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Psicologa y religin
Divergencia$, encuentro y dilogo

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SPN IILO

Introduccion
El ser humano es un animal religioso. Todas las culturas manifiestan algn tipo de religiosidad. Este tipo
de creencias ha motivado grandes transformaciones
sociales a favor de la humanidad, pero tambin, por
desgracia, en algunas ocasiones, ha sido causa de divisiones, guerras y muerte.

En este transcurrir histrico han existido pocas en


que la religin ha influido profundamente en la vida comn de los ciudadanos, y perodos en los que ha sido
fuertemente atacada y rechazada. Hasta hace aproximadamente doscientos aos, religin y ciencia se entendan bastante bien, inteligencia y fe no se rechazaban,
teologa y filosofa dialogaban, espiritualidad y progreso
andaban de la mano. Era generalmente el aspecto religioso, teolgico o espiritual, el que dominaba en la relacin. Pero, a partir de la Revolucin Francesa y con la
aparicin de la ilustracin, las cosas cambiaron y poco
a poco se present un enfrentamiento entre las dos
realidades. La crisis se agudiz en el siglo XIX con el
positivismo y el evolucionismo darwiniano, y explot
en el siglo XX con la afirmacin de muchos cientficos,
quienes aseguraban que las dos disciplinas eran incompatibles.
La psicologa cientfica naci, precisamente, en una
poca en la que el enfrentamiento entre fe y razn era
agudo; los cientficos del mundo se enorgullecan de
presentarse como no creyentes. Eran las ltimas dcadas del siglo XIX y primeras del XX. En los ltimos
9


aos la llamada "psicologa evolucionista" ha sido portaestandarte de los ataques contra la religin.
Pero al mismo tiempo que esto suceda, algunos
pensadores de las ciencias presentaban nuevas hiptesis y paradigmas que, a la larga, favoreceran un acercamiento entre las dos realidades. En esto influy tambin,
considerablemente, la apertura del cristianismo, especialmente de la Iglesia catlica despus del concilio Vaticano II.
El objetivo de este trabajo es presentar este recorrido de dificultades, luchas, acercamientos, dilogos y posibles entendimientos, especialmente entre religin y
psicologa. La historia de la relacin entre estas dos realidades reflejara ms o menos cmo ha evolucionado la
relacin entre la religin y las ciencias en general.
El libro est escrito en un lenguaje fcil de comprender por el pblico no especializado, pero no por ello,
menos riguroso y cientfico. Todas las afirmaciones que
se ofrecen, reflejan, no solamente la opinin del autor,
sino que estn claramente sostenidas por argumentos
e investig iones de las ciencias positivas y de la teologa actual.
Creemos que el dilogo es un instrumento tpicamente humano y la razn fundamental ("el Verbo se hizo
carne") de la religin que profesamos, el cristianismo.

10

1. Un poco de historia
"Sin la filosofa las ciencias no saben qu saben

Nicols Gmez Dvila

La psicologa

La psicologa ha estado unida a la filosofa desde la


antigedad. Todos los filsofos, en cierto modo, eran psiclogos porque todos trataban, de alguna manera, acerca
del ser humano, su inteligencia, su afectividad, su comportamiento, su relacin con la realidad.
Con Sigmund Freud (Freib
ustria, 1856 - Londres, 1939) y Wilhelm Wun. ' lec arau, Alemania,
1832 - Gorssbothen, 1920), la psicologa comenz a tener su propia carta de ciudadana. El primero fue el
fundador del psicoanlisis, disciplina que revolucion el
saber del momento con conceptos como inconsciente,
principio del placer y de la realidad, complejo de Edipo, represin de la sexualidad y la agresividad, entre
otros. El segundo fund, en la universidad de Leipzig,
en 1879, el primer laboratorio de psicologa experimental
del mundo, para medir estmulos y respuestas de puestros sentidos y todo lo que se refiere a las sensaciones
y percepciones humanas.
Muy rpidamente aparecieron diversas escuelas y
movimientos psicolgicos: la Gestalt (escuela de la forma) con Wertheimer, Khler y Koffka; el conductismo
(estmulo-respuesta) con Watson y Skinner la psico11

j
f

concepcion actual de la
psicologia

logia humanista (el centro es la persona) con Maslow,


Allport, Rogers y Frankl, y aos despus, el cognitivismo (los procesos mentales son centrales) con Piaget,
Turing, Chomsky y Neisser. En las ltimas dcadas, la
psicologa evolucionista ha tomado mucha importancia
en los medios intelectuales y pretende ser una sntesis
explicativa coherente de la naturaleza del ser humano'.
Al lado de estas grandes corrientes ha surgido una cantidad increble de sub-escuelas y movimientos, especialmente en Estados Unidos y Europa Occidental,
Actualmente, la psicologa es una de las ciencias humanas de mayor desarrollo cientfico. Todava no posee un "estatuto epistemolgico fuerte", como la fsica, y
una "teora unl cadora~lc e conjunto" como muchos quisieran, pero se trata de una ciencia humana que analiza
lo ms ntimo del hombre, sus emociones, sentimientos
y motivaciones, y como tal, siempre tendr un margen
extenso de misterio e imprevisibilidad.

La religin

que es la religion

Genertmente se entiende por religin un conjunto de


que definen la relacin del ser
humano con un ser superior de tipo trascendente llamado Dios.
Existen muchas religiones en el mundo, dependiendo de las diversas culturas humanas y de los diversos
modos de concebir al ser humano y a Dios. Existen recreencias, prcticas y ritos

cf. VLEZ, Antonio. Horno sapiens. Villegas Editores, Bogot,


2006, pp.15.20.

12

"

ligiones que se centran en la creencia en varios dioses,


o en la adoracin de astros y fenmenos de la naturaleza, o que toman partido por una religin como fenmeno meramente personal e interno.
El judasmo, el cristianismo y el islamismo son religiones:que creen en un solo Dios y son llamadas "religiones del libro" porque se basan en escritos sagrados:
la Torah, la Biblia y el Corn respectivamente. Los crist anos llegan a un poco menos de 2 mil millones en el
mundo, los musulmanes a mil doscientos millones, y
los judos a 15 millones. En la presente obra nos intecesaremos nicamente en el cristianismo.
El cristianismo es la religin fundada por Jesucristo hace ms de 2.000 aos en Israel. Jesucristo fue un
ju o que predic el amor, y era a la vez Dios (segunda
persona de la Santsima Trinidad) y hombre (hijo de
Mara de Nazaret). Hizo muchos milagros y muri en
la cruz por instigacin de los sumos sacerdotes judos,
pero bajo la autoridad de los romanos, que en esa poca dominaban gran parte del mundo conocido.
El cristianismo se propag gracias a la predicacin
de los 12 apstoles y especialmente, de san Pablo. Pedro, cabeza de los apstoles, y Pablo, apstol de los no
judos, murieron mrtires en Roma, capital del Imperio Romano. Desde ese momento, el cristianismo tuvo
su centro en esa ciudad, y con el beneplcito del cmperador Constantino se difundi por todo el Imperio
a partir del Edicto de Miln en el 313 d. C.
La nueva religin se expandi por casi toda la Europa conocida, el norte de frica y el cercano Oriente,
influyendo profundamente en todas las instituciones
13

por constantino se difundio


por todo el imperio a partir
del Edicto de Milan 313 d. C

1054
separacion
de las
iglesias

reforma
protestante,
sufrida en el
xvi por
varios
teologos con
motivos
politicos y
religiosos.
se extendio
por
alemania,
suiza y
pasaises del
norte de eu.

cosas que
no admite
el
portentantis
mo

conocidas y creando un nuevo estilo de vida conforme a las enseanzas del Evangelio.
Por diferencias teolgicas, polticas y culturales en
1054 se separ la Iglesia bizantina de la Iglesia de Roma.
As aparecieron la Iglesia ortodoxa (Oriental o Bizantina) y la romana (Occidental o Latina). La Iglesia ortodoxa no admite el primado del Papa, pero en la mayora
de los elementos es muy parecida a la latina o romana.
Actualmente, la iglesia ortodoxa se extiende por gran
parte de Rusia, Ucrania, Grecia y pases orientales vecipos.
En el siglo XVI el cristianismo sufri otra gran divisin: varios telogos y seores feudales, con motivaciones polticas y religiosas, se separaron de Roma. Se
trataba de la reforma protestante que se extendi especialmente por Alemania, Suiza, y pases del norte europeo,
y se llam con los nombres de las Iglesias luterana, calvinista, presbiteriana, metodista, entre otras. En Inglaterra, Enrique VIII fund una Iglesia netamente nacional
bajo la monarqua, llamada la Iglesia anglicana que luego
se llamar*episcopaliana en Estados Unidos.
El protestantismo, en general, no admite el primado del Papa, la virginidad de Mara, la eucarista como
presencia continua de Jesucristo, la confesin como
perdn de los pecados, y muchos elementos ms.
De las antiguas Iglesias protestantes europeas han
nacido, especialmente en Estados Unidos, centenares
de otras Iglesias y miles de "sectas", muchas de las cuales se han extendido en los pases latinoamericanos: '
adventistas, mormones, testigos de Jehov, etc. Cada
14

sectas qye han nacido por el protestantismo


europeo: adventistas, mormones, testigos de
jehova...

Iglesia o "secta" tiene su doctrina, sus leyes, sus enseanzas, y esto hace que sea muy difcil una unidad de
criterio y doctrina.
Simplificando un poco, podemos decir que el cristianismo est dividido en tres grandes ramas: el catolicismo, con 1.100 millones de seguidores, el protestantismo
(junto con la Iglesia anglicana) con un poco
ms de 420
millones'.
millones, y la Iglesia ortodoxa con 220
En la
presente obra, cuando hablamos de cristianismo nos referimos de modo especial al catolicismo.
Presentamos algunas estadsticas que nos ayudan
a la comprensin del catolicismo en el mundo segn el
Anuario Pontificio de la Iglesia del ao 2005. La poblacin del mundo supera los 6 mil millones de personas.
Los catlicos suman 1.098 millones, distribuidos as:
Tabla 1. Nmero de catlicos en el mundo
Continente

Nmero de catlicos

Porcentaje de catlicos

FRICA

148.817.000

13,55%

AMRICA

548.756.000

49,96%

ASIA

113.489.000

10.33

EUROPA

278.736,000

25.38%

8.568.000

0.78%

OCEANIA

(/

El nmero de catlicos bautizados ha aumentado


en todos los continentes, pero la prctica de los sacramentos y de la vida cristiana ha disminuido al mismo
a Datos ms concretos se pueden encontrar en
Word Christian
Trends 2001, publicacin que no es religiosa.

15

division del cristianismo:


catolicismo protestantismo
y eglesia ortodoxa

tiempo. El nmero de personas que se declaran ateas


o no religiosas pasa de 900 millones en el mundo.
Presentamos el nmero de catlicos de algunos
pases sea !
os o e
arium Statisticum Eclesiae
del ao 003 (pp. 34-42): )
Tabla 2. Las diez naciones del mundo con mayor
nmero de catlicos
Nacin

Nmero de catlicos

BRASIL

Mxlco

FILIPINAS
ESTADOS UNIDOS
ITALIA

FRANCIA
FRANCIA
ESPAA
POLONIA

A RGENTINA

151.244.000

93.561.000

66.356.000
66.274.000

55.752.000
46.327.000

36.113.000
38.533.000
36.987.000

34.499.000

Esta*abla cambiar en las prximas dcadas con el


aumento de bautizados en pases africanos, como la Repblica del Congo y Nigeria, y la disminucin, por diversas causas, del nmero de catlicos en los pases
europeos.
Es bueno aclarar, adems, que este tipo de estadsticas slo presentan el nmero de bautizados, pero no miden absolutamente la calidad de la vida cristiana, ni la
profundidad del compromiso de fe, ni la participacin
en los sacramentos, ni la organizacin eclesial, ni el mpetu misionero.
16

2. Definicin de trminos

"Ni siquiera los sacerdotes, los telogos, los obispos y


los cardenales han logrado erradicar la religin
del corazn de los hombres".
Arzobispo Makarios III

Como vamos a utilizar trminos muy parecidos y


afines, conviene definirlos de antemano para evitar
confusiones y aclarar hasta qu punto los utilizaremos indistintamente.
Ciencia

Etimolgicamente viene del latn scire que significa conocer, ms exactamente, conocer con certeza o
con razones vlidas. Por ciencia se entiende un conjunto coherente de conocimientos relativos a hechos,
objetos o fenmenos que se pueden analizar racionalmente y que pueden ser medidos de alguna manera.
Se habla de ciencia pura cuando es independiente de
toda aplicacin tcnica (por ejemplo, las matemticas
puras); de ciencias aplicadas cuando las investigaciones
emplean sus resultados cientficos en aplicaciones tcnicas (por ejemplo, la ingeniera espacial); de ciencias
exactas cuando se usa la matemtica y la experimentacin controlada (por ejemplo, la fsica); de ciencias
humanas cuando se estudian los diversos aspectos del
hombre y de la sociedad (por ejemplo, la psicologa); de
17

k`

!'

ciencias sociales cuando el obJetivo estudiado es el grupo, la sociedad, la cultura (por ejemplo, la sociologa);
de ciencias naturales cuando el objetivo es el estudio de
la naturaleza (por ejemplo, la botnica).
El mtodo cientfico se basa en el presupuesto de que
existen cosas verdaderas, cuyos caracteres son completamente independientes de nuestras opiniones sobre ellos.
Este mtodo aplicado por diversas personas debe dar los
mismos resultados, porque est fundamentado en influencias externas y no en gustos propios, Adems, tiene
una caracterstica muy importante: la autocorreccin, esto
es, existen evaluaciones internas a lo largo de todo el camino del mtodo cientfico, de modo que el investigador
evaluar posibles hiptesis alternas que, si tambin son
apoyadas, pueden hacer dudar de la primera hiptesis
("falsicabilidad" de las ciencias). Esto ofrece objetividad
3
al mtodo cientfico .
Psicologa

Por psicologa entendemos la ciencia que estudia el


comrortamiento humano. Sus temas preferidos son la
percepcin humana, la afectividad, la motivacin, la
inteligencia y los procesos cognitivos, los desajustes de
tipo relacional con la realidad y con los dems, las posibles alternativas de cambio, entre otros. La psicologa
cubre hoy campos tan diversos como la educacin, el
deporte, la vida en pareja, la religin, la industria y el
comercio, la vida urbana, la adaptacin a medios dif' Cf. KERLINGUER, Fred. Investigacin del comportamiento. McGrawHill, Mxico, 1988, p. 7.
18

ciles o extremos, los viajes espaciales, la creatividad, la


personalidad, y muchos ms.
Generalmente, hay una ntima relacin entre enfermedades psicolgicas y fsicas, sin querer decir que las
unas sean "causa" de las otras o viceversa, sino que "covaran estadsticamente" o se relacionan e influyen mutuamente. No odemos
una unidad indivisible.
La psicologa, lo mismo que las dems ciencias, no
conoce lmites culturales, lingsticos ni nacionales
pero, no obstante, ha tenido su mximo desarrollo, por
obvias razones, en Estados Unidos y pases de Europa
Occidental.
Razn

Por razn entendemos la facultad de pensar El nio


comienza a conocer de una manera sensorio-motora,
pero al llegar la adolescencia desarrolla capacidades
abstractas e hipotticas, es decir, adquiere la capacidad de pensar fuera de los lmites de su propio mundo realista y de sus propias creencias, ingresa en, el
mundo de las ideas y de las esencias separadas del
mundo real'
eso, muchas veces se utilizan indis/Por
tintamente los trminos razn, inteligencia, conocimiento, pensamiento, etc., para referirse a la facultad
de conocer y volver sobre lo conocido, capacidad propia de los seres humanos, no de los animales.
'

Cf. PIAGET, Jean. La nascita della intelligenza nel fanciullo. GiuntiBarbera, Firenze, 1968, pp, 20-71.

19

En el presente libro la mayora de las veces utilizamos el trmino razn y sus afines para designar la
facultad por la que la persona conoce y ordena sus experiencias, sentimientos, ideas y conductas en relacin con la realidad propia y externa.Religin

El concilio Vaticano II afirma: "El ejercicio de la religin, por su misma naturaleza, consiste principalmente
en actos internos voluntarios y libres, con los cuales el
ser humano se dirige inmediatamente hacia Dios" (Dignitatis humanae 3).

En la presente obra utilizaremos indistintamente los


trminos religin, religiosidad y sentimiento religioso.

Ya hemos definido la religin como el conjunto de


Fe
creencias, prcticas y ritos que definen la relacin del
ser humano con un ser superior de tipo trascendente,
Hay una fe natural. Todos creemos en algo o en alllamado Dios.
guien, aun los que se dicen ateos. Pero en nuestro caso,
por fe entendemos el asentimiento de la inteligencia a
La mayora de los estudiosos afirman que el ser huverdades religiosas reveladas, no estrictamente basamano es esencialmente religioso y que todas las culturas
das en su origen en argumentos racionales. La fe no se
humanas manifiestan algn tipo de religin. Etimolgiopone a la razn, sino que va ms all de lo que sta decamente, se discute si la palabra viene del latn re-ligare
(unir, vincular) o re-legere (escoger, distinguir, leer con ' muestra.
Naturalmente, hay diversos tipos de fe segn las diatencin).
versas
creencias religiosas a las que la persona humana
. Hay una religin natural que se basa en los argumense
puede
sentir ligada: la fe cristiana, la fe musulmana,
tos dados por la razn y la conciencia, y una religin sola fe budista etc. Como tambin hay diversas calidades
b renatr al que tiene adems en cuenta los datos de la
de fe: fe externa (extrnseca), fe interna (intrnseca), fe
revelacin. El cristianismo es una religin revelada.
superficial, fe comprometida, y hasta la llamada "fe de
Muy cercano al significado de religin, encontramos carbonero", que consiste en la aceptacin simple y acrel trmino sentimiento religioso como un estado fundatica de las enseanzas religiosas.
mental del nimo que nace cuando el individuo experiEn el catolicismo, la palabra fe tiene un significamenta su propia finitud e imperfeccin, pero se dirige do muy concreto y es la aceptacin y seguimiento de
hacia un ser superior y perfecto con el cual se relaciona. la persona de Jesucristo, ya que l es la revelacin de
Tambin muy cercana est la palabra religiosidad como ' Dios, da sentido la historia y al universo, y segn el
a
actitud de comunicacin con Dios y de observancia de concilio Vaticano II, "es la luz verdadera que ilumina a
los preceptos y prcticas religiosas.
20

21

I
~

todos los hombres del mundo' (Lumen gentium 1, 3). Por


eso, para los catlicos, la fe, ms que un conjunto de
verdades o dogmas, es una persona que se acepta, Jesucristo, y con la cual se transforma la vida de todo ser humano. ste es el sentido de fe en la presente obra.
Algunos autores' abogan por una mirada menos
dogmtica y ms simblica de la religin y de la fe. Con
esto no se quiere pasar del dogmatismo teolgico al
dogmatismo psicolgico, sino superar el dogma en su
sentido negativo de enunciado lgico, frreo y autoritario, para hablar ms de smbolo. El dogma estara englobado en la dinmica expresiva del smbolo, el cual
est a mitad de camino entre la cosa concreta y la abstraccin pura; es una expresin aproximada de la experiencia, pero con la particularidad de que radica en
todo el ser, no slo en la inteligencia. Segn W. Bitter :
"El smbolo condiciona directamente las vivencias anmicas y une posiciones contrarias: lo consciente y lo
inconsciente, lo racional y lo irracional". Si un enfermo
grave confa en que Dios le devolver la salud si hace
una, peregrinacin a un santuario y ofrece una importante suma de dinero para obras de.caridad, esta
esperanza se inscribe en el marco de la oracin y de
la benevolencia divina, y no tiene, en principio, nada
que ver con la magia o la supersticin.
s

S Cf. RODRGUEZ, Mauro. La teologa catlica ante el psiclogo. Herder,


Barcelona, 1977, pp. 213-233.
6
Cf. BITTER, William. Psicoterapia y experiencia religiosa. Sgueme, ,`
Salamanca, 1967, p. 39.

Teologa

La teologa es la ciencia que trata de Dios y de sus


atributos y perfecciones. Con el filsofo Aristteles, la
teologa se sita en el mbito de la reflexin racional,
dejando de lado el mito o la poesa.
Algunos pensadores consideran que la teologa no
es ciencia porque no utiliza el mtodo cientfico experimental. Es verdad que la teologa no lo utiliza, pero a
partir de ciertos presupuestos o verdades reveladas, utiliza la razn para justificar sus hiptesis y hacer avanzar
sus conclusiones. En este sentido, la teologa se comporta como muchsimas otras ciencias que no pueden utilizar el mtodo experimental cuantificable porque su
objeto de estudio escapa a la cuantificacin o a la medida. Como veremos ms adelante, aun la misma expresin de "ciencias exactas" ha sido hoy revaluada.
En la Iglesia catlica la teologa hunde sus bases en la
Palabra de Dios (la Biblia) y en el Magisterio de la Iglesia,
pero deja a los estudiosos la elaboracin de hiptesis y la
explicacin de la doctrina adaptndose (contextualizndose) al momento presente. En este sentido, el impacto
de las ciencias modernas relativiza la teologa, de lo contrario sta se convierte en artculo de museo. M. Rodrguez afirma: "Paradjicamente, para la teologa actual,

23

relativizarse es el nico modo de revitalizarse"', es decir,


abrindose al dilogo con las dems ciencias, la teologa
logra desempear su cometido de acercarnos a Dios.
Un"excelente ejemplo de teologa con esfuerzo multidisciplinario y en dilogo con la ciencia moderna lo
8
hace el telogo Csar Herrera , quien se esfuerza, en
consonancia con la Iglesia, por elaborar una teologa
gentico-transcultural.

Dios

Es un ser sobrenatural, creador y dueo del univer


so y de los destinos humanos, a quien se rinde culto
religioso. Muchas religiones creen en varios dioses (politesm), otras en un solo Dios (monotesmo). En el
cristianismo conocemos a Dios mediante Jesucristo.
En el pontificado del papa Juan Pablo II, la Iglesia catlica dio pasos gigantes para fomentar el dilogo entre ciencia y religin. El caso de
1992, el Papa afirm que el en la
i se reabri en 1981 y
Galileo

id o

so de Galileo fue el fruto de una trgica y recproca incomprensin


que se equivocaron tambin los telogos de la poca. Sobre el tema de la
evolucin, el Papa j jtervino el 23 de octubre de 1996 ante la Academia
de las ciencias, aceptando que la teora de Darwin era digna
de
de ser discutida. Tambin Juan Pablo II envi mensajes a diversos simposios de la World Federation of Scientists (WFS), afirmando que "ciencia
y fe son ambos dones de Dios" y que "el hombre puede perecer por efecto de la tcnica que l mismo desarrolla, no por la verdad que l descu-

del mundo, como Stephen Gould y Antonino Zichini, han reconocido estos esfuerzos de dilogo, admitiendo que ciencia y religin representan
magisterios diversos que, mantenidos cada uno en su propio mbito, no
se contradicen entre s. AcLio, Luigi dell. "Wojtyla e la verit della ricerca". En: Avuenire, Roma 7 de abril 2005, p. 31.
la Igle" Cf. HERRERA, Csar. Discpulos de Jess apasionados hoy en
Fraternigentico-transcultural.
una
teologa
sia. Introduccin general a
dad Misionera del Redentor y la Palabra, Medelln, 2006.

24

Ya desde la antigedad, los hombres, poetas, sacerdotes y filsofos, han querido explicar la naturaleza de
Dios. La Iglesia catlica se basa en las Sagradas Escrituras (especialmente el Nuevo Testamento) y en las explicaciones del magisterio ordinario (concilios, papas y
obispos) y en los estudios de los telogos. San Agustn
de Hipona y santo Toms de Aquino han tenido gran
influjo en la teologa catlica.
Al hablar de Dios, de un modo racional, en este libro nos basamos en la explicacin dada por el filsofo
espaol X. Zubiri9 , quien habla de Dios como una "realidad-fundamento", un fundamento al que estamos "religados". De hecho, dice el filsofo, estamos religados a
la realidad ya que sta se nos impone como experien
cia ltima, posibilitante e impelente. Esta experiencia
de la realidad es experiencia para el ateo, el testa, el
agnstico o quienquiera que sea. Para el testa, la experiencia del fundamento es experiencia de Dios, un
Dios que no es trascendente "a" las cosas sino trascendente "en" las cosas.
Para encontrar a Dios no hay que abandonar el mundo, sino todo lo contrario, adentrarse en l, llegar hasta Su fondo. Dios est en el fondo de las cosas como su

bre vive la experiencia


fundamental de Dios. Por eso,
ybresigundolazeGi".Porsupat,gndecifos
el campesino que trabaja la tierra, el obrero que transforma el mineral el tcnico que facilita el bienestar,
etc., si viven su trabajo como participacin de la obra
" Cf. ZuR~R , Xavier. El hombre y Dios. Alianza, Madrid, 1985, pp.

115-295.

25

creadora y transformadora de Dios, realizan un "ver-' logos"". Nosotros los catlicos podramos aadir: "No
dadero ofertorio" de su vida a Dios al servicio de la hu "' slo ms grande, maravilloso e incomprensible, sino
inanidad .
extraordinariamente ms amoroso y tierno de cuanto
A pesar de todos los esfuerzos que hagamos por ha-'' nos han enseado".
blar y explicar a Dios, siempre nos'quedaremos cortos en nuestras expresiones y conceptos porque somos
"mentes creadas". Hace poco, la revista Time propici
un debate sobre el tema Dios y ciencia entre dos grandes cientficos: Richard Dawkins, ateo, profesor de la .
Universidad de Oxford, y Francis Collins, creyente, di-!'
rector del proyecto "Genoma humano". El debate lo
termina Dawkins diciendo: "Yo no creo en Dios. Pero
si existiera un Dios, sera mucho ms grande, maravilloso e incomprensible de todo cuanto afirman los te10
No podemos negar que existe un atesmo cultural posmoderno,
que influye enormemente en la sociedad actual y cuyas principales
motivaciones de fondo son: a) las "explicaciones" que la ciencia ofrece sobre la evolucin, la estructura del genoma humano, el origen del':
universo y de la vida, y que relegan a nivel de "simple interpretacin"
las visiones religiosas y la "hiptesis" de Dios; b) el "superpoder" de la
tcnicawque est dominando el mundo y que se presenta como incompatible con cualquier metafsica o religin; c) la creciente "globalizacin de la economa" que comporta una mundializacin de la cultura
y hace arcaicas las visiones religiosas ligadas a identidades culturales
tradicionales; d) las acusaciones que se hacen, especialmente a la religin judeo-cristiana, de crear complejos de culpabilidad originados
en la "justicia divina", la "culpa", la "pena del pecado", y su contraposicin a una "conciencia civil moderna"; e) la imposibilidad de pensar en un "Dios bueno-justo-omnipotente de frente a las tragedias
del mal en el mundo y al sufrimiento de tantas vctimas inocentes'
(cf. CANTELMi, Tonino; LASELVA, Pasquale y PALUZZi Silvestro. Psicologia
e teologa in dialogo. Aspetti tematici per la pastorale odierna, San Paolo,
Cinisello Balsamo, Miln, 2004, p. 43).

p.55.

Cf.

VAN BIEMA,

~'

David. "God vs. Science". En: Time 168/20, 2006,

f
I

$t

26

27

3. Explicacin de la religin desde


la psicologa

La religiosidad como esperanza de


inmortalidad

Es la posicin del etnlogo polaco-britnico B. Mali"El creyente posee el eterno y seguro antdoto nowsky La religin se presenta como la superacin del
contra la desesperacin, es decir, miedo a la muerte mediante la esperanza de inmorla posibilidad; ya que para Dios todo es posible talidad. Esta teora ayuda a comprender cmo, para
en cualquier momento mucha gente, la esperanza de una vida despus de la
Soren Kierkegaard muerte es el motivo ms importante, no el nico, para
tener fe. Pero las investigaciones culturales demuestran que, aun sin ese motivo, siempre ha habido y siEl fenmeno de la religin y de la religiosidad ha gue habiendo religiosidad.
sido explicado abundante y variadamente por los psiclogos. B. Grom12 nos presenta los principales mo
l La religiosidad como cobijo en un Dios
intrnsecos (negativos y parciales) de la religiosidad
paternal y maternal
religiosidad

La religiosidad como bsqueda instintiva de


La
proteccin

Es la tesis sostenida por la psicologa psicoanaltica del Yo, encabezada por E. Erikson, H. Kohut y D.
Winnicott. Estos psiclogos afirman que las grandes
necesidades de amor, seguridad, autoestima, etc., que

Es la posicin del conocido fisilogo ruso 1. Pavlov: la


religin es una inclinacin de la actividad nerviosa su- presentan los nios, favorecen representaciones de
Dios que adquieren los rasgos de una idealizacin de s
perior, profundamente enraizada en el hombre y, por y de los padres

tanto, difundida en toda la humanidad. Se trata, segn


l, de un instinto, es decir, de un reflejo incondicional
surgido como consecuencia de la lucha por la ex istenci "La religiosidad como una disposicin a
de la especie humana.
favor de explicaciones motivadas por la
curiosidad, el autocontrol y la autoestima

12

1994.

28

GROM,

Bernhard. Psicologa de la religin. Herder, Barcelona,

ste es el enfoque de la llamada "teora de la atribucin" de F. Heider y B. Spilka. Tiene como punto de
partida la siguiente suposicin: el ser humano se sien-

29


te inclinado a explicar los acontecimientos, de modo
particular los xitos y los fracasos, mediante la atribucin a causas, intenciones y motivos; en otras palabras,
ta persona se pregunta si es ella, u otra, la responsable
de un xito o de un accidente.
r

La religiosidad como una respuesta a los


deseos, los valores y la pregunta sobre el
sentido de la realidad total

sta es la posicin de G. W. Allport, quien rechazaba


las explicaciones mono o bicausales de la religiosidad
y opinaba que la mltiple diversidad de la religiosidad
individual y subjetiva slo puede entenderse temend en cuenta la amplia base de motivaciones que de
terminan las experiencias y las conductas humanas.
Esta explicacin multicausal, evita las generalizaciones simplistas y responde mejor a la complejidad de
los aspectos religiosos teniendo en cuenta multitud de
variables.

La religiosidad como "compulsin neurtica",


o como "pro-dueto del complejo de Edipo" o
como "ilusin"

S. Freud afirmaba que la religin era un aspecto importante de la cultura. Para el padre del psicoanlisis,
la cultura era el conjunto de prestaciones tpicamende
te humanas de la ciencia, del arte, de la filosofa y
la religin. Los seres humanos necesitan de la cultura porque si dan rienda suelta, de manera indiscriminada, a sus instintos, la sociedad se convertira en un
30

caos invivible. De ah que sea necesaria la renuncia a


satisfacer parte de los impulsos para dar satisfaccin a
otros. De este modo, la cultura se convierte en la suma
de sublimaciones que la forma de vida humana impone al individuo para gozar de la posibilidad de vivir en
comunidad, en sociedad. Por lo anteriormente dicho,
la cultura es ambigua: el individuo la desea y al mismo
tiempo la rechaza, es decir, se convierte en fuente de
nerviosismo. En la cultura, la religin, con sus ideas,
prcticas y ritos, pretende representar su aspecto ms
noble y su fundamento ltimo. Freud distingue tres
concepciones de religin 13 :
La religin como compulsin neurtica (neurosis
obsesiva)

Sera fruto de la ansiedad de la conciencia. Para


disminuir y controlar esa ansiedad, la religin echa
mano de los ritos, las ceremonias, las oraciones etc.,
y fortalece en sus seguidores los sentimientos de miedo, culpabilidad y tendencias obsesivas (por ejemplo,
los escrpulos).
La religin como producto del complejo de Edipo

Dios es el Padre antiguo que muri y resucit. En


concreto, en el cristianismo se revela la ambivalenca de la conciencia culpable y de la rebelin filial, del
amor y del odio. Cristo se ofrece en sacrificio para li-

3 ce. Penen, Rafael. Escuelas psicolgicas y psicoteraputicas. San


Pablo, Bogot, 1995, p. 20.

31

berar a los hermanos de la culpa por el asesinato del


padre (pecado original), pero ocupa, a la vez, el lugar
es l mismo quien se entrega -no el Padel Padre,
y
dre- en la Eucarista para llegar a la

quehacer cotidiano. Se trata de llegar a ser eficaz en la


interaccin con el ambiente. Los seres humanos, desde

que han generado mecanismos cognitivos para hacer


inferencias causales, muestran la necesidad de descri

la identificacin14.

incorporacin

bir, explicar, comprender y modificar el dolor, las enfermedades, etc., y dar sentido a su existencia caduca
yperecedera, .

La religin como ilusin

Elhombre, impotente ante las fuerzas fsicas y ante


la imposibilidad de dar ciertas respuestas a su vida,
laexistncduromiptenqulrog
rotge y le da felicidad: En opinin de Freud, la creen-

Segn esta teora, en un principio, aquella necesidad instintiva se manifest en el deseo de controlar el
propio proceso de vivir a travs de lo que ofreca la naturaleza, Luego se recurri a otros seres humanos ex

traordinarios (k s chamanes, brujos o curanderos). Ms


tarde se acudi a los dioses ya que el poder humano no

ca en Dios seria, en el caso de las personas adultas,


una regresin idealizada del padre que el adolescente

bastaba o no daba resultado. La sociedad actual ha superado estas actitudes inmaduras y ha entrado en una
Perspectiva racional, en la cual busca la respuesta a sus

se construy para poder controlar sus temores ante los


peligros de la vida y en la que refleja aquella proyeccin primera del padre legislador/protector,

preguntas y necesidades utilizando el anlisis y el ra


t:inamiento para transformar la naturaleza a favor del
iiumbre.

La religiosidad como manifestacin del deseo


de control que manifiesta el ser humano

i religin

sta es una posicin bastante actual, inspirada en

las ideas de "control" de Skinner y en la "motivacin


15
de competencia" de White , Se parte del supuesto, se
gn el cual, los seres humanos tenemos una motiva
cin intrnseca para el aprendizaje del control sobre el

l,,,s t

como "poder idealizante" que


e el ser humano

t'. ;1a teora reciente de j. W Jones's. Gracias a ese


r tic i dealizacin, la religin se encuentra en gro, ; ,jucir efectos transformadores en la vida de las
11

11 8,'notivndolas a comportamientos oblativos y

j 3

Cf. GRoM, Bernhard. Op. cit., p.100.


Jorge. "La religin
Cf. FERNANDEz Ros, Luis y GARCiA FERNNDEZ,
como recurso para la promocin de la salud". En; Avances en psicologa clnica latinoamericana 18, 2000, pp. 26.28.
11

15

, a,mnis W. Terror and Transformatian.


"e Ambiguity o
u ,I wnnErll~tlc Perspectiue. Brunner-Routledge, New York,

7:

32

a8

aa

33

rwl

,,,yR .,


a actos heroicos. De otra parte, por el mismo poder, la
religin puede mantener a sus seguidores en un estado
de dependencia infantil y fomentar el fundamentalismo
(fanatismo). De ah la paradoja de la religin: puede ser
fuente de transformacin o de terror.
Con esta teora de la idealizacin se explicara el tet
rrorismo que se ha desatado en los ltimos aos, basado en el fundamentalismo religioso, como tambin los
procesos de secularizacin que amenazan la religin,
especialmente en los pases de Occidente.
Como anotamos anteriormente, stas son maneras
negativas y parciales de relacionar psicologa y religin.
Ms adelante veremos que hay maneras ms positivas
de relacionarlas, sin negar los espacios propios de cada
ciencia".

17
Un t#Pgnfico estudio sobre psicologa de la religin lo hacen los
psiclogos D. Bastn; P. Schoenrade; L. Ventis. Es una visin coherente, integrada, actual y diversificada del fenmeno religioso. Los autores
aaden a los dos tipos de religin segn G. W. Allport, extrnseca (religin que se usa porque sirve para conservar la confianza en s mismo; crecer en el estatus social y justificar un cierto modo de vivir) e
intrn
a (considera la fe como un valor en s mismo, la persona se
y va ms all de los intereses individuales), una tercera
dimensin que llaman de bsqueda y que se caracterizara por el grado en que la religin implica a un individuo en una actitud de bsqueda, apertura, dilogo responsable sobre las cuestiones existenciales de
la vida con sus contradicciones y tragedias. Estas tres dimensiones son
i ndependientes entre s, no se correlacionan y no necesariamente se
presentan en un mismo individuo.

34

4. Psicologa y religin.
Objeciones mutuas

%o hay peor mentira que la verdad a medias".

Annimo

IP

En este apartado vamos a presentar las principales objeciones o ataques que la psicologa hace a la religin y viceversa, no sin antes recordar que "algo de
verdad y mucho de exageracin" se encierra en cada
una de esas afirmaciones.
Objeciones de la psicologa a la religin

Los psiclogos han sido grandes crticos de la religin.


He aqu las principales objeciones que ellos le formulan
y las posibles explicaciones o "ajustes" que nosotros les
hacemos.
No hay necesidad de la religin. Basta que
la sociedad se aUtocontrole.para qloe 'pueda
desarrollarse adecuadamente.

En desacuerdo. Es una objecin que regularmente


hacan los conductistas,, discpulos de Skinner, quien,
en sus libros El comportamiento de los organismos, Walden Dos y Ms all de la libertad y la dignidad, present la "ingeniera conductual" (bsicamente programas
de reforzamiento y extincin de estmulos) como la
35

panacea de la educacin, de la rehabilitacin, de la


psicologa clnica y del futuro feliz de la humanidad.
Skinner consideraba que lo importante era el estmulo y la respuesta; lo que suceda entre ellos (organismo, procesos cognitivos etc.) no era incumbencia de la
-psicologa y no haba necesidad de intervenir all para
crear comportamientos adaptados. En otras palabras,
i mportaba estudiar la conducta externa manifiesta, no
los procesos internos u orgnicos que sucedan en el organismo que reciba el estmulo y produca la respuesta. Esa idea se resume en la expresin "caja negra".
La escuela cognitivista y la misma experiencia humana se encargaron de desvirtuar estas afirmaciones
tan externas, tcnicas y "manipuladoras" de la realdad. El ser humano es ms que estmulo y respuesta,
tiene aspectos que no se pueden cuantificar y controlar por "programas complejos", estilo computadora. La experiencia del capitalismo/consumismo, de la
cada del comunismo, de la aparicin del terrorismo
mundial-y de la globalizacin actual con sus inmensas posibilidades y contradicciones, nos ensea que
el ser humano va ms all de ser una mquina que
puede ser controlada, y que su espiritualidad, creatividad y originalidad escapan a toda "ingeniera conductual", por ms sofisticada que sea.
La religin interiorizada se presenta como la alternativa de mayor conciencia, libertad y felicidad para que
el ser humano contine su evolucin en este mundo.
36

La religin aumenta la ansiedad y la depresin


porque insiste en el pecado, en la culpabilidad y en el
temor al castigo eterno.

!
r

Talvez la objecin es vlida para cierto tipo de religin no cristiana, o cristiana, pero equivocadamente
interpretada, pero no para la religin catlica tal como
se presenta en la Iglesia actual. Es verdad que para el
cristiano sigue en pie la posibilidad de quebrantar la
ley de Dios y la existencia del pecado, ya que el ser humano posee libertad y puede escoger el camino equivocado. Pero ese pecado produce en el creyente no
ansiedad sino anhelo de -coherencia y conversin, no
temor al infierno sino Vergenza por ofender a un Dios
que lo ama, no complejos de culpa sino deseos de cambio. La Iglesia es muy clara en ello y presenta a un Dios
que nos ama ms all de nuestros pecados, "aceptando
siempre al pecador, no el pecado". Es como el nio que
ha desobedecido a su madre y ve en ella no al verdugo
castigador sino al ser amado que lo corrige, lo perdona
y est pronto a manifestar su ternura. Basta acercarse
a Dios arrepentido, prcticamente sin decir nada, como
el nio avergonzado pero feliz que busca el regazo de
su madre.
En esta misma lnea se presenta la religin que,
como en la tragedia reciente del tsunami asitico, no
busca en el fenmeno natural un castig por un pecado social, ni disimula una actitud de descuido de
un Dios todopoderoso. l est en el corazn de cada
realidad, pero respeta tanto los procesos naturales en
su evolucin, como la intervencin de la libertad hu37

mana que, equivocadamente, puede convertir el progreso en un arma de doble filo que atenta contra la
naturaleza misma.
La confesin sacramental en la Iglesia catlica
suscita un sentimiento de culpa que en nada
sirve al ser humano, o lo convierte en un ser
obsesivo compulsivo. De ah que la confesin est
desapareciendo en la sociedad de hoy,

Comencemos por la segunda parte. Es verdad que la


confesin sacramental ha disminuido notablemente en
las ltimas dcadas. Las causas pueden ser mltiples:
el uso del nuevo rito de confesin, el secularismo de la
sociedad, la poca disponibilidad de los sacerdotes para
confesar, la mayor relativizacin de los mandatos de la
Iglesia, la aparicin de "confesores laicos" en las personas de psiclogos, psicoterapeutas y consejeros, entre
otros. Pero el "deseo de confesarse y ser escuchado" ha
aumentado en la sociedad de hoy. Prueba de ello son
los programas radiales y televisivos donde las personas
cuentan sls vidas, sus pecados, sus errores y esperan
una ayuda a propsito. Tambin la multiplicacin de
centros psicolgicos y psicoteraputicos demuestra la
i mportancia que el ser humano da al "ser odo y escuchado". El psiquiatra von Gebsattel, afirmaba que uno
de los fenmenos caractersticos de nuestra poca es
que la humanidad se ha desplazado del influjo del sacerdote al del psiquiatra"'.
B Cf.
BauzzoNE, Daniele. Accompagnamento spirituale e consulenza educativa. Criteri psicopedagogici nella logoterapia". En: Ricer-

`
l

(
i

Algunos sacerdotes no han sabido presentar el sacramento de la confesin como el re-encuentro con un
Padre misericordioso, Dios, que nos perdona y nos ayuda a continuar en nuestra vida. Tal vez el papel de juez
haya sido para varios sacerdotes ms importante que
el de padre y de mdico (sanador espiritual) en nombre de Jesucristo.
Pero el "sacramento de la reconciliacin", as llamado oficialmente en la Iglesia, bien utilizado se convierte
en fuente de libertad, de alegra y dinamismo. La persona se libera del peso de sus remordimientos de conciencia al confesar humildemente sus culpas, se siente
unida a un Padre misericordioso que la ama ms de lo
que se ama ella a s misma, y recibe el nimo e impulso
necesarios para seguir en su tarea de abrirse a los dems y al Trascendente. Cuando uno se siente amado y
perdonado, se siente integrado y con deseos de vivir la
vida en plenitud, actitudes stas que son muy lejanas
de la obsesin y la compulsin.
Por otra parte, no confundamos el sacramento de
la reconciliacin con la terapia psicolgica. Aqul se
basa en la gracia, ste en el conocimiento y el adiestramiento psicolgico. Conviene que el sacerdote conozca los mecanismos psquicos del ser humano, pero
es la gracia de Dios la que obra la maravilla del perdn
y de la sanacin espiritual. Ms an, no conviene ni
es lcito hacer del momento de la confesin sacramental una sesin de psicoterapia. El pecado es un hecho
moral, no psicolgico. Son dos aspectos distintos.

ka di Senso 3, 2005, p. 21.

38

39

El psicoanlisis freudiano ha demostrado cmo la


religin es una neurosis, un producto del complejo
edpico o una ilusin.

Una cosa es traer a cuento afirmaciones de Freud y


otra es comprobar que esas afirmaciones corresponden
a la realidad. Freud era de origen judo, vivi de cerca
un cristianismo de impostacin protestante rigorista y
se encontr en su experiencia teraputica con muchos
pacientes de dbil religiosidad. Naturalmente, sac consecuencias adversas a la religin, generalizando los casos clnicos que trat. Lo mismo hizo proclamando la
universalidad del complejo de Edipo o del principio de
muerte (thnatos) o afirmando la sexualidad omnipresente en toda motivacin humana.
Freud parte de lo patolgico para comprender lo sagrado, y no viceversa. El hecho de que se encuentren
neurosis entre los creyentes y religiosos, no significa
que la religin o la creencia religiosa las haya creado.
Los estudios dicen lo contrario: la mayora de la gente creyente y religiosa presenta una vida ms tranquila y feliz*tue aquellos que no creen o no practican una
religin.
En una cosa s tiene razn Freud: pueden existir
hombres de iglesia, clrigos y laicos que, contagiados
de rigorismo y formados en una religin del temor y
del castigo, desarrollen una tendencia neurtica, por
ejemplo, obsesivo-compulsiva, y utilicen las normas,
las leyes, los ritos y las oraciones como "defensas" contra una baja autoestima y un nivel alto de ansiedad.
Pero stos son casos contados, no la generalidad.

El mito de Edipo se le present a Freud oportunamente para explicar algunos aspectos de la religin:
muerte de Jesucristo, arrepentimiento, confesin, eucarista, etc. Pero una cosa es pasar de la existencia del
mito, a comprobar que el mismo es el fundamento de
una religin como el cristianismo. Los seres humanos
vivimos en medio de signos, smbolos, metforas y mitos, pero tambin mediatizados por relaciones concretas y reales en las cuales toma parte la afectividad, la
inteligencia, la memoria, la percepcin y la historia de
cada individuo y de la sociedad en que vive. El cristianismo es una religin histrica que predica que Dios
se hizo hombre en un determinado "aqu y ahora" para
salvar al hombre del pecado y de la muerte. Todas stas son realidades que se pueden experimentar y reconocer, no imaginaciones y fbulas que hunden sus
races en el metatiempo y en el metaespacio de la metahistoria...
Que la religin sea una "ilus in" es negar la experiencia del sentimiento religioso originario en todos
los seres humanos, porque todos sienten esa necesidad de trascendencia, de ir ms all, de dar significado a su vida. El mismo Freud, respondiendo a una
objecin de Binswanger, afirm. "El espritu lo es todo.
La humanidad ciertamente saba que posea el espritu pero yo tuve que indicarle que tambin existan los
instintos"".

IONnTn,

Pasquale. Psicoterapia eprobiematiche religiosa. Esperien-

zepotenzialita e limiti.

citta Nuova, Roma, 1991.

40

41
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..

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,,

y'a!vRywGifMlmt,

El catolicismo desprecia el cuerpo y hace de la


sexualidad un problema o un comportamiento
siempre sospechoso de pecado y de maldad.

y dilogo positivo entre la teologa y las otras ciencias


del hombre: lo importante es la persona humana.

No es verdad. Por la actitud de algunos no podemos juzgar la actitud oficial de la Iglesia y la experiencia"de la mayora de los catlicos. Debemos admitir
que existieron perodos en los cuales el catolicismo pareci dejarse llevar por posiciones dualistas de la persona humana, y por actitudes pesimistas respecto al
cuerpo. Pero la actual enseanza de la Iglesia, especialmente despus del concilio Vaticano II, es muy clara: hay unidad del alma y del cuerpo y ste es digno
de honor; Jesucristo, tomando un cuerpo, entr en la
historia recapitulndola (Gaudium et spes 14, 38, 45);
el cuerpo, en cuanto sexuado, manifiesta la vocacin
del hombre a la reciprocidad, es decir, al amor y al don
mutuo de s (Orientaciones educativas sobre el amor humano 24). La iglesia valora inmensamente la sexualidad humana y le da siempre un puesto importantsimo
en la persona, con tal211.de que sea lenguaje del amor y
est abierta 4,la vida
Con lo anterior, no queremos decir que todo est
claro en el catolicismo con respecto a la sexualidad.
Hay aspectos que an se deben estudiar ms a fondo
y clarificar ms en concreto para bien de las personas
individuales (uniones consensuales, homosexualidad,
control de natalidad, relaciones sexuales entre minusvlidos...). Pero la actitud de la Iglesia es de bsqueda

Los catlicos, por hablar mucho de trascendencia y


de Dios, se olvidan de la verdadera autorrealizacin
de la persona, que consiste en ser plenamente
humana.

20

Cf. BOTERO, Silvio. La sexualidad humana, el lenguaje del amor.


Ambigedad y significado. San Pablo, Bogot, 2001.
rh

42

Esta objecin es muy comn, especialmente entre


los jvenes. Creen que ser religioso impide ser humano,
y al revs La raz est en el "culto de s" desarrollado
por algunos psiclogos y por el mundo individualista y
consumista en que vivimos. Pero si analizamos detenidamente, nos daremos cuenta de que no hay contradiccin entre la bsqueda de Dios y la bsqueda de la
autorrealizacin.
Desde el punto de vista filosfico, el hombre es un
animal de realidades, mientras ms penetre en la realidad ms persona es, "ya que todo lo orgnico es psquico y todo lo psquico es orgnico, porque todo lo
psquico transcurre orgnicamente
y todo lo orgnico
1,21.
transcurre psquicamente Si el ser humano penetra
en la realidad, se encontrar por fuerza con Dios ya
que ste es la "realidad fundamento" de toda realidad.
En palabras de la psicologa: si me realizo como persona humana (autorrealizacin) es porque voy ms all
de las apariencias y encuentro la realidad fundamental, me uno a Dios (autotrascendencia). No hay contra2" ZuBIRI, Xavier. Siete ensayos de antropologa filosfica.
Universidad de santo Toms, Bogot, 1982, p. 98.

43

diccin en los trminos, pero s en la finalidad de los

procesos: si yo me busco a m mismo como fin ltimo,


no me encuentro; pero si me trasciendo en la bsquedq del otro y de Dios, me encuentro.
12
`P. Ionata 10 explica grficamente cuando dice:
La autotrascendencia del hombre est radicada en sus

profundidades biolgicas, y esto puede ser demostrado con una paradoja: tambin el ojo humano es trascendente. La capacidad del ojo de percibir el mundo
circundante depende absolutamente de la incapacidad de percibirse a s mismo. Cundo el ojo se ve a s
mismo (salvo el caso del espejo) o ve algo en su inte rior? Slo cuando est enfermo. De hecho, el ojo con
cataratas ve una neblina, esto es, la vista est ofuscada; o tambin, cuando tiene un glaucoma, ve en torno a la pupila un halo irisado, esto es, un halo con
todos los colores del arcoiris. As, la autorrealizacin
no puede ser el fin ltimo del hombre. Si permanece
como fin en s misma, contradice la caracterstica autotrascendente de la existencia. Al igual que el placer,
la autorrealizacin es un efecto, el efecto de un cumplimiento de significado.
,~

Objeciones de la religin a la psicologa


Tambin la religin tiene sus objeciones y ataques
a la psicologa. He aqu algunas, con los posibles "ajustes" que se le hacen en este trabajo.

la

44

IONATA, Pasquale. Op cit., p.138.

f
G
1

La psicologa no es una ciencia seria: se basa


en hiptesis dbiles que se manifiestan despus
en las innumerables y contradictorias escuelas y
movimientos psicolgicos que existen.
La psicologa es una ciencia y usa el mtodo cientfico rigurosamente, pero, por referirse al ser humano,
participa como ste de toda la complejidad y misterio
del mismo. En otras palabras, la psicologa tiene un episteme dbil, y tiene que ser as, pues no puede convertirse en ciencia exacta (por lo dems ninguna ciencia lo
es) debido a que es una ciencia que trata acerca del comportamiento humano, cuyas variables podemos medir
y controlar, pero no en su totalidad.
La ciencia, ya lo hemos dicho, avanza por falsificaciones, esto es, una hiptesis es valedera hasta que otra
hiptesis ms clara y explicativa de la realidad tome
su puesto, y as sucesivamente. La psicologa formula
hiptesis y stas pueden explicar la realidad del comportamiento humano hasta que se llegue a una ms
completa y exhaustiva. De ah las diversas explicacios nes y teoras psicolgicas, que tambin se encuentran
en las dems ciencias, incluida la fsica. Naturalmente, la confrontacin con la realidad har una teora
ms vlida y aceptable que otra. Esto no quiere decir
que no haya "charlatanes" en psicologa 23 , pero tambin los hay en medicina, en religin, en astronoma
y en todas las disciplinas cientficas.
Cf.

DrGGN, Rolf. Falacias

2001, pp. 21-61.

de la psicologa. Robinbook, Barcelona,

45

La psicologa es permisiva en todo lo que se refiere a


educacin, sexualidad, matrimonio, compromisos, etc,

La objecin tiene alguna validez. Cierto tipo de psicologa laissez-faire (dejar hacer) ha daado la imagen
de los psiclogos, presentndolos como seres contradictorios, permisivistas o relajados. Esto es cierto en algunas aplicaciones concretas, pero la psicologa es muy
seria y exigente en sus principios. Puede ser que algunos de stos no gusten a personas con formacin demasiado dogmtica o conservadora. Veamos algunos
ejemplos:
- La psicologa dice: es mejor reforzar positivamente
un comportamiento positivo que castigar uno negativo.
Y esto es verdad. Se puede reforzar un comportamiento adecuado aplicando refuerzos de varias clases y dar
mejores resultados que "el grito y el ltigo". El castigo,
en general, suprime el mal comportamiento, pero lo
hace de manera transitoria.
- La psicologa defiende la bsqueda del placer. Y
esto es bueno en s mismo, con tal de que no vaya contra la verdad y el bien. El placer no es malo, es querido por Dios y es intrnseco al organismo biolgico; el
problema se presenta cuando se busca indiscriminadamente, por encima de normas, leyes, sin tener en
cuenta la verdad y el bien y sin ajustarlo a una escala de valores.
- La psicologa dice: vale ms obrar por conviccin
que por obligacin externa. Y esto tambin lo afirma
la religin bien entendida e interiorizada: las cosas se
deben hacer por conviccin y de manera consciente,
I
Ab

46

no por imposicin externa. La conciencia es el ncleo


ms secreto y el sagrario delhombre (Gaudium et spes,
16). La formacin de la conciencia es una labor esencial, tanto en la psicologa y en la religin como en las
dems ciencias humanas; cada una aporta desde su
ngulo un rayo de luz.
As podramos multiplicar los ejemplos. En esencia,
la dificultad estriba en que cada disciplina tiene su mbito propio y debe respetar el de las dems; pero no slo
respetar, debe dialogar "transdisciplinariamente" para
acercarse a la verdad.
La psicologa es la culpable de la "muerte del
padre" (falta de autoridad), del "dominio del eros"
(pansexualismo) y del caos existencial (prdida del
sentido de la vida).

Analicemos por partes la objecin:


- Muerte del padre: es verdad que gran parte de la
sociedad de hoy, incluidas las ciencias, ha dejado en un
segundo lugar la figura del padre y todo lo que l significa: justicia, autoridad, orden, normas, disciplina, metas, entre otras cualidades, para insistir ms bien en la
figura de la madre y sus atributos: amor, dilogo, comprensin, cuidado, ternura, servicio, respeto, cte. Pero
este aparente desequilibrio ha trado sus ventajas, pues
se han revalorizado aspectos que antes estaban muy a
la sombra, ya que los valores masculinos eran los que
prevalecan. Ahora se debe buscar un nuevo equilibrio:
tanto la figura del padre como la de la madre, con todos los atributos y cualidades de ambos, son esenciales
47


para el ser humano . La "persona" se manifiesta en dos
modos de ser, masculino o femenino, iguales en dignidad, diferentes biolgica y psicolgicamente, pero en
reciprocidad de don el uno para el otro.
Dominio del eros: el despertar de lo ertico, del
placer, del cuerpo, no ha sido monopolio de la psicologt, sino uno de los frutos del desarrollo de las ciencias
en general Y' del cambio sociolgico que ha tenido la humanidad, El valor del cuerpo, del placer, de lo ertico,
ha sido positivo para la humanidad, pues no podemos
negar esa realidad tan rica y compleja.
No es exacto que la psicologa haya preconizado el
"pansensalismo" a los cuatro vientos. Tal vez algunos
psiclogos lo han hecho. Pero en su inmensa mayora
stos han enseado que la sexualidad debe ser "fintegrada en una constelacin de otros valores" y que, dejada aquella a su solo arbitrio, puede convertirse en el
lugar donde confluyen los problemas de otros niveles
o aspectos del ser humano. La sexualidad tiene una
gran maleabilidad y, si no es integrada, puede reflejar
dificultades que no son suyas sino que se originan en
otros niveles+de la personalidad: relaciones afectivas
con los padres, baja autoestima, dificultades laborales
o acadmicas, desintegracin social, y otras ms .
- Caos existencial: tampoco la psicologa ha promovido el caos existencial y la falta de sentido. Todo
lo contrario, ha tratado de responder a este vaco exis-

tencial del ser humano que siempre ha existido y existir. Prueba de ello son todas las diversas corrientes
que se han desarrollado dentro de la llamada escuela
humanista: C. Rogers, A. Maslow y, especialmente, V.
Frankl, quien ha insistido particularmente en la bsqueda de sentido de la vida`.
Tomemos el ejemplo de este ltimo: V. Franklt vivi la experiencia de los campos de concentracin nazi
de Auschwitz y Dachau, y vio morir en ellos a sus padres, a su esposa y a su hermano. No obstante, resisti
la violencia y privacin de la libertad y fue el inventor
de la logoterapia, o terapia del sentido de la vida. Aun
en medio de las ms terribles dificultades, el hombre
puede conservar un vestigio de libertad espiritual y
una cierta independencia mental. El ser humano puede marcarse metas, valores, objetivos y darle as signifiado a su vida.

24

25

' Cf. CENCINI, Amedeo. Relacionarse para compartir. El futuro de la


vida consagrada. Sal Terrae, Santander, 2003, pp. 187-219.
2s
Cf. VIOLA, Gioia. LAlchimia delle Relazioni. La sessualitd integrata.
EDB, Bologna, 2004, pp. 109-115.
2

48

2s Cf. Frzzo -ri, Eugenio y SCARYELLI, Alessandro. Viktor E. Frankl.


Dire si alla cita, nonostante tutto. Elledici, Leumann, Turn, 2005, pp.
3-58.
27
Miln, 1999, pp.
Cf. FAANKL, Victor. Uno psicologo nei lager Ares,
25-152.

49

5. Dilogo entre psicologa y religin

de una nueva lgica, de un nuevo modo de pensar, de


un nuevo lenguaje para poder interpretar la nueva visin del mundo. Este lenguaje no puede ser rgido, segn un orden inmutable. regulado por leyes frreas,
sino que debe admitir algn "desorden", cierta "probabilidad", una "apertura" susceptible de resultados sorprendentes.
Escribe as C. Caltalgirone2 9 :

"Nadie es ms grande que quien est dispuesto a que


le sealen sus errores".
William safire

Psicologa y religin son dos disciplinas que pueden


ir de la mano. La una es una ciencia, la otra un conjunta
de
de creencias, pero ambas se refieren al hombre y buscan
su bienestar. Pueden formar una buena pareja si miran
la realidad desde su propio ngulo y tratan tambin de
contemplarla desde el de su compaera, tal como sucede en el llamado "efecto Coolidge", originado en la
famosa ancdota del presidente de Estados Unidos Calvin Coolidge y su esposa 2 a:
estaban los dos visitando una
hacienda agrcola y presenciaron que un gallo poda
hacer el ejercicio del sexo varias docenas de veces al
da. Frente a lo cual, la esposa del presidente, la seora
Coolidge, admirada, sugiri: "Por favor; cuntenle eso al
president+ ".
Despus de escuchar, el presidente pregunt: "Y toYas las veces es con la misma gallina?". Le respondieron: "Oh, no, seor presidente. Cada vez con una
diferente". El presidente continu: "Por favor, dganle
eso a la seora Coolidge!".
El dilogo entre las ciencias se ha llamado "interdisciplinariedad", y hoy da se ha preferido el de
"transdisciplinariedad" para indicar la construccin
ze

Cf. R
Y, Matt.
The Red Queen. sex and evolution o/'human
ture. Perennial, New York,
na2003.

so

la di transdisciplinariedad) tiene inters


generada por la accin de mltiples niveles de
realidad. Una visin as de la naturaleza y de la realidad, no buscando el dominio de una disciplina sobre otra sino la apertura de ellas a lo quedas une y las
supera, presupone una racionalidad abierta, que observa de manera nueva, relativizando las nociones de
"definicin" y de "objetividad", animando al dilogo
y a la reconciliacin de las diversas ciencias, conduciendo a una actitud abierta con relacin a los mitos y
a las religiones, y comprometindose siempre al respeto de la dignidad del ser humano.
Ella

f
f

ca

El dilogo entre religin y ciencia es posible hoy,


ya que en las ltimas dcadas se ha producido "un viraje antropolgico de la teologa y un viraje teolgico
de la antropologa" que permite, como nunca antes, el
encuentro respetuoso de diversos enfoques centrados
en la misma realidad humana".

teologa. Incontri e scoetri al conas CntTnctaoNE, Calogero. Scienze


fin della conoscenza. EDB, Bologna, 2002, p. 207.
' C CnrttEEmi, Tonino; LASELVA, Pasgttale y PALUZZI Silvestre. Psicologia e teologia in dialogo. Aspetti tematici per la pastorale odierna, San
Paolo, Cinisello Balsamo, Miln, 2004, p. 13.

51

Si no hay este dilogo transdisciplinario puede suceder a los intelectuales lo que acaeci, a los "Siete sabios ciegos" que describan un elefante: el que toc la
panza, dijo: "Se parece a una pared mullida"; el que
acarici la trompa dijo: "Es como una caa hueca muy
flexible"; el que palp las orejas, aadi: "Parece un
gran abanico persa'; el que toc los colmillos, afirm:
"Es fuerte como una espada"; el que abraz las patas,
aadi: "Parece una columna"; el que acarici la cola,
dijo: "Es como una serpiente". Finalmente, un sabio
que se qued atrs y lo escuch mugir, exclam: ";Rebuzna como un burro(".
Vamos a describir cuatro aspectos en los que psicologa y religin pueden dialogar y colaborar mutuamente para beneficio del ser humano: la autoestima y
la apertura al otro, la prevencin de la salud, el bienestar general de la persona y el dar sentido a la vida. Todos son aspectos interrelacionados, pero trataremos de
analizarlos separadamente.
Autoestima y apertura al otro

La autoestima nace, precisamente, mirando al otro.


Porque el otro me valora, yo aprendo a valorarme. Esto
es claro desde los primeros momentos de la vida y la
psicologa lo ha explicado repetidas veces en la teora
psicoanaltica de la importancia de los tres primeros
aos de vida (Freud) y en la teora del "apego a la figura materna" (J. Bowlby).
El hombre originariamente es un primate. Los primates nacen con la capacidad de vivir en un mundo
52

intersubjetivo, es decir, con una neta predisposicin a

conocer a los otros y a s mismos con relacin a los


otros". El conocimiento de m mismo y mi propia autoestima es siempre "en relacin con los otros". Hay
continua reciprocidad, porque a su vez, el conocimiento de los otros y la estima que les tengo es un conocimiento y una estima "en relacin con uno mismo". Por
presiones evolutivas, lentamente el ser humano fue
haciendo mentalismo o "teora de la mente", de la cual
se derivan dos capacidades: atribuir intenciones, emociones y estados internos a los otros, e imitar la reaccin o el comportamiento ajeno. De esta manera se
hizo posible el consenso, la bsqueda de dilogo, el encuentro en comn: yo dependo de los otros y los otros
tambin dependen de m. Todos somos importantes
para todos.
Eso mismo, a nivel religioso, nos ensea el cristianismo. El prjimo es digno de ser respetado y amado; yo
me veo reflejado en l porque es "mi hermano" y, finalmente, es imagen viva del Dios en quien yo creo. La religin cristiana es esencialmente religin del amor y de la
comunidad; si stos no existen no hay religin. La verdadera religiosidad no consiste en grandes penitencias ni
largas oraciones, sino en abrirse a la accin de Dios en
nuestro corazn y al amor del prjimo. Dice san Pablo:
"Aunque hablara las lenguas de los hombres y de los
ngeles, si no tengo caridad, soy como bronce que suena o como cmbalo que retie [...]. Ahora subsisten la
"

Cf.. GumnNO, Vittorio.11 S nel suo divenire. Verso una terapia cognitiva post-razionalista. Bollati Boringhieri, Turn, 2000, p. 17.

53

fe, la esperanza y la caridad, estas tres. Pero la mayor


de todas ellas es la caridad"" (iCo 13,1-13).

,Psicologa y religin pueden trabajar juntas para que


el ser. humano se abra a los otros, los respete y los ame,
y hacindolo as, se ame y se respete a 1 rsma

Prevencin de la salud

La psicologa de, hoy es muy consciente de que el


ser humano que existe "aqu y ahora" (ser histrico),
es un ser unitario que sintetiza en s todas las dimensiones: biolgica, psicolgica, histrica, social, religosa, etc. Ninguna es ms importante que otra, sino que
todas son esenciales y se integran en ese ser que vive
y un espacio determinados`.
Es decir, el ser humano es una persona que:
- Se revela integralmente en su transcurrir histrico.
- Ante todo, vive un "aqu y un ahora"".
- Manifiesta comportamientos de salud normale y anormales
- Concede preeminencia a' lo consciente sobre lo
inconsciente.
- Est abierta al trascendente.

La psicologa se preocupa de la salud psquica de


los individuos, de su bienestar psicolgico, de su equilibrio afectivo, de sus relaciones con su entorno. La

psicologa forma parte de las "ciencias de la salud", y


por salud se entiende "la condicin de plena eficiencia
funcional, que en el hombre comprende las f unciones lgicas, afectivas y relacionales en contextos interpersonales y sociales . La salud es algo ms que la
ausencia de enfermedad, y por eso, no puede ser reducida a categoras meramente mdicas; comprende
variables sociales, culturales y religiosas. La salud es
un valor integral.
De manera especial, la psicologa trata de prevenir a
reducir la aparicin de trastornos psicolgicos y desviaciones.,. Se habla, entonces, de psicoprofilaxis, significando con este trmino la prevencin de la manifestacin
de comportamientos patolgicos, por ejemplo, el coneventos trauT
sumo de drogas, o la preacintumo
mticos como el parto. El proverbio popular ensea
sabiamente que "siempre es mejor prevenir que curar".
En esta misma lnea se presenta la escuela llamada
"psicologa positiva" que dirige su atencin a las fortalezas humanas, a aquellos aspectos que nos permiten
aprender, disfrutar, ser alegres,, generosos, serenos, solidarios y optmistaS
Por los mismos derroteros se mueve la religin, la
cual, siempre ha sido necesaria, aunque algunos individuos no sepan muy bien para qu. El filsofo Bergson
afirmaba: "Jams hubo una sociedad sin religin". El
ser humano no puede vivir sin una fe, sin una creen1,33

31

Enciclopedia di Psicologa. Garzanti, Tu1999, p. 925.


" Cf. SELIGMAN, Martin. La autntica felicidad. Vergara, Barcelona,
2003, p. 50.
3

' GALIM]3fRTI, Humberto.

rn,
32

54

Cf.

FERNNDEZ Ros, Luis y GARCA FERNNDEZ, Jorge.

Op cit., p. 30.

55

cia, sin una religin. Si no tiene un Dios personal, se


inventa una plyade de ellos, o eleva a sus hroes a la
categora de dioses, o pone todo su entusiasmo en la
ciencia, o diviniza el dinero. El creer en un Dios inspira confianza radical en los que creen.
El Catecismo de la Iglesia Catlica se preocupa de que
los fieles no introduzcan hbitos perjudiciales que atenten contra su salud (CEC 2185), y textualmente afirma:
" La vida y la salud fsica son bienes preciosos confiados por Dios. Debemos cuidar de ellos racionalmente,
teniendo en cuenta las necesidades de los dems y el
bien comn" (CEC 2288). Y en cuanto a la salud psicolgica propiamente dicha, el concilio ecumnico Vaticano II (Gaudium et spes 62) aboga por el conocimiento de
los principios y leyes de la psicologa al servicio de una
adecuada cura pastoral.
Tanto la psicologa como la religin -cada una desde su punto de vista quieren prevenir al ser humano para bien de su salud psicolgica y espiritual. La
misma psicologa admite el papel preventivo de la religin. La fe y la confianza en una entidad sobrenatural contribuyen a extender el sentimiento de confianza
bsica de la primera infancia a la adolescencia y a todo
lo largo del ciclo vital. Dicho en palabras de Fernndez Ros y Garca Fernndez 35 : "La religin muy bien
puede servir de andamiaje para fundamentar un senti miento de confianza y esperanza a todo lo largo de
nuestra vida". Una persona, psicolgicamente madus

56

FERNNDEZ Ros, Luis y GARCA FERNNDEZ,

Jorge. Op cit., p. 31 .

ra, puede llegar ms fcilmente a una relacin personal y significativa con Dios.
En concreto, en el catolicismo se ha desarrollado
todo un sistema educativo en la llamada pedagoga preventiva de san Juan Bosco,
cuyo lema formativo era
3e
"prevenir, no reprimir"

~'

!
!
j

'

El bienestar general de la persona

Es claro que uno de los objetivos ms importantes


de la psicologa sea la bsqueda del bienestar general
de la persona, entendido ste como el desarrollo integrado y armnico de todas las potencialidades del ser
humano.
El hombre, este pequeo cosmos portador de energas
insospechadas, est llamado a ser plenamente humano,
a humanizarse, a desarrollar todas sus potencialidades. Cuando dos clulas germinales maduras, de sexo
diverso, se funden uniendo sus ncleos, comienza a
desarrollarse una nueva vida humana. En esa clula
pequesima estn concentradas las energas vitales
no slo de los padres, sino tambin la marca de una
cultura, de una sociedad, de un mundo. El patrimonio
gentico encierra en s toda la herencia y riqueza de
que dispondr el nuevo ser en su intercambio con los
dems y con el ambiente natural. Nace como promesa, como concentracin de energa que se ir desarrollando, poco a poco, segn un orden que le es propio,
36

BRAIDO, Pietro. Prevenire non reprimere. II sistema educativo di don


Bosco. LAS, Roma, 1999, pp. 5-140.

57

segn una secuencia lgica: cada energa, cada posibilidad, aparecer en el lugar y tiempo debidos y consti-

ir

tuir la tarea fundamental de un desarrollo que est


llamado a la plena realizacin, al bienestar completo
de la persona.
Pero no siempre esa energa encontrar condiciones culturales, sociopolticas y econmicas propicias
para liberarse. Podramos encontrarnos con poca estimulacin por parte del ambiente, o con relaciones de
cualidad negativa, sea por defecto o por exceso, o con
organismos biolgicamente subdesarrollados, o con
controles autoritarios o anrquicos. Todo ello redundara en la existencia de personalidades oprimidas, energas encerradas o liberadas desordenadamente, en las
que abundara el recelo, la vergenza, la duda, la culpabilidad, el sentimiento de inferioridad, la confusin,
el aislamiento, el estancamiento, la falta de esperanza y hasta la desesperacin. La psicologa viene entonces en nuestra ayuda. Estudia a fondo los procesos del
desarrollo de personalidades que funcionen normalmente, mente, y considera las condiciones positivas que un
ambiez'!t`e debe ofrecer para liberar esas energas, de
tal modo que aquellas funcionen de manera normal,
La religin se basa en este estudio de la psicologa,
pero va ms all. La religin tiene en cuenta los valores. El nivel de autorrealizacin de la persona depende
de la cualidad de los valores reales en torno a los cuales
aquella funciona, y en la forma como funciona.. No basta tener en cuenta los valores, hay que fijarse en la manera como se buscan esos valores. No basta funcionar
psicolgicamente bien, hay que hacerlo de una manera
58

humana; y una manera autnticamente humana significa que el ser humano se realiza plenamente en el don
de s a los dems y a Dios, es decir, en el amor que trastiende en direccin a los otros y al Otro.

V Frankl" nos presenta una grfica que nos ayuda


a aclarar las mutuas relaciones entre psicologa (psicoterapia) y religin a favor de la persona humana. Vemosla.
Grfica 1. Relaciones entre psicologa (psicoterapia)
y religin
Curacin/
bienestar psquico

n
'

Salud del alma


(salvacin)
por

por

por

intencin

intencin

Psicologa
(psicoterapia)

efecto

Religin

El fin perseguido (por intencin) por la psicologa es


el bienestar psquico o la curacin psquica, y el de la
religin es la salud o la salvacin de la persona. Pero,
reli3,
FRANKL, Victor. La presencia ignorada de Dios. Psicoterapia y
gin. Herder, Barcelona, 1981, p. 90.

59

indirectamente (por efecto), la psicologa ayuda a la


salud del alma (del espritu) y la religin al bienestar
psquico. Queda claro que esto no significa que los respectivos fines de la psicologa y de la religin se siten
en l mismo plano esencial, pero s que se ayudan.
Demos algunos ejemplos: un joven adicto a las dro
gas y sometido a psicoterapia puede encontrar, si sta
es bien orientada, una ayuda inmensa en una fe religiosa que lo ayude, tanto a salir de su adiccin, como a
fortalecer sus lazos religiosos. Una joven entregada a la
bsqueda religiosa, puede encontrar en la psicoterapia
una ayuda para superar sus conflictos y traumas infantiles, y poder as sentir a Dios como padre que la ama.
Los estudios psicolgicos sobre la religin han demostrado que:
- La religin ayuda en la prevencin de la enfermedad y en la promocin de la salud".
- La religin es relevante para la psicoterapia y
tratamientos psicolgicos39.
- La religin aumenta el estado de nimo positivo, la s'tisfaccin de la vida, y favorece la finte
gracin social y el espritu asociativo.

Cf. WALLACE J. M. Y FORMAN T. A. "Religions role in promoting


health and reducing risk among American youth En: Health Educae

tion and Behauiour 25, 1998, pp. 721-741.


79
Cf. WIRTH D. P. " The significance of belief and expectancy withi n the spiritual healing encounter". En: Social Science and Medicine 41,
1995, pp. 249-260.

60

- La religin produce mayor bienestar general,


mejores relaciones sociales y disminuye consistentemente el uso de drogas
- Las creencias religiosas disminuyen la ansiedad,
aumentan la autoestima, estimulan una rpida
recuperacin de la enfermedad, alivian los sentimientos depresivos, refuerzan el sistema inmunitario, reducen la mortalidad y promueven la
salud en general. Fernndez Ros y Garca Fernndez citan decenas de estas investigaciones.
40

41

Dar sentido a la vida

La psicologa, hija fiel de la antigua filosofa, es una


de las disciplinas que trata de dar sentido a la vida. El
hombre, a diferencia del animal, est originariamente
abierto al sentido, entendido ste como horizonte dentro del cual cada uno fija determinados significados de
su propia existencia. El sentido de la vida, el significado de lo que hacemos, no es heredado, no se nos es
dado, sino que lo vamos descubriendo cada vez, y as
debe entenderse cuando decimos que "el hombre es un
dador de significados" y que la conciencia es el "rgano
de significado".
Desde este punto de vista (as lo hacen las corrientes psicolgicas existenciales), los diversos trastornos
mentales pueden ser entendidos como modalidades
40
Cf. BURRIS C. T; JACKSON L. M. Y SMITH G. H. "Religion as quest: the
self-directed pursuit of meaning". En: Personality and Social Psychology

Bulletin 22, 1996, pp. 1068-1076.


"' Cf. FERNNDEZ Ros, Luis y GARCIA FERNNDEZ, Jorge. Op cit., p. 38.

61


t
i

en las que el sujeto se revela incapaz de dar sentido a su

existencia o al mundo que lo rodea.


Los filsofos Jaspers, Husserl, Heidegger, Max Scheler, el psiquiatra Binswanger y las corrientes existencial sta y humanista de la psicologa, han tratado cada
uno a su manera de dar respuesta a este interrogante dbl ser humano: "Qu sentido tiene nuestra vida?"
"para qu estamos en este mundo?". De esta bsqueda nacieron el anlisis existencial, la logoterapia, la
psicosntesis, la terapia centrada en el cliente, la psicologa transpersonal y otros movimientos psicolgicos
de corte humanista.
No obstante, como dice G. Biffi42 : "El misterio de la
existencia humana no puede jams ser del todo despor los descubrimientos y progresos de la ciencia; ni aun el consuelo del arte y de la literatura bastan
para explicar el misterio". Quedando claro este presupuesto, tal vez sea la Logoterapia (terapia del significado) la que ms claramente trata el problema. stos son
sus principales conceptos tericos 43 :
- La voluntad de significado. El hombre est radicalmente motivo a la bsqueda de un significado en
su vida.
Frustracin existencial. sta sucede cuando el
hombre no logra encontrar el significado de su vida.
Aparece as la neurosis no de origen psicolgico sino
BIFFI, Giacomo. L enigma dell esistenza e 1 avvenimento cristiano.
Elledici, Leumann, Turn, 2005, p. 40.
"3
Cf. Fizzorn, Eugenio. "Logoterapia". En: MARHABA, Sadi y ARMEZzANI, Maria (eds). Quale Psicoterapia? Gli indirizzi psicoterapeutici in Italia: confronto e analisi. Liviana, Padova, 1990, pp. 77-78.
"Z

62

(en sentido espiritual, no religioso de determinada creencia).


- La neurosis noognica. Nace del conflicto entre valores diversos; de una molestia profunda por problemas
existenciales.
- El vaco existencial. Es un fenmeno de trgica actualidad que se manifiesta en un estado de aburrimiento y apata. Ejemplos son la "neurosis del domingo", la
"neurosis del pensionado", la "neurosis de la desocupacin", la "neurosis de la juventud vaca", entre otras.
Autotrascendencia. El hombre se realiza slo en la
medida en que se comprometa a realizar valores y tareas que estn ms all de l mismo.
notico

El significado de la vida, el significado del amor,


el significado del sufrimiento. Estas tres categoras de

valores constituyen los puntos de referencia inalienables de la logoterapia.


Por su parte, la bsqueda de sentido es, sin duda,
la labor ms importante de la religin y en la que ninguna otra disciplina logra superarla"". Los 10 primeros
nmeros de la constitucin Gaudium et spes del conci"Actualmente,seest abriendo camino entre cientficos ypensadores una "religiosidad laica" como sentimiento de armona interior, bsqueda del bien del otro y de la comunidad, contacto con la naturaleza,
etc., basada en la reflexin cientfica, contemplacin del cosmos y gozo
del arte, pero sin aceptacin de una religin revelada o de la intervencin de un Dios personal. Una propuesta concreta de este tipo de religiosidad/espiritualidad la formula el famoso neurlogo A. Damasio (2003,
315-342), remitindose a las ideas del filsofo holands Baruch Spinoza
y a los descubrimientos neurolgicos actuales sobre las emociones y los
sentimientos. Es claro que la religin presentada por el cristianismo, y
en concreto, por la Iglesia catlica, va ms all de una base meramente
biolgica y racional; el elemento "fe" es indispensable.

63

lio Vaticano II se dirigen a la entera familia humana


y presentan el Evangelio, de Cristo como respuesta a
las esperanzas y angustias, a los cambios y desequilibrios, a las aspiraciones e interrogantes, que se hace
el ser humano de
ste ha sido creado.a i magen
hoy.
de Dios yen la apertura a l y al prjimo; mediatizado por el mundo que le ha tocado vivir, encuentra la
respuesta a sus interrogantes existenciales y la base
de su autntica felicidad. Este tema se ilustra muy
bien con la siguiente historia: un famoso intelectual,
preocupado por buscar a Dios, lleg a un monasterio
preguntando por el abad, pero como ste no
se_encon-e traba en el momento, lo enviaron a hablar con el hermano cocinero: "Hermano, quiero que me diga cmo
se, encuentra a Dios cuando se le busca El fraile lo
mir un poco extraado y le respondi: "Mire, seor,
no s en realidad. Yo creo que no he buscado nunca a
Dios. Es l quien me ha buscado a m".
Bien lo dice la bella poesa Ante la hermosura de
Dios, de santa Teresa de vila:

juntis quien no tiene ser


con

el Ser que no se acaba;

sin acabar acabis,


sin tener que amar amis,
engrandecis nuestra nada.

; Oh Hermosura que excedis


a todas las hermosuras!
Sin herir dolor hacis,
y sin dolor deshacis,
el amor de las criaturas.
Oh nudo que as juntis
dos cosas tan desiguales!
No s por qu os desatis,
pues atado fuerza dais
a tener por bien los males.

64

65

6. Mecanismos de accin de
la psicologa y de la religin

"Si no lo hago yo, quin lo har? Si no lo hago ahora,


cundo lo har? Si lo hago para m mismo,
quin soy yo?".

Hillel

"En todo caso, en una cosa coinciden todos los socilogos de la religin: La religin.., existir siempre!
Hans Kong

Este

apartado pretende presentar en concreto los


campos en los que psicologa y religin pueden trabajar juntas y las herramientas . parecidas que cada una
utiliza. Nos referiremos, en un primer apartado, a una
visin interdisciplinar de religin y psicologa, y luego,
en concreto, a la colaboracin de las dos en los campos
de deseo de paz interior, de ayuda ofrecida a los dems, y de bsqueda de la salud.
Visin interdisciplinar de religin y
psicologa

La religin y la psicologa pueden y deben dialogar


interdisciplinariamente. Son disciplinas que pueden
ir de la mano para ayudar al hombre en su desarrollo
completo e integral. Ciotti y Diana proponen:
45

A
Cf. cIoTT1, Paolo y DIANA, Massimo. Psicologa xeligtone. Modelli,
e
problemi eprospettive. EDB, Bologna, 2005, pp. 235-241.
1
5

66

La religin como bsqueda de un sentido global

Tanto la religin como la psicologa buscan dar un


sentido al hombre en sus luchas, triunfos y derrotas.
Ambas pueden unirse y dialogar para ayudar al ser humano a humanizarse ms, a trascender e ir ms all
de su biologa, a desarrollar la capacidad maravillosa
de los lbulos frontales del cerebro, sede de sus metas,
objetivos e ideales.
La religin, como experiencia de fe que integra
razn, afectividad y voluntad

La experiencia religiosa es experiencia de fe que integra confianza personal, juicio de racionalidad, intuiciones y sentimientos, afectos y comportamientos. Vivir
la religin es manifestar la capacidad de experimentar
toda la existencia bajo la mirada amorosa y misericordiosa de Dios que nos ama. La psicologa ayudara a que
esa persona religiosa integrara toda su personalidad humana en la experiencia unificante de sentirse amada
totalmente por Dios.

La religin como experiencia de pertenencia a una


comunidad

La experiencia de fe ayuda a ponerse en unin no


solamente con el Otro (Dios), sino tambin con los
otros, los seres humanos, en una tradicin viva de humanidad y en una comunidad especfica, facilitando
roles y pertenencias de grupo. El creyente, especial-

67

mente el cristiano, vive en la Iglesia, la comunidad


que lo ayuda a vivir su fe. La psicologa, con todos sus
conocimientos de anlisis y dinmicas de grupo, ayuda,al creyente a integrarse en la comunidad sin per
de? su dimensin personal y nica.
La religin y su leng?aje ritual simblico

La experiencia religiosa se vive y se' transmite, en


particular, a travs de las experiencias rituales y los
lenguajes simblicos que hacen de mediadores entre
fe individual y fe de la comunidad, entre mundo material y mundo espiritual, entre evento social y acontecimiento interior. La psicologa, especialmente en
sus ramas de social y de comunicacin, posibilita que
esas mediaciones no sean fugas de la realidad, sino
que estn integradas en la realidad de una relacin
del ser humano con Dios, a travs de sus semejantes.

mbitos de colaboracin entre


psicologa] religin
Algunos

Sin querer abarcar todos, presentamos algunos m


bitos donde la colaboracin entre psicologa y religin
es factible y altamente fructfera.
Deseo de paz interior

Para la paz interior la psicologa ofrece tcnicas y


herramientas como la relajacin, el control de la res- '
piracin, los estados hipnticos, el yoga y la medita68

cin trascendental, y mtodos que llevan el nombre de


sus iniciadores: mtodo Silva, psicosntesis de Assagio1i, hipnoterapia de M. Erikson, Training Autgeno de
Schultz,, anlisis transaccional de Berne, bioenergtica
de Lowen, y otros ms. No es el caso exponerlos aqu,
pero s afirmar que todos ellos ayudan al individuo a
relajar su organismo, a entrar en una situacin mental
de tranquilidad, a producir pensamientos positivos y a
prepararse para la accin creativa y transformadora.
La religin tambin ofrece, desde hace milenios,
parecidas tcnicas y herramientas para la bsqueda
de la paz interior. Expliquemos algunas:
La oracin -

f
i
k

La oracin es, sencillamente, comunicarse con Dios.


Santa Teresita del Nio Jess deca que la oracin es
un impulso del corazn, una mirada sencilla lanzada
hacia el cielo, un grito de reconocimiento y de amor en
cualquier. momento, ya sea de amargura o de alegra,
La oracin es un don de Dios que l concede a los
humildes y a los que se lo piden. Los orgullosos no
oran porque no tienen necesidad de otro dios distinto
a ellos mismos. Por eso hay que pedir a Dios el don de
la oracin. En la Biblia, la oracin es una constante en
todos los personajes que intervienen en la historia de
la salvacin: Abrahn, Moiss, los profetas, Jesucristo, los apstoles...
Segn el Catecismo de la Iglesia Catlica (CEC 2699
ss), la tradicin cristiana ha conservado tres expresiones
69

principales de la vida de oracin: la oracin vocal, la meditacin y la oracin de contemplacin.


La oracin vocal: es escuchar a Dios que nos habla en lo ms ntimo del corazn y responderle con
n
nuestras palabras ya sean ntimas o exteriores. El padrenuestro es modelo de oracin vocal. Prcticamente
noahay necesidad de aprender la oracin vocal porque
todo ser humano est genticamente inclinado a ha
blar, a dirigirse al otro, a pedir, a exclamar... Es una
oracin que el pueblo sencillo realiza con facilidad y
no por ello dejaa de ser la oracin
excelencia. Jess
nos dijo: "Pidan y se les dar, llamen y se les abrir,
busquen y hallarn Si pedimos constantemente al
Seor la paz interior, l nos la dar. Dios no miente.
-'La meditacin: es una bsqueda de la voluntad
de Dios apoyada en laa lectura de un texto sagrado.
Lo que leo me sirve para confrontarme, para hallar
la paz interior y encontrar lo que Dios quiere de m.
En la meditacin trato de utilizar todas mis capacidades: pensamiento, imaginacin, emocin y deseo,
Hay muchos mtodos de meditacin pero, sin duda, el
mejor es el t+lue usa la Palabra de Dios (Biblia) con la
actitud de meditarla en el corazn, al estilo de Jess
en la parbola del sembrador (Mc 4, 4-7).
Es importante recordar que la meditacin no es un
ejercicio intelectual o meramente cognitivo. Debe involucrar a toda la persona. San Alfonso de Ligorio, lo
recordaba constantemente al hacer nfasis en la parte afectiva y recomendar los "afectos" y sentimientos de
amor, arrepentimiento, alegra, agradecimiento, etc.,

70

que deban suscitarse conscientemente durante el ejercicio de la meditacin".


El rosario, oracin a la Virgen Mara, llena las condiciones de oracin vocal y meditacin. Algunos ciencientficos han encontrado que esta oracin posee las
cualidades de una magnfica tcnica de relajacin".
- La oracin de contemplacin: es sencillamente la
oracin que se hace en el amor. Es sentir que
me
ama y que yo respondo a su amor. En ella, la palabra
no es lo esencial, sino la actitud interior de amar y sentirse amado. Miremos dos enamorados: tal vez no se
hablan en un momento dado, ppero sus miradas y su
'
actitud reflejan que viven en el amor. Esa es la oracin de contemplacin en el cristiano: sentir a Dios en
el centro de su ser, y con l toda la paz interior que
proporciona y toda la energa que transforma. Tal vez
creemos que sea cosa solamente de santos. Indudablepersona comn y
mente, ellos son maestros,
la
corriente puede hacer oracin de contemplacin si lo
desea pone los medios para ello: recoja el corazn,
busque el silencio, disponga su cuerpo y su medio ambiente, vaya a su interior.
La oracin de contemplacin proporciona una paz
interior que ninguna otra tcnica humana puede pro
porcionar, porque comunica de t a t con el Ser que
mejor nos conoce y ms nos ama, Dios>
Dios

pero

1 6 Cf. B,LLY, Dennis. With osen hearr. Spiritual Direction in the Alphonsian Tradition, Liguori, Missouri, 2003, p. 51.
"' Cf. NEWEEAG, Andrew y D'AQUWLI, Eugene. Why God won't go away.
Ballantine Books, New York, 2001, pp. 12-65.

71

Estos tres tipos de oracin aceptan todas las indicaciones psicofisiolgicas que hacen los expertos,
espirituales y cientficos, pues todas ellas ayudan a
encontrarla paz interior que buscamos 98 :

Respiracin profunda y acompasada que ayuda a


rebajar el estrs y a concentrarse ms fcilmente.
Cerrar los ojos o fijarlos en un punto fijo o en una
luz, por ejemplo, el pabilo de una vela o una veladora.
- Repetirse internamente, al ritmo de la respiracin,
palabras breves de hondo significado (mantras) como:
Jesucristo, ten misericordia de mil", o "Seor, ensame a orar!".
Colocar el cuerpo relajado en posicin de "loto",
segn el estilo de las tcnicas de yoga oriental.
- Hacer oracin en medio de la naturaleza (montaa, mar, desierto, paisaje...).
El acompaamiento espiritual

Antiguamente, en el cristianismo, se llamaba "direccin espiritual" y en otras religiones, bsqueda de un


maestro o "gua espiritual". Las artes marciales orientales, por ejemplo el karate, dan mucha importancia a un
maestro que oriente y ensee acerca de las tcnicas de
dominio psquico-espiritual y de las de defensa y ataque personales.
4

A CF. JOHNSTON, William. Enamorarse de Dios. Prctica de la oracin


cristiana. Herder, Barcelona, 2003, pp. 11-158.

72

El acompaamiento espiritual ayuda a encontrar la


paz interior. En el cristianismo la figura del "acompaante" est muy bien definida, porque no es l quien
se pone en el lugar del Espritu Santo, nico verdadero gua espiritual, sino al servicio de quien desea ser
acompaado.
Este acompaamiento tiene como finalidad ayudar
al acompaado a desarrollar una relacin personal conscienteyafectiva con Dios"::

Relacin personal: que se da entre un "yo" y un


"t" personal, y no con tina idea o entidad abstracta
(fuerza o energa). Para el cristiano es muy, claro que
la relacin personal es con Dios.
Relacin consciente: porque puedo nombrar a
aquel con quien me relaciono (Padre, Hijo, Espritu
Santo, Mara Virgen) y especificar verbalmente las caractersticas de esa relacin.
- Relacin afectiva: porque comprometo toda mi
afectividad, emociones y 'sentimientos para buscar Io
que Dios quiere de m
Si yo encuentro en mi interior el camino para ex
perimentar la voluntad de Dios (lo que Dios quiere de
m), estoy entonces en las manos de un Dios que me
ama y desea siempre lo' mejor para m. Puedo, entonces, estar en paz interior conmigo mismo y con los dems; s que' mi vida tiene sentido.
Cf. JANIN F. "spcificit de l'accompagnement spirituel. Blessure
et gurison". En: Vies consacres 4, 2004, pp. 241-353. -

73

en las que el sujeto se revela incapaz de dar sentido a su


existencia o al mundo que lo rodea.
Los filsofos Jaspers, Husserl, Heidegger, Max Scheler, el psiquiatra'Binswanger y las corrientes existenciclista y humanista de la psicologa, han tratado cada
uno a - su manera de dar respuesta a este interrogante del ser humano: "Qu sentido tiene nuestra elida?"
"para qu estamos en este mundo?". De esta bsqueda nacieron el anlisis. existencial, la logoterapia, la
psicosntesis, la terapia centrada en el cliente, la psico
loga transpersonal y otros movimientos psicolgicos
de corte humanista :
No obstante, como dice G. Biffi aa El misterio de la
existencia humana no puede jams ser del todo desvelado por los descubrimientos y progresos de la cien
cia; ni aun el consuelo del arte y de la literatura bastan
para explicar el misterio". Quedando claro este presupuesto, tal vez sea la Logoterapia (terapia del significado) la que ms claramente trata el problema. stos son
sus principales conceptos tericoS 13 :
- La voluntad de significado: El hombre est radicalmente moti vo a la bsqueda de un signficado en
su vida.
- Frustracin existencial. sta sucede cuando e 1
hombre no logra encontrar el significado de su vida.
Aparece as la neurosis no de origen psicolgico sino _
"- BIFFI, Giacomo. L `enigma dell'esistenza e l uuenimento cristiano.
Elledici, Leumann, Turn, 2005, p. 40.
Cf. FIzzoTri, Eugenio. "Logoterapia". En: MARHABA, Sadi y ARMEZZANI, Maria (eds). Quale Psicoterapia? Gli mdirizzipsicoterapeutici in Italia: confronto e analisi. Liviana, Padova, 1990, pp. 77-78.

notico (en sentido espiritual, no religioso de determif

nada creencia).

Nace del conflicto entre valores diversos; de una molestia profunda por problemas
existenciales.
- El vaco existencial. Es un fenmeno de trgica actualidad que se' manifiesta en un estado de abrrimiento y apata. Ejemplos son la "neurosis del domingo% la
"neurosis del pensionado", la "neurosis de la desocupacin" la "neurosis de la juventud vaca", entre otras.
Autotrascendencia. El hombre se realiza slo en la
medida en que se comprometa a realizar valores y tareas que estn ms all de l mismo.
La

neurosis

noogenica.

El significado de la vida, el significado del amor,


el significado del sufrimiento. Estas tres categoras de

valores constituyen los puntos de referencia inalienables de la logoterapia


Por su parte, la bsqueda de sentido es, sin duda,
la labor ms importante d la religin y en la que ninguna otra disciplina logra superarla". Los 10 primeros
nmeros de la constitucin Gaudium et spes del conei-

"Actualmente, se est abriendo camino entre cientficos y pensadores una "religiosidad laica' comoo sentimiento de armona interior, bs
contacto
la naturaleza,
queda del bien del otro y de la comunidad,
con
etc., basada en la reflexin cientfica, contemplacin del cosmos y gozo
del arte, pero sin aceptacin de una religin revelada o de la ntervencin de un Dios personal. Una propuesta concreta de este tipo de religiosidad/espiritualidad la formula el famoso neurlogo A. Damasio (2003,
315-342), remitindose a las ideas del filsofo holands Baruch Spinoza
las
y a los descubrimientos neurolgicos actuales sobre
emociones y los ;
sentimientos. Es claro que la religin presentada por el cristianismo, y
en concreto, por la Iglesia catlica, va ms all de una base meramente
biolgica y racional; el elemento "fe" es indispensable.

63

Escribir la vida
Llevar un diario personal,

Ayuda ofrecida a los dems

la versin religiosa de
un diario espiritual, o escribir lo que vivo (pienso, siento y hago), ayuda a conocernos y a trabajar mejor por
la construccin de nuestra paz interior. Cuando escribmog, hacemos un esfuerzo por hacer objetivos nuestros
sentimientos y vivencias subjetivas. As las podemos es
tructurar mejor y reorganizar de acuerdo con nuevas
estrategias La autobiografa, el escrito de la vida, o el
diario espiritual, son educativos porque la persona se
cuenta a s misma, dice las cosas en que cree, por las
que vale la pena vivir o morir.
o

Los estudios psicolgicos han llegado a, la conclusin


de que nuestras vidas, en cuanto objetos de comprensin, se estructuran en narraciones que mezclan hechos,
cronologas y causas, haciendo a menudo que nuestros
recuerdos sean recreaciones a la luz de un inters presente. Tomar conciencia de esto ayuda a conocernos.
De hecho, la palabra autobiografa est compuesta de
tres races griegas: auto: yo mismo, bios: vida, y graphia

t res r

ir50O

Esta reelaboracn positiva de nuestra vida nos dar


la oportunidad de reestructurarla cognitivamente, in
tegrndonos y reconcilindonos con nosotros mismos
y con nuestros padres y familia, abrindonos al Trans
cendente y permitindonos una nueva y personal decisin de vivir nuestra vida con sentido,
50
CE FRIEL1NGsooar, Kart. n segreto della felicit. Come imparare a volere ci che si ha. San Paolo, Cinisello Balsamo, Miln, 1999, pp. 140-147.

74

espiritual caminaba al atardecer con


de
repente les pregunt: "Sabemos que
sus discpulos y
ahora empieza la noche, pero saben cundo acaba la
Un

maestro

noche y amanece?". Las respuestas fueron variadas y


numerosas: "Cuano distingues una cabra de un toro",
"cuando escuchas el canto de los pjaros", "cuando el
lechero comienza' a repartir la leche". El maestro sonriendo respondi: "Cuando miras a una persona y reconoces en l a tu hermano; cuando las cosas de la vida,
que veas siempre negras, las comienzas a ver blancas;
cuando sientes que tu corazn se vuelve ms tierno y
comprensivo, es que amanece. Si no es as, sea la hora
que sea, sigue siendo noche para ti".
Ya hemos anotado repetidas veces que nuestra vida
tiene sentido en la medida en que nos abramos a los
otros para amarlos. El ser humano es esencialmente un
ser en relacin, un ser intersubjetivo. A. Sofri 51 ' afirma:
Las religiones han sido factores de convivencia, han
favorecido la paz y el progreso, se han demostrado capaces de alimentar el altruismo y la fraternidad. Ms
an, han sido la imaginacin y el lenguaje en los que
la paz y la fraternidad han tomado origen y forma.

La religin, especialmente el cristianismo, pone


una de sus bases precisamente en el amor y entrega
al
Juan (1Jn 4, 19-21): "Si alguprjimo. Dice el apstol
no dice: "Amo a Dios" y aborrece a su hermano, es un
51 SorRI, Adriano. "Quel filo che uniste i credenti
En: Corriere della Sera. Roma, 22 marzo, 2005, p.17..

i non credenti

75

mentiroso; pues quien no ama a su hermano, a quien


ve, no puede amar a Dios a quien no ve". Y ste es
precisamente el mandamiento que recibimos de l:
" Quien ama a Dios, ame tambin a su hermano". De
ahf que un verdadero cristiano est abierto tanto al
amor de Dios como al amor de su hermano, si no, no
es autntico cristiano.
En el catolicismo se ha entendido esta leccin de
manera magnfica. No ha existido institucin humana, religiosa o civil, que se haya preocupado tanto por
el progreso y bienestar del ser humano como la insti
tucin llamada Iglesia catlica. Aun los no creyentes
tienen que admitirlo, aunque le den explicaciones di
versas. Este preocuparse por el bienestar de los dems
ha hecho que, a pesar de defectos y equivocaciones
innegables, la Iglesia catlica sea tambin la institucin con mayor credibilidad en la mayora de los pa
ses-catlicos, por encima de las instituciones mentales'
y privadas. Las manifestaciones universales de amor,
admiracin y respeto que surgieron con motivo de la
muerte del papa
Pablo II, demuestran que cuando el ser hurtasno vive una intensa vida espiritual con
Dios, su vida no puede ser otra cosa que un servicio total a la humanidad, y los hombres as lo reconocen.
La persona religiosa, yen particular el cristiano, sien
te que viendo a Jesucristo en su hermano y ayudndolo;
se est ayudando a s mismo, crea comunidad y promueve un mundo ms humano. La misma idea, aunque partiendo de presupuestos diversos, es promovida por una
psicologa centrada en la persona humana.
Juan

La ayuda que el cristiano ofrece a su hermano se


refiere a todos los niveles del desarrollo humano; indicamos los siguientes como los ms urgentes en puestro tiempo, y de los cuales se puede echar mano tanto
con argumentos psicolgicos como religiosos:

- Defensa de la vida: la vida es el don ms grande


que tenemos los seres humanos, o el regalo ms extraordinario que Dios nos,; haya podido dar. Es la base
para cualquier desarrollo, ulterior; La Iglesia catlica
as lo ha entendido desde siempre.
- Promocin de los derechos humanos: tanto la psicologa humanista como el cristianismo han defendido
al ser humano como sujeto, de derechos y de deberes. De
manera especial, la sociedad actual, y en ella, la Iglesia
catlica, promueven la defensa de los derechos de los nios las mujeres, las minoras, los minusvlidos. Entre
esos derechos, importancia capital cobra la defensa del
derecho a tener una religin y a vivirla plenamente.
Justicia social: ha sido un tema muy trabajado
por la Iglesia catlica, de modo especial, en las ltimas
dcadas. Tambin la psicologa social lo ha trabajado.
Slo en la justicia autntica hay paz y progreso. Es im
posible que la humanidad siga desarrollndose con
inmensos desequilibrios que actualmente tenemos:
los

quezas y la mayora sigue necesitada de los elementos


esenciales para una digna subsistencia.

r
76

77

f
Con el hombre capitalista y consumista actual est
sucediendo la misma historia que el profeta Natn,
enviado por Dios, cont al pecador rey David:
1 aba dos hombres en una ciudad, el uno era rico y
el otro pobre. El rico tena ovejas y bueyes en gran
abundancia; el pobre no tena ms que una ovejita,
solo una, pequea, que haba comprado. La haba criado personalmente, la ovejita haba crecido junto a l '
y a sus hijos. Coma de su pan, beba de su vaso, dorma junto a l. La amaba tanto como a su hija. Un da
el hombre rico recibi una visita, y no queriendo ma
tar ninguno de sus animales, rob la oveja del pobre y
con ella dio de comer a su visitante (2S 12, 1-4).
Un ido a este tema y muy caro para los catlicos,
est la "teologa del pobre", segn la cual, Dios siempre escoge a los pobres y a los humildes, sus preferi
dos (cf. Mt 11, 25). A travs de ellos, la Iglesia ejerce
su autntica misin evangelizadora. El estudioso de
las religiones, Ph. Jenkins 52 ha profundizado el tema,
pero es un aspecto que va ms all del objetivo de este
estudio.
- Respeto de la ecologa: tema reciente en el mundo tecnolgico y consumista que nos ha tocado vivir.
Somos conscientes cada da ms de la importancia de
todo ser viviente en la tierra, del "hogar" (tierra y cosmos) que habitamos, del que somos unaa parte nfima pero "viviente" del universo. Lo importante no es
producir por producir, gozar por gozar, consumir por
sa Cf. JENKws

Philip. Cristo non s fermato al XXI secolo". En: Co

rriere'ella Sera. Roma, 4 de febrero de 2005, p. 6.

78

consumir. Lo realmente importante para los seres humanos es vivir como hermanos en una comunidad humana respetuosa del hbitat que cobija.
Psicologa y religin no' pueden continuar tirando
cada una del extremo de la cuerda como si cada una,
por aparte, tuviera toda la razn. Es necesario, como
dice D. Bruzzone53, en la psiquiatra y en la teologa, en
la psicoterapia y en la religin, "distinguir para integrar". Deben dialogar y colaborar. No se trata de que la
psicologa insista solamente en la naturaleza, la matera, el cerebro, la causalidad fsica y las motivaciones
psicolgicas, y que la religin, por su parte, acente
solamente el espritu, el significado, la norma, la intencionalidad, la interioridad, la espiritualidad. No
podemos continuar acercndonos' al ser humano con
una visin "esquizofrnica" de su naturaleza y desti
no. Es necesario dialogar, buscar la convergencia y
llegar a una unidad orgnica en la comprensin del
hombre:
Bsqueda de la salud
En este tema nos vamos a detener ms largamente
porque, tal vez, sea el punto de convergencia ms comn entre psicologa y religin, y el argumento que
ms estudios controlados ha suscitado.
ya hemos visto que la psicologa busca la salud o
bienestar psicolgico y la religin la salud o salvacin
53

Cf.

BRUZZONE,

Daniele. Op cit., p. 37.

79

de la persona. Esto lo hacen por intencin. Pero indi-,


rectamente, por efecto, ambas se relacionan porque la
psicologa puede ayudar a una adecuada vida religiosa
y la religin puede favorecer la madurez psquicas".
Comencemos por una vertiente negativa: la religin,
mal entendida, puede generar en los individuos senti m entos de culpa, autoden gracin, baja autoestima
procesos de represin, sentimientos de miedo y ansiedad, creencias supersticiosas, dependencia y conformidad irracionales, inhibicin de la expresin sexual,
divisin "dicotmica"del mundo entre santos y pecadores, interferencias en el pensamiento crtico procesos
paranoicos, etcS5.
D. :Bastn, P. Schoenrade y L. Ventissb, presentan decenas de investigaciones llevadas a cabo con extremo
rigor cientfico sobre la relacin entre religin y salud
mental. Sus conclusiones, en sntesis, sostienen que la
religiosidad intrnseca se correlaciona con comportamientas sociales apropiados, con bajo nivel de preocupaciones, con alto grado de control y competencia, y
con una buena unificacin y organizacin personales;
mientras quel religiosidad de bsqueda s correlaciona
con flexibilidad, apertura, aceptacin y actualizacin
de s, control y competencias personales; la religiosidad
extrnseca, por su parte, no se correlaciona significati5
" Cf. FRANKL, Victor. La presencia ignorada de Dios. Psicoterapia y
religin. Op cit., p. 90.
ss Cf. FERNNDEZ Ros, Luis y GARCA FERNNDEZ, Jorge. Op cit., p. 40.
se Cf. BATSON,
Daniel; SCHOENRADE, Patricia y VENTis, Larry. Religion
and the individual. A'social-psychologicalperspective. Oxford University
Press, New York, 1993, pp. 230-292.

80

(
}

vamente con ninguna de las cualidades anteriormente


descritas. En cuanto a la ausencia o presencia de enfermedades mentales, los autores afirman que los estudios, ofrecen datos contradictorios de los cuales no se
pueden sacar conclusiones definitivas.
No podemosexagerar y presentar la religiosidad
como la panacea de toda enfermedad, y dejar a un lado
las ciencias y el progreso. Una actitud religiosa absolutista e integralista hace dao a la persona humana y de
forma la presentacin de la autntica religin. Pero esa
no es la posicin del cristianismo actual, y en especial,
no es la enseanza de la Iglesia catlica que aboga siem
pre por un dilogo respetuoso y una colaboracin.
Hecha esta salvedad, analicemos mejor la posibili
dad de la religin como recurso para la promocin de
la salud.

Psicologa pastoral

As es llamada la terapia que tiene como objetivo


utilizar la religin como recurso para sanar, superar los
problemas de soledad, de vaco existencial, de desesperacin vital, del sinsentido de la vida. Se utiliza la
fe para dar nimo a la persona y sanarla, animndola
a que se acepte como ser corpreo y espiritual,; fsico
y mental, individual y social, enfermo y sano, fuerte y
dbil. Desde este punto de vista, un psiclogo cristiano
sera "un acompaante en el umbral del misterio"".
5

Cf.

CANTELMt,

cit., p. 138.

Tonina;

LASELVA, Pasquale y PALUZZI, Slvestro. Op

81

Consideradas en este contexto, curacin y salvacin


se entrelazan y echan mano de creencias, plegarias,
rituales, smbolos, etc., para superar los problemas de
l a vida. Desde esta perspectiva, la Iglesia catlica da
un poder salvfico/sanador especial a la oracin, a la
liturgia en general y a la eucarista en particular".
Efecto placebo o supersticin?

La conducta supersticiosa consiste en establecer


una relacin de causalidad entre un acto o un hecho
y un acontecimiento presente o futuro que se espera
tenga lugar o se desea evitar. Ejemplo: veo un gato negro y espero que suceda una desgracia, o evito viajar
el martes 13 porque es un da negativo. El comportamiento supersticioso se convierte en una forma, a tra
vs de la cual, el ser humano llega a ejercer el control, .
generalmente ilusorio, sobre su propio proceso cotidiano de vivir,

Puede ser-que, en algunas ocasiones magia, supersticin y religin, se hayan confundido porque, en un
momento determinado han perseguido metas seme
jantes, pero realmente son diferentes. La magia cree
en poderes ocultos de la naturaleza que se deben conjurar; la religin, al menos la cristiana, cree en un Dios
personal que nos da libertad, pero al mismo tiempo,
est a nuestro lado. La supersticin -es algo superficial
e ilgico que busca el control en un momento de am58 C FERNNDEZ

82

Ros, Luis y

GARCIA FERNNDEZ,

Jorge. Op cit., p. 41,

bigedad e indeterminacin. Algunos sostienen que la


supersticin es parte integrante de los mecanismos de
adaptacin de la humanidad y que, como tal, ayuda en
los momentos de inseguridad y desorientacin-".
Pero la religin bien entendida no puede ser confun
dida con la supersticin. Quien cree realmente en Dios,
y en el caso del cristiano en un Dios personal, sabe que
la gracia es un don gratuito de l, no un esfuerzo personal o el resultado de una conducta o de un rito o de
una frmula aplicada. Pongamos un ejemplo: un cristiano va a un santuario catlico y pide una gracia de
salud para un ser querido. Bien sabe l que su peticin
ser escuchada por Dios, pero que la salud del ser querido no depende de la frmula empleada, ni de la veladora encendida, ni de la li mosna ofrecida, sino del
amor libre de Dios que sabe qu es lo que ms conviene al ser humano en un determinado momento. No
hay nada de automatismo 'e irracional, todo es gratuidad y dilogo con un Dios que nos ama. Esto no suprime absolutamente la necesidad creciente de que la
Iglesia catequice, explique, es decir, "evangelice" por
qu y cmo se pide a Dios un favor o una gracia, y purifique las motivaciones inconscientes de los creyentes
que acuden a los santuarios o participan en las peregrinaciones religiosas.
9

p. 28.

Cf. ASKEvis-LHERPEUx, F. La supersticin. Paids, Barcelona, 1990,

83

Curaciones religiosas

leza , o por el efecto de un sentimiento de autocontrol y


eficacia personal que desata el proceso religioso.
Son, tal vez, uno de los temas ms difciles para la re- Aunque en undeterminado caso no se dieraelmi-
ligin, la teologa, la psicologa, la medicina y la ciencia
en4general. Podemos dar muchas opiniones ofrecer lagro, no obstante la religin permanece como una al
ternativa vlida para el bienestar fsico y psicolgico de
muchas teoras, pero que suceden cosas "ex aordinala persona, pues aumenta su optimismo, da esperanza
ria," en el mbito religioso, no, lo podemos negar. Los
en un futuro mejor y despierta las fibras positivas ntihechos son hechos y estn ah. Algunos lo llamarn
mas
del individuo. Afirma W. Allport :
"milagro", otros "efecto placebo'; otros "remisin espontnea", en fin, otros "engao" o "sugestin". Trataremos

La religin madura (intrnseca) es una teora de la


de dar algunas explicaciones basndonos en la teologa
vida que lo abarca todo, pero no puede aprobarse en
detalle. Debemos rechazar la opinin de que los imcatlica y en la psicologa humanista.
pulsos religiosos son infantiles, regresivos, o medios
de huida... La religin puede reflejar algo ms que un
l
- Porque Dios es amor y todopoderoso, la Iglesia catemor infantil y hbitos inculcados; puede manifestlica cree en-1a posibilidad dedos milagros. Los evantar una filosofa de la vida cuidadosamente escogida,
gelio's cuentan que Jesucristo haca milagros y confiri
madura y predictiva.
a los doce apstoles ese poder (cf. Me 16, 20). El milagro es signo de la divinidad de Jesucristo y de la inau- Como el bienestar integral del ser humano es la 1guracin de su reino.
tima meta tanto de la psicologa como de la religin,
- Generalmente, Dios obra a travs de las causas se
hacemos nuestra la afirmacin
conclusiva de Fernn6a
:
gundas, es decir, a travs de las personas humanas y
dez Ros y Garca Fernndez
de los procesos de la naturaleza, pero puede tambin
Todo aquello que pueda ayudar a vivir un poco ms
obrar directamente suspendiendo temporalmente las
feliz y saludablemente al ser humano, es digno de
leyes de la naturaleza. Esto lo admiten los telogos y los
ser utilizado para tales fines. En ciertas ocasiones, no
cientficos creyentes, como bien lo explica en su libro
i mporta tanto que sea cientfico, paracientfico o inR. Stannard6D.
cluso absurdo. El objetivo es el bienestar integral del
individuo. Para ello, cualquier procedimiento tico,
- Muchos de los llamados milagros o "curaciones
milagrosas", bien se pueden explicar por "efecto place
desarrobo (sugestin), o por la "fuerza curativa de la naturafi' ALLPORT G., William. La personalidad. Su configuracin y
pporti tra scienza e fede.

so Cf. STANNARD, Russell. La scienza e i miracoli. Conversazioni sur ra-

84

Longanesi & C., Miln, 1998, pp. 155-185.

llo. Herder. Barcelona, 1980, p. 360.


62
FERNNDEZ Ros, Luis y GARCIA FERNNDEZ, Jorge. "Laa religin
como recurso para la promocin de la salud". En. Avances en psicologa clnica latinoamericana 18, 2000, p. 49.

RK

cientfico o no, en ltima instancia' casi dara igual,


que resulte prctico y funcional al ser utilizado, son
condiciones que debe tener en cuenta cualquier res
responsable de la salud de la poblacin

Terminemos: este recorrido de las relaciones entre


plsicologa y religin recordando la hermosa parbola
de los Cedros del Lbano que nos cuenta el escritor brasileo Paulo Coelho:
"Cuenta una antigua y conocida leyenda que tres
cedros nacieron en la otrora bella regin del Lbano. Como todos sabemos, los cedros tardan mucho tiempo en crecer y stos pasaron siglos enteros
pensando sobre la vida, la muerte la naturaleza y
los hombres. Presenciaron la llegada de una expe
dicin de Israel enviada por Salomn y ms tarde
contemplaron la tierra cubierta de sangre durante las batallas con los asirios. Conocieron a Jezabel'
y al profeta Elas, enemigos mortales. Asistieron a
la invencin del alfabeto y se maravillaron de las
caravanas que pasaban, llenas de tejidos multicolo
res. Unwrbello da decidieron hablar sobre el futuro:
-Despus de todo lo que he visto -dijo el primer
rbol- quiero convertirme en el trono ms poderoso de la tierra.
-A m me gustara ser parte de algo que transformase para siempre el mal en bien -dijo el segundo-.
-Pues yo querra que cada vez que me vieran pensaran en Dios -fue la respuesta del tercero-.

86

Pero, transcurrido un tiempo,' unos leadores aparecieron y los cedros fueron talados y transportados en barco a tierras lejanas. Cada uno de aquellos
rboles tena un deseo, pero la realidad nunca pregunta qu hacer con los sueos: el primero sirvi
para construir un establo y las sobras se utilizaron
para guardar el heno; el segundo rbol se convirti en una sencilla mesa, que, despus fue vendida
a un comerciante de muebles; la madera del tercer
rbol no encontr compradores, as que fue cortada y colocada en el almacn de una gran ciudad.
Infelices los rboles se lamentaban:
-Nuestra madera era buena, pero nadie supo hacer nada bello con ella!
Pas algn tiempo, y una noche llena de estrellas,
un matrimonio que no consegua refugio decidi
pasar, la noche en el establo que haba sido cons ,
truido con la madera del primer rbol. La mujer-gritaba, con dolores de parto, y termin dando a
luz all mismo y colocando a su hijo entre el heno
y la madera. En aquel momento, el primer rbol entendi que
su sueo se haba cumplido: all estaba el ms poderoso de todos los reyes de la tierra.
Aos despus, en una casa modesta, varios hombres
se sentaron alrededor de la mesa que haba sido fabricada con la madera- del segundo rbol. Uno de
ellos, antes de que todos empezaran a comer, dijo
unas palabras sobre el pan y el vino que tena ante
s. Y el rbol entendi que l, en ese momento, no
87

slo sostena un cliz y un trozo de pan sino que es-

tos elementos eran smbolo de la alianza entre el

Bibliografia

hombre y la Divinidad.
Al da siguiente arrancaron dos trozos del tercer
cedro y los colocaron en
de cruz y lo deja
ron tirado en un rincn. Horas ms tarde trajeron
a un hombre brutalmente herido y, lo clavaron
ese leo. Horrorizado, el cedro lament la brbara
herencia que la vida le haba dejado.
Antes de que pasasen
das, el tercer rbol entendi su destino: el hombre que haban clavado
era la Luz que todo iluminaba. La cruz hecha con
su madera haba dejado de ser smbolo de tortura
para transformarse en seal de victoria.
Como siempre pasa con los sueos los tres cedros
del Lbano haban cumplido el destino que deseaban,
pero no en la manera que imaginaban que sera".

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Test: Cmo soy?

Introduccin

1. Un poco de historia
2. Definicin de trminos
3. Explicacin de la religin desde la psicologa
4. Psicologa y religin. Objeciones mutuas

5. Dilogo entre psicologa y religin

6. Mecanismos de accin de la psicologa y


de la religin
Interpretacin del test Cmo soy?
Bibliografa

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