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Teora

Una teora es un sistema lgico-deductivo


constituido por un conjunto de hiptesis, un campo
de aplicacin (de lo que trata la teora, el conjunto
de cosas que explica) y algunas reglas que
permitan extraer consecuencias de las hiptesis de
la teora. En general las teoras sirven para
confeccionar modelos cientficos que interpreten
un conjunto amplio de observaciones, en funcin
de los axiomas o principios, supuestos y
postulados, de la teora.
Aspectos generales
Es muy difcil explicar en detalle qu constituye
una teora a menos que se especifique el mbito de conocimiento o campo de aplicacin al
que se refiere, el tipo de objetos a los que se aplica, etc. Por esa razn es posible formular
diferentes definiciones de teora segn el contexto y el enfoque aplicado:
Una teora no es el conocimiento que permite el conocimiento. Una teora no es una
llegada, es la posibilidad de una partida. Una teora no es una solucin, es la posibilidad de
tratar un problema.
En general, las teoras en s mismas o en forma de modelo cientfico permiten hacer
predicciones e inferencias sobre el sistema real al cual se aplica la teora. Igualmente, las
teoras permiten dar explicaciones de manera econmica de los datos experimentales e
incluso hacer predicciones sobre hechos que sern observables bajo ciertas condiciones.
Adems, la mayora de teoras permiten ser ampliadas a partir del contraste de sus
predicciones con los datos experimentales, e incluso pueden ser modificadas o corregidas,
mediante razonamientos inductivos.
La ciencia se constituye y, sobre todo, se construye por la ampliacin de mbitos
explicativos mediante la sucesin de teoras que, aun manteniendo su valor de verdad en su
mbito explicativo, son falsadas por experimentos y reemplazadas o ampliadas teoras
posteriores.
Etimologa
La palabra deriva del griego 5 ,"contemplar" o ms bien se refiere a un pensamiento
especulativo. Al igual que la palabra especular, tiene relacin con "mirar", "ver". Proviene
de theoros (representante), formada de thea (vista) y horo (ver). De acuerdo con algunas
fuentes, theorein era frecuentemente utilizado en el contexto de observar una escena teatral,
lo que quiz explica por qu algunas veces la palabra teora es utilizada para representar
algo provisional o no completamente real.

El trmino pronto adquiri un sentido intelectual y se aplic a la capacidad de


entendimiento, de "ver" ms all de la experiencia sensible, mediante la comprensin de las
cosas y de las experiencias, comprendindolas bajo un concepto expresado en el lenguaje
mediante las palabras.
Esta forma de valorar el conocimiento intelectual corresponde a los griegos, al entender que
las cosas suceden conforme a leyes, es decir necesariamente. Las cosas son y suceden as
porque son y tienen que ser as. Superan as la visin de las tradiciones culturales o
explicaciones mticas, mgicas o religiosas.
Teora y realidad
El trmino "terico" o "en teora" es utilizado para sealar la diferencia entre los datos
obtenidos (objeto de estudio) del modelo respecto a los fenmenos observables en la
experiencia o experimento de la realidad. Frecuentemente, indica que un resultado
particular ha sido predicho por la teora pero no ha sido an observado. Por ejemplo, hasta
hace poco, los agujeros negros fueron considerados objetos tericos. Igualmente, Percival
Lowell conjetur la existencia de Plutn en 1906, aunque no fue observado e identificado
como nuevo planeta hasta 1930, por Clyde Tombaugh.
Una buena teora ha de ser capaz de realizar predicciones confirmables mediante nuevos
experimentos u observaciones. Una teora es por tanto un buen modelo de su objeto de
estudio, es decir, representa adecuadamente los hechos empricos de dicho objeto de
estudio. Una teora corroborada ampla el campo explicativo y permite actualizar el
conocimiento de los hechos que se tienen del mundo. Las teoras actan como hiptesis
complejas sobre conjuntos de leyes establecidas por las teoras anteriores. Las
observaciones experimentales las convierten en teoras cientficas aceptadas como
epistemolgicamente vlidas por la comunidad cientfica. Hoy da las teoras cientficas son
producto de los programas de investigacin.
Teora y ciencia en la Antigedad y Edad Media
Es quizs Platn el primero en elaborar un modelo con pretensin de ciencia en la
interpretacin del conocimiento de la realidad. La idea de teora en su planteamiento es el
carcter de "visin del alma" que a travs de la experiencia sensible recuerda el verdadero
conocimiento que consiste en la contemplacin de las ideas que el alma ha tenido en su
vida en el otro mundo. Este mundo es una copia imperfecta del verdadero modelo que es la
realidad. Al conocimiento de las ideas superiores se asciende por medio de la dialctica que
es la verdadera ciencia.
Aristteles, su discpulo, define la ciencia como el conocimiento que va de lo necesario a lo
necesario por medio de lo necesario, sealando adems el carcter lgico y formal de la
ciencia.
Pero para Aristteles el conocimiento procede de la intuicin del entendimiento capaz de
penetrar en la esencia de la sustancia primera que es el ser conocido en la experiencia. Por
ello el conocimiento cientfico, como conocimiento no solo necesario sino universal, se

constituye en los predicados del concepto esencial y por tanto universal de la sustancia,
tomado como sujeto de la predicacin, sustancia segunda y accidentes cuya realidad es
predicada por la analoga del Ser. La realidad, pues, es conocida mediante conceptos.
Estas formas de entender el conocimiento cientfico como teora permanecieron hasta que
en la Baja Edad Media se pone en cuestin el valor de los conceptos as como la idea de
una ciencia meramente lgica, silogstica y cualitativa. Se empieza entonces a valorar de
modo diferente el conocimiento de lo individual y la importancia de la experiencia a travs
de las medidas cuantitativas en su relacin con las cualidades de las formas aristotlicas,
inicindose el camino de una nueva lgica emprica.
Teora cientfica
Portada de El origen de las especies donde se detalla por primera vez la teora de la
evolucin, una teora cientfica ampliamente confirmada en
la actualidad.
Planteamiento de un sistema hipottico-deductivo que
constituye una explicacin o descripcin cientfica a un
conjunto relacionado de observaciones o experimentos. As,
una teora cientfica est basada en hiptesis o supuestos
verificados por grupos de cientficos (en ocasiones un
supuesto, no resulta directamente verificable pero s la
mayora de sus consecuencias). Abarca en general varias
leyes cientficas verificadas y en ocasiones deducibles de la
propia teora. Estas leyes pasan a formar parte de los
supuestos e hiptesis bsicas de la teora que englobar los
conocimientos aceptados por la comunidad cientfica del
campo de investigacin y est aceptada por la mayora de
especialistas.
En ciencia, se llama teora tambin a un modelo para el entendimiento de un conjunto de
hechos empricos. En fsica, el trmino teora generalmente significa una infraestructura
matemtica derivada de un pequeo conjunto de principios bsicos capaz de producir
predicciones experimentales para una categora dada de sistemas fsicos. Un ejemplo sera
la "teora electromagntica", que es habitualmente tomada como sinnimo del
electromagnetismo clsico, cuyos resultados especficos pueden derivarse de las ecuaciones
de Maxwell.
Para que un cuerpo terico dado pase a ser considerado como parte del conocimiento
establecido, habitualmente se necesita que la teora produzca un experimento crtico, esto
es, un resultado experimental que no pueda ser predicho por ninguna otra teora ya
establecida.
De acuerdo con Stephen Hawking en (Una breve historia del tiempo), "una teora es buena
si satisface dos requerimientos: debe describir con precisin una extensa clase de
observaciones sobre la base de un modelo que contenga solo unos cuantos elementos

arbitrarios, y debe realizar predicciones concretas acerca de los resultados de futuras


observaciones". Procede luego a afirmar: "Cualquier teora fsica es siempre provisional, en
el sentido que es solo una hiptesis; nunca puede ser probada. No importa cuntas veces los
resultados de los experimentos concuerden con alguna teora, nunca se puede estar seguro
de que la prxima vez el resultado no la contradir. Por otro lado, se puede refutar una
teora con encontrar solo una observacin que est en desacuerdo con las predicciones de la
misma."
Para Mario Bunge (1969), la construccin de una teora cientfica es siempre la edificacin
de un sistema ms o menos afinado y consistente de proposiciones que unifica, analiza y
profundiza ideas.
Ciencias sociales
Las teoras existen no solo en las ciencias naturales y las ciencias exactas, sino en todos los
campos del estudio acadmico, desde la filosofa hasta la literatura o la ciencia social.
Ejemplo en Sociologa: La Gran Teora, con la Teora de los sistemas de accin de T.
Parsons, en Antropologa cultural con la Cultura de B. zapata
Teoras de rango medio de M. Weber con 'La tica protestante y el espritu del capitalismo'
con un aspecto de la sociedad. Teora de Micro nivel, El pluralismo religioso actual en los
Estados Unidos acotando ms el campo y la poca.
Caractersticas de las teoras cientficas
Frecuentemente la frase "Bueno, es solo una teora", es utilizada para descalificar teoras
controvertidas como la teora de la evolucin, pero esto se debe largamente a una confusin
entre las palabras teora e hiptesis. En ciencia, a un conjunto de descripciones de
conocimiento se le llama teora solamente cuando tiene una base emprica firme, esto es,
cuando:
1. Es consistente con la teora preexistente en la medida en que esta haya sido
verificada experimentalmente, aunque frecuentemente mostrar que la teora
preexistente es falsa en un sentido estricto.
2. Es sostenida por muchas lneas de evidencia en vez de una sola fundacin,
asegurando de esta manera que probablemente, si no totalmente correcta, por lo
menos es una buena aproximacin.
3. Ha sobrevivido, en el mundo real, a muchas pruebas crticas que la podran haber
falsado.
4. Hace predicciones que pueden algn da ser utilizadas para falsearla.
5. Es la mejor explicacin conocida, en el sentido de la Navaja de Occam, de entre la
infinita variedad de explicaciones alternativas para los mismos datos.

Esto es verdad de tales teoras establecidas como la teora de evolucin, relatividad especial
y general, mecnica cuntica (con una mnima interpretacin), tectnica de placas, etc.
Desafortunadamente, el uso del trmino teora en ocasiones es confuso como sucede con la
teora de las cuerdas y las "teora del todo", las cuales son probablemente mejor
caracterizadas por el momento como un paquete de hiptesis rivales. Una hiptesis, sin
embargo, es vastamente ms confiable que una conjetura, la cual es, en el mejor de los
casos, una suposicin no verificada consistente con datos seleccionados y, frecuentemente,
una creencia basada en experimentos no repetibles, ancdotas, opinin popular, "sabidura
de los antiguos", Un buen ejemplo de una "teora" no cientfica es el Diseo Inteligente.
Asimismo, otros conjuntos de afirmaciones como la homeopata tampoco son teoras
cientficas, sino pseudociencia
Desarrollo de las teoras cientficas[editar]
En el habla popular, una teora es vista frecuentemente como poco ms que una suposicin
o hiptesis. Por otro lado, en ciencia y en el uso acadmico general, una teora es mucho
ms que eso: ella es un paradigma cientfico establecido que explica gran parte o la
totalidad de los datos con que se cuenta y ofrece predicciones vlidas verificables. En
ciencia, una teora nunca puede ser probada como verdadera porque nunca podemos asumir
que sabemos todo lo que hay que saber al respecto. En vez de eso, las teoras permanecen
en pie mientras no sean refutadas por nuevos datos, punto en el cual son modificadas o
sustituidas.
Las teoras comienzan con observaciones empricas como 'algunas veces el agua se torna en
hielo'. En algn punto, surge la curiosidad o necesidad de descubrir el porqu de ello, lo
cual lleva la fase teortica/cientfica. En las teoras cientficas, esto lleva entonces a
investigacin, en combinacin con hiptesis auxiliares y otras ms (ver mtodo cientfico),
lo cual puede entonces llevar eventualmente a una teora. Algunas teoras cientficas (como
la teora de la gravedad) son tan ampliamente aceptadas que frecuentemente se les toma por
leyes. Esto, sin embargo, se basa en una incorrecta presuncin acerca de lo que son las
teoras y las leyes: estas ambas no son peldaos en una escalera de verdad, sino diferentes
conjuntos de datos. Una ley fsica es una proposicin general basada en observaciones.
Algunas teoras que han sido demostradas falsas son el Lamarckismo y la teora del
universo geocntrico. Suficiente evidencia ha sido acumulada para declarar estas teoras
como falsas, ya que no existe evidencia que las sostenga y mejores explicaciones han
tomado su lugar.
Tipos de teora[editar]
Hay dos categoras de ideas que pueden desembocar en teoras: si una suposicin no es
respaldada por observaciones se conoce como una conjetura, en cambio, si es as
respaldada, es una hiptesis. Una hiptesis puede resultar ser falsa. Cuando esto ocurre, la
hiptesis debe ser modificada para adaptarse a la observacin, o ser descartada.

Una teora es diferente de un teorema. La primera es un modelo de eventos fsicos y no


puede ser probado a partir de axiomas bsicos. El segundo es una proposicin de un hecho
matemtico que sigue lgicamente a un conjunto de axiomas. Una teora es tambin
diferente de una ley fsica modelo de la realidad mientras que la segunda es una
proposicin acerca de lo que ha sido observado.
Las teoras pueden llegar a ser aceptadas si son capaces de realizar predicciones correctas
(confirmadas por la observacin). Las teoras simples y elegantes matemticamente tienden
a ser aceptadas preferentemente sobre aquellas que son ms complejas. El proceso de
aceptar teoras, o de extender teoras existentes, es parte del mtodo cientfico.
Objeto de estudio[editar]

Interpretacin e representacin como operaciones cognitivas duales. Representar formar un


concepto o contenido mental a partir de una realidad, mientras que interpretar es asignar a
un concepto o idea una realidad material relacionada con l.
El mtodo utilizado por la ciencia para obtener conocimiento, implica experimentacin y/o
observacin adems razonamiento. Para algunos epistemlogos, el conocimiento como
traduccin o reconstruccin de la realidad implica la representacin/interpretacin de los
hechos observables, y previene sobre el riesgo de error e ilusin que ello acarrea.
El objeto de estudio o realidad material estudiada es el conjunto de hechos observables
que estn representados en una teora, aunque se podran incluir los hechos observables que
podran ser representables en una teora que generalice a la primera.
Aclaracin del significado "objeto de estudio".
Si consideramos la primera acepcin de la palabra "objeto" del Diccionario de la Real
Academia de la Lengua Espaola, podramos decir que el "objeto de estudio" es todo lo que
puede ser materia de conocimiento. Al utilizar la palabra "puede" le asigna una connotacin
virtual o potencial al objeto, lo que supone que si bien puede ser materia de conocimiento,
an no lo es. Por ello el concepto "objeto de estudio" puede utilizarse como sustantivo en
los proyectos y protocolos de investigacin, como aquello que se propone conocer. Una vez
que la investigacin est en proceso, el "objeto de estudio" se convierte en "sujeto de
estudio", es decir al sustantivo se le agrega un adjetivo. Por ejemplo: una determinada
especie de planta puede ser "objeto de estudio" dentro de en un proyecto de investigacin,
pero se convierte en "sujeto de estudio" cuando ya est expuesta o sometida al proceso de

investigacin. Solo se trata de utilizar adecuadamente los significados de las palabras


"objeto" o "sujeto" conforme al Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola.
Ejemplos de teoras por disciplinas cientficas[editar]

Biologa: Teora de la evolucin

Qumica: Teora atmica

Comunicacin: Teora crtica - Teora hipodrmica - Teora funcionalista

Fsica: Teora del Big Bang - Teora de la relatividad - Teora cuntica de campos

Geografa: Teora de los lugares centrales

Geologa: Deriva continental - Tectnica de placas

Matemticas: Teora del Caos

Teora en matemticas[editar]
Artculo principal: Teora (lgica)
En matemticas, una teora es un conjunto de proposiciones cerradas bajo implicacin y
deduccin lgica, es decir; si P y P implica Q son proposiciones de una teora entonces
tambin Q debe ser una proposicin de esa teora, ya que es deducible de las anteriores.
En lgica matemtica, "teora" es el trmino usado para un conjunto de frmulas de ciertos
axiomas y todos los teoremas comprobables a partir de estos. Ms exactamente si se
considera un objeto matemtico o una clase de objetos matemticos , una teora de
denotada como
es un conjunto de frmulas de primer orden (proposiciones del
lenguaje de la teora) sobre que son verdaderas. Un conjunto de axiomas para una teora es
un subconjunto de enunciados tal que a partir de ellos y de ciertas reglas lgicas de
deduccin puede demostrarse cualquier encunciado dentro de la teora. Obviamente el
propio conjunto
constituye una axiomatizacin trivial y poco interesante de
. Una
axiomatizacin interesante debe identificar algunas pocas proposiciones o axiomas bsicos
que pueden permitan deducir la teora completa:

Una teora T se dice que es recursivamente axiomatizable si existe ostra teora T'
recursiva tal que los teoremas de T' sean los mismos que los de T.

Una teora T se dice finitamente axiomatizable si existe una teora T' con una
cantidad finita de axiomas tal que los teoremas de T' y los de T sean los mismos.

El teorema de incompletitud de Gdel establece que ninguna teora consistente, con un


nmero finito de axiomas recursivamente enumerable (en un lenguaje por lo menos tan
potente como la aritmtica), puede incluir todos las proposiciones verdaderas. Sin embargo,
la aritmtica es una teora completable aadiendo un conjunto de axiomas infinito y no
recursivo. En otras palabras el teorema de Gdel solo establece que si
es un tipo de
teora aritmtica:

O equivalentemente:

Modelos tericos[editar]
Los seres humanos construyen teoras para as explicar, predecir y dominar diferentes
fenmenos (cosas inanimadas, eventos, o el comportamiento de los animales). En muchas
circunstancias, la teora es vista como un modelo de la realidad. Una teora hace
generalizaciones acerca de observaciones y consiste en un conjunto coherente e
interrelacionado de ideas.
Una teora tiene que ser de alguna manera verificable; por ejemplo, uno puede teorizar que
una manzana caer cuando se le suelta, y entonces soltar una manzana para ver qu pasa.
Muchos cientficos, argumentan que las creencias religiosas no son verificables y, por lo
tanto, no son teoras sino materia de fe.
Vase tambin[editar]

Modelo cientfico

Teora formal

Lgica emprica

Axioma

Ley cientfica

Lista de todos los artculos que comienzan con la palabra "Teora".

Un axioma es una proposicin que se considera evidente y se acepta sin requerir


demostracin previa. En un sistema hipottico-deductivo es toda proposicin no
deducida (de otras), sino que constituye una regla general de pensamiento lgico
(por oposicin a los postulados).1

En lgica y matemticas, un axioma es una premisa que, por considerarse evidente,


se acepta sin demostracin, como punto de partida para demostrar otras frmulas.
Tradicionalmente los axiomas se eligen de las consideradas afirmaciones
evidentes, porque permiten deducir las dems frmulas.
En lgica un postulado es una proposicin no necesariamente evidente: una frmula
bien formada (planteada) de un lenguaje formal utilizada en una deduccin para
llegar a una conclusin.
En matemtica se distinguen dos tipos de proposiciones: axiomas lgicos y
postulados.

Conceptos bsicos de la Teora de Conjuntos.


Son dos los conceptos bsicos de la Teora de Conjuntos:
1. Conjunto: Coleccin de cualquier tipo de objetos considerada como un todo, una
multiplicidad vista como unidad; entidad completa bien determinada.
Los objetos que forman al conjunto son nombrados elementos del conjunto o
miembros del conjunto.
Por coleccin entenderemos a una agrupacin que est determinada por una
propiedad enunciada por medio de un lenguaje preciso.
Todo conjunto es una coleccin de objetos, pero no toda coleccin de objetos es un
conjunto. Esta afirmacin ser demostrada ms adelante.
2. Relacin de Pertenencia: El ser elemento de es una relacin binaria o de dos
argumentos entre dos objetos de la Teora de Conjuntos.
Esta relacin va de un objeto a otro, donde el segundo objeto es necesariamente un
conjunto y el primero puede ser o no un conjunto.