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Schmitt como lector de

Kierkegaard: el individuo y
el estado ante la excepcion
Johannes Thumfart
Universidad Iberoamericana
t

Introduccin.

n su Teologa Poltica de 1922, tal vez la obra ms importante para justificar jurdicamente el Nazismo como Estado
de Excepcin durante 12 aos, Carl Schmitt, el jurista de
cabecera del Nacional-Socialismo, cita el siguiente pasaje de la La
Repeticin de Sren Kierkegaard:
La excepcin explica lo general y se explica a si misma. Y
si se quiere estudiar correctamente lo general, no queda
menos que mirar la excepcin real. En el fondo, mas nos
muestra la excepcin que lo general. Llega un punto en que
las perpetuas habladurias sobre lo general nos cansan; hay
excepciones. Si no se acierta a explicarlas, tampoco se explica lo general. No se para mientes, de ordinario, en esta
dificultad, porque ni siquiera sobre lo general se piensa con

El individuo frente a s mismo


pasion, sino con una comoda superficialidad. En cambio, la
excepcin piensa lo general con energica pasion.1

Las frases de Kierkegaard, que Schmitt cita annimamente, parecen ser tan Schmittianas que incluso algunos las han citado como si
fuesen originales de Schmitt. De hecho, la excepcin es la figura ms
importante en el pensamiento de ambos: tanto de Kierkegaard como
de Schmitt, con efectos morales dramticos en ste. Dada esta coincidencia, cabe preguntar polmicamente: Qu diferencia hay entre el
holocausto de Abraham, el cual es legitimado por Kierkegaard bajo la
idea de excepcin, y el holocausto de Hitler, el cual es legitimado por
Schmitt tambin bajo la idea de excepcin?
En lo que sigue, har, en primer lugar, una comparacin entre las
dos ideas de excepcin, la de Schmitt y la de Kierkegaard. Y posteriormente, una re-interpretacin del concepto Schmittiano de estado de
excepcin desde un punto de vista kierkegaardiano. La razn de ello
es la que sigue. Dado que Kierkegaard es el fundador del existencialismo la filosofa liberal e individualista por excelencia creo que
es posible hallar un modo de conciliar los conceptos de democracia
y de estado de excepcin. Estimo que esta conciliacin es necesaria
porque, de hecho, hay un renacimiento del estado de excepcin en las
democracias modernas, como Giorgio Agamben ya ha argumentado.2
Esto es especialmente el caso en los Estados Unidos y en Mxico.
Guantnamo y la vigilancia interior por el NSA constituye un estado
de excepcin, y gracias a Wikileaks nos hemos enterado de que en
2010 el general Guillermo Galvn Galvn propuso, apelando al artculo 29 de la Constitucin, decretar el estado de excepcin en varias
regiones de la Repblica Mexicana.

C. Schmitt, Teologa Poltica. Tr. Francisco Javier Conde y Jorge Navarro Prez. Madrid:
Editorial Trotta, 2009, p. 20.
2
G. Agamben, Estado de Excepcin (homo sacer II, 1). Tr. Antonio Gimeno. Valencia: PreTextos, 1998.
1

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El pensamiento de Sren Kierkegaard

1. Kierkegaard.
Segn Kierkegaard la excepcin es lo que separa la existencia tica de la existencia religiosa. El tico quiere y reproduce la regla, la ley
o lo general en su vida. El religioso, en cambio, produce casi involuntariamente la excepcin. Es importante subrayar que la excepcin se
produce justamente sin querer. Apealando a la idea de la excepcin,
aunque no a la palabra, Kierkegaard escribe en Temor y temblor: La
fe consiste precisamente en la paradoja de que el Particular se encuentra como tal Particular por encima de lo general.3
La excepcin es explcitamente introducida en Gjentagelsen
La repeticin como una solucin imposible, que el mentor del joven
desesperado le propone a ste, quien al final de la penltima versin
del texto, posiblemente la ms sincera, se suicida. Hablando segn la
tpica metfora kierkegaardiana acerca del matrimonio, el joven debera aceptar su excepcin, su incapacidad para casarse, su incapacidad
para adaptarse a lo general, y esta aceptacin, como dice el mentor,
podra abrir la posibilidad de que el joven se repita, se reencuentre
religiosamente como un poeta.
Hasta aqu, el pensamiento de la excepcin individual es una expresin de la rebelin de Kierkegaard en contra de las reglas rigurosas
de sus padres religiosos, del hegelianismo y de la sociedad copenhaguense contempornea que se ha dedicado a injuriar a Kierkegaard
debido a la incapacidad de ste para casarse con Regine Olsen. Tambin es una expresin del pensamiento individualista y vitalista de
Schelling a quien Kierkegaard ha estudiado en los aos en que escriba La repeticin y Temor y temblor. Para Schelling, aun lo ms general,
Dios, tiene en s mismo la excepcin como el Ungrund, una especie de
sombra de Dios.4
S. Kierkegaard, Temor y temblor. Tr. Vicente Simn Merchn. Madrid: Tecnos, 1987, p. 46
/ SV1 III 105.
4
F. W. J. Schelling, Investigaciones filosficas sobre la esencia de la libertad humana. Tr. Helena Corts
y Arturo Leyte. Barcelona: Anthropos, 1989.
3

-329-

El individuo frente a s mismo

Pero, la relacin entre lo general y la excepcin en Kierkegaard


es ms compleja. La excepcin tiene un elemento trgico que la hace
dependiente de lo general. Escribe que la excepcion injustificada
se reconoce por el hecho de que rehye esta lucha con lo general,
saliendose de ello.5 En este sentido, precisamente ese sufrimiento
auto-infligido del joven en La repeticin, debido a su incapacidad para
casarse y tambin debido a su incapacidad para aceptar esta incapacidad como excepcin significa que su excepcin podra ser justificada si la aceptara finalmente.
Esta dependencia de la excepcin con lo general es ilustrada ms
claramente en otro lugar, en Etapas del camino de la vida, Kierkegaard
utilizando la mascarilla de un asesor casado escribe: Inhumanidad enfrente de humanos es importunidad en frente de dios.6 Con
esto, niega la legitimidad de una excepcin voluntaria, la excepcin de
algn personaje excntrico, aquel del tipo del eremita que se decide
por el camino de la vida religiosa demasiado rpidamente para evadir
de manera facilona la vida cotidiana.
Segn Kierkegaard, dos ejemplos de excepcin religiosa justificada son Job y Abraham. Abraham es radical en el sacrificio de Isaac,
Job es radical en la conviccin de su propia honradez. Ambos actan
radicalmente en contra de lo general. Pero, al mismo tiempo, no son
ermitaos. Tienen una vida en lo tico, tienen familia, estn casados,
etc. No buscan la excepcin, sino que la excepcin casi los ha buscado
a ellos. De la misma manera, Kierkegaard describe al caballero de la
fe en Temor y temblor como el jefe de una oficina de recaudacion de
impuestos.7
Aunque la excepcin tiene este aspecto ms o menos trgico,
pues tiene que ser involuntaria de alguna manera, la excepcin reliS. Kierkegaard, La repeticin. Tr. Karla Astrid Hjelmstrom, versin digitalisada. Buenos
Aires: JVE Psique, 1997, p. 66 / SV1 III 259.
6
S. Kierkegaard, Stages on Lifes Way, Tr. Howard V. Hong y Edna H. Hong. New Haven:
Princeton University Press, p. 174 / SV1 VI 165.
7
S. Kierkegaard, Temor y temblor. p. 31 / SV1 III 90.
5

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El pensamiento de Sren Kierkegaard

giosa no es exactamente lo trgico. Explica Kierkegaard en Temor y


temblor: El heroe tragico cumple su tarea y encuentra el reposo en lo
general; el caballero de la fe, en cambio, se ha de mantener en constante tension.8
El caballero de la fe, el individuo singular no se encuentra trgicamente entre dos opciones dentro del mundo de las reglas y de lo
general, tal como Agamenn que sacrifica a su hija Ifigenia para salvar
su ejrcito, o tal como Edipo que debe investigar su propio crimen
para ser un rey justo. En el mundo de los caballeros de la fe, al contrario, ni siquiera existe esta suerte de teleologa, esta seguridad relativa
de la situacin trgica frente a dos opciones malas, pero generales la
seguridad relativa de una paradoja letal. El salto de fe es an ms difcil
que la situacin trgica. Ni para Abraham, ni para Job, existen reglas.
Slo existe la confrontacin del individuo con lo absoluto, segn la
manera radicalmente moderna de la excepcin.

2. Schmitt.
Schmitt menciona a Kierkegaard por primera vez en su diario
en 1914. Schmitt tiene 26 aos, la lectura de Kierkegaard le ayuda a
consolarse despus de que su mejor amigo, Fritz Eisler, ha cado en
la guerra.9 ste es el momento en que abandona el cristianismo clsico y desarrolla un cristianismo moderno, que incluye la soledad, la
inseguridad, la duda. Cuatros aos despus, en 1918, Schmitt, en un
prefacio, llama a Kierkegaard un nuevo padre de la iglesia y en un
estudio del mismo ao el ms ntimo de todos cristianos.10 En la
biblioteca de Schmitt se encuentra casi toda la obra de Kierkegaard,
incluso los diarios.11
Ibdem, p. 66 / SV1 III 125.
R. Mehring, Carl Schmitt Aufstieg und Fall. Mnchen: C.H. Beck, 2009, p. 71.
10
C. Schmitt, Die Militrzeit 1915 bis 1919. Berlin: Akademie Verlag, 2005, p. 475, 449.
11
http://www.carl-schmitt.de/biblio-cs.php Es curioso que la biblioteca reconstruida de
Schmitt no incluye La repeticin.
8
9

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El individuo frente a s mismo

Sin embargo, debido a que los campos de investigacin de ambos


son tan distintos, el jurista nunca ha debatido con Kierkegaard intensivamente. Ms bien, el pensamiento de Kierkegaard le sirve sobre
todo como una posibilidad de procesar y sistematizar experiencias
biogrficas. Pero esta lectura ms o menos privada, al cabo produjo
una jurisprudencia kierkegaardiana, la cual, ciertamente, es en la gran
mayora de los casos slo implcitamente kierkegaardiana.
La obsesin kierkegaardiana por el matrimonio en cuanto que
metfora para la filosofa existencial debe haber tocado a Schmitt. En
1915, en su tiempo en los barrios bohemios de Munich, Schmitt se
cas con la bailarina e impostora Pawla Dorotic, que ha simulado pertenecer a la nobleza. Ms tarde, durante 1919, cuando una novela sobre esta relacin cmica fue publicada, Schmitt intent divorciarse de
ella. Una catstrofe para el conservador catlico. De hecho, despus
de que finalmente se hubo divorciado en 1924, Schmitt fue excomulgado de la iglesia.
Tal vez este episodio parezca trivial, mero chisme filosfico, pero
precisamente en esta excomunin, su bigrafo Mehring ve un motivo
importante para que Schmitt se decidiera finalmente a favor del excepcionalismo del estado absoluto y en contra del conservadurismo
de la iglesia catlica.12 Debido a ese conservadurismo involuntariamente fracasado por causa de su matrimonio, Schmitt parece ser casi
un hroe kierkegaardiano.
Otro hecho biogrfico importante es que como muchos otros
nazis, por ejemplo Heidegger Schmitt era hijo de gente de la clase
media baja y de alguna manera un advenedizo para la burguesa acadmica. Esto ha propiciado una tendencia hacia la denuncia contra
los intelectuales por ser demasiado elitistas o exquisitos, y hacia una
defensa de la supremaca de la vida prctica. Ya en su primera obra relevante, Gesetz und Urteil de 1912, escribe que el derecho no puede ser
comprendido a la manera kantiana de su profesor Kelsen, sino slo
12

R. Mehring, Carl Schmitt Aufstieg und Fall. p. 218

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El pensamiento de Sren Kierkegaard

desde las decisiones de los magistrados singulares. Que la ley sea una
fuerza constante viviente, escribe Schmitt en este fundamento de
su decisionismo.13 Se puede ver en los diarios, que para Schmitt, este
vitalismo condicionado por su situacin social era tambin la base de
su anti-semitismo arribista.14
Hay tambin una lnea teolgica en la obra de Schmitt que es
importante en relacin con el concepto de excepcin. En su ensayo
teolgico Die Sichtbarkeit der Kirche de 1918 la visibilidad de la iglesia, Schmitt desarrolla un concepto escatolgico. Habla de tiempos mediatos y tiempos inmediatos.15 En tiempos mediatos, en
la normalidad, dice Schmitt, la iglesia garantiza el orden. En tiempos
inmediatos, los tiempos de la parusa, el individuo tiene que realizar su
propia relacin con la idea.
Esto podra ser una interpretacin kierkegaardiana de la fuerza
excepcional de lo santo, que suspende la tica y las normas. Schmitt
menciona a Kierkegaard en este texto. Pero esta idea escatolgica es
tambin tpicamente cristiana. El cristianismo comienza con la excepcin mesinica de la primera parusa de Jess, que suspende la ley vieja
de los judos. Concerniente a su obra temprana, Schmitt se asemeja
aun a Kierkegaard en que el individuo es el portador ms importante de la excepcin, aunque la teora de la iglesia de aquel tambin ya
dibuja el prototipo de una organizacin social con la excepcin en su
centro, ya que la iglesia deduce su autoridad como cuerpo mstico de
Cristo de la excepcin de la parusa.
Este enfoque relativo al individuo ya ha cambiado en 1916, cuando Schmitt ha publicado el estudio Diktatur und Belagerungszustand
Dictadura y estado de sitio en que formula por primera vez su teora
de la excepcin estatal. Lo sorpresivo de este texto es que Schmitt
defiende la dictadura por ser sta jurdicamente ms coherente que las
democracias. Escribe: La excepcin (en este caso la dictadura) es anC. Schmitt, Gesetz und Urteil. Mnchen: C. H. Beck, 1969, p. 27.
R. Mehring, Carl Schmitt Aufstieg und Fall. p. 83.
15
C. Schmitt, Die Militrzeit 1915 bis 1919. p. 445-452.
13
14

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El individuo frente a s mismo

tes el reconocimiento del principio (en este caso el estado de derecho)


que su derogacin.16
Segn Schmitt, lo contrario a la dictadura, el orden liberal, es especialmente malo en la situacin de excepcin, puesto que no tiene
un concepto para la excepcin. La dictadura formal, dice Schmitt,
suspende la separacin de poderes de una manera regulada y por un
periodo predefinido. El estado liberal, por otra parte, destruye todo
su orden en la situacin excepcional porque no conoce el concepto de
una dictadura regulada. Esta idea incluir el estado de excepcin en
el orden poltico como dictadura ser el tema central de toda la vida
intelectual de Schmitt. Pero todava no es tan radical en este texto,
porque implcitamente defiende la separacin de poderes.
Con Politische Romantik de 1919, Schmitt cancela todas las ideas
romnticas en la teora poltica conservadoras y democrticas y
aboga por un modernismo poltico radical, segn el cual la nica meta
es el poder. Aqu menciona tambin a Kierkegaard, como la figura
grande de los romnticos, que l admira por su sensibilidad para el
momento concreto.17
Cuando Schmitt escribe su Politische Theologie en 1922, la filosofa
de Kierkegaard, su biografa, el vitalismo, el modernismo y la teologa
cristiana se combinan en una mezcla peligrosa que deviene la justificacin del nacional-socialismo. Soberano, escribe Schmitt en su primera frase famosa, es quien decide sobre el estado de excepcin.18
Escribe ah tambin que el de estado de excepcin es un concepto
lmite del estado, un concepto de la esfera ms extrema.19 El estado de excepcin, escribe adems, tiene en la jurisprudencia analoga
significacion que el milagro en la teologia.20

C. Schmitt, Staat, Groraum, Nomos. Berlin: Duncker & Humblot, 1995, p. 16.
C. Schmitt, Politische Romantik. Berlin: Duncker & Humblot, 1998, p. 97.
18
C. Schmitt, Teologa Poltica. p. 13.
19
dem.
20
Ibdem, p. 37.
16
17

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El pensamiento de Sren Kierkegaard

Con estas palabras poticas, Schmitt ha formulado la teora del


estado total que no slo es fuera del derecho, sino que se define exactamente por su capacidad de suspender el derecho.
Con la publicacin de Politische Theologie, y con obras como Der
Begriff des Politischen y Legalitt und Legitimtt en los aos siguientes,
Schmitt deviene el experto acadmico ms importante en relacin con
preguntas concernientes a la suspensin de la constitucin una pregunta que era muy actual en la Republica de Weimar, cuya existencia
permanente fue amenazada por radicales tanto de la izquierda como
de la derecha. Cuando en 1932, Franz von Papen, un canciller simpatizante con el Nacional-Socialismo, ha ejecutado su golpe de estado
a favor del gobierno central alemn y en contra del estado prusiano,
a la sazn gobernado por socialdemcratas, obviamente Schmitt fue
elegido como uno de los abogados para defender esta accin decisiva.
La argumentacin que Schmitt utiliza es que el gobierno central debi
de ejecutar este golpe de estado para garantizar su existencia.
Con el federalismo destruido en el estado ms grande, los nazis
haban adquirido un poder casi absoluto cuando Hitler legalmente
devena canciller en 1933. Slo algunos meses despus de su inauguracin, con el Reichstagsbrandverordnung y el Ermchtigungsgesetz, se ha creado la posibilidad de hacer leyes en contra de la constitucin. Se han
progresivamente cancelado todos derechos civiles. En el mismo ao,
Schmitt anuncia de una manera triunfante en una pltica en Weimar:
Hemos legalmente pasado a la esfera de la sobre-legalidad.21 Hitler
como dictador es la realizacin de sus teoras. El estado ha devenido
dios.
En 1934, Schmitt publica Der Fhrer schtzt das Recht el lder protege el derecho. Con Heidegger, Schmitt es uno de los intelectuales
ms importantes en apoyar a los nazis durante los primeros aos de la
transicin de poder. Pero ya en los treinta Schmitt es excluido debido
C. Schmitt, Das Staatsnotrecht im modernen Verfassungsleben, en: Deutsche Richterzeitung 25 (1933).
p 254-255, p. 254.
21

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El individuo frente a s mismo

a que no es suficientemente racista. En su defensa en Nuremberg en


1947, Schmitt se ha defendido con xito como un mero aventurero
intelectual.22 Esto no suena un poquito como un caballero de la
fe?

3. La diferencia mnima entre kierkegaard y schmitt.


Desafortunadamente, debemos excluir la diferencia ms simple
entre los dos holocaustos que Kierkegaard y Schmitt justifican. En el
caso de Abraham, el sacrificio planeado fue evitado por la intervencin del dios viviente. Desafortunadamente, argumentar con dios no
es una opcin para la filosofa.
Errticamente, Stalin ha dicho que un muerto es una tragedia,
pero la muerte de millones una estadstica. Es al revs. Un muerto
puede ser una mera tragedia personal, la muerte de millones es un
evento que estremece al mundo en su ser. Claramente, la diferencia
entre los holocaustos que Kierkegaard y Schmitt justificaban es una
diferencia cuantitativa. Algunos Abrahames que podran ser imaginados como Serial Killers con delirios religiosos podran sacrificar
centenares de Isaacs, pero los horrores verdaderos en la historia son
cometidos por estados, no por individuos. Entonces, desde un punto
de vista consecuentualista, excluir la excepcin legtima para estados
es suficiente. Pero, tambin Kierkegaard mismo ha transformado su
idea de la excepcin en una teora del estado en artculos de los aos
1847/48.
Adems, no vivimos en un mundo perfecto. El renacimiento del
estado de excepcin en democracias existe y no es como sugiere el
genealogista Giorgio Agamben23 meramente el sino obscuro de los
estados modernos. Ms bien, la tendencia hacia el estado de excepcin
es una reaccin a problemas enormes de nuestro mundo complejo,
22
23

C. Schmitt, Antworten in Nrnberg. Berlin: Duncker & Humblot, 2001, p. 60.


G. Agamben, Estado de Excepcin.

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El pensamiento de Sren Kierkegaard

en que los estados deben a veces responder ms rpido y ms fuerte


de lo que el procedimiento democrtico lo permite. Ejemplos para
situaciones excepcionales ninguno es definido oficialmente como
un estado de excepcin seran: el plan de rescate financiero,
los ataques preventivos en contra estados canallas, la guerra contra
el narcotrfico, las leyes anti-terrorismo y las medidas correctivas
para salvar el euro. Todos tienen aspectos anti-democrticos y antilegales. Los argumentos del Schmitt temprano son todava vlidos,
tanto que sera a veces mejor nombrar estas situaciones sinceramente
como estados de excepcin, en vez de calladamente extender las
competencias del poder ejecutivo.
Entonces, la diferencia cuantitativa que excluye un estado de excepcin poltico tampoco es realmente satisfactoria. Una diferencia
ms relevante entre Schmitt y Kierkegaard es que el estado de excepcin es legtimo, segn Kierkegaard, slo si no se intenta o persigue
voluntariamente. Escribe que la excepcion injustificada se reconoce
por el hecho de que rehuye esta lucha con lo general, saliendose de
ello. Esto claramente es el caso en el excepcionalismo ardiente de
Schmitt, arquetipo de todos los polticos y tericos que quieren otorgar un aura heroica al estado de excepcin. Soberano verdadero,
tenemos que responder al herosmo Schmittiano, es quien garantiza
el estado normal.
Pero todava esto slo es la superficie de la diferencia teleolgica
entre Kierkegaard y Schmitt. La diferencia teleolgica entre los dos
es ms fundamental. Para Schmitt aunque habla del estado de excepcin como un milagro la meta del estado de excepcin es finalmente salvar el estado de sus enemigos, tal como explica l mismo en
el Begriff des Politischen. Para Kierkegaard, al contrario, la excepcin no
tiene una meta pragmtica fuera de s. En el salto de fe, la excepcin
individual es su propia meta.
Desde esta perspectiva, la nocin de Schmitt tiene el problema de
que en trminos kierkegaardianos no es una nocin de excep-

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El individuo frente a s mismo

cin, sino una nocin trgica. Describe la situacin en que un pueblo


tiene que elegir entre el muerto del estado y el muerto de los derechos
civiles para garantizar su supervivencia un dilema trgico entre dos
opciones malas de lo general.
Un estado de excepcin kierkegaardiano sera, al contrario, un
estado de excepcin positivo, no en favor de la mera supervivencia del
estado, sino en favor de la excepcionalidad del estado y la excepcionalidad de los ciudadanos como individuos. De hecho, esta definicin
del estado de excepcin es mucho ms estricto y concienzudo que la
definicin schmittiana, porque incluye la posibilidad de revoluciones
sociales en estados en que no todos los individuos tienen libertad y
posibilidad de desplegar su excepcionalidad. En casi todos los casos,
un estado de excepcin de esta manera kierkegaardiana podra ser una
prevencin de un estado de excepcin militar schmittiana que meramente asegura la sobrevivencia del estado como si ya estuviera muerto
y vaciado de ciudadanos.

Bibliografa.
Agamben, G. Estado de Excepcin (homo sacer II, 1). Tr. Antonio Gimeno. Valencia: Pre-Textos, 1998.
Kierkegaard, S. La repeticin. Tr. Karla Astrid Hjelmstrom, versin digitalisada. Buenos Aires: JVE Psique, 1997.
Kierkegaard, S. Stages on Lifes Way, Tr. Howard V. Hong y Edna H.
Hong. New Haven: Princeton University Press.
Kierkegaard, S. Temor y temblor. Tr. Vicente Simn Merchn. Madrid:
Tecnos, 1987.
Mehring, R. Carl Schmitt Aufstieg und Fall. Mnchen: C.H. Beck, 2009.

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Schelling, F. W. J. Investigaciones filosficas sobre la esencia de la libertad humana, Tr. Helena Corts y Arturo Leyte. Barcelona: Anthropos, 1989.
Schmitt, C. Antworten in Nrnberg. Berlin: Duncker & Humblot, 2001.
Schmitt, C. Das Staatsnotrecht im modernen Verfassungsleben, en:
Deutsche Richterzeitung 25 (1933), p. 254-255.
Schmitt, C. Die Militrzeit 1915 bis 1919. Berlin: Akademie Verlag,
2005.
Schmitt, C. Gesetz und Urteil. Mnchen: C. H. Beck, 1969.
Schmitt, C. Politische Romantik. Berlin: Duncker & Humblot, 1998.
Schmitt, C. Staat, Groraum, Nomos. Berlin: Duncker & Humblot, 1995.
Schmitt, C. Teologa Poltica. Tr. Francisco Javier Conde y Jorge Navarro
Prez. Madrid: Editorial Trotta, 2009.

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