltica ms deseable para todos los pases del mundo es permitir el libre comercio y el libre movimiento de capitales,
con un tipo de cambio competitivamente determinado. As, segn la teora, se
maximizan el bienestar y la eficiencia.
En la prctica, todos los pases del mundo violan estos principios. La mayor parte de estas violaciones se cometen simplemente para defender el statu quo o los
intereses creados. Sin embargo, existe tambin un cuerpo de teora bastante
amplio que contradice las conclusiones de la teora competitiva. Una rama de sta
defiende argumentos que podran encuadrarse dentro del campo competitivo,
puesto que justifican las excepciones (tarifas e impuestos sobre el comercio, la
proteccin de las nuevas industrias, limitaciones al libre movimiento de capitales,
tipos de cambio fijos) como polticas de segunda opcin (second best) para
maximizar el bienestar y la eficiencia cuando en todo el mundo se violan los principios del mercado libre. Otra rama, de influencia ms bien keynesiana, ve un
conflicto entre la aplicacin de los principios del mercado libre internacional y el
cumplimiento de objetivos econmicos tales como controlar la tasa de inflacin,
aumentar el crecimiento, mantener el pleno empleo, etc.
Hay otra corriente anti-librecambista con perspectivas ms de largo plazo relacionada con el desarrollo. Los profetas de este enfoque son Friedrich List y Alexander
Hamilton, quienes en el siglo XIX, en Alemania y Estados Unidos respectivamente,
abogaron por un desarrollo rpido de la industria nacional gracias a un alto muro
proteccionista frente a los pases industrialmente avanzados, como Gran Bretaa.
Estas ideas han tenido mucha influencia en el Tercer Mundo durante los ltimos 40
aos. Normalmente forman parte de cualquier enfoque radical sobre el desarrollo
econmico, sea dependentista, nacionalista o socialista. El proteccionismo para
alentar la industrializacin a menudo se vincula con una crtica del mercado libre
por sus supuestas tendencias hacia el intercambio desigual y el deterioro de los trminos de intercambio de los pases subdesarrollados. Muchas veces tambin va
acompaado de una crtica del libre movimiento de capitales porque produce un
peso excesivo de las compaas multinacionales en la economa nacional y fomenta el flujo del capital nacional hacia el extranjero, dificultando as el desarrollo.
Pero ninguno de estos enfoques trata sistemticamente la cuestin de la inmigracin. Cul sera una orientacin sobre la inmigracin consecuente con estas diversas opiniones sobre la economa internacional en general?
Sobre la pregunta de por qu los economistas de la escuela del libre cambio no
adoptan una posicin acorde con su enfoque terico, no cabe ms que hacer
especulaciones. Por qu insisten en una diferencia entre el trabajo y el otro factor de produccin, el capital, y entre el mercado de trabajo y el mercado de bienes y servicios? Y por qu no aplican las mismas normas al mercado de trabajo
internacional que al mercado de trabajo nacional? La conclusin no puede ser otra
sino que se hallan influenciados por determinadas consideraciones al margen de
la economa, que los predisponen en contra de la inmigracin. As, a pesar de
encontrarse entre los economistas ms abiertos para admitir niveles mayores de
inmigracin, terminan contribuyendo tambin al sesgo casi universal ya mencionado contra la libertad de inmigracin.
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Hay un silencio ms o menos igualmente total en las teoras econmicas menos


ortodoxas y ms proteccionistas en cuanto a la inmigracin. En este caso es menos
sorprendente, dado que su posicin implcita en contra de libertad internacional
de movimiento no supone ninguna contradiccin con su enfoque anti-librecambista en general. En su lugar, presentan el prejuicio un tanto primario de creer que
la llegada de un gran nmero de inmigrantes tendr un efecto deprimente sobre
el mercado de trabajo. Por eso, gran parte del movimiento obrero se ha opuesto
histricamente a que se concediera ms libertad de inmigracin a fin de mantener
un alto nivel de salarios. No se conocen, sin embargo, argumentos rigurosos que
apoyen esta idea. El resto de la visin proteccionista se basa casi universalmente
en opiniones polticas y sociales. Se supone que la inmigracin libre producira
tensiones sociales entre las comunidades, lo que redundara negativamente sobre
la sociedad. O sea, que existe un umbral de tolerancia y estabilidad. En cuanto a
las escuelas de economa ms radicales y/o nacionalistas, tampoco en ellas se
encuentran discusiones sobre la migracin internacional. Aqu la razn se debe a
la hiptesis de que la emigracin del Sur al Norte es algo en s mismo no deseable porque supone una prdida de los recursos que necesitan aquellas naciones
para su desarrollo. O, en el caso de la emigracin temporal, hay una tendencia a
asociarla con elevados niveles de explotacin. Esta cuestin se analizar mejor en
la siguiente seccin sobre los modelos de desarrollo.

2. Una categorizacin de las teoras recientes


en las ciencias sociales
La ausencia de teoras generales y compartidas sobre la migracin no quiere decir,
por supuesto, que no existan planteamientos tericos sobre el asunto. Un trabajo
reciente realizado por Donald Massey y por un grupo de colegas ha aportado
mucho a la categorizacin de las teoras sobre la migracin, haciendo un resumen
y comparacin entre varios enfoques, sobre todo econmicos y sociolgicos,
sobre la migracin (Massey et al. 1993). Su trabajo se concentra sobre la cuestin
de las explicaciones de por qu existen las migraciones internacionales, y en
general no se comentan las cuestiones de los regmenes apropiados de la migracin. El resto de esta seccin pretende hacer una lista de los distintos enfoques
tericos sobre esta cuestin, comentando brevemente cada uno de ellos. La lista
debe mucho a la elaborada por Massey y sus colegas, con ciertas adiciones que
me parecen necesarias; los comentarios son mos.
a. La economa ortodoxa
La teora econmica ortodoxa, a veces denominada neoclsica, explica cada fenmeno econmico en el mismo marco sencillo. Supone que todo lo que pasa en
la vida humana es el resultado del esfuerzo de un individuo o individuos por
maximizar su bienestar econmico mediante el incremento de su renta o la reduccin del coste de produccin de algn bien que produce bienestar. Por eso no
hay ninguna sorpresa en lo que han escrito los economistas de esta tendencia
sobre la migracin. Ven al migrante como un individuo que calcula cmo aumen24

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tar su renta a travs de la emigracin a un lugar donde tiene mayores probabilidades de ganar ms o de obtener ingresos con ms seguridad. Se crea as el
supuesto de que los flujos migratorios van a ser siempre desde lugares pobres
hacia lugares ricos. No admite otro motivo que el econmico, no le interesan los
elementos de obligatoriedad que puedan existir en las migraciones reales, ni en
general le interesa el efecto de las leyes y polticas migratorias de los gobiernos.
Este enfoque sobre la migracin internacional no es ms que una extensin de
una literatura terica, ahora muy amplia, sobre la migracin interna (rural-urbana)
en los pases subdesarrollados (Todaro 1969). Aqu se encuentran teoras e hiptesis a las que ms tarde se har referencia para ver si son aplicables a la migracin internacional. La hiptesis ms popular utilizada en esos anlisis afirma que
la tasa de migracin depende de la diferencia o la relacin entre el sueldo real en
el lugar de origen (normalmente el campo) y el sueldo real en el lugar de destino (la ciudad), ponderada por una estimacin de la probabilidad de encontrar trabajo en el ltimo.
Uno de los economistas neoclsicos que ms se ha preocupado por el tema de la
migracin internacional, George J. Borjas, ha publicado una reflexin general titulada Economic theory and international migration (La teora econmica y la
migracin internacional) en la que afirma que todava no existe una teora nica y unificada sobre la inmigracin (Borjas 1989, 457). Sin embargo, al intentar
elaborar esa teora, slo llega a proposiciones bastante tautolgicas (que l mismo
admite), como afirmar que aumentar la migracin de un pas a otro de acuerdo
a la diferencia entre los niveles salariales de ambos, el coste de la migracin y la
percepcin que tenga el migrante de la mayor valoracin de sus cualificaciones
en el pas de acogida. Aunque Borjas hace contribuciones interesantes a la interpretacin de los hechos de la asimilacin de los migrantes en los Estados Unidos,
sus observaciones tericas revelan la debilidad de la teora neoclsica, que no va
ms all de determinadas obviedades sobre el tema. Borjas no entra en el tema
del grado de libertad de inmigracin que justifica la teora econmica.
b. La nueva economa de la migracin
Una serie de estudios sobre la emigracin tanto interna como internacional han
puesto de manifiesto que el emigrante individual pocas veces acta nicamente por
su propia cuenta. En buena medida, la decisin de emigrar se toma dentro de un
grupo social ms amplio, y, casi siempre, en el entorno de la familia (Stark 1992).
Un emigrante, por lo tanto, puede hallarse bajo una fuerte relacin de obligacin
con respecto a su familia. La familia puede financiar los costes de su marcha a cambio de la promesa de recibir una parte considerable de las eventuales ganancias
financieras de la emigracin. En la prctica, la emigracin genera conflictos que
reflejan ambos aspectos: la huida del entorno y el beneficio familiar. Es posible que
los emigrantes quieran gastar una parte mayor de sus ingresos para ellos mismos,
y que las familias tengan que luchar para imponer su autoridad a distancia.
En estos casos, bastante frecuentes, el motivo de la marcha suele ser, en primera
instancia, mejorar la situacin de la familia en su propio entorno (en el campo si
es emigrante interno, o en su pas del Tercer Mundo si es emigrante interna25

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cional). Pero tampoco se excluye la posibilidad de una emigracin de la familia


entera. Esto puede producirse si la motivacin de la emigracin es suficiente para
que toda la familia pueda estar en mejor situacin econmica marchndose a la
ciudad o a un pas desarrollado. Sin embargo, aun cuando no se produzca el traslado, su mera posibilidad puede ser una forma de imponer la disciplina familiar
sobre el emigrante. ste sabe, por ejemplo, que si no enva las remesas esperadas
por la familia, est bajo la amenaza de que sta se presente en su casa. Las remesas se convierten as en una especie de pago del emigrante por la no presencia
de su familia. Hay que hacer notar, a este respecto, que las leyes de inmigracin
de los pases desarrollados apoyan en general estas obligaciones hacia la familia,
dado que facilitan relativamente la entrada de miembros de la familia de los residentes legales (ver captulo IV).
Los elementos de comunidades ms amplias que la familia tambin estn en la base
de algunas de las razones que alientan o restringen la emigracin. En primer lugar,
para muchsimas personas, el mayor freno a la emigracin lo supone el abandono
de su propio entorno y comunidad social. Cuando no se encuentra en crisis absoluta, este apego constituye para muchas personas una fuerte razn para no emigrar. Sin embargo, cualquier entorno social tiene sus aspectos positivos y negativos, y stos no sern iguales para todos. En la mayora de las sociedades existen
personas que quieren alejarse de las situaciones difciles (incluyendo las que derivan de la represin) que viven en su comunidad. Esto se plantea sobre todo entre
los jvenes, aunque al mismo tiempo muchas veces solamente los hombres jvenes tienen suficiente libertad para poder salir de su comunidad. Por lo tanto, para
algunos emigrantes, la salida de su sociedad reviste un aspecto positivo. Y, para
otros, constituye una manera de preservar o beneficiar a su comunidad.
c. Mercados de trabajo complejos
Un caso en el que se incluye la inmigracin dentro de la teora econmica es en
el de las nuevas teoras heterodoxas del mercado de trabajo. Se propone que el
mercado de trabajo se entiende mejor (sobre todo en pases desarrollados, especialmente en Estados Unidos) no como un mercado nico sino como dos o ms
mercados. Un mercado en gran parte interno de las grandes compaas, donde
la mayora de los trabajos de alta cualificacin y bien pagados se distribuyen sin
competencia abierta con el mercado en general, y otro mercado secundario para
trabajos peor pagados, menos estables y menos cualificados, que es un mercado
regional, nacional o incluso internacional relativamente abierto. Se ha observado
que los inmigrantes, junto con otros sectores relativamente discriminados de la
sociedad, se encuentran en su gran mayora en este mercado secundario. Segn
esta hiptesis, el posible efecto de la inmigracin sobre la situacin en el mercado de trabajo tendr su efecto en primer lugar en este sector secundario del mercado de trabajo (Piore 1979).
La institucionalizacin de este mercado de trabajo secundario resulta de varios factores inherentes en las economas industrializadas contemporneas: la escasa oferta de jvenes en el mercado laboral de trabajos mal pagados debido al declive en
la tasa de natalidad, a la falta de motivacin para hacer trabajos despreciados, la
extensin de la educacin y el deseo de parte tanto de empleadores como de
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gobiernos de evitar un sistema general de inflacin de sueldos que se producira


por el aumento del pago en trabajos mal remunerados con el objetivo de convencer a obreros nativos a hacerlos. Por lo tanto, segn esta teora, la demanda
de una mano de obra muy barata en los pases industrializados es ms la causa
de la inmigracin que la oferta de mano de obra en los pases pobres. La mayora de los inmigrantes ocupan as espacios en este mercado secundario donde las
condiciones de trabajo son precarias y los sueldos bajos. De este modo, toda una
categora de trabajos se consideran aptos solamente para extranjeros. Los sueldos,
sin embargo, pueden ser todava altos con relacin a la renta en los pases de origen de los inmigrantes (Piore 1979).
Sin embargo, como se ver ms adelante, esta idea puede corresponder a una imagen errnea del inmigrante como una persona de baja cualificacin. De hecho, los
inmigrantes suelen estar, en muchos sitios, ms cualificados que la poblacin nativa. Adems, en Estados Unidos en concreto, hay mucha inmigracin a mercados de
trabajo comunitarios que se hallan completamente cerrados, dado que la mayora de
las empresas son familiares. Esto ha hecho que se aada a la teora de mltiples
mercados de trabajo la idea de enclaves en los que solamente trabajan inmigrantes
prestando servicios a su propia comunidad emigrante (Portes y Manning 1986).
Algunos afirman que lo que decide las caractersticas de la migracin hoy no es
la voluntad del migrante, ni la poltica de inmigracin de los Estados, sino el
patrn de cambio de la tecnologa y la poltica de las empresas transnacionales.
El caso de muchos migrantes cualificados coincide con un cambio de puesto de
trabajo dentro de una compaa multinacional. Muchos migrantes provenientes de
Hong Kong han aprovechado esta circunstancia como escapatoria, ya que un pas
como Gran Bretaa efectivamente permite que las transferencias de trabajadores
dentro de estas compaas constituyan excepciones a las polticas generales de
inmigracin. SOPEMI (1994) ha calculado que, a mediados de la dcada de los 80,
el 60% de los permisos de trabajo de largo plazo otorgados en Gran Bretaa
correspondan a esta categora (Findlay 1991, 8).
d. Demanda u oferta?
Los conceptos de demanda y oferta aplicados a la migracin parece, a primera vista, que tienen que estar relacionados con el mercado de trabajo. Segn la teora
econmica neoclsica, la migracin tendra que ser uno de los mecanismos de
equilibrio de un mercado en el que la demanda y la oferta de trabajo no coinciden en todas partes. Habra entonces, en condiciones de libertad, un movimiento
de trabajadores desde lugares con exceso de oferta hacia lugares con exceso de
demanda. Sin embargo, la ausencia de esas condiciones de libertad en los mercados de trabajo se hace patente en los controles y normas impuestos a los flujos
de mano de obra. La migracin reflejara, en este sentido, varios aspectos, tanto
esttico-comparativos como dinmicos: cambios en las restricciones sobre la
migracin y en su puesta en prctica; cambios en los niveles y formas de la inversin, y del crecimiento econmico, en distintos lugares; y tambin cambios en la
informacin o en las prcticas de contratacin, que a su vez modifican los comportamientos y actitudes de los potenciales emigrantes.
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Todos estos elementos forman parte de la motivacin de las migraciones a la que


me he referido anteriormente. En un extremo se sita la emigracin de trabajadores a los pases del Golfo, contratados directamente por las compaas o por sus
agentes. Se trata de viajes y estancias que duran solamente el tiempo del contrato. Es por lo tanto una emigracin totalmente condicionada por el lado de la
demanda. Existe una oferta en abstracto que no se concreta efectivamente hasta
que los potenciales emigrantes reciben la informacin necesaria a travs de los
contratantes. Pero contratar no ha sido problema hasta ahora, y puede suponerse
que no se ha alcanzado por el momento el lmite de la oferta, si es que existe.
En el otro extremo, est el caso del migrante individual que viaja sin contrato y
por cuenta propia, esperando encontrar trabajo cuando llegue a su destino. En
este caso, aunque puede existir una demanda de obreros migrantes, la iniciativa
viene enteramente del trabajador, o sea, del lado de la oferta.
En casi todos los pases de acogida existe ahora una inmigracin determinada por
la demanda, relacionada con trabajos muy cualificados. Generalmente, incluso
donde existen elevados niveles de desempleo, se busca activamente la inmigracin de extranjeros altamente cualificados, sea a travs de su poltica general de
inmigracin, que prioriza a este tipo de personas, sea a travs de las polticas de
contratacin de sus empresas y autoridades, una actividad que ha sido denominada immigrant shopping (compra de inmigrantes) (Cohen 1998). En cuanto al
trabajo no cualificado, continan, a escala algo reducida, los flujos determinados
por la demanda hacia los pases del Golfo, pero en los otros centros de acogida
otros flujos prcticamente han desaparecido (los braceros en Estados Unidos y
los gasterbeiters en Alemania), salvo en el caso del flujo de obreros estacionales, especialmente en la agricultura.
La situacin del emigrante no cualificado ha empeorado en la ltima dcada en
tres aspectos: hay muchos menos casos de migraciones determinadas por la
demanda organizada por los contratadores, es peor la situacin de los mercados
de trabajo en la mayora de los pases de acogida debido al aumento general del
paro, y se han promulgado nuevas leyes de inmigracin que les excluyen sistemticamente de casi todos los pases de acogida.
La inmigracin determinada por la demanda se restringe ahora, en gran parte, a
la inmigracin de personas altamente cualificadas. Y la inmigracin determinada
por la oferta (donde hay un excedente de oferta de migrantes) es en gran parte
de obreros no cualificados y, adems, ilegales. Este desequilibrio es uno ms entre
otros que contribuyen al empeoramiento de la distribucin de la renta mundial
(ver captulo VII).
e. Enfoques crticos del capitalismo y del mercado
Durante los ltimos 30 aos, los debates sobre el desarrollo y la economa internacional y su naturaleza, en gran parte, han tomado la forma de un conflicto
gladiatorio entre dos lneas: la de la economa ortodoxa, que por lo general
argumenta que las grandes diferencias de nivel econmico entre pases se deben
a polticas econmicas errneas o a imperfecciones en el funcionamiento del mercado, y una lnea alternativa que argumenta que las desigualdades econmicas
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internacionales son estructurales y que constituyen una parte sistemtica de la economa internacional. Las preocupaciones del primer grupo han girado en torno a
la eficiencia econmica; las del segundo grupo destacan ms la cuestin de la justicia. Esta diferencia terica y conceptual refleja tambin en gran medida una diferencia de enfoque ideolgico y poltico. El primer grupo coincide bastante con la
derecha y el segundo con la izquierda, aunque los nacionalistas de cualquiera tendencia ideolgica tambin han aprovechado las teoras que argumentan que la
economa internacional es injusta. Esto segundo grupo de teoras se encuentran en
diversas formas, tales como la teora de la dependencia y la teora de los sistemas
mundiales. Todos coinciden en ver el sistema socioeconmico mundial como un
creador continuo de desigualdades y de brechas estructurales donde los privilegiados explotan y oprimen a los dems (Sutcliffe 1995a).
Ya se ha comentado que existe mucha menos coherencia en el enfoque de la economa ortodoxa frente a la cuestin de la inmigracin que en su aplicacin a casi
cualquier otra cuestin. Si los economistas progresistas acusaran a los fetichistas
del libre mercado de ser inconsecuentes y de contradecirse sobre esta cuestin,
sera como ver la paja en el ojo ajeno y no la viga en el propio. Los progresistas
y la izquierda tampoco se ponen de acuerdo sobre la cuestin de la inmigracin.
Pero se encuentra a menudo un razonamiento que se ha desarrollado con el debate sobre la globalizacin y que, en mi opinin, tiende a crear un prejuicio general en contra de la inmigracin.
La opinin progresista o de la izquierda sobre la globalizacin en su conjunto parece ser negativa, aunque la desviacin estndar es bastante amplia. La oposicin se
basa a veces en razonamientos detallados, pero tambin con frecuencia en la idea
de que, como la globalizacin es apoyada por los potentados ideolgicos y econmicos del capitalismo mundial, los progresistas deberan estar en contra de ella.
En el contexto de progresiva hostilidad y de sospecha de globalizacin, se tiende
a considerar que la inmigracin est determinada bsicamente por la demanda,
derivada de la demanda de los capitalistas de mayores cantidades de fuerza de trabajo en un lugar en particular, y por ello se considera un instrumento del capital
para dividir y debilitar a la clase trabajadora. Muchos escritos progresistas sobre la
inmigracin moderna la contextualizan como una nueva etapa en una larga historia que empez con la esclavitud y continu con el trabajo por contrato. Existe el
temor de que si la izquierda defiende movimientos de trabajo ms libres, se confabula con una medida apoyada por el capitalismo dirigida a reducir los salarios y
empeorar las condiciones de trabajo. Mientras que los progresistas han discutido
muchas cuestiones referentes a la inmigracin, los economistas progresistas en particular han discutido ampliamente la cuestin como parte del mercado de trabajo
y de su historia. Esto es ms de lo que se podra esperar de economistas ms ortodoxos. Este enfoque tan limitado tambin es metodolgicamente incompleto, y
conlleva el peligro de ocultar opiniones anti-inmigrantes tras otras anticapitalistas.
La teora de los sistemas mundiales ha enfatizado siempre que el sistema capitalista ha tendido desde siglos a producir un mercado mundial para los bienes y
para el capital. El desarrollo de los vnculos econmicos y culturales a travs de
esta globalizacin de mercados fomenta tambin el desarrollo de un mercado glo29

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bal para la mano de obra, dando as lugar a ms migraciones internacionales. La


penetracin de los bienes, el capital y la ideologa y cultura de los pases del centro en los de la periferia provoca cambios que llevan a un nmero cada vez ms
elevado de personas a emigrar. As la emigracin puede verse como una reaccin
al impacto desestabilizador que produce el contacto con el centro. La importancia
de esta idea de polarizacin de centro y periferia como el eje principal de la historia hace muy difcil ver algo positivo en la migracin Sur-Norte.
f. Las ciudades globales y la globalizacin
Dentro de esta perspectiva general se enfatiza especialmente el papel de un nmero de grandes ciudades globales en los pases ricos que desempean un papel
clave tanto en el proceso continuo de globalizacin de la economa capitalista
internacional como en la inmigracin (Sassen 1988). Estas ciudades son centros de
produccin de alta tecnologa, centros de la banca y la inversin extranjera, y centros de consumo de la capa ms rica del capitalismo contemporneo, lo cual hace
necesario el establecimiento de una serie de servicios, dado que todos emplean
grandes cantidades de mano de obra barata (restaurantes, servicio domstico, etc.)
para la que sirven los inmigrantes. Esto hace que sean ciudades muy polarizadas
y polarizadoras. Y adems son nodos centrales del desarrollo del sistema mundial.
Las ciudades globales ms importantes son Nueva York, Los ngeles, Londres,
Pars, Tokio, Hong Kong y Singapur.
Ms generalmente, la globalizacin se ve como una creciente (y en algunas versiones sin precedente) integracin internacional de la vida econmica que comprende una importante alza del comercio y de las inversiones extranjeras directas
relativas a la produccin, un enorme y repentino aumento de las transacciones
financieras internacionales, y el crecimiento de instituciones de economa global
como las empresas multinacionales y organizaciones internacionales como la
Unin Europea, el Banco Mundial, el FMI, el Banco Internacional de Pagos, el
Grupo de los Siete y as sucesivamente. Muchos piensan que este proceso est disminuyendo el poder econmico del Estado nacional; otros hacen hincapi en las
tendencias hacia la globalizacin de la cultura (Macdonalds, karaoke y antenas
parablicas). Personalmente, estoy de acuerdo con que algunas de estas tendencias son fuertes, pero encuentro exagerados la mayora de los aspectos de la globalizacin; la globalizacin del comercio y de las inversiones directas no es algo
nuevo (Glyn y Sutcliffe 1995; Sutcliffe y Glyn 1998); es muy sorprendente que el
aumento en el comercio global y en las inversiones se concentren sobre todo en
unos pocos pases, dejando a muchos pases pobres completamente fuera del proceso; muy pocas firmas parecen ser globales en un sentido cualitativamente nuevo (Ruigrok y van Tulder 1995); dudo que el Estado nacional haya perdido tanto
poder como muchos de nuestros dirigentes quieren hacernos creer.
Est extendida la impresin de que el movimiento global de las personas forma
parte de un proceso ms amplio de globalizacin econmica y cultural; el mercado de trabajo, as como otros mercados, se ve cada vez ms globalizado a travs
del movimiento internacional tanto de trabajadores como de capital. Algunos
observadores ven esto como una era de migracin (Castles y Miller 1993).
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Pero esta impresin es an ms exagerada que otros aspectos de la globalizacin.


Una cifra a menudo citada es que aproximadamente 100 millones de personas
(alrededor del 1,6% de la poblacin mundial) viven fuera del pas del que son ciudadanos, y puede que ste sea el porcentaje ms elevado desde que el concepto
de pas de ciudadana adquiri algn sentido (en algn momento del siglo XIX).
Sin embargo, por lo menos un cuarto de estos emigrantes son refugiados involuntarios de conflictos polticos procedentes de un pas en vas de desarrollo y que
viven en otro pas vecino.
Mientras que la lnea entre emigracin forzosa y voluntaria es difcil de trazar, el
nmero de emigrantes intencionales, no siempre exactamente deseosos, puede
estimarse en unos 50 millones, alrededor del 0,8% de la poblacin mundial.
Teniendo en cuenta que los emigrantes tienen una concentracin de personas en
edad laboral ms elevada que la poblacin en general, y un alto nivel de actividad, pueden llegar a representar hasta un 1% de la poblacin mundial econmicamente activa.
Al mismo tiempo, las 40.000, poco ms o menos, compaas multinacionales, segn
lo definido por la UNCTAD, emplean en total a alrededor de 12 millones de trabajadores que se encuentran fuera de sus pases de origen. Esta cifra est por debajo del
1% de la poblacin mundial econmicamente activa, y probablemente est un poco
por encima del 1% de la poblacin con empleo (Sutcliffe y Glyn 1998).
A modo de comparacin, alrededor del 18% de la produccin mundial se exporta desde el pas en que se produce y alrededor de un 5% del capital mundial es
de propiedad extranjera (Sutcliffe y Glyn 1998). As que existe un sentido estadstico (muy vago) en el que empleo y residencia estn mucho menos globalizados
cuantitativamente que la produccin o la inversin.
En otro sentido, el movimiento voluntario de personas es una clara excepcin a
la globalizacin. Mientras que, en las dos ltimas dcadas, la produccin y la
inversin se han globalizado ms con el apoyo de gobiernos y de organizaciones
internacionales, las mismas autoridades, los polticos y los medios de comunicacin son cada vez ms hostiles al movimiento internacional de personas. De las
tres principales reas de destino de los ltimos aos el oeste de Europa, los Estados productores de petrleo del Golfo y EE.UU., las dos primeras han dado grandes pasos para reducir la inmigracin, y la tercera parece estar movindose en la
misma direccin, aunque se cuestiona ms el resultado. En resumen, la globalizacin en el mbito de la poltica no incluye el movimiento de trabajo: en caso de
migracin de las personas, en muchos aspectos se est produciendo una contraglobalizacin; mientras que tanto las fuerzas del mercado, polticas y culturales se
dirigen hacia un aumento de la migracin, existe un esfuerzo sin precedente de
los gobiernos para limitar el movimiento de personas.
La globalizacin ahora existente se caracteriza por cantidades muy diferentes de
movilidad global, segn a qu elemento de la economa nos estemos refiriendo.
Y se tiende a que la movilidad aumente cuanto ms abstracto y menos humano
sea el movedor en potencia: las finanzas son la parte ms global de la economa mundial; los trabajadores, sobre todo los no especializados, la menos global.
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Los efectos en el mercado de trabajo no pueden ignorarse. La mayora de los estudios empricos sugieren que los efectos de la inmigracin en los salarios y en los
niveles de empleo en los pases de destino son muy pequeos, incluso insignificantes (Tapinos y De Rugy 1994 y De Freitas 1998). A veces esta investigacin ha
sido utilizada por opositores al control de la inmigracin para apoyar su posicin.
Pienso que esto no es acertado, en parte porque la metodologa puede ser sospechosa (Chiswick 1991, 1993), pero ms fundamentalmente porque la cuestin de
una inmigracin ms libre es de un tipo diferente, no est anclada en sus eventuales efectos econmicos. No creo que la posicin progresista sobre la inmigracin
fuese diferente si la evidencia emprica acerca de los efectos sobre el mercado de
trabajo mostrasen algo diferente. Lo que sera probablemente diferente son las otras
polticas necesarias para compensar cualquier efecto negativo de la inmigracin.
g. Las redes y sistemas de migracin
El enfoque terico sobre la migracin ha tendido a insistir cada vez ms en el
hecho de que la migracin no admite una explicacin nicamente con relacin a
la motivacin y necesidades de los migrantes individuales, ni a las necesidades de
los agentes sociales en los pases de destino, sino que necesita una explicacin
ms general y ms institucional. Cierto que la migracin responde a varios aspectos de demanda y oferta en el mercado de trabajo, pero solamente puede ocurrir
si se establece una red de instituciones que la facilite. Esta red consiste en: medios
de transporte, informacin y contratacin, modo de enviar dinero internacionalmente, comunidades en los pases de origen en las que emigrar se considere aceptable e incluso normal y comunidades en los pases de destino que faciliten la
llegada de la persona migrante. El inicio de los flujos migratorios produce estos
enlaces, redes y sistemas, y luego su propia existencia tiende a perpetuar el flujo migratorio, que se ha convertido en una parte importante de la normalidad
social y econmica. Cada vez ms la migracin tiende a causar ms migracin
en un crculo de causacin acumulativa. Los individuos que han migrado es ms
probable que sigan migrando en el futuro, y las comunidades que se han incorporado a un sistema migratorio internacional tienen una fuerte tendencia a
seguir en l a no ser que nuevas circunstancias de importancia lo impidan.
Si estos mecanismos realmente surten efecto, se podran entender que, en general, la migracin es una experiencia positiva para los propios migrantes, o que,
por lo menos, ellos y ellas pueden transmitirlo as.
El hecho de que la emigracin temporal se convierta en algo habitual en una
comunidad puede significar un elemento importante de su vida social, independientemente de sus efectos econmicos. El perodo de emigracin puede constituir una parte importante del paso a la madurez, una especie de aventura ritual.
En este caso, la emigracin tiene una duracin mayor de la que pudieran justificar las condiciones econmicas. Este acicate a la migracin afecta probablemente
mucho ms a los hombres jvenes que a las mujeres. Es un caso entre otros
muchos en el que no es posible explicar las causas de la emigracin, ni observar
sus efectos, sin examinar la distinta participacin de los gneros, algo que se trata en el captulo V.
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h. La transicin migratoria
La idea de una transicin migratoria, que ha aparecido recientemente en la literatura sobre la migracin, se basa en la conocida teora de la transicin demogrfica. Esta ltima plantea que, durante su desarrollo econmico, cada pas empieza
en un estado de altas tasas de natalidad pero de bajo crecimiento demogrfico
debido a las igualmente altas tasas de mortalidad. El desarrollo produce una cada en la mortalidad debida a las mejoras en la alimentacin y en los servicios
sanitarios, y el crecimiento de la poblacin se acelera mucho. Solamente ms tarde mayores niveles de renta y cambios en el status de la mujer producen una
reduccin tambin en la tasa de natalidad. El crecimiento se reduce y al final se
llegar a una nueva estabilidad con bajos niveles de natalidad y mortalidad. El
paralelismo ms sencillo con relacin a la inmigracin plantea que la poblacin
de un pas muy pobre est muy incentivada para emigrar a otro pas ms desarrollado. Y en cuanto el pas se enriquece y adelanta a otros con su mismo nivel
de renta, el incentivo se reduce y, finalmente, si la renta del pas supera suficientemente a la de otros pases, puede convertirse en pas de inmigracin. De
esta forma, la teora de la transicin migratoria es una sencilla dinamizacin del
argumento bsico de la economa neoclsica, que atribuye la migracin a diferencias de renta. Pero ste es un hecho algo contradictorio que ha estimulado
la versin de esta teora que ms se ve hoy en da: en realidad, existen casos
de pases donde una aceleracin del crecimiento econmico, que produce rentas ms elevadas, no ha reducido sino que ha aumentado la emigracin. Por lo
tanto, hay versiones de la teora que incorporan este hecho, argumentando que
las primeras fases del desarrollo pueden aumentar la emigracin porque proporcionan recursos a los migrantes y ms contactos econmicos y sociales con
el resto del mundo, incorporando as una parte de la idea de la importancia de
las redes en la explicacin de las migraciones. Pero sigue insistiendo en que,
una vez que la renta o el nivel de desarrollo del pas aumenta suficientemente,
la emigracin desaparecer y el pas puede convertirse todava en pas de inmigracin (Naciones Unidas Fondo de Poblacin 1993).
La evidencia sugiere que, si existe la transicin migratoria, es de muy larga duracin. Los pases que ms manifiestan este patrn en su historia son varios pases
europeos: Gran Bretaa, Francia y Alemania, que eran pases de emigracin
durante el siglo XIX, se convirtieron en pases de inmigracin a partir de 1950; y,
sin embargo, pases como Espaa e Italia, que eran pases de emigracin al resto
de Europa a partir de 1950, finalmente se han convertido en pases de inmigracin durante las dos ltimas dcadas. En el Sur se suele citar el caso de Corea del
Sur antes de su crisis financiera y econmica de 1997-98 como ejemplo de una
transicin migratoria. Pero ese ejemplo no es claro y existen pocos ms. Parece
poco probable que pueda explicarse mucho del patrn actual o futuro del proceso de migracin a travs de esta teora. El inters que hay en la teora puede ser
explicado en parte en relacin con el debate sobre la ayuda econmica. Si la ayuda econmica ms que frenar estimula las tendencias migratorias desde el Sur, ste
puede ser un argumento aadido en contra de la ayuda. Pero si a largo plazo la
ayuda, al contribuir al desarrollo, reduce la migracin, esto se puede presentar
todava como argumento a su favor. Estos argumentos se tratarn ms extensamente en el captulo VI.
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i. La teora de las disporas


Una nueva manera de ver las migraciones que ha adquirido popularidad es a travs del concepto de dispora. Este trmino, que originalmente se utilizaba para
referirse a la dispersin a travs del mundo de las tribus judas, quiere significar
una migracin a gran escala de un grupo nacional o culturalmente homogneo
que mantiene una parte significativa de su cultura original en los nuevos lugares
de asentamiento. Aplicada a otros grupos dispora ha sido una palabra que
generalmente hace referencia a las dispersiones que se han producido como resultado de represiones o de otros desastres histricos. Viendo que las migraciones
modernas que no son resultado de tales desastres vienen a parecerse cada vez
ms a este modelo, varios socilogos han intentado extender el concepto ms
ampliamente. Robin Cohen ha escrito una interesantsima comparacin histrica
de las disporas en la que aade a las disporas traumticas aquellas relacionadas
con migraciones en busca de la extensin de un imperio (britnicos), del comercio (libaneses, chinos) o del trabajo (afrocaribeos). Tales disporas, al establecer
y mantener islas vivas de la cultura original en diferentes partes del mundo, facilitan las migraciones futuras porque eliminan la equivalencia entre distancia geogrfica y distancia cultural. Al mismo tiempo, segn Cohen y otros, constituyen un
golpe decisivo en contra del elemento central de la ideologa del nacionalismo: un
mundo en el que cada pueblo o cultura tiene su propio espacio geogrfico: el
proyecto del Estado-nacin. Uno de los ejemplos con que Cohen ilustra su tesis
son los sijs, un grupo de correligionarios originario del Punjab que muchos tambin reclaman como nacin, y que ahora se encuentran en nmero significativo
no solamente en la India sino tambin en Gran Bretaa, Dinamarca, Alemania,
Francia, Blgica, Holanda, Canad, Estados Unidos, Mxico, Argentina, Malasia,
Singapur, Australia, Nueva Zelanda, Fidji, Filipinas, Tailandia, Afganistn, Emiratos
rabes Unidos e Irak. Tambin cita otros ejemplos parecidos (Cohen 1997).
Segn la perspectiva de las disporas, la migracin, cuando, como parece cada vez
ms frecuente, no conduce a la asimilacin cultural de los migrantes en el pas de
acogida, est produciendo un mapa cultural del mundo cada vez ms complejo,
sobre todo en los pases de inmigracin, plantendose as la cuestin del pluralismo cultural como el principal desafo en esas sociedades, especialmente podemos aadir en las anteriormente mencionadas ciudades globales.
j. Teora y evidencia emprica
La migracin es, evidentemente, un fenmeno heterogneo y complejo. Por eso
no podemos esperar que se le encuentre una explicacin sencilla. En cada fase
del proceso migratorio existe un nmero de alternativas, resumidas en la Figura
II.1: quedarse o emigrar, cmo emigrar, bajo qu rgimen vivir en el pas de inmigracin, quedarse all o regresar al pas de origen. En cada una de estas etapas se
produce una interrelacin compleja de motivos individuales, condiciones institucionales y legales, y presiones sociales y polticas. Por lo tanto, no podemos esperar que ningn enfoque terico unidisciplinario o unidimensional pueda explicar
la complejidad de las migraciones reales. E igualmente debemos esperar que
muchas lneas e ideas tericas pueden contribuir en parte pero no del todo a la
explicacin del fenmeno y de sus consecuencias.
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Quedarse
Independiente
legal
Persona

Permanente
Legal

Contrato
Emigrar

Temporal

Llegada
Ilegal

Independiente
ilegal
Expulsin
Muerte
II.1 Etapas del proceso migratorio

La mayora de los enfoques tericos mencionados en este captulo constituyen


la base de estudios empricos del fenmeno contemporneo de la migracin
internacional. En un segundo artculo, Massey y sus colegas han sometido a un
examen detallado aquellos estudios empricos que tienen que ver con la experiencia de Estados Unidos (Massey et al. 1994). No supone una gran sorpresa
que su muy til estudio de estudios encuentre claro apoyo emprico para cada
uno de los principales enfoques tericos en distintas circunstancias. Por ejemplo, se ha comprobado que, en muchos casos, las diferencias en el nivel de los
sueldos y del paro tienen los efectos sobre flujos de migrantes que la teora
ortodoxa econmica prev. Igualmente, los estudios de la emigracin de Mxico encuentran firme apoyo para las tesis de la nueva economa de la migracin:
que la decisin de emigrar es generalmente una estrategia familiar para maximizar renta y seguridad econmica. Tambin la evidencia emprica confirma la
divisin del mercado de trabajo en dos sectores y destaca el papel crucial de
los obreros inmigrantes en el mercado secundario. Asimismo hay estudios que
destacan la existencia de un tercer sector de enclaves de inmigrantes en los
que tanto los empleados como los empleadores son de la misma comunidad
inmigrante. Los estudios empricos tambin confirman el vnculo entre los flujos de migracin y el crecimiento de las relaciones internacionales econmicas
en general, y la importancia que en estas relaciones tienen las ciudades globales donde se concentran los inmigrantes (tres principales: Nueva York, Los
ngeles y Chicago, y tres secundarias: Miami, Houseton y San Francisco). Igualmente hay estudios que sugieren que los mencionados procesos de las redes
migratorias y la causacin acumulativa en la migracin son reales e influyen
sobre las pautas de migracin.
As pues, parece que todas las teoras se confirman. Pero sta es otra manera de
decir que realmente no son teoras, o por lo menos no son teoras de la migracin. Son observaciones tericas aisladas, a veces derivadas de teoras sociales o
econmicas ms completas y coherentes, a veces nada ms que ejemplos del sentido comn, que explican una parte del mosaico complejo que es la migracin. Es
cierto lo que Massey y sus colegas concluyen en su primer artculo:
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Actualmente no hay una sola teora coherente sobre migracin internacional,


slo un conjunto fragmentado de teoras que se han desarrollado principalmente aisladas, y algunas veces, pero no siempre, segmentadas por lmites disciplinarios. Los modelos y las tendencias actuales en inmigracin, sin embargo, sugieren que no se llegar a un total entendimiento de los procesos migratorios contemporneos confiando en las herramientas de una sola disciplina, o
centrndose en un nico nivel de anlisis, sino que su naturaleza compleja y
sus mltiples facetas requieren una sofisticada teora que incorpore una variedad de perspectivas, de niveles y de suposiciones (Massey et al. 1993, 432).
Al final de su segundo artculo sobre las pruebas empricas, estos escritores intentan dibujar en lneas muy generales en qu consistira una teora general, lo que
llaman una sntesis preliminar, de la migracin internacional:
...la migracin internacional se origina en procesos de crecimiento econmico y de transformacin poltica dentro del contexto de una economa de mercado globalizadora (teora de los sistemas mundiales). La penetracin de los
mercados en naciones perifricas transforma los modos no capitalistas de organizacin social y econmica, y provoca un desplazamiento general del trabajo, creando una poblacin mvil que busca activamente una manera de mejorar sus ingresos, adquirir capital, o controlar los riesgos (economa neoclsica
y la nueva economa de la migracin).
En naciones del centro, el desarrollo post-industrial lleva a una bifurcacin
del mercado de trabajo, creando un sector secundario de trabajos mal remunerados, con condiciones inestables, y pocas oportunidades de progresar
(teora del mercado laboral dual). Tal bifurcacin es especialmente aguda en
ciudades globales, donde un gran nmero de especialistas directivos, administrativos y tcnicos lleva a la concentracin de los ingresos y a una fuerte demanda secundaria de servicios a bajo precio (teora de los sistemas
mundiales). Como los nativos rechazan los trabajos secundarios, los empleadores recurren a trabajadores inmigrantes, iniciando a veces los flujos inmigratorios directamente a travs de su contratacin (teora del mercado del
trabajo dual).
A menudo el reclutamiento no es necesario, ya que los mismos procesos de
globalizacin econmica que crean poblaciones mviles en zonas en vas de
desarrollo, y que generan una demanda de sus servicios en ciudades globales,
tambin fomentan formas de transporte, de comunicacin y de cultura para
hacer posible su movimiento (teora de los sistemas mundiales).
El movimiento internacional est adems causado por la poltica exterior y
por conflictos militares que reflejan la necesidad de que las naciones del
centro mantengan la estabilidad y la seguridad internacional (teora de los
sistemas mundiales), lo que da lugar a flujos de refugiados y personas
dependientes de los ejrcitos.
En resumen, los individuos y las familias responden a las circunstancias cambiantes motivadas por transformaciones estructurales de sus sociedades, tanto
poltica como econmicamente. Al desplazarse buscan aumentar sus ingresos,
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acumular capital, y controlar riesgos siguiendo rutas internacionales de transporte y de comunicacin hacia las ciudades globales donde pueden encontrarse trabajos en el sector secundario.
Una vez que empiezan, los flujos muestran una enorme tendencia a auto-perpetuarse. Cada acto de migracin contribuye a la expansin de redes de migrantes e inicia un proceso de acumulacin del capital social que hace que movimientos adicionales sean ms posibles (teora de las redes). Al mismo tiempo,
la concentracin regional de inmigrantes crea un efecto de familia y amigos
que anima a la canalizacin de los inmigrantes hacia unos lugares y no hacia
otros; y si suficientes migrantes llegan en buenas condiciones, esto puede tambin llevar a la formacin de una economa-enclave, y a la creacin de un refugio seguro para su llegada (teora enclave). La extensin del comportamiento
migratorio dentro de las comunidades de origen provoca otros cambios estructurales, cambiando la distribucin de los ingresos y de la tierra y modificando
las culturas locales, de manera que provoca ms migracin adicional (teora de
la causalidad acumulativa).
Durante las fases iniciales de emigracin desde cualquier pas de origen, los
efectos de la penetracin en el mercado, de formacin de una red y de la causalidad acumulativa predominan al explicar los flujos, pero cuando la migracin alcanza un alto nivel de desarrollo, mueve sociedades hacia economas
urbanas, industriales, los costes y riesgos del movimiento descienden a bajos
niveles y la migracin est cada vez ms determinada por diferencias internacionales en salario (economa neoclsica). Conforme tiene lugar el crecimiento econmico en las regiones de origen y la emigracin, las diferencias internacionales en salario se van equiparando gradualmente y los mercados para
capital, crdito, seguros y futuros se hacen ms accesibles, disminuyendo los
incentivos para el movimiento. Si el pas de origen finalmente se integra en el
mercado internacional, como una economa desarrollada, urbanizada, la red de
migracin cesa y el pas antes de origen puede convertirse en un importador
de trabajadores inmigrantes (Massey et al. 1994, 740-741).
El trabajo de Massey y sus colegas se justifica en trminos de un esfuerzo por construir una teora comprensiva y empricamente bien fundada de la migracin internacional para el siglo veintiuno. Refiendose a la teora de revoluciones cientficas de
Thomas Kuhn, se quejan de que a los cientficos sociales les falta un paradigma
comn para aplicarlo al estudio de la migracin, por lo que su trabajo tiende a ser
limitado, ineficaz y caracterizado por la duplicacin, la mala comunicacin, la repeticin de lo ya conocido y discusiones sobre los fundamentos. Dicen que solamente
cuando los investigadores acepten teoras, conceptos, herramientas y normas comunes, empezar a acumularse el conocimiento (Massey et al. 1994, 700-701).
Su examen tanto de enfoques tericos como de estudios empricos es amplio y altamente profesional. Su trabajo es una lectura bsica esencial para alguien que trabaja en este campo. Pero sus conclusiones me parecen criticables en varios aspectos. Su enfoque terico es de un empirismo rgido que desprecia contribuciones
que no son estudios emprico-positivos de las causas (y a veces de las consecuencias) de la migracin. Examinan varias teoras nicamente con relacin a su valor
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para explicar la migracin. Pero estas teoras reflejan tambin planteamientos


fundamentalmente opuestos en cuanto a su enfoque metodolgico y a su economa poltica. El boceto de un paradigma general que Massey y sus colegas
elaboran es un collage eclctico de puntos tericos separados que surgen de
enfoques y metodologas diferentes y hasta contradictorios. Me parece perfectamente justificado decir que ningn enfoque terico sobre la migracin explica toda la verdad, pero hacer slo esto conlleva el peligro de elaborar un enfoque sin timn metodolgico, y por eso incapaz de relacionar las conclusiones
empricas con los muchos debates importantsimos, filosficos y polticos, sobre
la migracin que el trabajo emprico puede iluminar, pero en los que Massey y
sus colegas no muestran inters.

3. El gran ausente en las teoras sobre la migracin: la ley


Muchos de los textos tericos sobre la migracin estan escritos como si no existiera ninguna ley que la restrinja. Pero los incentivos, presiones y costes de la
migracin estn todos profundamente influidos por las leyes vigentes en los pases de destino. Y durante los ltimos aos las leyes que se ocupan de los migrantes han cambiado fundamentalmente en casi todos los pases desarrollados de destino. Las direcciones del cambio han sido las siguientes:
- en Estados Unidos, Canad y Australia se ha producido una reduccin decisiva en el contenido racista de las leyes de inmigracin durante la dcada de
los 60 con la supresin de las cuotas basadas en el origen nacional de la
poblacin blanca;
- en los pases de la Unin Europea se ha introducido el libre movimiento y
residencia (en principio) entre pases miembros, mientras que todos ellos han
fortalecido las restricciones contra la inmigracin desde fuera de la Unin, en
la prctica, desde el Sur;
- se ha dificultado en casi todos los pases de destino el acceso al derecho de
asilo poltico, pero solamente una minora de los solicitantes rechazados son
expulsados en la prctica;
- en la gran mayora de los pases hay una prohibicin casi absoluta contra la
inmigracin de obreros/as no cualificados/as salvo de forma temporal en grupos contratados;
- en la mayora de los pases, los miembros de la familia inmediata de los residentes legales pueden inmigrar legalmente;
- en muchos lugares ha habido un aumento en el immigrant shopping (compra de inmigrantes), o sea, dejando va libre a la inmigracin para ciertos tipos
de obrero altamente cualificado o para individuos que traen una cantidad
determinada de capital consigo;
- se han dedicado ms recursos al control y detencin de los inmigrantes ilegales;
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- una vez detenidos, los inmigrantes ilegales son normalmente expulsados a


sus pases, pero varios pases han ofrecido a inmigrantes ilegales la oportunidad de regularizarse en distintos perodos de amnista;
- hay una tendencia creciente en las leyes a castigar no solamente al inmigrante
ilegal sino tambin a quien le ofrece ayuda o empleo;
- en algunos pases se ha reducido el derecho a la ciudadana que se adquira
al haber nacido en el pas.
Estas leyes en estado de cambio constante ofrecen un sistema complejo y contradictorio al migrante potencial. Un migrante con un tipo de cualificacin profesional muy buscado se encuentra con que existe la competencia entre pases de destino para aceptarle como inmigrante legal, al igual que a un potencial migrante
rico. Una persona sin cualificaciones profesionales deseadas, y sin familia ya instalada en un pas de destino, ahora encuentra una barrera casi total a su migracin legal al Norte. La virtual ilegalizacin en los ltimos aos de la migracin
para los/as obreros/as sin cualificaciones, dado que muchas personas en esta categora no han estado dispuestas a aceptar las restricciones sin ms y a quedarse en
casa, ha dado lugar a tres reas excepcionalmente conflictivas: el asilo poltico, la
inmigracin de familias y la inmigracin clandestina. Conscientes de que la ilegalizacin de la migracin de personas ordinarias puede incentivar la entrada a travs de solicitudes de asilo poltico o de reunin de familias, las autoridades gubernamentales de los pases de destino han intentado imponer controles cada vez
ms firmes sobre estas dos maneras de inmigrar. Es cada vez ms difcil para un
inmigrante comprobar su derecho al asilo poltico o su status familiar. Y estas
medidas se justifican con el argumento de combatir solicitudes fraudulentas. Al
mismo tiempo, las restricciones han producido un incremento en la inmigracin
clandestina a travs de vas de entrada no habituales. Dado que ese tipo de inmigracin suele ser difcil y peligroso, ha crecido tambin, naturalmente, un sector
que ofrece servicios al inmigrante clandestino en forma de documentos falsos,
pasajes y otras formas de ayuda, denominada a veces trfico de inmigrantes. Hay
muchas personas que pueden pagar estos servicios y asumir altos riesgos porque,
basndose en la experiencia reciente, tienen una posibilidad relativamente alta de
recibir una oportunidad de legalizarse dentro de pocos aos. As, los aspectos de
la inmigracin actual de los que los gobiernos ms se quejan son los siguientes:
los solicitantes fraudulentos de asilo poltico, la falsificacin de relaciones familiares, la inmigracin clandestina y los traficantes de inmigrantes, que son resultados predecibles y naturales de los cambios en sus leyes de migracin.
En la prctica es casi imposible hacer cumplir muy estrictamente las leyes sobre
la migracin. No es nicamente que cualquier esfuerzo de tapar un agujero
muchas veces da lugar a otro nuevo, sino que el conjunto de las leyes sobre la
inmigracin necesita cada vez ms, para su realizacin estricta, un rgimen poltico mucho ms duro, no solamente con los inmigrantes sino tambin con los residentes legales, del que existe en la mayora de los pases de destino actualmente.
La construccin de muros fsicos en las fronteras (como en California), el establecimiento de instituciones parecidas a crceles para la detencin de solicitantes de
asilo poltico (como en Gran Bretaa), los ataques de la polica a inmigrantes sin
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papeles que se manifiestan en iglesias y su deportacin (como en Francia), el uso


de drogas tranquilizantes para facilitar las deportaciones (como en Espaa) son
pistas recientes del tipo de rgimen que las leyes exigen para su cumplimiento.
Pero, a pesar del clima de opinin pblica bastante anti-inmigrante, todos estos
hechos han suscitado fuertes protestas y son polticas difcilmente viables en
democracias liberales. As pues, las leyes sobre la inmigracin son una amenaza
para las normas de una sociedad democrtica.
Es claro que las modificaciones recientes de la ley han cambiado mucho la forma
de la inmigracin a los pases desarrollados de destino. Sin embargo, es menos
claro si la ley consigue controlar la cantidad total de inmigracin. Tras muchos de
los debates sobre la migracin en los pases de acogida existen varios supuestos,
a veces no enunciados directamente, sobre la oferta de emigrantes. Las posiciones
ms opuestas a la inmigracin suponen, probablemente, que existe una oferta casi
infinita de mano de obra para ir a trabajar a los pases ricos. Se supone que la
emigracin est causada efectivamente por las diferencias de renta por habitante
entre pases pobres y ricos. Segn este supuesto, la ausencia de controles sobre
la inmigracin perpetuara los flujos hasta eliminar esta diferencia. A veces se aade a este supuesto otro que postula que no es solamente la diferencia actual de
renta la que produce la migracin (anlisis esttico comparativo), sino tambin las
diferencias previsibles en las tasas de crecimiento (anlisis dinmico). Aqu, por
ejemplo, se teme que la continuacin de la desastrosa dinmica econmica de
frica de la ltima dcada tenga como efecto un aumento masivo del deseo de
los africanos de emigrar hacia Europa.
Estas ideas, que alimentan notablemente la corriente anti-inmigratoria, plantean
efectivamente el debate sobre el volumen que tendra la inmigracin en ausencia
de todos los controles en su contra. La respuesta depender de los muchos factores, ya mencionados, que condicionan los motivos y las oportunidades de emigrar. Se puede examinar cada uno de estos factores brevemente.
Dado que existe un cierto volumen (importante pero muy difcil de evaluar) de
inmigracin ilegal, podemos suponer que los flujos totales no se reduciran con
la abolicin de los controles. Si ahora existen personas dispuestas a pagar los
costes, a veces elevados, de la emigracin ilegal (transporte clandestino, documentos falsos, etc., por no mencionar los riesgos), supuestamente habr un
nmero an mayor dispuesto a pagar un precio inferior, y asumir menos riesgos, para emigrar legalmente. Sin embargo, dado que, como se ha visto, los controles sobre la inmigracin influyen en el aumento de las demandas de asilo
poltico, es previsible que este aspecto concreto se reducira si se viera modificado por la abolicin de los controles.
El riesgo y el alto coste de la emigracin ilegal no son los nicos factores que limitan el nmero de emigrantes. Los costes de la emigracin legal tambin son elevados, lo que descarta, sobre todo en la emigracin que viene determinada por la
oferta de mano de obra (sin viaje pagado), a la mayora de las personas pobres,
salvo en los casos de pases relativamente cercanos (Mxico respecto a Estados
Unidos, Marruecos respecto a Espaa). Aun en el caso de Mxico, estudios realizados en zonas rurales sugieren que la mayora de los emigrantes internacionales
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a Estados Unidos provienen de sectores sociales no comprendidos ni entre los ms


ricos (por falta de necesidad) ni entre los ms pobres (por falta de medios econmicos), sino de los grupos intermedios (Stark 1992). Adems, los dems factores que han reducido la migracin de personas no cualificadas en los ltimos aos
seguirn existiendo independientemente de las leyes sobre la migracin: stos son
la crisis econmica y el paro, y el progresivo abandono de los planes de contratacin de obreros no cualificados con contrato temporal. Adems, uno de los efectos generados por estos factores ha sido el empeoramiento de las condiciones de
vida de los inmigrantes ilegales en los pases de acogida, lo que acta como un
fuerte desincentivo a la emigracin.
Examinando la cuestin desde el punto de vista puramente econmico, existe
poca evidencia de que se fuera a producir una posible oferta ilimitada de emigrantes en el caso de la supresin de los controles actuales, aunque con casi toda
seguridad su nmero sera mayor que en las condiciones presentes. Sin embargo,
el motivo econmico no es el nico determinante de los flujos de emigracin.
Adems del impulso propio que afecta a los refugiados polticos, existe tambin
un importante componente social a la hora de explicar la emigracin.
Resumiendo, en cuanto a la determinacin global de la cuanta de los flujos,
existen, en trminos muy generales, dos posturas en la literatura sobre el tema:
una que plantea que la oferta de emigrantes potenciales del Tercer Mundo es
ilimitada y que, por eso, su volumen depende tanto de la demanda econmica
(la situacin del mercado de trabajo) como de las condiciones polticas (las
estrategias frente a la migracin); y otra que enfatiza los obstculos a la emigracin surgidos del lado del mismo emigrante, lo que implica que existe un
lmite en el nmero de los que quieren o pueden marcharse. Un ejemplo claro
de la primera postura se debe a Thomas Straubhaar, que sugiere que existe,
debido sobre todo a las diferencias en los niveles salariales, un exceso de oferta de mano de obra extranjera. Lo que determinara los flujos sera entonces la
poltica de los pases de acogida. La inmigracin es para l como el grifo que
cuando se abre (las polticas de inmigracin) deja correr el agua (los inmigrantes) (Straubhaar 1991).
Un ejemplo del otro enfoque, que plantea la existencia de lmites en la oferta de
mano de obra, se encuentra en el trabajo de David Turnham y Denizhan Ercal,
que enfatizan que en muchos pases no se produce un volumen importante de
emigracin debido a la ausencia de comunidades propias establecidas en los pases de acogida. Sealan que la emigracin tambin est limitada por los altos costes (prdidas iniciales de ingresos, costes de transporte, pago a los agentes de trabajo, etc.), y por eso, en general, los muy pobres no pueden emigrar. Adems
observan que estos costes se ven, a su vez, afectados por las polticas de inmigracin de los pases de acogida. La significacin de la represin de la inmigracin ilegal se encontrara, en ese sentido, no tanto en los efectos disuasorios de
la captura y expulsin de quienes lo intentan, sino en sus repercusiones en los
elevados costes de todo tipo que supone ese tipo de inmigracin, que tiene como
resultado la eliminacin de muchos posibles candidatos. Sin embargo, incluso
estos autores reconocen que, en un futuro previsible, habr un exceso de oferta
de emigrantes, dadas las realidades demogrficas y econmicas del mundo actual
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(Turnham y Ercal 1991). Se puede aadir al respecto que existe un nmero de


pases del Sur donde la poblacin ha tenido pleno derecho legal a emigrar a un
pas desarrollado por ejemplo, de Puerto Rico a Estados Unidos y de los departamentos de ultramar a Francia. Estas situaciones han producido flujos importantes de migrantes, pero, a pesar de la persistencia de grandes diferencias de renta,
la gran mayora de la poblacin no ha emigrado y se han generado en algunos
casos flujos significativos de migracin a la inversa.
Las leyes sobre la inmigracin tienen varios objetivos: controlar el nmero total de
inmigrantes, determinar la composicin de los inmigrantes por lugar de origen,
cualificacin laboral, sexo y edad, determinar las condiciones en que viven los
migrantes e influir sobre los costes de la migracin. Las leyes cambian el conjunto de incentivos que tiene el migrante. Naturalmente, si quiere migrar, va a utilizar y aprovechar cualquier oportunidad que se le presente. Recientemente las
leyes han cambiado tanto, y son tan complicadas, que un migrante legal puede
convertirse de un da para otro en un migrante ilegal. Actividades en un momento aceptadas pueden dejar de serlo en otro. No es sorprendente, por lo tanto, que
las leyes sobre la migracin muchas veces tengan consecuencias no previstas, hasta perjudiciales para los patrones de migracin. Cuando existen necesidades y
demandas sociales, normalmente se busca la manera de cumplirlas independientemente de las leyes. Pero este proceso produce una nueva categora de persona, el inmigrante ilegal que se tratar en la seccin 4.c de este captulo.

4. Importantes dicotomas en las teoras sobre la migracin


a. Migraciones forzosas y voluntarias, refugiados y migrantes
La distincin entre la migracin forzosa y la voluntaria coincide en gran parte con
la distincin entre el concepto de refugiado y el de migrante. Existe a muchos niveles. En primer lugar, en el mbito terico, donde existen dos ramas de estudio acadmico y semiacadmico para analizar los dos fenmenos, pero que tienen muy
poca interrelacin entre ellas. Como se ha visto anteriormente, ciertas teoras comunes de la migracin no forzosa se basan en el supuesto de que el migrante tiene la
misma libertad de migrar o no como de elegir entre diferentes marcas de jabn. En
el otro extremo se estudian las migraciones forzosas como parte del estudio de
situaciones de emergencia poltica, alimentaria y medioambiental. El segundo nivel
de diferencia es ideolgica. Es habitual ver a los migrantes forzosos con un grado
de simpata como vctimas que no tienen control sobre su suerte. Los migrantes
voluntarios, sin embargo, son en general despreciados y se considera que actan
con autoconciencia para mejorar su situacin econmica. La tercera diferencia es
poltica. En el mbito internacional esta simpata se traduce en la existencia de una
organizacin internacional (el ACNUR) encargada de la mejora de la situacin de los
migrantes forzosos internacionales. Los desplazados internos tienen ms problemas
para llamar la atencin sobre su situacin. En teora, casi todos los pases asumen
la responsabilidad de aceptar refugiados. Sin embargo en la prctica tal migracin
es muy difcil. Pero incluso en teora la mayora de los pases admiten la migracin
voluntaria solamente en circunstancias muy excepcionales, que se mencionan a lo
largo de este libro. No existe ninguna organizacin internacional dedicada a la
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defensa de sus intereses, aunque existe un debate dentro de la OMT sobre los derechos y las necesidades del trabajador migrante. Hay tambin una carta de derechos
del obrero migrante, pero ha sido firmada por muy pocas naciones.
Una parte del debate sobre la migracin es si esta distincin tan clara en teora
realmente se justifica. Hay quienes dicen que, en realidad, casi todas las migraciones son en cierta medida forzosas. Que la diferencia no es vlida porque crea
una mala imagen del migrante econmico, que normalmente se ha visto forzado
a buscar una salida a travs de la migracin por falta de tierra, empleo y dinero.
As se habla del refugiado econmico al igual que del refugiado poltico. Otros
argumentan que poner toda la migracin en la misma categora reducir an ms
las posibilidades de los refugiados que huyen de la posibilidad de ir a la crcel o
incluso de morir. Claudia Skran, en un libro reciente sobre el desarrollo de un rgimen internacional para refugiados polticos durante los aos 30, argumenta con
fuerza que la definicin de la figura del refugiado poltico durante aquel perodo fue
un avance importante para los derechos humanos y, a pesar de muchos desastres,
en general permiti sobrevivir a un nmero considerable de personas que en otras
circunstancias hubieran muerto (Skran 1995).
Muy pertinente a la cuestin central de la poltica de migracin son los intentos
cada vez ms numerosos de los lderes polticos europeos de acentuar la diferencia entre los refugiados genuinos y los falsos. En su artculo Moving between
bogus and bona fide (Movindose entre lo falso y lo autntico), Monica den
Boer llama la atencin sobre los problemas que pueden surgir al acentuar demasiado la diferencia entre refugiados y otros migrantes mostrando cmo los migrantes econmicos han sido criminalizados, en general, por cambios en la poltica
de migracin europea (den Boer 1995). El novelista Tahar Ben Jelloun ha utilizado tambin la palabra demonizados (Ben Jelloun 1992). Hecha de esta manera,
la distincin no slo daa a los migrantes que no pueden solicitar la condicin de
refugiado, sino que tambin hace la vida ms difcil a los refugiados y a todos
aquellos que buscan asilo, ya que todos se convierten en sospechosos de ser falsos. En un libro reciente, Threatened Peoples, Threatened Frontiers (Pueblos amenazados, fronteras amenazadas), Tom Farar sostiene que la cuestin de los refugiados debera mantenerse tan lejos como sea posible de la cuestin de la inmigracin, porque si no la reaccin pblica contra la inmigracin incluir una oposicin hacia los refugiados (Farar 1995). Aunque esta separacin parece haber ayudado a algunos refugiados durante el perodo de entreguerras (Skran 1995), la discusin sobre esto parece estar basada en la nocin de que cualquier esfuerzo para
dar ms derechos a aquellos que no pueden reclamar asilo poltico est condenado o es peligroso. Este importante razonamiento es muy complejo, pero se
encuentra en el corazn del debate sobre migracin y refugiados.
Me parece muy importante mantener que hay una diferencia fundamental entre
migracin forzosa y voluntaria en teora, pero que en la prctica muchas migraciones habitualmente clasificadas como voluntarias tambin contienen un elemento de coercin. Sin embargo, decir que todos los migrantes del Sur son realmente refugiados va en contra de mucha de la evidencia del beneficio que la migracin produce para los propios migrantes y sus familias y comunidades. Es importante distinguir entre las presiones que empujan a los emigrantes y la coercin.
Uno puede emigrar porque hay aspectos de su situacin o de su pas que no le
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gustan, pero eso no es necesariamente coercin. Creo que a veces el insistir en


los elementos coercitivos en todas las migraciones es una manifestacin extrema del
punto de vista ya criticado de que la emigracin siempre expresa algo anormal. Es
otra manera de implicar que la utopa que tenemos que buscar es aquella en la que
todo el mundo se quedara en su propio territorio nacional con su propia cultura y
en la que ninguna persona sana sin necesidad emigrara de su propio pas. Como ya
he insistido, en mi opinin, una utopa ms apropiada es una situacin en la que no
exista la obligacin de emigrar, pero tambin en la que todo el mundo tenga la oportunidad de moverse libremente y de vivir en otro pas.
Pases de origen
Afganistn
Ruanda
Liberia
Irak
Somalia
Eritrea
Sudn
Burundi
Bosnia-Herz.
Vietnam
Azerbaiyn
Angola
Sierra Leona
Mozambique
Chad
Myanmar
Armenia
Etiopa
Mali
Togo
Shara occ.
China (Tbet)
Butn
0

Tailandia
Nepal
Ghana
Bangladesh
Iraq
Liberia
Zambia
Francia
Croacia
Yugoslavia
Argelia
Azerbaiyn
Kenia
India
Uganda
China
Burundi
Armenia
Etiopa
Costa de Marfil
Guinea
EE.UU.
Sudn
Tanzania
Alemania
Paquistn
R.D.Congo
Irn

millones

millones

II.2 Los pases de origen y de destino de los refugiados


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Pases de destino

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personas internamente desplazadas


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R.C

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II.3 Refugiados y desplazados internos como % de la poblacin en pases de origen


y de refugio, 1995
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Tambin es importante observar que la distincin hecha en los discursos convencionales entre las migraciones forzosas y las voluntarias produce resultados un tanto irnicos, manifestando un alto nivel de hipocresa. Existen en el mundo alrededor de 20 millones de refugiados (emigrantes forzosos) segn la definicin del
ACNUR. Pero a pesar del hecho de que estas personas son consideradas vctimas
y dignas de ayuda internacional, muy pocos, aun en casos donde la posibilidad
de regreso de los migrantes a su pas es escasa, se les permite la entrada en los
pases desarrollados, que cuentan con ms recursos que los pases del Sur. La gran
mayora, como se puede ver en las Figuras II.2 y II.3, vienen de pases del Sur y
se ven obligados a buscar y aceptar refugio en condiciones muchas veces infernales en otros pases pobres del Sur, normalmente vecinos a sus pases de origen.
Durante el genocidio ruands hubo un momento en el que el gobierno de Mobutu en Zaire decidi cerrar sus fronteras a los emigrantes que huan de la posibilidad de una muerte inmediata. Esto provoc un grito unnime por parte de los
gobiernos y de la prensa occidental para que Mobutu abriera su frontera. Pero no
llam nadie para que se produjera la apertura de los pases occidentales a los refugiados ruandeses.
b. Migrantes econmicos y polticos
Otra distincin estrechamente relacionada con la anterior es la que existe entre
migracin econmica y poltica. En el discurso abstracto convencional sobre los
migrantes en el mundo occidental, el migrante poltico aparece como alguien que
intenta escapar de la persecucin poltica en su propio pas: es una persona que,
si se queda, arriesga su vida o una restriccin grave de sus derechos humanos,
probablemente el encarcelamiento. Forma parte importante de la ideologa legitimadora de las democracias parlamentarias, que supuestamente tienen que ser
lugares de asilo para las personas que se hallan en esta situacin. As el derecho
de asilo es un elemento fundamental de la filosofa de la democracia y de los
derechos del individuo frente al Estado. Esto implica que cada caso de solicitud
de asilo tiene en principio que decidirse de acuerdo con sus propios mritos.
Sin embargo, la prctica del derecho de asilo se regula por unas reglas ms generales que establecen que solamente aquellas personas que sufren determinadas
limitaciones de derechos tienen derecho al asilo. As, por ejemplo, no es normal
dar asilo a los acusados de crmenes no polticos o que sufren persecucin, por
ejemplo, por ser homosexuales o cualquier otra condicin socialmente no aceptada. Amnista Internacional, que se ha convertido en una especie de conciencia
mundial sobre estas cuestiones, ha empezado a ampliar su definicin de lo que
constituye un prisionero de conciencia. Y esto puede hacer que tambin se extienda la definicin del derecho de asilo.
La otra simplificacin resultante del enfoque caso por caso es que slo se admiten aquellas solicitudes provenientes de ciertos pases a los que se considera en
principio como posibles violadores de los derechos humanos. As, por ejemplo,
un estadounidense no puede pedir asilo poltico en pases de la Comunidad Europea porque se considera que, por definicin, no puede ser perseguido. La prctica en torno a esta cuestin tiende a resultar un tanto cnica. Muchos pases no
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admiten las solicitudes de asilo que vienen de pases amigos, aceptando solamente
las provenientes de sus enemigos ideolgicos. Durante muchos aos, en las
democracias occidentales cualquier persona de un pas con gobierno comunista tena derecho a solicitar asilo, que normalmente se conceda, mientras que,
ahora que los pases ex-comunistas estn desapareciendo de la lista, an pueden existir regmenes con un alto grado de represin poltica. Esta doble medida queda patente con el comportamiento reciente de Estados Unidos cuando
aceptaba solicitudes de asilo de personas que salan de Cuba pero lo negaba a
aquellas que venan de Hait.
La supuesta crisis de las solicitudes de asilo poltico durante la ltima dcada lleva a una poltica colectiva e individual de los pases de acogida que endurece las
condiciones de asilo. Como ocurre con los tipos de inters o tipo de cambio,
todos los pases se ven obligados a seguir ms o menos la misma poltica si no
quieren cargar con la mayor parte del problema (en el primer caso, la salida de
sus reservas financieras; en el segundo, la llegada de innumerables solicitantes de
asilo poltico). En septiembre de 1992, los principales partidos polticos de Alemania, el pas con ms solicitudes de asilo, reaccionaron frente a la oleada de
movilizaciones violentas racistas acordando una nueva poltica que reduca sustancialmente los derechos de asilo poltico. Como fue inevitable, el resto de los
pases de posible acogida tuvieron que seguir esta medida. As los derechos tradicionales, tan ligados a la democracia, estn en peligro de desaparecer. Y el resultado irnico del fin de la carrera de armamentos ser una carrera de restricciones
del derecho de asilo poltico.
La sabidura convencional durante los aos recientes plantea una nueva distincin entre un migrante econmico y un migrante poltico. A este ltimo aqu se
le define como una persona que sufre persecucin en su propio pas nicamente
debido a sus opiniones y que por eso pide asilo poltico en el pas receptor. En
este caso, el migrante tiene derecho a ser recibido, tiene derecho de inmigracin,
basndose en la simple ejecucin de los principios de la democracia universal y
la libertad poltica. Como no todos los inmigrantes pueden encuadrarse en esta
categora, aquellos que quieran incluirse tendrn que presentar una solicitud y
someterse a un examen antes de que les sea reconocido el derecho.
As se diferencia a los migrantes polticos de los de la otra categora de migrantes
econmicos, o sea, aquellas personas que quieren migrar nicamente para mejorar
su situacin econmica. Son stos quienes no son titulares del derecho de inmigracin. Ms an, la opinin pblica o la opinin oficial los ha convertido recientemente
en delincuentes. Se habla de los abusos de solicitudes por parte de los migrantes econmicos y se justifica su repatriacin, si es necesario por la fuerza.
Es necesario hacer tres comentarios ante la idea de que existen abusos generalizados del sistema de asilo poltico. Primero, para muchos es claro que el Estado excepcionalmente brutal del mundo en general hace esperar que se d un
aumento en el nmero de solicitudes de asilo, aunque esto no es fcil de aceptar para quienes quieren presentar el nuevo orden como un mundo mejor y
ms seguro. Segundo, en muchos casos es probablemente verdad que la posibilidad de asilo est siendo aprovechada por migrantes con motivos predomi47

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nantemente econmicos y que se encuentran excluidos por las reglas de la


inmigracin normal. En este caso, un aumento de solicitudes de asilo es una
consecuencia totalmente predecible del endurecimiento de las reglas de la
inmigracin normal. El problema de tantos refugiados es, por lo tanto, en parte un problema fabricado por los mismos gobiernos que se quejan de ello. El
mismo punto, por supuesto, se aplica tambin a la migracin ilegal, que aumenta en cuanto se dificulta la migracin legal. Tercero, aunque pueden existir
migrantes econmicos sin motivos polticos, todo migrante poltico es forzosamente a la vez un migrante econmico dado que tiene que garantizar la vida
para l/ella mismo/a y para quienes dependen de l/ella. Las primeras necesidades de la mayora de los refugiados polticos son econmicas.
Por estas razones la divisin de los migrantes en dos categoras, poltica y econmica, es simplista. Y el posterior esfuerzo por convertir esta diferencia en
una diferencia moral entre ngeles y diablos es polticamente deshonesta ya
que intenta culpar al mismo inmigrante de un fenmeno que es resultado directo y predecible de las polticas de inmigracin del Norte. Adems, irnicamente, esta diferencia es inconsecuente con la filosofa vigente, segn la cual la
bsqueda del propio beneficio econmico es la frmula ms eficaz para el progreso del mundo en general. En los captulos que siguen se considerar nicamente la migracin habitualmente llamada econmica. Sin embargo, hay que
recordar que los dos conceptos no se pueden separar y que uno tiene una gran
influencia sobre el otro.
En la distincin inventada entre el migrante poltico y econmico se ve una
muestra muy expresiva del cinismo que encierran la creacin y el uso de determinados conceptos. La sabidura convencional describe a los inmigrantes histricos a los pases ms ricos, caso de Estados Unidos, como pioneros con rasgos heroicos, aunque es evidente que la gran mayora de ellos no diferan
mucho de los migrantes econmicos de hoy en da, a los que esa misma sabidura convencional presenta como criminales, inclusive por parte de gobiernos,
como Estados Unidos, que admiten legalmente gran nmero de migrantes econmicos. Adems, la ltima dcada ha visto un regreso del pensamiento ortodoxo hacia la ideologa del mercado libre. En abstracto, la base de esta ideologa es que el mundo ser mejor si cada individuo tiene la mxima libertad
para asignar sus recursos econmicos (trabajo, capital) como quiera, de acuerdo al principio de maximizar sus beneficios. Cuando un capitalista hace eso en
cualquier pas del mundo, se le considera como un ejemplo de ese principio,
al igual que cuando un obrero lo hace en su propio pas. Pero cuando un
migrante econmico del Tercer Mundo intenta poner en prctica ese mismo
principio, aunque l no sea consciente de ello, se le considera un criminal. Es
interesante hacer notar la diferencia que se establece entre el tratamiento ideolgico del migrante poltico en relacin con el principio de libertad poltica y
del migrante econmico en relacin con el principio de libertad econmica,
aunque se diga que las dos libertades son inseparables. Estas clarsimas contradicciones parecen indicar que actualmente somos testigos de un gran oportunismo cnico por parte del tratamiento ideolgico ante la cuestin de la inmigracin cuya nica finalidad consiste en justificar las opiniones polticas contrarias a la inmigracin proveniente del Tercer Mundo.
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c. Migracin legal e ilegal


El migrante ilegal es actualmente una de las figuras ms vilipendiadas en las
sociedades desarrolladas de destino. Se le atribuyen muchos males, incluyendo
la destruccin de empleo de los nativos, el trfico de drogas, la prostitucin y
otros crmenes. Por muy exagerado y distorsionado que sea este perfil comn,
es cierto que su propia ilegalidad excluye al migrante ilegal de casi todas las
formas legtimas de ganarse la vida. Las actividades ilegtimas de todo tipo
representan siempre una alianza entre la oferta y la demanda. Es conveniente
para los demandantes echar la culpa sobre los supuestos suministradores.
Asimismo la figura del inmigrante ilegal refleja igualmente o an ms la sociedad receptora que la voluntad del propio inmigrante. Por supuesto, es siempre
la ley la que produce el crimen. Pero el crimen de la inmigracin ilegal no es
como el crimen del asesinato. Eso es casi universalmente reconocido como un
crimen absoluto contra cualquier tica, mientras que el de la inmigracin ilegal
es un crimen relativo. No hay ningn cdigo tico que diga que es inmoral cruzar fronteras nacionales. Su ilegalidad refleja una situacin poltica determinada
en el pas de destino. Lo que es legal un da puede ser ilegal al da siguiente;
lo que es legal en un pas es ilegal en otro. En ese sentido la figura vilipendiada del inmigrante ilegal es una invencin ideolgica y poltica de las sociedades receptoras y no de la criminalidad del inmigrante.
Actualmente se observa en las sociedades desarrolladas receptoras un sntoma
especialmente extremo del rechazo social de la figura del inmigrante ilegal: su deshumanizacin verbal, especialmente por parte de los medios de comunicacin.
Ahora es costumbre describirlo no como inmigrante sino simplemente como ilegal, o en la versin comn en Francia sans papiers, como sustantivo. As comparte la suerte de personas que sufren la lepra o que son seropositivos.
La diferencia entre migracin legal e ilegal, sin embargo, tiene grandes efectos
sobre el propio emigrante. La migracin legal suele ser ms rentable para el
emigrante, ya que genera sueldos mayores y costes menores por ser el emigrante ilegal ms fcilmente superexplotado en el mercado de trabajo por su
condicin jurdica adems de tener que soportar costes adicionales como los
derivados de la compra de documentos falsos y del transporte clandestino.
Esta diferencia tambin influye en los efectos de la emigracin sobre la economa del pas de acogida. Los migrantes ilegales no tienen derecho a recibir
beneficios estatales tales como la seguridad social. Sin embargo, pagan impuestos, por lo menos los impuestos indirectos. As, en ltimo trmino, benefician
ms a las finanzas estatales que los migrantes legales. Adems, los migrantes
ilegales forman un grupo especialmente fcil de explotar en el trabajo. Tienen
muy poca posibilidad de organizarse y son especialmente vulnerables a las
amenazas de informar a la polica para mantener la disciplina, aunque aqu es
posible que nuevas leyes contra los empleadores puedan suministrar una
herramienta de negociacin en contra de ellos.
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Mxico/EE.UU. Ratio de renta: 4


1985-1996: se estima que entre 190 y
300 migrantes ilegales mueren cada ao
cruzando la frontera entre Mxico y Tejas
(Ro Grande/Ro Bravo). El 90% son
hombres jvenes y la mayor causa de
muerte es ahogamiento (70%).

Cuba:HaitR: R.Dominicana/
EE.UU. Ratios de renta: 8:16:6
1990-Abril 1998: 47.000
migrantes cubanos, 42.000
haitianos y 11.000
dominicanos rescatados
por el US Coast Guard en
el mar. Nmero de
ahogados no conocido.

Marruecos/Espaa. Ratio de renta: 4,3


1993-1998: Segn estima el defensor del pueblo
andaluz, han muerto al menos 1.000 personas al
cruzar el estrecho de Gibraltar (200 durante 1997
segn la Asociacin pro Derechos Humanos),
1995-1997: 20.349 migrantes ilegales detenidos
por la autoridades, 7.741 en el ao 1997, 90% de
Marruecos o Argelia.

II.4 Migracin ilegal y fronteras peligrosas

Albania/Italia. Ratio de renta: 10


Entre diciembre de 1992 y noviembre de
1997 se registraron 15 naufragios de barcos
llevando a inmigrantes albaneses, kurdos,
tunecinos y paquistanes en el mar Adritico.
En estos murieron 547 personas y se
rescataron 161.

China:Corea/Japn
Ratio de renta: 8
En aos recientes
ms de 50.000
migrantes ilegales
expulsados.

Indonesia/Malasia. Ratio de renta: 2,4


1998: Malasia amenaza con repatriar a
10.000 inmigrantes indonesios cada mes
tras la crisis econmica de los pases
asiticos. Aumento de inmigracin ilegal
a travs del estrecho de Malaca. 8.860
inmigrantes ilegales detenidos en 1997,
70% desde Indonesia. 8 muertos por la
polica malasia durante una protesta en
marzo de 1998.

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Entre las diferencias ms significativas entre la migracin legal y la ilegal se


encuentran las condiciones del viaje. Un migrante ilegal corre el riesgo de ser
engaado por los intermediarios que ofrecen servicios a los migrantes (falsificadores de documentos y transportistas). Y luego, debido a la necesidad de llegar clandestinamente, a veces sufre enormes peligros, incluso de su propia
vida. El nmero de migrantes clandestinos que han muerto durante sus viajes
en los ltimos aos ha sido muy elevado, como indican algunos casos mencionados en la Figura II.4. Es evidente que una cualidad necesaria para ser inmigrante ilegal es una alto grado de valenta fsica. Y cuantos ms recursos policiales dedican las autoridades estatales a combatir la inmigracin, ms peligroso se hace. En sociedades que, como la europea occidental, por principio han
abolido la pena de muerte, sigue existiendo un riesgo de pena de muerte para
la inmigracin ilegal.
Como en el caso de otras diferencias destacadas aqu, la diferencia entre la
migracin legal y la ilegal no es absoluta. Las dos categoras suelen sufrir al
igual los prejuicios y la discriminacin de la sociedad receptora contra los inmigrantes. Los inmigrantes legales, especialmente si son fcilmente identificables
por su fsico (por su color, por ejemplo), suelen sufrir un gran acoso policial
con el pretexto de prevenir la inmigracin ilegal. Y, ms importante an,
muchos migrantes legales, si no son ciudadanos ni residentes permanentes en
el pas receptor, normalmente tienen que dedicar muchsimo tiempo y preocupacin a mantener sus papeles en orden. O sea, por un pequeo error el inmigrante legal fcilmente se convierte en inmigrante ilegal. Todo eso supone que
el inmigrante legal tambin sufre muchas restricciones sobre la posibilidad de
organizarse como trabajador o ser poltico.

d. Migraciones temporales y permanentes


Hay otras diferencias ms objetivas como las que pueden establecerse entre la
migracin temporal y la permanente. Aqu, por supuesto, existen problemas de
definicin (durante cunto tiempo se considera temporal la migracin?). Pero
en muchos casos constituye una diferencia clara. En el caso de la migracin
hacia los pases del Golfo, sta ha sido, en gran medida, temporal (contrato de
un ao, que normalmente se prorroga), y as es aceptado tanto por los pases
de acogida como por los mismos migrantes. La migracin en este caso casi
siempre representa un esfuerzo por ganar ms dinero del que se puede ganar
en el propio pas para regresar despus. El emigrante nunca se separa de su
sociedad original y normalmente deja su familia en su propio pas. Las excepciones han sido, generalmente, ciertos emigrantes de pases rabes establecidos
en varios pases del Golfo (como el caso de algunos palestinos en Kuwait). Esta
tendencia, sin embargo, se ha reducido como parte del efecto de la guerra contra Irak de 1991.
Por lo que respeta a la migracin del Tercer Mundo hacia Estados Unidos, representa todo lo contrario. Desde las reformas del ao 1965, la ley de inmigracin de
ese pas no contempla las migraciones temporales (antes importantes por la
afluencia de braceros) salvo en casos muy limitados y concretos, casi siempre
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referidos a trabajadores muy cualificados, tcnicos y universitarios. Casi la totalidad de la inmigracin legal a Estados Unidos de dondequiera que sea se considera permanente, lo que a la postre termina en residencia permanente y, casi
siempre, en la adquisicin de la ciudadana.
Las polticas europeas en este aspecto se quedan entre ambos extremos. Desde el
ao 1973, los programas de inmigracin para trabajo temporal (los gastarbeiters)
han sido suprimidos (salvo en el caso del trabajo estacional en la agricultura). Pero
tampoco se acepta, como se hace en Estados Unidos, la inmigracin permanente.
Sin embargo, muchos de los inmigrantes originalmente considerados temporales
se acaban quedando en una situacin a medio camino entre la aceptacin y el
rechazo legal.
Desde el punto de vista del emigrante, la diferencia tanto legal como subjetiva
entre migracin permanente y temporal tiene efectos importantes para muchas
consecuencias de la migracin. Por ejemplo, el efecto sobre el mercado de trabajo es muy diferente: un gobierno de un pas de acogida puede variar las condiciones de la migracin temporal para que el impacto de las fluctuaciones econmicas sobre el empleo se manifiesten ms en el nmero de inmigrantes que en el
nivel de desempleo de la poblacin nativa. Esta poltica ha tenido xito en los pases del Golfo, y menos xito en Alemania despus del crac de 1973.
La diferencia entre la migracin permanente y la temporal tambin afecta a la
cuestin de las remesas. Los obreros temporales suelen enviar o llevar un gran
porcentaje de su sueldo a casa en forma de remesas. Los emigrantes permanentes, por el contrario, aunque sigan enviando cantidades a sus familias durante
muchos aos, tienen ms gastos en su nuevo pas de residencia y ello se traduce
normalmente en un menor volumen de remesas.
e. Migrantes, extranjeros y minoras tnicas
En la investigacin sobre la migracin, los protagonistas son los migrantes que,
como tales, comparten ciertas caractersticas sociales y legales. Como inmigrantes
cruzan fronteras, legal o ilegalmente, viven en una sociedad a la que no estn
acostumbrados y a la que tienen en cierta forma que asimilarse. Pero no es solamente su situacin como inmigrante lo que define su situacin. Tambin pueden
pertenecer a una minora tnica en su pas de destino. Y por eso pueden compartir aspectos de su situacin con otras personas que no sean inmigrantes, pero
que son de la misma o de otra minora tnica. Y tercero, hay una alta probabilidad de que, por lo menos durante la primera poca de su experiencia migratoria,
sean tambin extranjeros. Como tal, pueden tener menos derechos legales y constitucionales que los nacionales y nacionalizados en su pas de destino. Las experiencias y problemas asociados con estas tres condiciones son diferentes, aunque
una persona puede estar en las tres categoras y as experimentar todo lo desventajoso (o ventajoso) que se asocia con cada categora.

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Minora tnica

1
5
2
4

Inmigrante

7
6

3
Extranjero

II.5 Inmigrantes, extranjeros y minoras tnicas: categoras que se solapan

Las tres categoras se solapan en parte pero no totalmente. Esto produce 7 categoras posibles de persona, indicadas en la Figura II.5 y listadas aqu con algunos ejemplos:
1. Minora tnica pero ni inmigrante ni extranjero: numerossimos grupos en
muchos pases, con frecuencia resultado de una migracin anterior. Por
ejemplo, los negros de EE.UU., muchas personas en Francia con padres que
fueron inmigrantes desde Argelia.
2. Inmigrante pero ni de minora tnica ni extranjero: emigrantes anteriores
que nunca perdieron su ciudadana de su pas de origen y que regresan all.
Por ejemplo, afrocaribeos nacidos en Gran Bretaa que van a vivir al Caribe; repatriacin de grupos de colonos al pas de origen de sus ancestros, a
veces despus de la independencia de las colonias. E inmigrantes que no
son de minoras tnicas y que se han nacionalizado.
3. Extranjeros que no son ni de minora tnica ni inmigrantes. Grupos relativamente poco numerosos que mantienen la ciudadana de pases donde no
viven. A veces pueden ser exiliados polticos.
4. La misma categora que 3 cuando sean tambin de minora tnica.
5. Inmigrantes de minora tnica pero no extranjeros. Por ejemplo, muchos inmigrantes del Sur que han adquirido nacionalidad en un pas del
Norte. Inmigrantes de Puerto Rico a Estados Unidos o de los departamentos ultramarinos de Francia a Francia.
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6. Inmigrantes extranjeros que no son de minora tnica. Por ejemplo, muchos


inmigrantes europeos a Norteamrica o Australia.
7. Inmigrantes extranjeros de minora tnica. En esta categora se encuentran
la gran mayora de los inmigrantes del Sur al Norte. Algunos luego pasan a
la categora 5 con la adquisicin de la nacionalidad.
Hago esta categorizacin, que puede parecer un tanto pedante, para insistir en dos
cosas. Primero, que el status social, econmico y jurdico de estas tres categoras
no es igual aunque los argumentos acerca de la inmigracin a veces no tienen en
cuenta las diferencias. Y segundo, para aclarar algunas diferencias importantes en
la presentacin de estadsticas. En las siguientes partes empricas de este libro se
encuentran ejemplos de estadsticas demogrficas basadas en cada una de las tres
categoras bsicas. Eso quiere decir que las comparaciones entre pases o aun dentro del mismo pas pueden ser difciles. Por ejemplo, los pases europeos producen datos sobre el nmero de extranjeros (categora 3) en la poblacin. Normalmente stos se toman como indicadores de la inmigracin, pero hay que reconocer que las personas de las categoras 2 y 5 son inmigrantes pero no extranjeros.
Y las personas de la categora 4 son extranjeros pero no inmigrantes. En Estados
Unidos, Canad y Australia las cifras equivalentes son para personas nacidas en el
extranjero, o sea, inmigrantes. De las seis categoras 2-7, solamente 6 y 7 son
comunes a los dos mtodos de presentar los datos. Las categoras 2 y 3 (excluidas de las estadsticas estadounidenses, etc.) probablemente no son grandes,
mientras que las categoras 4 y 5 (excluidas en Europa) s pueden ser bastante
grandes. As las cifras infravaloran el tamao de la poblacin inmigrante en Europa en comparacin con Estados Unidos, Canad y Australia.
No es fcil disponer de los datos que permitan la conversin de las cifras del concepto utilizado en Europa al concepto utilizado en Estados Unidos. Pero una conversin es posible y, por poner un ejemplo, las siguientes son las cifras para Francia en el ao 1990:
a. Extranjeros
b. de los cuales nacidos en Francia
c. Residentes nacionalizados
d. de los cuales nacidos en Francia
e. Nacidos en el extranjero

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3.596.602 + (6,3% de la poblacin)


738.000 1.777.955 +
(364.825) - [estimado]
4.271.732

(7,5% de la poblacin)