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Revista de la Facultad de Ingeniera U.C.V., Vol. 28, N 4, pp.

101-116, 2013

LA GESTIN TECNOLGICA COMO PARTE INTEGRANTE


DE LA ATENCIN EN SALUD
(Profesionalizacin de la Ingeniera Clnica en Venezuela)
1

LUIS O. LARA ESTRELLA 1


Unidad de Gestin de Tecnologas en Salud. Departamento de Tecnologa de Procesos Biolgicos y Bioqumicos
Universidad Simn Bolvar

Recibido: febrero 2013

Recibido en forma final revisado: octubre 2013

RESUMEN
A partir de la dcada de los aos sesenta, las instituciones mdico-asistenciales venezolanas han venido sufriendo un
marcado y continuo deterioro en su funcionamiento, especialmente en lo referente a su infraestructura y equipamiento,
tanto industrial como mdico. Esto se debe, fundamentalmente, a la carencia de una poltica de gestin de tecnologas
por parte de las autoridades del sector salud. El objetivo principal de este trabajo es proponer algunos lineamientos para
el establecimiento de un Modelo de Gestin Tecnolgica para el sector salud, a travs de la implantacin de la ingeniera
clnica, que permita desarrollar el potencial de las organizaciones de salud a travs de un mecanismo prctico y necesario.
El artculo presenta una introduccin general sobre los principios y conceptos de la gestin tecnolgica y su interpretacin
en el marco de la gerencia hospitalaria. Se propone adems un cambio en el paradigma de la actual administracin
hospitalaria y se incorporan nuevos conceptos que deben ser tomados en cuenta para el adecuado funcionamiento de dichas
instituciones como es de la hotelera clnica. Se incluyen adems los conceptos sobre los cuales se sustenta el postgrado
en ingeniera clnica, necesario para formar los profesionales requeridos para la implementacin de las propuestas aqu
contenidas.
Palabras clave: Ingeniera clnica, Gestin tecnolgica, Bioingeniera, Hotelera clnica, Gestin hospitalaria, Instituciones
de salud, Seguridad hospitalaria.

TECHNOLOGY MANAGEMENT AS INTEGRAL PART OF THE HEALTH CARE


SYSTEM
(Professionalization of Clinical Engineering in Venezuela)
ABSTRACT
Since the sixties, Venezuelan medical-care institutions have been suffering a noticeable and continue deterioration in
performance, especially in terms of infrastructure and equipment. This is mainly due to the lack of a Health Technologies
Management (HTM) policy by the Health Authorities. The main objective of this paper is to propose some guidelines
for the establishment of a Technology Management Model for the Health Sector, through the implementation of Clinical
Engineering that allows developing the potential of healthcare organizations through a practical and necessary mechanism.
This article presents a general introduction to the principles and concepts of Technology Management and its interpretation
in the context of hospital management. This proposal suggests a paradigm shift from the current hospital management and
incorporates new concepts such as the Clinical Hospitality that must be taken into consideration for the proper functioning
of these institutions. Finally, the article includes the concepts that emphasize the importance of training professionals
through the Post-graduate course in Clinical Engineering required for the implementation of the proposals contained in
this document..
Keywords: Clinical engineering, Technology management, Bioengineering, Clinic hostelry, Hospital management, Health
institutions, Hospital safety.

101

INTRODUCCIN
Un sistema de salud es un ente constituido por diferentes
subsistemas que se complementan unos con otros y que
abarca el conjunto de recursos humanos, tcnicos y de
infraestructura que organizados sistemticamente estn al
servicio de la promocin, mantenimiento y recuperacin
de la salud (CORDIPLAN-CONICIT, 1991). El complejo
productor de servicios de salud tradicionalmente ha sido
visto como un proceso material cuyo epicentro se coloca
en el componente fsico (hospital, consultorio, centro de
salud, entre otros), el cual se comporta como el elemento
fbrica. Desde esta concepcin, la organizacin se
concibe en forma lineal de produccin: por un extremo
ingresan insumos (recursos humanos, fsicos, financieros,
conocimientos, entre otros.), el sistema los ordena y
combina para transformarlos en un objeto de uso o consumo
(servicio de salud). Sin embargo, esta visin de sistema de
salud, que favoreci la enfermedad sobre la salud, est
dando paso a una nueva concepcin basada en el desarrollo
de programas establecidos de acuerdo con prioridades que
aseguren una mayor eficiencia, eficacia y equidad. Ejemplo
de ello, son los programas de atencin primaria mediante el
fortalecimiento de los sistemas locales de salud.
En Venezuela, sin embargo, prevalece an la atencin
curativa sobre la preventiva y su sistema de salud gravita
en mayor medida alrededor del hospital ms que sobre el
ambulatorio. Por esta razn y hasta tanto no se cambie este
esquema, cualquier modelo gerencial en salud que se quiera
establecer debe tomar en cuenta esta realidad y, por tanto, la
gestin de equipos y tecnologas y la gerencia hospitalaria
ocupan lugar relevante.
Otro aspecto que se debe tomar en cuenta, es que todo
anlisis que se haga del Sistema de Salud, debe partir
de la premisa de que el objetivo central de la prestacin
de los servicios de salud es asegurar la mxima calidad
de atencin al usuario. Por otra parte, es de suponer que
la demanda por estos servicios es ilimitada, mientras los
recursos disponibles son limitados (Figura 1).

Figura 1. Diagrama relacin demanda-recursos


hospitalarios

102

Es pues la contraposicin de estos dos conceptos lo que


determina la necesidad de una verdadera gerencia, es decir,
la movilizacin efectiva y eficiente de todos los recursos que
participan en la prestacin de la atencin en salud: recursos
humanos, recursos tecnolgicos y recursos financieros.
Sin embargo, en la mayora de las instituciones de salud
en Venezuela se observa: (a) falta de gerencia a todos
los niveles de la organizacin; (b) la informacin no est
bien organizada, lo que dificulta la toma de decisiones;
(c) excesiva centralizacin, sobre todo en lo referente a
la adquisicin de materiales e insumos y la adquisicin
y mantenimiento de equipos mdicos e industriales y (d)
carencia de polticas de formacin de recursos humanos
y de seleccin de personal, lo que genera una burocracia
innecesaria y en la cual entraba todos los procedimientos
(Lara Estrella, 1991a)
En lo referente a la gestin tecnolgica propiamente dicha,
se observa una gran dependencia en equipos importados que
en la mayora de los casos no responden a las verdaderas
necesidades o son adquiridos sin la debida evaluacin en
lo que a costo/beneficio, efectividad y seguridad se refiere.
Aunado a esto, se observa que no hay polticas oficiales
conducentes a incentivar la investigacin que pueda dar
lugar al desarrollo de tecnologas apropiadas, entendindose
stas como la tecnologa que es pertinente para un marco
tcno-socio-econmico dado en un momento determinado;
pues la tecnologa es la que ms contribuye a los aspectos
sociales y econmicos del desarrollo. Se basa el concepto
en el supuesto de que al satisfacer las necesidades de salud,
la tecnologa debe orientarse hacia los problemas que deben
resolverse y hacia las condiciones sociales imperantes; es
decir, que debe ser cientficamente slida, aceptable para los
que la aplican y para los que la utilizan, y econmicamente
al alcance del pas (Lara Estrella, 1991b).
Otro aspecto importante es el control de las tecnologas
a importar, esto con el fin de asegurar la existencia de
representantes locales autorizados, la dotacin de repuestos
e insumos y el cumplimiento de las garantas. En Venezuela,
a pesar de la existencia de una oficina de registro y control de
equipos y material mdico y paramdicos (antes OICEMP)
adscrita a la Contralora Sanitaria del Ministerio del Poder
Popular para la Salud, sus resoluciones son poco tomadas
en cuenta, adems de que no cuenta con recursos humanos y
presupuesto suficiente para realizar la labor encomendada.
Por otra parte, la gestin intrahospitalaria de la tecnologa
no existe o es incipiente, y en donde la hay slo se encarga
del mantenimiento correctivo de los equipos, sin tomar en
cuenta otros aspectos importantes como son: (a) la evaluacin
de las tecnologas; (b) el entrenamiento de los usuarios y

tcnicos; (c) la recopilacin de informacin tcnica; y (d) el


mantenimiento programado, entre otros. Lo anterior se debe
fundamentalmente a que los hospitales y clnicas no cuentan
con verdaderos departamentos de ingeniera, sino ms bien
con talleres no especializados. En la mayora de los casos,
el mantenimiento est a cargo de instancias centralizadas
las cuales no conocen las verdaderas necesidades de una
determinada institucin y sus solicitudes deben esperar
por una larga lista de prioridades, ya que los criterios de
urgencia los impone la instancia central. Por otra parte, la
mayora del mantenimiento es contratado a empresas que
generalmente no cuentan con personal especializado, y
cuyas ofertas de servicio no son evaluadas desde un punto
de vista tcnico. Esta circunstancia incide dramticamente
en los costos de operacin del hospital, el cual tiene que
utilizar sus pocos recursos en la reparacin de los equipos,
los cuales en la mayora de los casos no son reparados
pues existen en el hospital demandas prioritarias para la
adquisicin de medicinas o alimentos, generndose as un
cmulo de chatarra que contribuye a la contaminacin
general del hospital (Lara Estrella, 1992).
En general, respecto a la conservacin del equipamiento
se observa: (a) Inexistencia de una poltica expresa de
mantenimiento y conservacin que asigne los recursos
suficientes; (b) no se hace hincapi en los servicios al nivel
local e intrahospitalario; (c) poca capacidad institucional
para resolver el problema de mantenimiento; (d) falta de
un subsistema nacional de ingeniera y mantenimiento
definido por niveles de atencin y grados de complejidad
adscrito a los hospitales, lo cual se ha tratado de resolver
mediante la creacin de estructuras burocrticas paralelas
que slo contratan el mantenimiento, lo que presume
una inversin importante de recursos econmicos que de
hecho no son asignados en cantidades suficientes y por
tanto tambin estas instancias se paralizan por falta de
presupuesto y recursos humanos; (e) falta de gerencia y
administracin de mantenimiento y de organizacin de
servicio, supervisin y control, sistemas de informacin,
logstica y suministro de repuestos y materiales; (f) no hay
programas de mantenimiento preventivo y si existen no son
implementados por falta de presupuesto; (g) la diversidad
de marcas o heterogeneidad de tecnologas en una misma
institucin dificulta la programacin del mantenimiento
y la adquisicin de repuestos; y (h) no se dispone de
informacin tcnica para la evaluacin del recursos
fsico ni de manuales, normas, sistemas, entre otros. Es
dramtica la carencia de recursos humanos especializados,
dependindose en la mayora de los casos de personal
emprico y de muy baja formacin tcnica y cientfica,
los escasos ingenieros contratados en el sector no son
especializados y la mayora ocupan cargos burocrticos;

no existen programas continuos de capacitacin al nivel de


operarios, tcnicos, tcnicos medios y educacin superior
especializada; los pocos talleres que existen no responden a
las necesidades reales ya que carecen de equipos modernos
de diagnstico de fallas y reparaciones, sobre todo no existen
talleres especializados en equipos de electromedicina
que en su gran mayora funcionan basndose en sistemas
computarizados; a pesar del cambio de tecnologas que
se observa en el sector, los operarios no son reentrenados
para operar de manera eficiente las nuevas tecnologas, lo
que a su vez incide en acortar la vida til de los equipos
por mal uso o maltrato y sobre todo su calibracin; el
problema de la seguridad hospitalaria es sumamente grave,
no hay control de la calidad de los servicios de atencin
de salud; no existen programas de recuperacin de equipos
los cuales se encuentran en gran cantidad en los stanos de
los hospitales formando rumas de chatarra que contribuyen
a la insalubridad; no hay control de los inventarios del
equipamiento los cuales frecuentemente se extravan o
hurtan (Lara Estrella, 1992).
En relacin con la utilizacin de las tecnologas en el
rea de la salud, tradicionalmente en Venezuela no se ha
involucrado a la ingeniera en esta problemtica, se tiene
como un espectador lejano que es llamado cuando afloran las
crisis y las emergencias. Ejemplo de ello es la forma como
se maneja la problemtica del mantenimiento. No existe
por parte de las autoridades del sector salud una verdadera
conciencia de la gestin tecnolgica; y las instancias
dentro del sector que tienen bajo su responsabilidad
elaborar las polticas y ejecutar el mantenimiento, no han
sido capaces de elaborar planes especficos que respondan
a las verdaderas necesidades de estas instituciones, para
convertirse en meros contratantes que invierten millones de
bolvares en contratos no supervisados cuyos resultados no
se corresponden a la inversin realizada (Goodman, 1991;
Yadin & Jud, 1993).
Como se conoce bien, la prestacin de los servicios de la
atencin a la salud en el mbito hospitalario es cada da
ms dependiente de la tecnologa. Toda esta moderna
instrumentacin mdica utilizada en los centros de atencin
a la salud, es el producto de la interrelacin entre la
medicina y la ingeniera. En Venezuela no existe tradicin
de este tipo de relacin entre ambas profesiones, excepto en
contadas instituciones (USB, UCV, ULA, UNET, UNEFM)
(Mora et al. 1987). As pues, el objetivo de este trabajo
es hacer planteamientos que puedan ser implementados
en nuestras instituciones de salud y que son experiencia
comn en otras latitudes, y as sentar las bases para iniciar la
profesionalizacin de la ingeniera dentro del sector salud.
103

Definicin de salud
De acuerdo a la Organizacin Mundial de la Salud, salud
no es slo la ausencia de enfermedad, sino un estado de
bienestar fsico, mental y social. Esta definicin hace de
la salud una problemtica de carcter multidisciplinaria,
en la cual estn involucradas, no slo la medicina, sino
muchas otras profesiones aliadas a sta. Por otra parte, en
la prestacin de los servicios mdico asistenciales influyen
mltiples factores de tipo de recursos humanos, financieros,
administrativos, tecnolgicos, biolgicos, entre otros, y
que por razones de anlisis se agruparan en: a) Factores
mdico-biolgicos, b) Factores mdico-administrativos y
c) Factores mdico-tecnolgicos. Por analoga, un sistema
de salud lo podemos subdividir en tres sub-sistemas:
Sub-sistema mdico-biolgico, Sub-sistema mdicoadministrativo y Sub-sistema mdico-tecnolgico (Figura
2) y a cada sub-sistema le corresponden aspectos que le son
particulares y que deben ser abordados por especialistas en
cada disciplina (Tabla 1).

Precisamente una de las grandes fallas del sistema de salud


venezolano es que sus recursos humanos, en su mayora,
slo cubren los aspectos biolgicos, es decir mdicos,
bioanalistas, enfermeras, farmaceutas, entre otras, mientras
otros profesionales como gerentes, administradores,
ingenieros son slo casuales y su presencia no influye en el
desenvolvimiento del sistema.
Por qu los ingenieros deben involucrarse en la
prestacin de los servicios de atencin a la salud?
De acuerdo a la Administracin de Drogas y Alimentos
(Food and Drug Administration, FDA por sus siglas en
ingls), organismo que se encarga en los Estados Unidos
del registro, control y certificacin de los dispositivos
mdicos, en la actualidad existen ms de 50.000 tipos
diferentes de equipos mdicos y cada ao se agregan a este
arsenal 5.000 nuevos productos. Todo esto es el resultado
de una fuerte interrelacin entre la ingeniera y la medicina
que ha dado origen, en los pases industrializados, a un
gran complejo mdico-industrial cuya produccin alcanz
un mercado para 1990 por la cantidad de 62.500 millones
de dlares, siendo esta la industria de mayor crecimiento
proporcional y la que ms porcentaje de sus ventas invierte
en investigacin y desarrollo.

Figura 2. Divisiones del sistema de salud


Tabla 1. Actividad por especialidades
Aspectos
Mdico Biolgicos

Aspectos
Mdico-Administrativos

Aspectos
Mdico-Tecnolgicos

Cardiologa

Gerencia hospitalaria

Gerencia tecnolgica

Oncologa

Informtica mdica

Desarrollos de tecnologas

Nutricin y metabolismo

Desarrollo organizacional

Sistemas de mantenimiento

Crecimiento y desarrollo

Entre otros

Fsica mdica

Farmacologa y toxicologa

Imgenes

Medicina de trabajo

Seguridad biolgica

Gereontologa

Seguridad radiolgica

Entre otros

Seguridad mecnica
Seguridad industrial
Entre otros

Lo anterior explica en parte porque cada da los avances en


el campo de las tecnologas mdicas son ms espectaculares
y, por ende, equipos ms sofisticados y costosos.
Frecuentemente, en el desarrollo de estas tecnologas, se
utilizan logros obtenidos dentro de las investigaciones de las
ciencias fsicas y la ingeniera, por lo que sus principios de
funcionamiento, en muchos casos, estn fuera del alcance
de los profesionales de la medicina, quienes se convierten
104

en meros usuarios. Sin embargo, no es slo lo sofisticado de


algunos equipos lo que justifica la presencia del ingeniero
en la medicina, es la diversidad de la Gestin Tecnolgica:
utilizacin, estudios de costo-beneficio, entrenamiento
a los usuarios y tcnicos encargados del mantenimiento,
calibracin, entre otros y, en general, la gestin de la
tecnologa en el medio hospitalario (Brinzino, 1992)

Definicin de Gestin Global de la Tecnologa en Salud


Desde el momento cuando se gesta una nueva tecnologa,
hasta su disponibilidad en el mercado y posterior utilizacin,
se recorren una serie de pasos en los cuales estn involucrados
muchos sectores. En primer lugar est todo el proceso de
invencin e investigacin de un nuevo dispositivo, pasando
luego a la produccin e industrializacin. Seguidamente el
producto debe hacerse disponible en el mercado, para luego
ser introducido en el centro de salud para su utilizacin. Una
vez ubicado el dispositivo en un centro mdico-asistencial
recorre, durante su vida til, un nuevo ciclo hasta su retiro
del servicio (Lara Estrella, 1991b).
El conocimiento de cada uno de estos pasos es la clave para
el establecimiento de polticas tendentes a la optimizacin,
tanto de los servicios mdico-asistenciales, como de
todos aquellos sectores conexos involucrados, tales como
investigacin, desarrollo tecnolgico, industrializacin,
mercadeo, entre otros.
Dado que en Venezuela no existe an una visin global del
problema de las tecnologas mdicas y su conexin con
la prestacin de los servicios de salud, a continuacin se
propone un esquema el cual se denomina gestin global de
la tecnologa en salud y que se defini como el conjunto de
todos los procesos de ingeniera y gerencia involucrados en
la GENESIS y UTILIZACION de las tecnologas mdicas;
y todo ese complejo procesos de gestacin y posterior
utilizacin de cada uno de los dispositivos que constituyen
el amplio arsenal de las tecnologas mdicas modernas, se
describir mediante la accin de dos ciclos, el denominado
gnesis de la tecnologa biomdica (Figura 3) y el ciclo
de vida del equipamiento mdico (Figura 4).

Figura 3. Gnesis de la tecnologa biomdica

Figura 4. Ciclo de vida del equipamiento mdico


Gnesis de la Tecnologa Biomdica
La gnesis de las tecnologas utilizadas en el campo de la
salud, se puede representar mediante el siguiente esquema:
Dicho esquema incluye: investigacin y desarrollo (I&D),
produccin e industrializacin, registro, certificacin y
control, distribucin y mercadeo, importacin y exportacin,
y se incluye la formacin de recursos humanos en el rea de
ingeniera biomdica.
Gestin de la tecnologa en el mbito hospitalario:
Una vez que una determinada tecnologa est disponible en
el mercado, la misma debe ser incorporada a un servicio
mdico-asistencial con el fin de ser utilizada, inicindose
el ciclo de vida del equipamiento mdico. Este ciclo
es especfico para cada tecnologa mdica, aunque en
ocasiones se pueden incluir la infraestructura y los equipos
de planta.
Los procesos descritos en este ciclo definen las principales
funciones de la gestin de la tecnologa en el mbito
hospitalario y que consta de los siguientes pasos: (a)
Necesidad mdica o poltica de salud, (b) Elaboracin de
especificaciones tcnicas, (c) Evaluacin y adquisicin de
la tecnologa, (d) Recepcin de la tecnologa, inspeccin
e instalacin, (e) Entrenamiento a los usuarios y tcnicos,
(f) Mantenimiento y control de calidad, (g) Documentacin
tcnica, (h) Reubicacin o retiro del servicio, (i) y se incluye
la formacin de recursos humanos en el rea de ingeniera
clnica. En resumen, se define la Gestin Tecnolgica
como: La suma de todos los procedimientos de Ingeniera
y Gerencia, que aunados en una sola disciplina, la
Ingeniera Clnica, aseguran el uso ptimo de todos los
recursos tecnolgicos con que cuenta una institucin de
salud (equipamiento mdico, instalaciones industriales,
redes de comunicacin y planta fsica), velando a la vez
por el confort y la seguridad de los pacientes y usuarios de
la Institucin (Hotelera Clnica).
105

Es importante destacar que en la mayora de los pases


desarrollados, ambos ciclos funcionan en perfecta
coordinacin; es decir, las necesidades de tecnologas
requeridas por los centros mdico-asistenciales son suplidas
por el complejo mdico-industrial, mientras los pases en
vas de desarrollo no han logrado una coordinacin efectiva
entre necesidades y disponibilidad de tecnologas apropiadas
y en la mayora de los casos las tecnologas deben ser
importadas (Garca, 1992; Malagn-Londoo et al. 1996).
Sin embargo, la utilizacin de una tecnologa sin disponer de
la infraestructura necesaria para su propia operacin, como
por ejemplo el mantenimiento, disponibilidad de repuestos
y de recursos humanos especializados, hace del uso de esas
tecnologas una carga sumamente onerosa que repercute en
los altos costos de la prestacin de los servicios de salud,
hacindola inasequible a la gran mayora de la poblacin o
creando grandes presiones en los presupuestos de salud de
estas naciones.

muchos casos difieren marcadamente de las necesidades


reales de la mayora de la poblacin de los pases del
tercer mundo. Esto plantea la necesidad y posibilidad de
desarrollo de tecnologas apropiadas en nuestros pases.
De hecho, existen pocas experiencias en Venezuela (GBBA,
CEBIO), pero la falta de una poltica integral en cuanto al
desarrollo de tecnologas mdicas no ha permitido la praxis
de tales proyectos en toda su magnitud.
reas de Ingeniera en el mbito Hospitalario
Tradicionalmente cuando en Venezuela se habla de
mantenimiento hospitalario, generalmente el trmino es
referido al mantenimiento de la infraestructura (Figura 6).

Costo de una tecnologa


Un aspecto que hay que destacar a la hora de la adquisicin
de un equipo mdico son los verdaderos costos de la
implantacin de tal tecnologa (Figura 5). Generalmente,
los administradores slo toman en cuenta el costo de
adquisicin sin tomar en cuenta los costos operativos. En
ingeniera clnica tal situacin se representa por el siguiente
esquema:

Figura 6. Mantenimiento en el mbito hospitalario


Sin embargo, un anlisis de las reas de ingeniera
involucradas en el mbito hospitalario da como resultado lo
presentado en la Tabla 2.
Todo este hardware constituye la gran mayora de
la instalacin mdico-asistencial y sus componentes
tecnolgicos van desde los ms simples y rudimentarios
y de bajo costo, hasta los ms complejos y sofisticadas y
de altos costos. Para su propio funcionamiento toda esta
gama de tecnologas debe ser gerenciada adecuadamente
siguiendo normas y procedimientos precisos.
Otro aspecto en el cual la ingeniera est involucrada en
el mbito hospitalario son los Programas de Seguridad
Hospitalaria (Figura 7).

Figura 5. Costos de implementacin de tecnologa mdica


El costo aparente se representa por la parte visible de un
iceberg, mientras la parte sumergida representan los costos
de operacin que incluyen entre otros, los insumos, el
costo de la instalacin, el mantenimiento, la infraestructura
requerida, el personal profesional y tcnico, entre otros.
Adems, la mayora de las tecnologas mdicas estn
concebidas y diseadas para satisfacer los requerimientos
epidemiolgicos de los pases que las producen y que en
106

Figura 7. Programas de seguridad hospitalaria

Tabla 2. Anlisis de las reas de ingeniera involucradas en el mbito hospitalario


Servicios
auxiliares

Infraestructura

Sistemas
elctricos

Equipamiento
biomdico

Sistemas electrnicos

Pintura

Cocina

Iluminacin

Alarmas

Electromedicina

Herrera

Comedor

Tableros elctricos

Telfonos

Medicina nuclear

Carpintera

Lavandera

Planta de emergencia Computacin y redes

Laboratorio clnico

Albailera

Ascensores

Subestacin elctrica

Sistema de seguridad

Radiodiagnstico y
radioterapia

Saneamiento
ambiental

Incineradores

Banco de
transformadores

Circuito cerrado de
televisin

Entre otros

Entre otros

Sistemas de
intercomunicadores

Jardinera y ornamento Esterilizacin


Sealizacin externa e
interna

Calderas y vapor

Sistema de
comunicacin general

Entre otros

Sistema de gases

Telemedicina

Equipos de oficina

Entre otros

Aire acondicionado
Mecnica automotriz
Refrigeracin y cavas
Entre otros

Alternativas para el manejo de la tecnologa y seguridad


hospitalaria
Refirindonos especficamente a los componentes
de mediana y alta tecnologa, especialmente para el
equipamiento biomdico, varias son las alternativas que se
han utilizado:
Manejo por parte del personal administrativo o
mdico
Ingeniera de planta (no especializada)
Contrato de servicio con compaas externas
Ingenieros o tcnicos adscritos a los servicios mdicos
Manejo por parte de instancias centralizadas.
Ingeniera clnica: Contratada o exclusiva del hospital
(Tabla 3)

De todas estas alternativas, las cinco primeras han


sido utilizadas en Venezuela con mayor o menor xito
y dependiendo fundamentalmente de la institucin.
Sin embargo, son pocas las experiencias sobre la
implementacin de la ingeniera clnica. Varias son las
razones que no han permitido generalizar esta metodologa
de gestin tecnolgica. Destacan entre ellas el hecho de
que tradicionalmente las instituciones mdico-asistenciales
han sido planificadas y administradas exclusivamente
por mdicos, quienes asumen el rol que le corresponde al
ingeniero especializado. Por otra parte, la inexistencia de
recursos humanos especializados capaces de asumir estas
funciones, la indiferencia de las autoridades responsables
de la prestacin de los servicios mdico-asistenciales
ante la problemtica hospitalaria, la burocratizacin de
estas instituciones, las faltas de reglamentaciones sobre

Tabla 3. Funciones de la ingeniera clnica


Infraestructura

Servicios auxiliares

Sistemas elctricos

Anlisis de costos

Calibracin

Entrenamiento de usuarios

Evaluacin de equipos

Instalacin

Biblioteca tcnica

Selectividad en la aplicacin de nuevas


tecnologas

Mantenimiento preventivo

Seguridad hospitalaria

Supervisin de contratos de servicio

Mantenimiento correctivo

Control de equipos

Dotacin de nuevas facilidades o


ampliaciones

Inspeccin de equipos nuevos

Entre otros

Entre otros

Manejo de equipos clnicos sofisticados


Diseos especiales y modificacin de
equipos
Entre otros

107

el funcionamiento de los hospitales (certificacin), aunado


todo esto a la ineficiencia caracterstica del subdesarrollo,
hacen del problema de la salud algo que pareciera no tener
solucin (Organizacin Panamericana de la Salud, 2002).
Situacin Actual de la Gestin Tecnolgica en el Medio
Hospitalario venezolano
Analizando las causas por las cuales no se han establecido
departamentos de ingeniera clnica en un mayor nmero de
hospitales, podemos mencionar las siguientes:
El sistema de salud venezolano ha sido diseado y
administrado fundamentalmente por mdicos.
La inexistencia de un verdadero equipo
multidisciplinario de salud en el sistema venezolano ha
llevado a una falta de cooperacin multidisciplinaria
en el mbito hospitalario.
Generalmente los directores de hospitales son
nombrados, ms que por mritos profesionales o
conocimientos especializados en el campo de la
administracin hospitalaria, por filiacin poltica o
por otras causas, no existiendo por tanto una carrera
profesional en este campo, a pesar de los cursos de la
Escuela de Salud Pblica de la UCV.
A pesar de la existencia de leyes y regulaciones
referentes al mantenimiento y la adquisicin de
equipos mdicos (Ley de creacin de la Fiscala
General de Mantenimiento y de la Oficina de
Inscripcin, Registro y Control de los Equipos
Mdicos y Paramdicos), las mismas fueron en
muchos casos desconocidos por los directores de
los hospitales y por las mismas autoridades de las
instituciones del sector salud, hasta su desaparicin.
No existe la tradicin de contratacin de ingenieros
en el mbito hospitalario, la Oficina Central
de Personal no contempla esta contratacin en
franca contradiccin con el Decreto No. 1789 que
establece las normas sobre clasificacin de las
instituciones mdico-asistenciales, el cual establece
la incorporacin de ingenieros en hospitales tipo III
y IV. Por tanto la contratacin de ingenieros por parte
de los directores de hospitales se realizan sobre la
base de acuerdos entre la administracin del hospital
y los propios interesados, resultando en bajos salarios
tanto para los ingenieros, como para los tcnicos.
Por las causas mencionadas anteriormente, los ingenieros y
tcnicos no tienen muchas perspectivas de permanencia en
los hospitales.

108

Como consecuencia de los planteamientos anteriores,


tenemos lo siguiente:
No cuenta ningn hospital venezolano con
departamento de ingeniera clnica, excepto los
establecidos mediante los proyectos de la Unidad de
Gestin de Tecnologas en Salud de la Universidad
Simn Bolvar.
El mantenimiento de la infraestructura del hospital
como de su equipamiento, dependen de agencias
externas y por tanto no es controlado por la
administracin del hospital. Por tanto, las prioridades
de mantenimiento y de equipamiento tienen que
esperar turno en una larga cola que la establecen esas
instancias externas. Esto trae como consecuencia un
constante y continuo deterioro de las instalaciones de
sector pblico, y en muchos casos del privado.
Dado que no existe una verdadera evaluacin al
adquirir los equipos (necesidad, anlisis de costo/
beneficio, adecuacin, entrenamiento de los usuarios,
capacidad de la infraestructura fsica de la institucin,
documentacin tcnica, entre otros), no existe una
adecuada transferencia tecnolgica dentro del sistema
de salud.
En lugar se observa:
Los servicios tcnicos son realizados por compaas
externas, en la mayora de los casos de dudosa
capacidad tcnica, lo que conlleva a un mayor
deterioro de los equipos.
Otras veces los mismos distribuidores prestan el
servicio tcnico, sin embargo los costos son bastante
elevados ya que son parte de las ganancias de las
empresas.
Al no existir una contraparte de ingeniera en el
hospital, los trabajos no son supervisados y en muchos
casos ni siquiera se prestan los servicios contratados.
A nivel institucional se pueden observar las siguientes
caractersticas:
No existen adecuados servicios tcnicos intrahospitalarios.
No existen adecuados sistemas de control de equipos
(inventarios), por lo que es comn la prdida de
materiales y equipos.
No existe adecuada supervisin tcnica sobre los
servicios prestados por las compaas contratadas
para reparacin o mantenimiento de la infraestructura
o el equipamiento.
Los tiempos de respuesta son sumamente largos por

falta de control.
No existe mantenimiento preventivo de ningn tipo,
si acaso mantenimiento correctivo y slo cuando la
infraestructura o el equipo estn en franco deterioro o
paralizacin.
No existe control por parte de la institucin de los
contratos de servicios de mantenimiento, ni de las
garantas, las cuales en su mayora se vencen sin ser
utilizadas.
No existen adecuados stocks de partes y repuestos,
lo que en la mayora de los casos es imposible por
la gran heterogeneidad de marcas, lo que implicara
tener una gran variedad de piezas y repuestos.
No existen programas de seguridad hospitalaria:
radiolgica y nuclear, mecnica, elctrica, biolgica,
ambiental, entre otros. Por lo que es comn la
prevalencia de infecciones nosocomiales, la sobre
exposicin a radiaciones y los accidentes de todos
tipo entre el personal mdico y paramdico y los
pacientes, algunos con consecuencias fatales.
No existe documentacin tcnica del equipamiento del
hospital, por lo que la contratacin del mantenimiento
es altamente costosa debido al largo proceso de
diagnstico de fallas y en circunstancias imposibles.
No existen adecuados programas de entrenamiento
para los usuarios (mdicos y paramdicos), lo que
conlleva a un rpido deterioro de los equipos por el
uso inadecuado.

aspecto es la carencia de reas estratgicamente ubicadas


para la informacin de los pacientes y visitantes. No es
extrao observar personas deambulando por los pasillos de
los hospitales tratando de ubicar su rea de tratamiento o de
consulta. No podemos dejar de mencionar el propio aspecto
visual que observamos en la mayora de los hospitales y
clnicas, jardines mal mantenidos, paredes y cerramientos
en mal estado, pasillos y reas de espera de pacientes mal
iluminados y sin ningn tipo de aseo y confort, restaurantes
y locales comerciales de todo tipo y sin ninguna relacin
con el funcionamiento propio del hospital. Todo esto,
como es natural, afecta no slo la imagen institucional,
sino que muchos consideran y se ha dicho que la fealdad
y el desorden tienen efectos psicosomticos negativos
importantes sobre las personas, especialmente los enfermos
y deprimidos (Pineda, 2002).
Es por lo anteriormente expuesto que en estos proyectos y
parte importante de esta propuesta de Gestin Tecnolgica
en Salud, es la incorporacin del concepto de la Hotelera
Clnica o la gestin de la hospitalidad en las instituciones
de salud (Figura 8). De hecho, el concepto de Hotelera
Clnica fue incorporado al programa del postgrado como
una asignatura.

La hotelera clnica
Un aspecto que no podemos pasar por alto cuando se
habla de la atencin a la salud y que siempre llam nuestra
atencin durante la ejecucin de los proyectos de ingeniera
clnica realizados a travs de la Unidad de Gestin de
Tecnologas en Salud, fue la baja calidad de los servicios
prestados, en cuanto a la atencin al pblico. No fue slo el
maltrato a que son sometidos los pacientes y visitantes en la
mayora la instituciones pblicas y privadas de salud, sino
las mismas condiciones de habitabilidad de las reas de
descanso del personal mdico y paramdico, generalmente
ubicadas en cuartos mal acondicionados sin las ms
mnimas condiciones de confort. Bajo estas condiciones,
los aspectos relacionados con la hospitalidad no existen,
a pesar de que un hospital es fundamentalmente un hotel
en el cual pernoctan pacientes y personal, de hecho
ambos, tanto el hospital como el hotel, deben su nombre
precisamente a su condicin de hospedajes. Es raro
encontrar un hospital pblico donde exista lencera para los
pacientes, y en la mayora de ellos las reas de lavandera,
cocina, esparcimiento y restaurantes no funcionan, y si
lo hacen son muestra de la baja calidad de servicio. Otro

Figura 8. Hotelera clnica, gestin de hospitalidad de las


instituciones de salud
Alternativa propuesta de un esquema de gerencia
tecnolgica hospitalaria
Ante el panorama general presentado slo queda buscar
alternativas no tradicionales de gestin tecnolgica que de
alguna manera permitan el establecimiento de verdaderos
departamentos de ingeniera clnica en los hospitales y
clnicas, conjuntamente con un programa de formacin de
recursos humanos. Para ello fue concebida en la Universidad
Simn Bolvar la Unidad de Gestin de Tecnologas en Salud
(UGTS) dependiente de la Fundacin de Investigacin
y Desarrollo (FUNINDES), que conjuntamente con los
postgrados de Ingeniera Biomdica y la Especializacin
en Ingeniera Clnica, y prximamente el pregrado en
109

Bioingeniera, se plantea como misin el establecimiento


de la Ingeniera Clnica en hospitales pblicos y privados.
El primer prototipo de Departamento de Ingeniera Clnica
en Venezuela, se estableci en el Hospital de Nios Dr.
J.M. de Los Ros en 1996 (Mijares & Lara Estrella,
1997) y sirvi de centro de entrenamiento para ingenieros
cursantes del postgrado, a la vez que permiti incorporar
como pasantes a estudiantes de ingeniera y otras disciplinas
de la USB y de otras instituciones de educacin superior,
especialmente los TSU en Electromedicina egresados de la
Universidad Francisco de Miranda.
As pues, este proyecto sirvi de catapulta para establecer
definitivamente la Ingeniera Clnica en Venezuela, lo cual
se est realizando lenta, pero de forma continua.
Este departamento de ingeniera clnica provee al hospital
de los siguientes servicios:
A. Control de costos:
Selectividad en la aplicacin de nuevas tecnologas y
asesora sobre adquisiciones.
Supervisin de Contratos de Servicio.
Dotacin de nuevas facilidades o ampliaciones.
Asesoramiento y evaluacin de equipos a ser
comprados.
Anlisis de costos.
B. Equipos mdicos:
Calibracin
Instalacin
Inspeccin de equipos nuevos y pruebas de
aceptacin.
Mantenimiento preventivo y correctivo.
Actividad clnica mediante el manejo de equipos
clnicos sofisticados.
Diseos especiales y modificaciones de algunos
equipos.
Investigacin clnica y desarrollo.
C. Procedimientos:
Entrenamiento de usuarios (mdicos y paramdicos)
Biblioteca tcnica
Seguridad hospitalaria
Control del equipamiento (inventarios)
Control de calidad de los servicios mdicos
Medidas de productividad

o instrumento, definiendo en lo posible las caractersticas


y algunas especificaciones tcnicas que satisfagan estas
necesidades.
(b) Evaluacin: Luego de una exhaustiva evaluacin de las
necesidades y caractersticas del equipo solicitado y dada
la multiplicidad de modelos, marcas y procedencias de
equipos disponibles en el mercado que pueden satisfacer
estas necesidades, corresponde Departamento de Ingeniera
Cnica recomendar el equipo ms conveniente. Esto basado
en un estudio detallado de las caractersticas de los equipos
que puedan satisfacer estas necesidades, las capacidades
de infraestructura de la institucin, la compatibilidad con
otros equipos similares con el fin de evitar en lo posible
la heterogeneidad de marcas y la posibilidad de darle
mantenimiento, adems de un estudio del mercado de
los diferentes distribuidores y sus capacidades tcnicas,
garantas que ofrecen, repuestos, mantenimiento,
entrenamiento, entre otros.
(c) Adquisicin: Una vez establecida la conveniencia
tcnica de un determinado equipo, corresponde a las
instancias administrativas de la institucin iniciar el
proceso de adquisicin. En esto, el departamento de
ingeniera tiene poca injerencia pues son operaciones de
tipo netamente financieras, aunque corresponde a ste hacer
las recomendaciones referentes a las clusulas de garantas,
suministro de repuestos e insumos, entrenamiento de
personal, entre otros.

Los criterios a seguir en la gestin de la tecnologa son los


siguientes:

(d) Inspeccin, calibracin e instalacin: Una vez adquirido


el equipo, el mismo debe ser incorporado al servicio
respectivo. Sin embargo, previo a esto hay una serie de
procedimientos que corresponden de nuevo al departamento
de ingeniera. En primer lugar, el equipo deber ser sometido
a una exhaustiva revisin con el fin de detectar cualquier
tipo de dao mecnico ocurrido durante el transporte y
verificar, contra factura, que todas sus piezas y accesorios
estn completas; luego se procede al ensamblaje, si es el
caso, y a verificar su estado de funcionamiento y calibracin.
Luego se procede a la instalacin del equipo, previa la
incorporacin del mismo al sistema de registro y control de
inventarios y procedimientos de mantenimiento preventivo
y correctivo y el entrenamiento de los usuarios y tcnicos.
Es importante destacar la necesidad de que el Departamento
de Ingeniera establezca y mantenga una biblioteca tcnica
en la cual se conserven todos los manuales de operacin y
de procedimientos de mantenimiento de cada uno de los
equipos de la institucin.

(a) Necesidad: El personal mdico o paramdico de un


determinado servicio plantea la necesidad de un equipo

(e) Reubicacin y renovacin: Los equipos biomdicos,


as como toda maquinaria, estn sometidos a un proceso

110

inevitable de desgaste y obsolescencia por el uso y por


los avances tecnolgicos, es pues necesario mantener
un registro constante de su confiabilidad, recalibracin y
costos de mantenimiento. Por otra parte, el hospital es un
ente dinmico y generalmente se procede a la reubicacin
de servicios, ampliaciones, entre otros. Por lo tanto es
necesario que el departamento de ingeniera participe en la
planificacin y ejecucin de estos procedimientos.
(f) Retiro del servicio: Finalmente llegar el momento que
el equipo debe ser retirado del servicio. Una causa puede
ser dao permanente, obsolescencia, o que sus costos de
mantenimiento superen un cierto ndice en el cual es ms
beneficioso adquirir un nuevo equipo. Inicindose as un
nuevo ciclo ya que se debe proceder al reemplazo y a la
adquisicin de un nuevo equipo.

Sin embargo, la introduccin de la ingeniera clnica trae


consigo ventajas y desventajas que deben tomarse en cuenta
(Tabla IV):
Propuesta de un nuevo esquema gerencial hospitalario
Para que la introduccin de la Ingeniera Clnica rinda
sus efectos positivos, es necesario modificar radicalmente
la estructura de la administracin tradicional de las
instituciones de salud en Venezuela. Siguiendo el
planteamiento de clasificacin de los factores que inciden
en el funcionamiento de los sistemas de salud en (a) factores
mdico-biolgicos, (b) factores mdico-administrativos
y (c) factores mdico-tecnolgicos, se propone un nuevo
esquema de administracin (Figura 9). Por otra parte,
es imprescindible proponer un cambio radical en el
modelo de gerencia, haciendo al hospital autnomo en

Tabla 4. Ventajas y desventajas de la ingeniera clnica


Ventajas

Desventajas

1. Total control por parte de la administracin

1. Costo inicial elevado

2. Excelente tiempo de respuesta

2. Aumento del personal del hospital

3. Aumento en el tiempo de vida de los equipos

3. Espacio fsico necesario

4. Reduccin del servicio externo

4. Relacin con los servicios se produce lentamente

5. Aumento de la eficiencia

5. Es necesaria una supervisin constante por parte de


la administracin

su ejecucin presupuestaria y que desarrolle su propia


identidad financiera. Tambin es necesario incorporar
profesionales altamente especializado en lo referente
a la gestin tecnolgica, es decir, ingenieros clnicos y
fsicos mdicos y dems de personal tcnico auxiliar con
formacin en bioingeniera como tcnicos electromdicos,
electromecnicos, tcnicos en informtica, entre otros
Como ejemplo, se propone la siguiente estructura
organizativa para un hospital (Figura 10):
En definitiva, el objetivo propuesto por la Universidad
Simn Bolvar, a travs de la Unidad de Gestin de
Tecnologas en Salud es cambiar el actual esquema de la
ingeniera hospitalaria prevaleciente en Venezuela, en la
cual la gerencia de los servicios tcnicos radican fuera del
mbito hospitalario, en instancias centralizadas, por una
ingeniera intrahospitalaria (ingeniera clnica) (Figura
11). Es decir, que cada hospital, de acuerdo a su nivel de
complejidad, desarrolle sus propias instancias de gestin
tecnolgica y que siguiendo el modelo de los SILOS
(Servicios Integrados Locales de Salud) permita establecer
una red de servicios tcnicos regionales en los cuales los
hospitales de mayor complejidad sirvan de apoyo a los

Figura 9. Clasificaciones de los factores que inciden en el


funcionamiento de los sistemas de salud
de menor complejidad de su propio mbito geogrfico o
por especialidad y en la cual las instancias centralizadas
se conviertan en instituciones de apoyo tcnico altamente
especializadas.
Necesidad de formacin de Recursos Humanos
Especializados en las reas de Ingeniera Clnica
Toda estos procedimientos e instrumentacin, requieren
fundamentalmente de tres requisitos, a saber: (1) una poltica
pblica sobre gestin tecnolgica bien fundamenta y basada
111

Figura 10. Estructura organizativa propuesta para un


hospital

Lamentablemente no existen en Venezuela, salvo muy


contadas excepciones (USB, UCV, UEFM), instituciones
a nivel universitario o institutos tecnolgicos que ofrezcan
este tipo de carreras a nivel nacional, tampoco existentes
a nivel de tcnicos medio. Sin embargo, en la actualidad
estamos observando que un mayor nmero de instituciones
de educacin superior se estn abocando a la apertura de
este tipo carreras. Por otra parte, el propio sector salud est
tomando cada vez mayor conciencia sobre la imperiosa
necesidad de establecer una adecuada gestin de sus
tecnologas. De hecho, la restructuracin del Ministerio
de Salud y Desarrollo Social (antes Ministerio de Sanidad
y Asistencia Social) contempla la incorporacin de la
Direccin de Gestin Tecnolgica, y en la nueva ley de
salud, se contempla un apartado especial sobre Gestin
Tecnolgica. Estos hechos nos permiten vislumbrar que en
un futuro se producir un cambio radical en la atencin a la
salud en Venezuela.
La Especializacin en Ingeniera Clnica en la USB
I. Justificacin

Figura 11. Gestin tecnolgica propuesta


en principios de accin por evidencias, (2) presupuestos
adecuados para sustentar las acciones requeridas, y (3)
sobre todo de un personal altamente calificado a todos los
niveles. Lamentablemente, en Venezuela tradicionalmente
el personal que labora en estas instituciones es aquel
relacionado slo con los aspectos biolgicos y muy poca
importancia se ha dado a los recursos humanos relacionados
con los aspectos mdico-administrativo y mdicotecnolgico. Es decir, en las instituciones hospitalarias
venezolanas, pocos son los administradores, ingenieros y
tcnicos especializados y bien formados.
La situacin plantea la necesidad de abocarse a la
creacin de Equipos Multidisciplinarios de Salud con
la participacin, dentro del mbito hospitalario, de
profesionales de variadas disciplinas aliadas a la medicina,
que planifiquen y lleven a la prctica programas tendentes a
optimizar los servicios mdico-asistenciales y que a la vez
desarrollen tecnologas biomdicas apropiadas al medio,
especialmente en lo referente a su mantenimiento y fcil
manejo. Es pues necesario incorporar al sistema de salud
ingenieros y tcnicos especializados, tales como ingenieros
clnicos, ingenieros biomdicos, fsicos mdicos y tcnicos
en electromedicina.
112

La ingeniera clnica es una rama de la bioingeniera que


aplica los conocimientos de la ingeniera y de la gerencia
para garantizar el uso ptimo y seguro de todas las
tecnologas con que cuenta una institucin de salud (planta
fsica, instalaciones industriales, equipamiento mdico y
redes de comunicacin), velando a su vez, a travs de la
hotelera clnica, por el confort y la seguridad tanto de los
pacientes, como del personal que labora en la institucin.
En la Ley de Salud y del Sistema Nacional de Salud, aprobada
por la Asamblea Nacional en fecha 14 de diciembre de 2004
(primera discusin), en su artculo 33, numeral 23, se le
asigna la responsabilidad al Instituto Nacional de Atencin
Mdica el de establecer unidades de Ingeniera Clnica
en todos los establecimientos hospitalarios. Sin embargo,
actualmente no existe ningn programa de formacin de
ingenieros clnicos en el mbito nacional y la carencia de
estos profesionales es una de las causas principales del
estado de deterioro en que se encuentran los centros de
atencin mdica del pas.
En la Universidad Simn Bolvar existe una amplia
experiencia en la ingeniera aplicada al campo de la salud.
A travs de la Unidad de Gestin de Tecnologas en Salud
(UGTS), adscrita a FUNINDES-USB, se han realizado
actividades docentes, de investigacin y de extensin,
las cuales han permitido adquirir un gran cmulo de
experiencias en Ingeniera Clnica; hasta la fecha, se han
realizado ms de 40 proyectos en esta rea.

La USB como comunidad acadmica, innovadora,


participativa, productiva y con sensibilidad y solidaridad
social, ha diseado dos programas de postgrado en Ingeniera
Clnica (Lara Estrella & Silva, 1998). La Especializacin
conducente a grado acadmico de Especialista en Ingeniera
Clnica (acreditado por el CNU segn Gaceta Oficial No.
38.508 del 25/08/2006) y el Programa de Perfeccionamiento
Profesional (PPP).
II. Objetivo General
El Postgrado en Ingeniera Clnica tiene como objetivo
fundamental proporcionar a profesionales universitarios
las competencias para desenvolverse en instituciones de
salud y para aplicar los conocimientos tericos y prcticos
relativos a la ingeniera clnica.
III. Objetivos Especficos
Capacitar a profesionales universitarios en la gestin
de las tecnologas vinculadas con el equipamiento
mdico, la planta fsica, las instalaciones industriales
y las redes de comunicacin.
Desarrollar en los estudiantes las herramientas
necesarias para aplicar las normas de seguridad
hospitalaria y los criterios de hospitalidad.
Dotar a los estudiantes de los fundamentos
gerenciales tericos y prcticos que les permitan
integrarse y funcionar de manera productiva en
equipos multidisciplinarios vinculados con el rea
hospitalaria.
Formar profesionales creativos, con alto sentido
tico y moral, con sensibilidad y solidaridad social,
proporcionando situaciones que permitan el anlisis
de estas conductas, en el desarrollo de las actividades
curriculares previstas en el Programa.
IV. Perfil Profesional del Ingeniero Clnico
De acuerdo al Colegio Americano de Ingenieros Clnicos
(ACCE), la ingeniera clnica es una profesin basada
fundamentalmente en la ingeniera y las ciencias de la
salud, y el ingeniero clnico un profesional cuya funcin
primordial es proveer y promover el mejor cuidado
de los paciente aplicando para ello conocimientos y
habilidades de ingeniera y gerencia a la tecnologa de la
salud. Su preparacin fundamental es ingeniera; aunque
otros profesionales, especialmente fsicos, en virtud de
su entrenamiento profesional y experiencia, desarrollan
habilidades y conocimientos equivalentes a aquellos que
reciben un entrenamiento formal en el rea. La Comisin
Internacional de Certificacin (ICC) reconoce estas

experiencias como un criterio para la Certificacin en


Ingeniera Clnica otorgando el Certificado de Ingeniero
Clnico (Certified Clinical Engineers, CCE por sus siglas
en ingls). Sus funciones estn definidas en las siguientes
reas:
1.- Gerencia del equipamiento mdico: Los ingenieros
clnicos desarrollan, implementan y dirigen programas
especficos para la gerencia del equipamiento mdico.
Sus tareas incluyen evaluacin y seleccin de nuevas
tecnologas, preparacin de especificaciones para la
adquisicin de nuevo equipamiento, conduce pruebas
de aceptacin e instala nuevos equipos, provee
entrenamiento y asistencia tcnica a los operarios
de los equipos, desarrolla y gerencia el programa
de mantenimiento. Adems, investiga incidentes
relacionados con los equipos mdicos, gerencia los
llamados de alerta provenientes de instituciones
especializadas y lleva los reportes de tales incidentes.
Su objetivo fundamental es proveer al centro mdicoasistencial donde est adscrito, con una tecnologa
segura y confiable.
2.- Funciones de supervisin: El ingeniero clnico puede
supervisar a fsicos mdicos, ingenieros de seguridad,
ingenieros de planta, higienistas industriales,
enfermeras, tcnicos de equipos biomdicos u otros
ingenieros clnicos. Gerencia todo tipo de equipo
mdico incluidos aquellos ubicados en las unidades de
cuidados intensivos y coronarios, laboratorio clnico,
terapia respiratoria, anestesiologa, obstetricia,
neurologa, terapia fsica, ultrasonido, radiologa,
terapia radiolgica, medicina nuclear, quirfanos, etc.;
tambin se incluyen equipos y redes de comunicacin,
sistemas telefnicos y de computadoras; todos los
cuales deben cumplir estrictas normas de seguridad.
3.- Proyectos de renovacin y construccin: El
ingeniero clnico desarrolla y administra los
proyectos de renovacin y construccin del hospital,
coordina los requerimientos tcnicos y financieros de
tales proyectos. Trabaja con arquitectos, ingenieros,
administradores y personal mdico en el diseo
y planificacin de la instrumentacin y toda la
infraestructura de soporte.
4.- Consultora: Algunos ingenieros clnicos desarrollan
actividades de asesoramiento para hospitales en
gestin tecnolgica o para empresas que ofrecen estos
servicios.
5.- Manufactura: Las industrias manufactureras de
tecnologas mdicas emplean Ingenieros clnicos
para asistir en el adecuado diseo ergonmico y otros
factores humanos, desarrollo, pruebas, verificacin
clnica, control de calidad, registros y controles
113

gubernamentales, investigacin de accidentes y


servicio de campo, todo relacionado al equipo mdico.
6.- Seguridad radiolgica: Ingenieros clnicos, con
especial entrenamiento en la fsica de las radiaciones,
gerencia los programas de seguridad radiolgica de
las instituciones mdico-asistenciales. Sus funciones
incluyen proveer entrenamiento especial en fsica de
radiaciones, disear programas de control de calidad,
mantener y distribuir informacin relacionada con la
seguridad radiolgica, ejecutar el plan de dosimetra
para todo el personal de hospital, entre otros.
7.- Actividades de enseanza y entrenamiento: Algunos
ingenieros clnicos son profesores en escuelas de
ingeniera, medicina,
enfermera, odontologa,
medicina veterinaria, entre otras. Por otra parte,
mantienen cursos continuos de entrenamiento para el
personal mdico y tcnico del hospital relacionados
con el uso y mantenimiento de los equipos mdicos.
8.Investigacin:
Los
ingenieros
clnicos,
independientemente o en colaboracin con
personal mdico o paramdico, realizan proyectos
de investigacin en el mbito hospitalario. Sus
reas de investigacin incluyen electrofisiologa;
estudios metablicos; adquisicin, almacenamiento,
procesamiento de imgenes; evaluacin de
dispositivos mdicos, modelaje y simulacin por
computadoras; sistemas informacin, rganos
artificiales, entre otros.
9.- Diseo: Los ingenieros clnicos frecuentemente, por
su conocimiento de los principios de operacin de
los dispositivos y del ambiente clnico, disean y
mejoran dispositivos mdicos. Son los encargados de
la transferencia tecnolgica.
10.- Evaluacin tecnolgica: Los ingenieros clnicos
evalan todos los aspectos relacionados con el
equipamiento mdico, costos, beneficios y riesgos
asociados a una determinada tecnologa. Conducen o
dan apoyo a comits tcnicos de evaluacin.
CONCLUSIONES
La falta de una intervencin decisiva de la ingeniera como
carrera aliada a la medicina se evidencia en la falta de
planificacin en la construccin, dotacin, y mantenimiento
de las instalaciones hospitalarias. Esta situacin ha
contribuido al deterioro progresivo de la alta tecnologa
mdica adquirida por la Nacin durante los ltimos 30 aos,
poca de abundancia de recursos econmicos por los altos
precios del petrleo y perodo que fue altamente favorable
para la adquisicin de nuevas tecnologas (Dyro, 2004).
Por otra parte, la gran heterogeneidad de marcas, modelos
y pases de procedencia, hace realmente dificultosos
114

el establecimiento de procedimientos sistemticos de


mantenimiento preventivo y an aquellos instrumentos y
sistemas de reciente adquisicin tiene un perodo de vida
til relativamente corta.
Por estas razones es crucial para Venezuela la organizacin
de programas de formacin de recursos humanos dentro
de las reas relacionadas con la gestin de las tecnologas
mdicas, y especialmente del tipo de ingeniero adecuado
para su desempeo en instituciones de salud. En este caso se
trata de un ingeniero altamente especializado, pero con un
enfoque en su enseanza adecuado al medio latinoamericano
y venezolano en particular, con capacidad para gerenciar
sistemas de mantenimiento preventivo y correctivo, de
promover adiestramiento de personal, de supervisar la
seguridad hospitalaria y de llevar a cabo actividades de
investigacin y desarrollo relativos al rea biomdica, todo
esto dentro del mbito hospitalario con el fin de satisfacer los
requerimientos de personal especializado de instituciones
pblicas tales como el Ministerio de Salud y Desarrollo
Social (MSDS), la Alcalda Metropolitana de la Regin
Capital, el Instituto Venezolano de los Seguros Sociales
(IVSS), Instituto de Previsin del Ministerio de Educacin
(IPASME), Sanidad Militar, as como hospitales y clnicas
privadas; tambin son requeridos estos profesionales por las
empresas distribuidoras de equipos mdicos de media y alta
tecnologa y la incipiente industria biomdica venezolana.
Por lo expuesto anteriormente se puede concluir finalmente
que la intervencin de la ingeniera en el mbito hospitalario
no debe restringirse al mero concepto del mantenimiento
y por tanto no debe verse como una accin aislada, como
actualmente es considerado en Venezuela, sino ms bien
como una gestin integrada la cual comprende todos los
elementos descritos como Gestin de la Tecnologa en el
mbito Hospitalario.
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