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RECONFIGURAES DA TEORIA SOCIAL

APS A HEGEMONIA OCIDENTAL


Wolfgang Knbl
DOI: http//dx.doi.org/10.17666/308705-17/2015

Nas ltimas trs dcadas, os cientistas sociais


tiveram de aprender que os pressupostos a respeito
da robustez e da estabilidade de processos e estruturas sociais no podem mais ser tidos como autoevidentes, pois os resultados das aes sociais so muito mais imprevisveis do que usualmente se supe, e
que os eventos e sua ocorrncia surpreendente precisam ser levados em conta para se entender a realidade social. Se assim , ento a teoria social precisa
repensar alguns de seus pressupostos metodolgicos
e tericos fundamentais. Este artigo abordar as seguintes questes: de que teoria da ao se necessita para lidar com as caractersticas contingentes
da vida social? Que tipos de explicao os cientistas
sociais podem dar para compreender essa mesma
realidade? Eles podem falar com segurana em leis
e/ou mecanismos sociais gerais, ou precisam antes
valer-se de mtodos narrativos? A resposta princiConferncia proferida no 38o Encontro Anual da Anpocs, realizado em Caxambu-MG, em outubro de 2014.

pal dada a essas questes ser a de que, na verdade,


a teoria social precisar lidar com o problema da
narratividade, o que ao mesmo tempo tambm
quer dizer que a corrente dominante da teoria social ter necessariamente que historicizar por completo todas as suas categorias. Argumenta-se que, se
essa tarefa for assumida seriamente, poder surgir,
ento, um intercmbio frutfero entre os enfoques
tradicionais das cincias sociais, por um lado, e o
pensamento ps-colonial, por outro.
As cincias sociais encontram-se em uma fase
de transio. Tal afirmao pode certamente justificar-se com relao a indicadores institucionais,
na medida em que notvel o quo rapidamente
a posio dominante dos acadmicos europeus ocidentais e norte-americanos se desvaneceu nas duas
ltimas dcadas e o quo importantes se tornaram
os intelectuais no ocidentais, e no menos os do
Brasil e da Amrica Latina. A globalizao teve,
assim, um enorme impacto sobre a estrutura das
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cincias sociais. Mas h mais coisas envolvidas aqui


do que simplesmente mudanas institucionais ou
organizacionais, pois novas abordagens esto tambm claramente desafiando algumas das premissas
mais bsicas do pensamento social ocidental. Assim, parece estar igualmente em processo uma mudana terica e conceptual significativa.
Embora no se deva esquecer que, mesmo no
apogeu da hegemonia ocidental, a cincia poltica,
a sociologia, a antropologia e mesmo a economia
nunca foram disciplinas monoparadigmticas e
as batalhas intelectuais entre, digamos, abordagens
hermenuticas e qualitativas, por um lado, e tradies de pesquisa funcionalista, neoutilitarista e
quantitativa, por outro, foram consideravelmente
virulentas , as recentes mudanas constituem mais
do que simplesmente uma continuao dos debates
ocorridos nas dcadas de 1960, 1970 e 1980. Isso
se deve especialmente a duas razes. Em primeiro
lugar, mudanas muito importantes nas estruturas
do mundo causam atualmente enormes dificuldades para os cientistas sociais ocidentais que ainda
querem usar seus instrumentos analticos tradicionais, que ainda se aferram a suas premissas tericas.
Entretanto, cada vez mais, eles tm que se defrontar
com o fato de que a realidade parece ridicularizar
seus conceitos e hipteses. Enquanto, at os anos
de 1990 e o fim da Unio Sovitica, o Estado nacional era a unidade de anlise quase natural, esse
nacionalismo metodolgico no funciona mais
(Sassen, 2006); enquanto o ajustamento institucional entre as estruturas econmicas e polticas e,
portanto, a possibilidade de domar o capitalismo
era tida como certa, ao menos no mundo ocidental,
as consequncias atuais do avano do assim chamado neoliberalismo levantaram srias dvidas
sobre se essa era uma hiptese de algum modo razovel (Streeeck, 2013; Wallerstein, Collins, Mann,
Derluguian e Calhoun, 2014); enquanto ao menos
os cientistas sociais acreditaram por muito tempo
no avano da racionalidade na sociedade moderna (isto , secular) e, portanto, na decadncia da
religio, eles atualmente precisam se dar conta de
que as coisas podem caminhar em outro sentido,
ao menos em outras partes do mundo; mais do que
isso, o conceito de secular, outrora considerado
como tendo um significado claro, torna-se cada

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vez mais contestado, mesmo no interior da Europa


(Calhoun, Juergensmeyere, Van Antwerpen, 2011).
E, por fim, mas no menos importante: enquanto,
no passado, os cientistas sociais ocidentais pareciam
conhecer a exata significao de modernidade,
isso tambm se transformou velozmente. A rpida
ascenso econmica da China, o avano econmico de pases como o Brasil, por exemplo, deixaram
claro que ser cada vez mais problemtico falar
em uma modernidade, que seria mais apropriado
pensar em diferentes modernidades (no plural),
embora no seja nada fcil descrever exatamente
suas caractersticas (Eisenstadt, 2000; Domingues,
2013). Em segundo lugar, essas dificuldades analticas e conceituais parecem crescer em virtude do
enorme impacto da compreenso antropolgica e
do conhecimento histrico sobre as regies no
ocidentais. Estas no podem mais ser ignoradas e,
com isso, esto afetando quase que necessariamente o ncleo terico das cincias sociais, estando em
vias de solapar as premissas bsicas tidas como autoevidentes desde os primrdios dessas disciplinas.
Atualmente, em particular os tericos ps-coloniais
(que se valem desse conhecimento antropolgico e
histrico) esto questionando esse ncleo, buscando demonstrar que termos sociolgicos bem
estabelecidos, e que reivindicam validade universal,
em verdade no so aplicveis em muitas partes do
globo, porque elaborados sobre pressupostos ocultos originados no passado imperial euro-americano.
Sendo assim, a questo formulada h alguns anos
por Raewyn Connell ainda precisa ser respondida:
Podemos ter uma teoria social que no reivindique universalidade a partir de um ponto de vista
metropolitano, que no seja interpretada em uma
nica direo, que no exclua a experincia e o
pensamento social da maior parte da humanidade
e que no seja construda sobre uma terra nullius?
(Connell, 2007, p. 47).
Este o ponto em que estamos, e a situao
aqui esboada no certamente muito confortvel.
As cincias sociais parecem estar sendo mais contestadas do que nunca, e os conflitos em seu interior,
mais ferozes que os ocorridos durante os anos de
1970 e 1980. Naturalmente, poder-se-ia deixar de
lado a perturbadora questo de Connell afirmando
simplesmente que formular uma questo crtica

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sempre mais fcil do que respond-la de maneira
significativa, que desconstruir velhas teorias e conceitos venerveis no mais que o primeiro passo
no projeto desafiador de desenvolver novas metodologias convincentes e construir teorias alternativas.
E, provavelmente, esse argumento no est equivocado, pois as teorias ps-coloniais ainda so mais
convincentes quanto ao trabalho desconstrutivo
que vm realizando do que no tocante s tentativas de construir um corpo coerente de argumentos
tericos. Mas tal resposta questo de Connell no
seria muito produtiva com respeito a uma discusso
frutfera. O desafio das teorias ps-coloniais deveria
ser tomado mais a srio, uma vez que seus esforos
construtivos so mais importantes e mais prximos
s correntes dominantes do que muitas vezes se
pensa. Isso se pode verificar em duas publicaes
relativamente recentes de autores que, penso, esto
bem estabelecidos no campo ps-colonial.
Theory from the south: or, how Euro-America is
evolving toward Africa [Teoria do sul: ou, como a
Euro-Amrica est evoluindo com relao frica],
de Jean e John L. Comaroff, certamente um livro
provocativo, na medida em que seus autores, destacados antroplogos sul-africanos com forte interesse em teoria social, argumentam que o conceito de
pessoa autnoma que constituiu e constitui uma
premissa central para as teorias da ao das tradies tericas presumivelmente mais importantes
das cincias sociais passa por enormes problemas
na frica do Sul (Comaroff e Comaroff, 2011, pp.
51-64), e provavelmente no apenas l. O livro
ainda mais provocativo quando afirma que as mudanas e os fenmenos sociais recentes na frica
no devem ser interpretados como patologias a serem curadas e superadas por desenvolvimentos que
levaro a estruturas muito similares s estruturas estveis inventadas na Euro-Amrica. Pelo contrrio,
convico dos autores que muitas dessas chamadas patologias na frica tm que ser vistas como
fenmenos com significncia mundial e duradoura,
na medida em que mostram Euro-Amrica seu
prprio futuro. Os padres e as caractersticas do
capitalismo neoliberal e da globalizao, dizem eles,
podem ser estudados com mais proveito atravs de
processos que ocorrem na periferia, porque mais
cedo ou mais tarde eles aparecero nos centros do

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capitalismo ocidental (Idem, pp. 12-19). Mesmo


que no se concorde com essa e outras afirmaes
dos Comaroff, e ainda que no se compartilhe de
todas as suas intenes polmicas, devem-se, no
obstante, apreciar os esforos tericos e metodolgicos construtivos desses autores. De modo bastante convincente, eles ressaltam que, para um melhor entendimento do mundo social, necessrio
no assumir acriticamente conceitos hegemnicos
que to frequentemente se mostraram inteis ou
mesmo danosos quando aplicados a contextos no
ocidentais. E aqui, argumentam, a viso antropolgica de fora, da periferia, das margens, pode certamente ajudar a estabelecer esse efeito particular
de estranhamento crtico (Idem, p. 19). Mas a
Verfremdung, acrescentam imediatamente, no
algo que se faa por fazer. antes um mtodo (e,
aqui, vm fortemente mente os argumentos de
Robert Ezra Park, em meados do sculo XX, sobre
o homem marginal [Parks, 1950]) para construir
teoria a partir da base:
Por teoria, assinalamos, no entendemos a
grande teoria no sentido da alta tradio modernista. Nosso voo no para a pura abstrao ou a antropologia filosfica. Queremos
significar teoria fundamentada em dados
[grounded theory]: um esforo historicamente contextualizado, orientado por problemas,
para dar conta da produo de fatos sociais no
mundo, recorrendo a um contraponto metodolgico imaginativo entre o indutivo e o dedutivo, o concreto e o cotidiano, o concreto e
o conceito [...] (Comaroff e Comaroff, 2011,
p. 48, grifo no original).
Embora os Comaroff, em uma nota de rodap, procurem distanciar-se imediatamente da abordagem sociolgica, por certo metodologicamente
ocidental, tornada famosa, nos anos de 1960,
por Barney G. Glaser e Anselm L. Strauss (1967),
criticando-a por sua suposta pureza indutiva (Comaroff e Comaroff, 2011, nota 54),1 dificilmente
se pode ignorar uma espcie de Vahlverwandtschaft
(afinidade eletiva) entre a grounded theory original
e a proposta pelos Comaroff. No de surpreender que se possam encontrar argumentos similar-

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mente estruturados na obra do socilogo portugus


Boaventura de Sousa Santos. Em uma declarao
programtica (em coautoria com Joo Arriscado
Nunes e Maria Paula Meneses, 2008), ele tambm
questiona uma cincia social ocidental que muitas
vezes simplesmente negligencia e rejeita o saber dos
atores locais e procura estabelecer-se como o nico
conhecimento vlido e, portanto, legtimo. Como
ressalta Santos, tal posio difcil de ser defendida
atualmente, porque o debate das ltimas dcadas
sobre o status do conhecimento cientfico debate
to fortemente moldado por acadmicas feministas, entre outros ps em relevo a pluralidade interna da cincia (Santos, Nunes e Meneses, 2008,
p. xxvl), o que, naturalmente, significa no haver
uma e apenas uma verdade em toda parte. Mas, assim como os Comaroff, Santos no para por a; em
vez disso, procura tambm oferecer argumentos tericos mais construtivos. De modo similar aos Comaroff, afirma que uma perspectiva ps-colonial
se vale da ideia de que as estruturas de poder e conhecimento so mais visveis a partir das margens
(Idem, p. xxxiv). Porm, talvez com mais clareza
que a de seus colegas sul-africanos, ele tem conscincia de que a perspectiva das margens, por si s,
no garante a verdade. Para ele, falar sobre a verdade de qualquer forma enganoso. Se esse o caso,
entretanto, a questo que imediatamente se coloca
a do relativismo, o problema de todos os pontos
de vista serem encarados como igualmente vlidos. Obviamente, Santos quer evitar tal concluso
relativista. Ele prope uma agenda de pesquisa
claramente relacionada com tpicos tratados pela
sociologia do conhecimento de Karl Mannheim
nos anos de 1920 que pe suas esperanas na
possibilidade e necessidade de tradues recprocas [mutual translations] entre diferentes vises de
mundo, porque cada cultura, cada viso de mundo inerentemente incompleta e, portanto, pode
e deve ser enriquecida pela incorporao de perspectivas alternativas. Sendo assim, essa nova metodologia de pesquisa precisa ancorar-se na tradio
hermenutica, e nela que Santos desenvolve sua
marca diatpica:
O objetivo da hermenutica diatpica no ,
portanto, alcanar a completude uma meta

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inalcanvel , mas, ao contrrio, aumentar ao


mximo possvel a conscincia da incompletude recproca por meio do engajamento no dilogo, como que com um p em uma cultura e o
outro p em outra. Nisso reside seu carter diatpico (Santos, 2008, p. 16, grifo no original).
De novo, como no caso dos Comaroff, os esforos construtivos de um autor considerado um
terico ps-colonial conduzem a guas j navegadas
por autores da tradio clssica das cincias sociais.
Isto me leva ao ponto principal de meu ensaio. Ao referir-me a argumentos recentes de tericos ps-coloniais, no minha inteno afirmar
que eles esto apenas repetindo debates j ocorridos dcadas atrs no interior da tradio clssica
da sociologia. Ao mencionar Park, Mannheim ou
a tradio hermenutica, no estou dizendo que os
tericos ps-coloniais no sejam originais ou que
se deveria ler melhor os chamados clssicos. Minha
argumentao diversa, na verdade uma argumentao construtiva: separar estritamente a teoria
ps-colonial da tradio sociolgica clssica no
uma estratgia frutfera, posto haver considerveis
superposies e, portanto, possibilidades para intercmbio intelectual. Se se compreende que nem
a teoria ps-colonial nem a tradio clssica
so correntes homogneas e unidimensionais, mas
muitas vezes constituem reas intelectuais altamente contestadas e, portanto, heterogneas, torna-se
plausvel a ideia de traduo entre pelo menos
partes dessas duas tradies. Isso especialmente
assim porque como procurarei mostrar alguns
desenvolvimentos tericos importantes, ou melhor,
reconfiguraes significativas podem atualmente
ser detectadas no discurso da chamada cincia social ocidental, o que pode ajudar a tornar tal movimento em direo traduo mais fcil do que se
poderia esperar primeira vista.
Com base em argumentos originalmente levantados pelo socilogo sueco Bjrn Wittrock,
afirmo inicialmente que tais reconfiguraes esto
de fato ocorrendo no interior da teoria social ocidental, implicando mudanas relacionadas com
percepo de que a vida social s pode ser entendida de um modo no determinstico, de um modo
sensvel s contingncias (I). Essa perspectiva, algo

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nova, e, na sequncia, procurarei oferecer alguns
esclarecimentos somente sobre minha disciplina, a
sociologia pode ser detectada inclusive naquelas
subdisciplinas da sociologia, nas quais era originalmente muito forte a crena em foras sociais hiperestveis, a saber, a sociologia econmica (economia
poltica) e a sociologia histrica (II). Essa transformao terica est de fato em marcha, o que leva
a que algumas perguntas simples, mas ao mesmo
tempo absolutamente centrais, tenham que ser formuladas e respondidas (III) e isso exatamente de
um modo que d alguma esperana para uma espcie de convergncia entre pelo menos partes da
teoria social tradicional ou ocidental e as abordagens ps-coloniais (IV).

I
Que a chamada teoria social ocidental no
uma entidade homognea e estvel, mas antes heterognea e em fluxo, algo que foi discutido de
maneira convincente por Bjrn Wittrock em um
ensaio recente intitulado Human action, history
and social change: reconstruction of social theory
in three contexts [Ao Humana, Histria e Mudana Social: Reconstruo da Teoria Social em
Trs Contextos] (Wittrock, 2011). Nesse texto, originalmente publicado em alemo, Wittrock afirma
que, desde o final dos anos de 1960, o debate terico no interior da sociologia foi impulsionado por
um conflito entre, por um lado, as concepes de
tipo positivista sobre as cincias sociais, na tradio
de Gustav Hempel e, por outro, as abordagens antipositivistas, na tradio dos ltimos trabalhos de
Ludwig Wittgenstein. Este estado belicoso, entretanto, no existe mais porque, segundo Wittrock,
h importantes correntes tericas em ascenso que
prometem superar esse impasse. possvel observar
sinais de convergncia, fracos, mas detectveis, entre
campos tericos outrora antagonistas, convergncia
que como afirma tambm pode ter sido causada por desenvolvimentos tericos ocorridos em
disciplinas vizinhas. Nesse ponto, Wittrock destaca
especialmente o trabalho de Quentin Skinner, um
dos protagonistas da chamada Escola de Histria
Intelectual, de Cambridge, os quais, pela influn-

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cia de seus trabalhos, obrigaram os socilogos a levar a srio as aes e seus significados peculiares.
Correndo o risco de excesso de simplificao, pode-se dizer que, para Wittrock, importantes correntes da teoria social esto se movendo no sentido de
compreender a ao em um quadro terico sensvel
ao significado em contextos especficos. Embora
isso no elimine o status multiparadigmtico da
sociologia, essa convergncia ter um impacto saudvel sobre a teoria social (ocidental), visto que
os debates nesse campo esto comeando a parecer mais focados que h algumas dcadas. Apoio a
interpretao de Wittrock e apenas estenderei um
pouco sua tese para afirmar que agora, implcita
ou explicitamente, h um termo especfico e crescentemente importante na agenda da teoria social
que nos permite ter esperana em uma espcie de
convergncia no somente no interior da chamada
teoria social ocidental, mas tambm entre essa prpria tradio e os enfoques ps-coloniais tratados
no incio deste artigo. Esse termo contingncia,
e minha assero de que as ideias e problemas que
lhe so prximos acabaro por se constituir em uma
espcie de ponto de encontro inspirador, e (oxal)
pacfico, dos dois campos tericos tantas vezes em
conflito. Deixe-me elaborar mais sobre isso, oferecendo dois exemplos notveis da macrossociologia
ocidental, no apenas porque esse o campo com o
qual estou mais familiarizado, mas tambm porque
essa uma rea de pesquisa em que os desenvolvimentos tericos tiveram uma inflexo de certa forma surpreendente2 algo que, por certo, interessa
tambm s disciplinas adjacentes sociologia.

II
Meu primeiro exemplo: em 2007, imediatamente antes da ltima grande crise econmica,
Charles F. Sabel, um dos proeminentes cientistas
sociais da Universidade de Colmbia, em um ensaio quase proftico intitulado Bootstrapping
development: rethinking the role of public intervention in promoting growth [Engendrando o desenvolvimento: repensando o papel da interveno
governamental na promoo do crescimento] ,
argumentou que, apesar de uma longa tradio de

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pesquisa, difcil defender a crena em uma base


de conhecimento segura em economia poltica e
sociologia econmica, visto no ser claro de modo
algum que a eliminao das chamadas barreiras institucionais ao crescimento econmico produza de
fato os processos desejados (Sabel, 2007, p. 317).
No passado, o crescimento, eventualmente ocorrido aps a implementao de programas nacionais
de reformas, deu-se muito raramente de maneira
espacialmente homognea, iniciando-se muitas
vezes localmente nos assim chamados ncleos de
crescimento (Idem, p. 318) o que constitui um
forte indicador das incertezas cognitivas a respeito dos reais efeitos de tais programas. Sabel argumenta que essa escassez de conhecimento ainda
mais difcil de ser ignorada quando se d conta de
que muitos processos de reforma caracterizados por
incompletudes, inconsistncias e implementao
fragmentada acabaram, no obstante, por revelar-se mais tarde bastante exitosos! Assim, a concluso implcita de Sabel de que, ao menos na
esfera econmica, os cientistas sociais no apenas
tm dificuldade em identificar processos robustos inequvocos, mas ainda maior dificuldade em
explic-los. Para algum como eu, proveniente da
Alemanha que apenas h alguns anos era identificada como um pas em dificuldades econmicas
[the sick man of Europe] e que hoje, por quaisquer
que sejam as razes, parece ser uma espcie de Estado modelo na Europa , tal argumento parece
de fato muito plausvel. A pista terica propiciada por Sabel de que, mesmo em campos bem
pesquisados como a economia poltica ou a sociologia econmica, afirmaes tericas muito gerais
tornaram-se altamente problemticas, posto que
as realidades e os processos econmicos parecem
ser mais complexos, desordenados e imprevisveis
do que a maioria dos tericos est disposta a admitir. E, segundo entendo a argumentao de Sabel, a esperana de compreender a complexidade
da realidade social por meio do desenvolvimento
de modelos matemticos cada vez mais complexos pode se revelar tambm um beco sem sada
porque todos esses modelos no so capazes de levar em considerao nem as frequentemente surpreendentes decises dos atores nem os efeitos de
eventos contingentes.

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Meu segundo exemplo. Uma das discusses


mais estimulantes na sociologia atual ocorre na interseo entre a sociologia histrica, por um lado, e
as correntes da historiografia conhecidas como histria mundial ou histria global, por outro. Sem
temor a maiores simplificaes, pode-se afirmar
que esse debate diz respeito e em que medida
sustentabilidade da imagem clssica da Europa
e sua singularidade tal como propagada pelos pais
fundadores da sociologia, ou se dadas as percepes oriundas dos historiadores globais so mais
plausveis interpretaes alternativas da histria
europeia e, consequentemente, perspectivas muito
diferentes sobre o surgimento de sua modernidade.
Como isto pode soar um tanto crptico para os no
familiarizados com esses macrodebates, destacarei
brevemente alguns argumentos da chamada California School of World History,3 cujo mais influente representante seja talvez Kenneth Pomeranz. Em
2000, esse autor, na poca um renomado historiador da China na Universidade da Califrnia em Irvine, publicou um livro altamente inovador em termos metodolgicos, intitulado The great divergence:
China, Europe and the making of the modern world
economy [A grande divergncia: China, Europa e
a construo da moderna economia mundial], no
qual desafiou os clssicos da sociologia e, portanto,
o senso comum sociolgico em geral (Pomeranz,
2000). Ele argumentou que a Revoluo Industrial
inglesa e, em conexo com ela, a chamada ascenso do Ocidente e a subsequente decadncia da
China no final do sculo XVIII e incio do sculo
XIX devem ser interpretadas principalmente como
resultantes de processos contingentes. Segundo ele,
diferentemente do que afirmaram os socilogos
clssicos, a Revoluo Industrial no foi uma espcie
de resultado final lgico de processos iniciados muitos sculos antes de 1760 e que conduziram quase
que necessariamente a um dinamismo econmico
que culminou na Revoluo Industrial. Esse um
quadro traado por Max Weber e muitos de seus
sucessores quando, em suas reconstrues histricas,
se referem tradio do direito romano, tica do
trabalho protestante, s estruturas estatais especficas
da Europa e a muitas outras instituies e processos
todos esses fenmenos presumivelmente precondies da ascenso posterior da Europa ao poder

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mundial. A posio de Pomeranz muito diferente:
utilizando um esquema comparativo especfico por
regio (que, entretanto, no discutirei aqui), ele argumenta que a ascenso da Inglaterra durante a Revoluo Industrial se baseou essencialmente em duas
condies mais propriamente contingentes: a) o fcil
acesso ao carvo, e b) a existncia de um tipo especfico de colnias na Amrica do Norte e no Caribe
que se tornaram um mercado florescente e, assim,
um escoadouro muito necessrio aos produtos da
incipiente Revoluo Industrial. Essas duas condies estiveram ausentes na China, de modo que, no
sculo XVIII, o significativo dinamismo econmico
em partes do pas, um processo no to dissimilar
ao ocorrido na Inglaterra, nunca culminou em uma
decolagem. O argumento principal de Pomeranz
de que foram circunstncias basicamente contingentes as que conduziram ao avano da Inglaterra! Mas
a China poderia tambm ter sido o primeiro gigante
industrial se algumas condies houvessem sido diferentes4. Meu propsito, aqui, no afirmar que, por
exemplo, Weber estava completamente equivocado e
que a explicao de Pomeranz completamente correta (Vries, 2013). Eu gostaria simplesmente de afirmar que Pomeranz, valendo-se de instrumentos mais
propriamente convencionais de anlise econmica,
desafia com sucesso todas as macronarrativas baseadas no pressuposto de desenvolvimentos de longo
prazo to tpicos da sociologia, em particular, e das
cincias sociais, em geral.
Esses dois exemplos da sociologia econmica
e histrica e poderiam ser citados muitos mais,
provenientes de outros campos apontam para um
problema especfico. Desde o incio, o objetivo da
sociologia foi descobrir mecanismos entendidos
como conexes causais recorrentes que, de alguma
forma, prometessem dar ordem esmagadora complexidade da mudana social. Mas, ao menos seus
praticantes e tericos autorreflexivos foram repetidamente forados a aludir a contextos e eventos
mais contingentes que obviamente conformam
os processos causais, ameaando, assim, solapar
qualquer pretenso inclusive a sua prpria
elaborao de modelos e s generalizaes tericas
(Mayntz, 2002). Nessa situao algo aportica,
inicia-se usualmente uma fala um tanto impotente
sobre sistemas complexos, que obviamente no

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seguem uma regra detectvel, e termos como


interferncias, efeitos coincidentes ou efeitos
Cournot so crescentemente usados para explicar
por que as regularidades no so de modo algum
to regulares. como se a sociologia como disciplina quisesse acreditar firmemente em uma ontologia
que sustenta ser a vida social simplista e regular.
Penso que h boas razes para criticar tal
crena e levar mais a srio um antigo argumento
filosfico que, na filosofia atual, em meu conhecimento, foi apresentado de maneira muito vigorosa por Alasdair MacIntyre h cerca de trinta
anos. A sugesto terica do argumento de MacIntyre no de que no haja regularidades na vida
social. Ele sabe e ns todos sabemos muito bem
que tais regularidades existem porque, na vida
cotidiana, podemos fazer planos que efetivamente
funcionam e porque simplesmente h correlaes
estatsticas que se mostram bastante robustas. Mas,
ao mesmo tempo, tambm verdade que a vida
social se caracteriza por inovaes por processos
e eventos radicalmente novos que no so previsveis apenas por razes lgicas. No podem ser previstos porque uma descrio precisa da inveno
que se supe que ocorrer no futuro j constitui
a prpria inveno. Alm disso, nem atores nem
observadores podem predizer coisas sobre as
quais ainda no tenham decidido, e o destino cego
[blind fate] exerce um papel importante na ao
e interao humanas. Assim, a imprevisibilidade
uma das condies ontolgicas da humanidade, o
que leva MacIntyre a sustentar, de um modo ainda mais provocativo (pelo menos para a maioria
dos cientistas sociais), ser ela uma das caractersticas da vida humana que produz continuamente
contraexemplos a tendncias e leis supostamente
fixas (MacIntyre, 1981). Ou, para diz-lo de outra
forma, a contingncia parece ser uma caracterstica
da vida social que no pode ser suprimida, embora
os representantes da corrente dominante das cincias sociais, na verdade, sempre tentem faz-lo! Em
sua busca por leis e regularidades, eles tentaram e
tentam, repetidamente, empurrar as contingncias
para as margens de suas anlises ou mesmo tentam
esquecer-se delas e, assim, necessariamente fracassam em suas tentativas de entender o surgimento
de fenmenos novos.

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Obviamente, os cientistas sociais podem no se


convencer de imediato por argumentos trazidos
baila por um filsofo. Mas, no so eles plausveis?
Pense-se somente no destino que tiveram muitos
dos termos processuais da disciplina que prometeram ter um valor tanto explicativo como preditivo:
todas aquelas izaes. Quo autoconfiantes estavam os cientistas sociais quando falavam em modernizao, nos anos de 1950 e 1960, e veja-se o
quo problemtico esse termo se tornou! (Knbl,
2001b). Com quanta segurana era utilizado o termo secularizao e quantas excees, desvios
etc. so discutidos agora! (Taylor, 2007; Casanova,
2006) No muito diferente quanto democratizao (Mann, 2005), individualizao (Arajo
e Martuccelli, 2012) etc. E quo vigoroso vir a ser
o termo globalizao?5

III
Se for ao menos plausvel que contingncia
parece tornar-se um dos pontos de referncia mais
importantes dos debates tericos (e, por certo, no
apenas na macrossociologia), ento foroso fazer
algumas perguntas aparentemente simples algumas delas relacionadas com o j mencionado ensaio
de Bjrn Wittrock. A primeira a seguinte: de que
tipo de teoria da ao precisamos para dar conta do
carter contingente da realidade social? No h uma
resposta definitiva para esta questo, mas se poderia
afirmar com certeza que os motivos que atribumos aos atores sociais, os modelos tericos de ao
que construmos, no deveriam ser to simplistas6.
A esse respeito, no se pode deixar de endossar a
alegao implcita de Wittrock de que preciso
levar a srio os significados de aes muitas vezes
bastante diferentes em termos religiosos, culturais
e econmicos, de que se deve elaborar sobre os insights provenientes da histria conceitual de Quentin Skinner, mas tambm dos oriundos da antropologia e mesmo da teoria literria. Os socilogos
no deveriam, portanto, emular a corrente dominante da economia, tentando desenvolver modelos matemticos baseados em hipteses bastante

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audaciosas, mas tambm altamente dbias. Nesse


aspecto, estou tambm fortemente convencido de

que o conhecimento sobre a histria da sociologia

e disciplinas adjacentes pode ajudar muito. Desde


os primrdios das cincias sociais, observaram-se
ondas recorrentes de intentos no sentido de tornar
a sociologia mais cientfica, de emular a fsica, a
qumica ou a biologia como as nicas e verdadeiras cincias. Quer seja a ambio dos marxistas de
descobrir as leis da histria, o empenho de alguns
tericos da ao em construir a disciplina com base
na teoria da explicao causal de Gustav Hempel,
a tentativa estruturalista de promover a lingustica
como cincia lder, ou em um campo diferente,
simultaneamente a declarao da teoria geral dos
sistemas ou da biologia como o ideal da sociologia, todas essas tentativas fracassaram e o legado
dessas teorias sociais, outrora altamente influentes,
no de modo algum impressionante. Ento, por
que acreditar em novas promessas de uma idade de
ouro da sociologia se esta viesse a basear suas teorias
apenas em uma base slida? No h nenhuma, ao
menos no no sentido de que se pudesse encontrar
a essncia mesma da sociologia na metodologia de
uma cincia aparentemente real, seja ela a matemtica, a biologia ou a economia!
Naturalmente, referir-se ao no significa
necessariamente endossar a especfica teoria da ao
de Max Weber. Trata-se simplesmente do argumento geral e aqui de novo importante a referncia
de Wittrock obra de Quentin Skinner de que
preciso levar a srio o contexto e o significado da
ao [agency], de que e aqui entram em jogo a
questo da traduo, como enfatizou Souza Santos, e as observaes dos Comaroff sobre a pessoa
preciso mesmo historicizar e contextualizar o conceito de ator.
Concluindo este ponto com uma observao
geral, enfatizo que a convergncia terica est de
fato a caminho quando at mesmo os macrossocilogos, em virtude da existncia de contingncias,
so forados a produzir teorias da ao um tanto
sofisticadas que, at agora, na maioria das vezes, foram endossadas apenas por socilogos trabalhando
com a perspectiva micro (Deutschmann, 2011).
De que tipo de metodologia precisamos para compreender o carter contingente da realidade social?

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RECONFIGURAES DA TEORIA SOCIAL APS A HEGEMONIA OCIDENTAL 13


Penso que, a partir dos exemplos mencionados
aqui, podemos aprender que a sociologia ir caminhar, e j est caminhando, na direo de algo que,
tempos atrs, William Sewell denominou como
uma sociologia de acontecimentos [eventful sociology] (Sewell, 1996). Quando muitos desses termos
processuais, essas -izaes, so postos em dvida,
precisamos ficar muito mais conscientes da possibilidade de certos atores serem capazes de romper,
reverter e, portanto, pr fim a processos sociais.
Devemos ser mais cticos em relao s afirmaes
da existncia de tendncias de longo prazo supostamente robustas e a suas explicaes, em relao a
declaraes ousadas sobre a lgica funcional dos sistemas etc. Tomando o j mencionado exemplo de
Charles Sabel sobre agendas de reforma econmica:
quando simplesmente no estamos seguros sobre o
que provocou o crescimento econmico, local ou
nacionalmente, nossas narrativas devem ser tentativas e cautelosas, e devem ser modestos os nossos
termos e conceitos. Pode haver regularidades bem
provadas e processos robustos, mas acontecimentos
contingentes esto por toda parte, o que significa
tambm que esses prprios acontecimentos poderiam explicar o resultado do processo, assim como,
pelas mesmas razes, outros acontecimentos em determinado ponto poderiam interromper ou reverter
tal processo supostamente robusto.
Na ltima dcada, vimos um animado debate
terico sobre as variedades de capitalismo (Hall
e Soskice, 2001) e um debate metodolgico sobre dependncia de trajetria [path dependency]
(Mahoney, 2000). Ambos os debates prometiam
romper com a crena sociolgica em processos de
longo termo e de grande robustez, pois o discurso
no era mais sobre o capitalismo em geral, mas
sobre diferentes tipos de capitalismo e processos de
capitalizao; o objeto de discusso no era mais
um processo geral, mas diferentes processos com
pontos de partida variveis e conjunturas crticas.
Mas, ainda assim como vimos , esses debates,
inicialmente muito excitantes, perderam o momentum, porque ocorreu que mesmo os tipos aparentemente robustos de capitalismo nacional estavam
em vias de mudana e que mesmo os processos posteriores a pontos de partida e conjunturas crticas
eram mais frgeis do que se supunha inicialmente.

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De novo, o que acontece que a ontologia da realidade social mais complexa do que a maioria dos
cientistas sociais est disposta a admitir, de modo
que temos simplesmente que levar a srio os acontecimentos e no apenas os processos. E se isso
verdadeiro, temos ento que refletir muito mais
sobre como narrar a realidade, como fazer uma sociologia dos acontecimentos, como sugeriu Sewell.
Como sabemos, h diferentes maneiras de
narrar e apresentar um relato plausvel de acontecimentos e processos. E as cincias sociais certamente
no chegaro a um consenso metodolgico sobre
narrativas adequadas eu diria que esta seguramente uma previso robusta! Mas o que precisamos evitar em quaisquer circunstncias contar
histrias de maneira que descreva processos como
se fossem dirigidos por uma espcie de cdigo gentico, como expressou o cientista poltico e socilogo francs Michel Dobry (1999). H sempre
perigo em examinar processos a partir da perspectiva de seus resultados finais, como se para usar um
dos exemplos de Dobry a existncia de regimes
democrticos plenamente desenvolvidos na Europa do Leste atual fossem o resultado necessrio dos
primeiros clamores por democratizao quando a
Unio Sovitica ainda existia. Isso raciocnio teleolgico da pior espcie, mas certamente no incomum em nossa disciplina. O nico meio contra
tais teleologias levar a srio atores e constelaes
de atores.
Como cientistas sociais, de que tipo de autocompreenso ou de identidade precisamos para dar conta
do carter contingente da realidade social? Gostaria
de enfatizar aqui dois pontos que, segundo entendo, no so apenas resultados de meus desejos
idiossincrticos, mas j podem ser vistos na maneira pela qual as cincias sociais esto sendo cada
vez mais praticadas neste momento. (A) Se existem
razes plausveis para crer que contingncia um
dos termos centrais com que as cincias sociais cada
vez mais tero que lidar, ento ser preciso que elas
historicizem inteiramente seus prprios termos
e conceitos, ao menos todas aquelas -izaes j
mencionadas. Por que Max Weber, por exemplo,
criou tantos termos processuais excessivamente
robustos como racionalizao, entre outros ,
termos, alis, em relao aos quais parece ter-se

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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 30 N 87

contradito em suas muito mais refinadas e brilhantes anlises histricas sobre constelaes de atores?
Qual foi o pano de fundo poltico e disciplinar de
tal posio aparentemente inconsistente? (Knbl,
2001a). Essas e outras questes precisam ser respondidas, o que, ao mesmo tempo, significa que a
tarefa de historicizar conceitos no deve ficar apenas para os historiadores, mas devem tornar-se uma
das preocupaes principais da teoria social. Voltando ao j mencionado ensaio de Wittrock, ns
precisamos de mais Skinners nas cincias sociais e
na teoria social, e, naturalmente, devemos tambm
incorporar as crticas muitas vezes brilhantes dos
tericos ps-coloniais. Por conseguinte, argumento que enfatizar a importncia da histria da teoria
social e de seus conceitos no sinal de um status
pr-cientfico das cincias sociais, mas a principal
precondio para o progresso terico e eventualmente a convergncia. (B) A importncia das
contingncias deveria tambm tornar os cientistas
sociais mais modestos em suas afirmaes crticas.
Se os cientistas sociais enfrentam imensas dificuldades para explicar processos sociais de larga escala
como ter mostrado o j mencionado exemplo de
Charles F. Sabel , preciso que eles tenham conscincia de que fazer o diagnstico de nosso tempo , na verdade, um assunto que envolve imenso risco. Penso que essa percepo est ganhando
aceitao crescente em correntes importantes das
humanidades e das cincias sociais. Se, por exemplo, os ps-estruturalistas esto argumentando, de
maneira ps-fundamentalista, em favor de fundamentos contingentes de todo sistema de pensamento (Marchart, 2010), de toda filosofia, isso no ,
ento, muito diferente da sociologia da crtica de
Luc Boltanski e Laurent Thevenot (1991). Se ns
no temos, e no iremos nunca conseguir, uma
teoria nica explicativa da sociedade na qual os
membros da Escola de Frankfurt atual, como Axel
Honneth, ainda parecem acreditar,7 na medida em
que ainda reivindicam para si prprios a condio
de serem (os nicos) tericos crticos , ento os
socilogos da tradio muito mais modesta de Boltanski/Thevenot tm de fato melhores argumentos a seu favor. A propsito, Boltanski e Thevenot
propem uma sociologia da crtica, em vez de uma
sociologia crtica, porque somente a primeira pode

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levar a srio o potencial crtico de atores reais. Isso


me leva prxima e ltima parte deste artigo, na
qual fao aluso possvel traduo mtua dos
problemas da teoria ps-colonial, por um lado, e da
teoria social na tradio dos clssicos das cincias
sociais, por outro.

IV
Creio, de fato, que a teoria ps-colonial compartilha algumas das preocupaes de pelo menos
partes do pensamento social tradicional ocidental. Uma estratgia de construo terica como
a que se segue, sugerida pelos Comaroff, deveria e
poderia encontrar defensores no apenas no interior dos crculos ps-coloniais:
[...] nossa predileo por uma teoria que no
seja nem uma metanarrativa extremamente
abrangente, nem [uma teoria] microscopicamente, miopemente, local, mas que se situe na
difcil escala entre as duas, procurando explicar
os fenmenos tanto com referncia sua determinao mais ampla como sua condio mais
prxima, contingente perscrutando os complexos, muitas vezes contra intuitivos, pontos
de articulao entre elas (Comaroff e Comaroff,
2011, p. 48, grifo do autor).
Tal posio, como formulada por esses antroplogos, certamente no est demasiado distante
do ponto de vista circunscrito por minhas respostas
s questes formuladas na seco anterior; questes
essas levantadas para chegar a um entendimento
sobre o fenmeno da contingncia, o qual parece
ser cada vez mais reconhecido como um, se no o,
desafio para os tericos sociais na tradio ocidental
clssica. Em outras palavras: historicizar conceitos
centrais, no esprito de Quentin Skinner, por exemplo, no deveria ser uma tarefa a que os tericos
ps-coloniais devessem necessariamente se opor,
ainda que isso signifique que suas prprias observaes crticas, frequentemente impetuosas, sobre as
instituies ocidentais tenham que ser repensadas,
ao menos na medida em que tais crticas se utilizam, sem muito cuidado, de termos a-histricos e

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RECONFIGURAES DA TEORIA SOCIAL APS A HEGEMONIA OCIDENTAL 15


altamente abstratos como neoliberalismo, capitalismo global etc.8 Alm disso, os tericos ps-coloniais devem levar em conta que o ceticismo
com relao s ambies dos adeptos das grandes
teorias e com respeito a uma metodologia inspirada pela mecnica newtoniana e baseada no matematismo como o ideal de cientificidade (Santos,
Nunes e Meneses, 2008, p. xxx) pode ser encontrado tambm em autores inspirados pela sociologia
clssica, de modo que, mais uma vez, h chances de
um dilogo frutfero. Embora seja verdade que os
enfoques ps-coloniais so muito influenciados por
argumentos estruturalistas e ps-estruturalistas e,
assim, procurem afastar-se da ideia de um ator autnomo, no deveria ser impossvel controlar as reaes um tanto alrgicas dos tericos ps-coloniais
a todas as abordagens tericas da ao quando eles
se do conta, mais cabalmente do que antes, das
enormes diferenas entre as teorias da ao. Portanto, a traduo possvel, especialmente se as teorias da ao tradicionais tambm levarem a srio
aquelas passagens do livro mais recente dos Comaroff, em que os autores criticam a suposta universalidade do conceito de pessoa (2011, nota 35).
Se os membros dos campos tericos aparentemente
em conflito esto realmente procurando construir
pontes de modo a poderem conversar entre si, ento h de fato esperana de que paradoxalmente
as cincias sociais cada vez mais globalizadas se
recusaro explicitamente a seguir a corrente dominante na cincia econmica, com sua confiana
nos mtodos estandardizados e nas grandes teorias
descontextualizadas; ao contrrio, ser a supramencionada convergncia terica que permitir fazer
uso da rica herana cultural e histrica do mundo
com vistas a alcanar uma melhor compreenso dos
fenmenos e dos processos sociais no perodo ps-hegemonia ocidental.

Notas
1

O mencionado distanciamento com relao posio de Glaser/Strauss de alguma forma justificvel,


j que os Comaroff afirmam estarem tambm interessados em questes tericas mais amplas, deixando
claro que pretendem investigar a relao entre o pi-

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co o cotidiano, o significativo e o material e, neste


caso em particular, entre capitalismo e modernidade,
a dialtica que se ajusta [fitful] ao ncleo de nossas
preocupaes atuais (Comaroff e Comaroff, 2011, p.
48). Mas os acadmicos ligados tradio de Glaser/
Strauss poderiam questionar se os termos capitalismo e modernidade constituem realmente bons
pontos de partida para a anlise social, posto que esses
conceitos so certamente datados [have a time-index]
e convidam a interpretaes muito diferentes.

Os socilogos de orientao microssociolgica esto,


de algum modo, mais inclinados a crer nas estruturas contingentes e nos resultados das interaes face
a face, de maneira que no me ajudaria muito citar
exemplos desse campo para produzir um argumento
convincente com relao a tendncias nas cincias sociais e na teoria social em geral.

Sob esse rtulo, Jack A. Goldstone indicou autores


que, na macrossociologia, do sustentao ao projeto
de uma crtica tese de uma ascenso necessria do Ocidente (ele usa esse rtulo para si prprio e para autores
como Kenneth Pomeranz, R. Bin Wong, Andr G.
Frank, J. M. Blaut, James Abu-Lughod, entre outros).
Tais autores so conhecidos como membros da Escola
da Califrnia, porque em sua maioria esto afiliados a
universidades daquele estado, mas nela se incluem acadmicos de um lado a outro dos Estados Unidos e de
outras partes do mundo (Goldstone, 2000, p. 179).
Com relao aos autores da Escola da Califrnia, Victor
Lieberman fala sobre uma mudana [argumentativa]
de cultura para contingncia, na medida em que os californianos rejeitam a alegao teleolgica central dos
excepcionalistas europeus, a saber, que o xito singular
do Ocidente se fundou em sua herana institucional e
legal (Lieberman, 2003, p. 72).

Naturalmente, o fato de que a Gr-Bretanha possusse


colnias no deve ser considerado um fenmeno contingente. Na macrossociologia, tal fenmeno deveria
ser tratado antes sob a rubrica de transferncia, na
medida em que a questo levantada aqui se o desenvolvimento da Gr-Bretanha (e da Europa e/ou do
Ocidente) pode ser considerado como um processo
endgeno (cf. Knbl, 2007, p. 179).

H dois problemas com o conceito de globalizao,


primeiro o global e segundo a -izao (Cooper,
2005, p. 91). Para todo o complexo referente a essas
-izaes, ver Joas (2012a e b).

Estou negligenciando aqui a questo de o termo


ao pressupor ou no um entendimento etnocntrico e ocidental de uma pessoa autnoma, de modo

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que se deveria falar mais propriamente de prticas sociais (ver Rackwitz, 2003, p. 296).
7

Ver, por exemplo, o ltimo livro de Axel Honneth,


Das Recht der Freiheit: Grundriss einer demokratischen
Sttlichkeit (2011).

Ver nota 1, supra.

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RESUMOS / ABSTRACTS / RESUMS


RECONFIGURAES DA TEORIA
SOCIAL APS A HEGEMONIA
OCIDENTAL

RECONFIGURATIONS OF
SOCIAL THEORY AFTER
WESTERN HEGEMONY

RECONFIGURATIONS DE la
THORIE SOCIALE suite
LHGMONIE OCCIDENTALE

Wolfgang Knbl

Wolfgang Knbl

Wolfgang Knbl

Palavras-chave: Teoria Social; Teorias


Ps-Coloniais; Hegemonia Ocidental;
Modernidade.

Keywords: Teoria social; Teorias pscoloniais; Hegemonia ocidental; Modernidade.

Mots-cls: Thorie sociale; Thories


postcoloniales; Hgmonie occidentale;
Modernit.

Nas ltimas trs dcadas, os cientistas sociais tiveram de aprender que as hipteses
concernentes robustez e estabilidade
dos processos e estruturas sociais no
podem mais ser tidas por auto evidentes,
posto que os resultados das aes sociais
so muito mais imprevisveis do que
usualmente se supunha e os acontecimentos e sua ocorrncia inesperada devem ser levados em conta para se compreender a realidade social. Se isso est
correto, a teoria social precisa repensar alguns de seus pressupostos metodolgicos
e tericos bsicos. Este artigo tratar das
seguintes questes: De que teoria da ao
necessitamos para dar conta das caractersticas contingentes da vida social? Que
tipos de relatos podem fazer os cientistas
sociais com vistas a compreender essa
mesma realidade? Podem os cientistas sociais falar ainda confiantemente em leis
ou mecanismos sociais gerais ou devem
eles basear-se mais propriamente em mtodos narrativos? A resposta principal a
essas questes ser a de que, na verdade,
a teoria social ter que tomar em considerao o problema da narratividade,
o que ao mesmo tempo significa que a
corrente dominante da teoria social ter
necessariamente que historicizar completamente todas as suas categorias.

In the last three decades social scientists


had to learn that assumptions concerning the robustness and stability of social processes and structures cannot be
held as self-evident any longer since the
outcomes of social actions are far more
unpredictable than is usually assumed
and that events and their surprising occurrence have to be taken into account
in making sense of social reality. If this is
so, then social theory has to rethink some
of its basic methodological and theoretical assumptions. The paper will address
the following questions: Which theory
of action do we need in order to come
to terms with the contingent features of
social life? Which types of accounts can
social scientists give in order to grasp
this very reality? Can social scientists still
speak self-confidently of laws and/or general social mechanisms or must they rather rely on narrative methods? The main
answer given to these questions will be
that social theory indeed will have to take
on the problem of narrativity which
at the same time also means that main
stream social theory will necessarily have
to thoroughly historicize all its categories.

Au cours de ces trois dernires dcennies,


les spcialistes en sciences sociales ont d
apprendre que les hypothses concernant
la robustesse et la stabilit des structures
et des processus sociaux ne pouvaient
plus tre considres comme videntes
car les rsultats des actions sociales
taient beaucoup plus imprvisibles que
ce qui tait habituellement considr et
que la production surprenante dvnements devait tre prise en compte pour
donner un sens la ralit sociale. En
assumant que cela soit correct, la thorie sociale devra alors repenser quelquesunes de ses hypothses thoriques et mthodologiques de base. Larticle abordera
les questions suivantes : de quelle thorie
daction avons-nous besoin afin de nous
rconcilier avec les caractristiques du
contingent de la vie sociale ? Quels types
de rsultats les spcialistes en sciences sociales peuvent proposer en vue de saisir
cette ralit ? Est-ce que les sociologues
peuvent encore parler avec prcision des
lois et/ou de mcanismes sociaux gnraux ou devraient-ils plutt sappuyer sur
des mthodes narratives ? La principale
rponse propose ces questions est que
la thorie sociale devra en effet se pencher
sur le problme de la narrativit , ce qui
signifie que la thorie sociale du courant
principal devra ncessairement historiciser soigneusement toutes ses catgories.

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