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AVERROES Y EL APORTE RABE A LA FILOSOFIA MEDIEVAL

Breve sntesis

Blanca Ins Prada Mrquez


1. Dos observaciones preliminares:
La primera hace referencia a la universalidad tanto de la ciencia como de la filosofa,
motivo por el cual es un error hablar de ciencia colombiana, rabe, juda, inglesa o alemana, etc.,
lo mismo sucede con la filosofa. Estas dos formas universales de pensamiento nacieron con los
griegos y por ello no es errneo decir la Ciencia griega o la Filosofa griega. Ellos son los padres
de eso que ayer como hoy se llama Ciencia o se llama Filosofa dos formas universales de
pensamiento que una vez desarrolladas son propiedad de todos, no tienen nacionalidad.
La segunda observacin hace referencia al lugar donde empezaron estas dos formas
maravillosas de pensamiento universal. Ellas nacieron en el siglo VII a. C. en la colonia jnica de
Mileto, donde un grupo de pensadores, entre otros Tales, Anaximandro, Anaxmenes, empezaron
a hacerse preguntas sobre los fenmenos fsicos que acontecan a su alrededor: el da y la noche,
la lluvia, los eclipses, los terremotos, los astros, las estaciones, etc., y trataron de buscar
explicaciones racionales sobre ellos, sin necesidad de acudir a los dioses para encontrar
respuestas, sino fundamentados en su capacidad racional.

Jonia: Patria de la Ciencia y la Filosofa-Tomado de Historia de las Ciencias Tomo 1 Pg. 70. Ed. Planeta

Los primeros pensadores que trataron de escudriar los secretos del Cosmos a travs de
la observacin y la razn fueron llamados fisicratas por Aristteles, o tambin los filsofos
naturalistas. Surgieron varias escuelas, debates crticos donde unas contradecan lo dicho por
otras, y poco a poco estos grandes pensadores empezaron a darse cuenta de que la naturaleza
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era ordenada y obedeca a leyes o regularidades que podan ser descubiertas por la razn
humana. Gracias a este gran descubrimiento empezaron a elaborar diversas teoras sobre el
mundo y sus fenmenos y a desarrollar mtodos para demostrarlas.
Ya desde los griegos empieza poco a poco a separarse la ciencia de la filosofa, aunque el
ms grande filsofo de la antigedad griega, Aristteles, fuera tambin cientfico. En realidad es
hasta despus de Galileo, cuando los mtodos empleados por la ciencia y por la filosofa se
separan porque se entiende que la ciencia hace referencia a los conocimientos del mundo fsico y
exige un mtodo experimental y demostrativo, mientras que la filosofa debe centrarse en la
reflexin sobre aquellos temas que competen fundamentalmente al ser humano y que
difcilmente logran encontrar una demostracin experimental. Sin embargo muchos pensadores
consideran que la filosofa ha acompaado todos los desarrollos cientficos y que los grandes
hombres de ciencia han sido tambin filsofos. Y es tratando de entender la ciencia y sus
desarrollos que nace en el siglo XX la llamada Epistemologa o Filosofa de la ciencia. (Conf.
KOYRE, Alexander. Pensar la ciencia. Barcelona, Paids, 1994).
Los dos ms grandes filsofos griegos fueron PLATON (427347 a. C.) fundador de la
Academia, institucin educativa que desarroll su actividad por cerca de 900 aos, y
ARISTTELES (384322), el gigante del pensamiento griego cuya extensa obra apasion a los
filsofos rabes y en general a todos los grandes pensadores de la Edad Media.
Pero mientras Aristteles: conocido como el estagirita por Estagira, su patria chica, el ms
grande cientfico y filsofo griego del siglo IV a. C., el primer enciclopedista, fsico, psiclogo,
astrnomo, y bilogo de la historia, el pensador que hizo la mejor sntesis de todo cuanto se haba
dicho y escrito hasta su poca en cuestiones de ciencia y filosofa, cuyas ideas sobre el mundo
llegaron intactas hasta el siglo XVII, e incluso su afirmacin sobre la generacin espontnea slo
fue corregida por Pasteur en el siglo XIX, este gran investigador fue sin embargo superado en
todos sus planteamientos cientficos por la revolucin copernicana-galileana y el posterior
desarrollo de las ciencias fsico-naturales. Pero si bien su ciencia dej de tener validez, nos
quedan todos sus estudios sobre tica, Poltica, Retrica y Metafsica que siguieron
enriqueciendo la reflexin filosfica a lo largo de los siglos.
En cambio Platn que no se meti en temas cientficos sino filosficos, diramos
metafsicos y estticos, sigue siendo el inmortal, cuyas ideas y planteamientos difcilmente
podrn ser superados, por lo cual suelen decir los estudiosos que en estos ms de XX siglos que
nos separan de la filosofa griega, lo nico que han logrado hacer los filsofos es anotaciones en
los mrgenes de los Dilogos platnicos. Fue Platn el primero en trazarle el derrotero a la
filosofa, pues en sus inmorales obras trat con profundidad y belleza sobre todos aquellos temas
tan caros al ser humano como la justicia, el amor, la virtud, el deber, la educacin, la inmortalidad,
el bien, el mal, el alma, el pensamiento, la amistad, el arte, la poesa, entre otros.

2. Los rabes y su inters en la filosofa griega


Si bien en matemticas, en medicina y en ciencias bsicas fue importante el aporte rabe,
no lo fue tanto en Filosofa. Sin embargo, en este campo se puede en primer lugar sealar el
inters que tuvieron por traducir las obras de Aristteles y su esfuerzo por hallar respuestas en
l, que pudieran compaginarse con el Islm, nueva religin monotesta que empieza a expandirse
por Occidente a partir del ao 622 d. C., con la salida de Mahoma de la Meca y el inici de su
predicacin. Como sabemos los principales preceptos del Islm estn recogidos en el Corn y su
estilo de vida podra resumirse en cinco preceptos: monotesmo absoluto no hay ms Dios que
Al y Mahoma es su Profeta, oracin tres veces al da, ayuno todo el mes de Ramadn, limosna
para ayudar a los ms necesitados y peregrinacin por lo menos una vez en la vida a la Meca. Los
Musulmanes, esto es, los seguidores del Islm, palabra derivada dicen los estudiosos del rabe
Muslin la cual atestiguara que Mahoma es el ltimo de los profetas, se extendieron rpidamente
por Siria, Persia, Palestina, Egipto y la Pennsula Ibrica.
Ahora bien, en el ao 529 Justiniano, el emperador cristiano romano, clausur la Academia
de Atenas, donde haban enseado Platn, Aristteles y sus seguidores por cerca de 9 siglos, y
prohibi a los paganos dedicarse a la educacin. Entonces los filsofos griegos se dispersan por el
Oriente y se cree que en algunas ciudades sirias y persas se mantiene por aos algunos debates
griegos en torno a las enseanzas de Platn y Aristteles, particularmente. Los rabes logran
establecerse en Persia y all entraron en contacto con especulaciones filosficas y cientficas lo
que favoreci el estudio de las ciencias, las letras y la filosofa. Ya hemos hablado de las ciencias
bsicas que tuvieron su centro principal de desarrollo en La Casa de la Sabidura de Bagdad.
Tambin all hubo espacio para los traductores de Platn y Aristteles, actividad favorecida hacia
el ao 750 por la llegada al trono de los Absidas, una lnea de califas ilustrados que fomentaron
el aprendizaje y la introduccin de ideas extranjeras.
Entre estos primeros filsofos rabes sobresale AlKindi (nacido en el 801 en Kufa, actual
Irak y muerto el ao 873 en Bagdad). Se interes en todas las ciencias de su poca, pero siendo
adems profundamente religioso busc fundamentalmente respuestas filosficas que pudieran
esclarecer su fe. Una pregunta que parece le apasion fue entender cmo poda llegar el hombre
a la revelacin proftica. Habra escrito varios libros, entre otros, uno titulado Teologa de
Aristteles que fue ms tarde traducido al latn en la Escuela de Toledo. Se considera que fue uno
de los primeros filsofos en abordar el tema del entendimiento agente y paciente segn lo
planteaba Aristteles, tema que suscitar grandes debates en la Edad Media hasta la solucin
definitiva para los creyentes dada por Toms de Aquino y aceptada por siglos en la Iglesia. Sin
adentrarnos en este espinoso tema diremos que en relacin con el alma la concepcin de
Aristteles es de naturaleza biolgica el alma es una funcin del cuerpo. Esto pona problemas
a quienes daban al alma un carcter inmortal. Sin embargo en su tratado de nima, de inspiracin
platnica, el estagirita da a entender que en el alma hay una parte divina gracias a la cual
podemos captar lo universal y alcanzar la ciencia, esto es la sabidura. Pues bien este tema que es
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bien complicado en Aristteles, lo ser mucho ms cuando los filsofos cristianos y tambin los
musulmanes tratan de encontrar una relacin entre lo dicho por Aristteles sobre el alma y lo
planteado en las dos religiones sobre la inmortalidad.
Ibn Sina (980 -1037), llamado por los escolsticos medievales Avicena. Es considerado
un notable mdico rabe. Escribi el Canon de la medicina inspirado por supuesto en Hipcrates y
Galeno, el cual traducido al latn fue texto oficial de medicina en las primeras universidades.
Como filsofo fue el primer intrprete de Aristteles, habra hecho de l una interpretacin libre
con gran influencia neoplatnica, adecundolo a los principios de la religin islmica.
Su obra principal El libro de la curacin en 18 volmenes comprenda entre otras cosas,
Lgica, Retrica, Potica, Fsica, y de Anima traducidos de Aristteles con sus propios
comentarios. Se dice que fue un discpulo infiel de Aristteles pero que esta infidelidad fue la que
lo hizo tan exitoso, en efecto: mientras a los ojos de un cristiano Aristteles no deca casi nada
sobre Dios, ni tampoco sobre el origen de las cosas, Avicena al integrar el pensamiento
aristotlico con el neoplatonismo, heredero de Plotino, un filsofo del siglo II d. C. que mistific a
Platn, logr ser aceptado por cristianos y musulmanes.
3. Averroes (1126 -1198), naci en Crdoba y muri en Marruecos y es considerado el
ms importante de los filsofos rabes. Vivi en una poca floreciente de la cultura rabe y dej a
la posteridad numerosas obras. Fue jurista, mdico y un gran comentador de Aristteles, hacia el
cual manifest un gran aprecio. Sus bigrafos dicen que se refera al gran estagirita con estas
palabras: Ninguno de los que han venido despus de l, es decir, durante 1500 aos han podido
agregar nada digno de mencin a lo que l dijo. Es algo verdaderamente
maravilloso que todo esto se encuentre en un solo hombre. Ms tarde
Dante dir algo parecido cuando afirma que Aristteles es el maestro de
aquellos que saben. Aunque escribi muchas obras, las ms importantes
son los tres tipos de comentarios a Aristteles: 1) El comentario medio o
parfrasis libres del texto aristotlico. 2) Epitomes o simples compendio
sin una relacin directa con el texto y 3) El Gran comentario, referente a
la Fsica, la Metafsica, De nima, De Coelo, y los Analticos primeros. Esta
obra va a tener mucha importancia en la Escolstica medieval. Su Gran
comentario fue redactado en abierta oposicin a las interpretaciones
hechas por sus antecesores sobre Aristteles, en particular las de Avicena
de quien fue un aguerrido crtico.

Estatua de Averroes que


se encuentra en Crdoba

Como muchos filsofos de su tiempo, pretendi Averroes unir la filosofa con el dogma,
pero se dio cuenta de que una tal conciliacin no era posible dado que mientras la filosofa era
slo apta para unos pocos capaces de comprender las explicaciones racionales, la religin tal
como se da en los textos sagrados es apta para las multitudes incapaces de comprender las
verdades racionales y sus demostraciones.
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Averroes debati algunos temas propios de la escolstica latina de su poca, estando casi
siempre en oposicin con algunos de ellos, por ejemplo: pensaba que el mundo haba sido creado
por Dios pero no desde toda la eternidad. Defendi la teora de que no hay inmortalidad personal,
y la tesis de la eternidad de la materia con la posible negacin o imposibilidad de que el mundo
haya sido creado de la nada, y desarroll la teora de la doble verdad cuya consecuencia es:
aquello verdadero en Filosofa, puede no serlo en Teologa y viceversa. Estas tres tesis se conocen
con el nombre de averrosmo latino, pero por ser inspiradas en Aristteles, el sacerdote y
filsofo belga Fernand van Steenberghen propuso sustituirlas por aristotelismo heterodoxo.
A partir de las traducciones hechas en occidente en el siglo XIII por Miguel Escoto de los
Comentarios de Averroes, sus tesis empezaron a ser conocidas y condenadas (1215, 1231, 1263),
sin embargo estas condenaciones despertaron gran inters por sus obras y con ellas hubo
tambin un renacer de Aristteles, particularmente en San Alberto Magno y Santo Toms de
Aquino, y entr la preocupacin por la influencia del averrosmo entre los filsofos cristianos, de
tal manera que empezaron a condenarse la mayora de las tesis de Averroes, tanto que el
arzobispo de Pars tienne Tempier, entre 1270 y 1277 conden 219 de sus tesis, entre otras las
tres ya mencionadas. Pero a pesar de su condenacin muchos de los debates filosficos de los
siglo XIII, XIV y XV estuvieron influenciados por Averroes, y es reconocido por los estudiosos de
Toms de Aquino, que gran parte de la Suma Teolgica (1485), estuvo en debate abierto contra
el filsofo rabe, sobre todo su tesis de la doble verdad, llegando Toms de Aquino a negarla,
estableciendo en su lugar la tesis filosfico-teolgica de que la Verdad es nica y en caso de que
la razn y la fe no pudieran ponerse de acuerdo en algo, es deber de todo ser razonable inclinarse
por la verdad de fe, conclusin funesta cuyas consecuencias no tardaron en hacerse sentir:
fundados en este principio se establecieron todas las condenas de la Inquisicin, entre otras la de
Giordano Bruno que fue quemado vivo por afirmar que el Universo era infinito y Galileo quien
fue obligado a renegar de aquello que la razn le mostraba como verdadero, esto es que la Tierra
se mueve, para librarse de la pena capital.
La obra de Averroes no slo fue sancionada por la Iglesia catlica sino tambin por la
comunidad musulmana. Por considerarlo infiel a su religin fue desterrado de Crdoba y
termin su vida en Marruecos.
Para saber ms:

DIVERS AUTERS. La civilisation arabo-musulmane au miroir de luniversel: perspectives


philosophiques. UNESCO, 2010.
IDOIA MAIZA OZCIDI. La concepcin de la filosofa en Averroes. Anlisis crtico de Tanafut al
Tanafut. Madrid. Editorial Trota, 2001.
REALI y ANTISERI. Historia del pensamiento filosfico y cientfico. Tomo I: Antigedad y Edad
Media. Herder 2010.
YABRI, Mohammed Abed. El legado filosfico rabe. Madrid. Editorial Trota, 2006. Traduccin del
rabe por Manuel Feria Garca.

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