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INSTITUTO SUPERIOR DE CIENCIAS MDICAS DE LA HABANA

FCM DR. SALVADOR ALLENDE

TRABAJO FINAL PSICOLOGA II

TITULO: "Sndrome de Burnout: Una epidemia de este siglo".

AUTORA: Sarha E. Lezcano Rodrguez

TUTOR:

Lic. Jorge Daz


Licenciado en Psicologa

CURSO ACADMICO 2002-2003

O el problema tiene solucin y entonces no hay de que preocuparse, o el


problema no tiene solucin y entonces no hay de que preocuparse.
Aristteles

INDICE
TEMATICAS

PAGINAS

INTRODUCCION

OBJETIVOS

MATERIAL Y METODO

DESARROLLO

Clasificacin de los sndromes de estrs.


Consideraciones generales sobre el estrs
Modelo mediacional de estrs
Cmo nos afecta el estrs?
Qu es estrs de trabajo?
Sndrome de Burnout
Fases evolutivas
Qu consecuencias trae el Burnout?
Factores que intervienen en el desarrollo del Burnout
Clasificacin por Grados
Desencadenantes en los profesionales de la salud
Cmo afrontar el estrs?
Cmo se acta ante un caso de Burnout?
Qu se puede hacer una vez que se est quemado (a)?
Tratamiento y prevencin

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35

CONCLUSIONES

37

RECOMENDACIONES

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BIBLIOGRAFA

39

INTRODUCCIN
La salud es un estado completo de bienestar fsico, mental y social y no slo la
ausencia de enfermedad o de invalidez. Este es el concepto de salud que brinda la
O.M.S. (Organizacin Mundial de la Salud) en su Carta Magna o Carta
Constitucional (1946). As, la salud y la enfermedad se entienden como el resultado
de la interaccin entre el hombre y el entorno, interaccin en la que estn presente
dismiles elementos que la mediatizan y entre los que podemos agrupar un grupo de
factores de riesgo.(1)
Existen cuatro grupos de factores de riesgo en el entorno que pueden afectar la salud
del hombre, sin olvidar, por supuesto, la propia responsabilidad del individuo al
sumir conductas de riesgo y la influencia que ejercen los genes sobre la salud(2):
1. Factores fsicos: Climas, microclimas y sus variaciones, vibraciones y ruidos,
radiaciones, luces (deslumbrantes, intermitentes), terremotos, inundaciones,
accidentes (laborales, trfico, domsticos, deportivos), etc.
2. Factores qumicos: Componentes del aire que respiramos, con su carga artificial
de contaminantes, productos qumicos naturales y artificiales contenidos en los
alimentos que consumimos diariamente, las aguas con sus elementos minerales y
de contaminacin, los medicamentos y drogas que usamos, etc.
3. Factores biolgicos: Microorganismos, flora, fauna, grupos humanos, etc.
Las repercusiones en la salud que se derivan de los factores de riesgo mencionados
anteriormente,
se
pueden
clasificar
de
la
siguiente
forma:
Enfermedades no transmisibles como broncopatas, cardiopatas, lesiones renales,
etc. Enfermedades transmisibles como clera, paludismo, fiebre tifoidea, sida, etc.
4. Factores sociales: Condicionantes fsicas, econmicas, polticas, culturales y
sociales del entorno que facilitan o entorpecen el pleno desarrollo del hombre.
Ejemplos: tensiones mantenidas, relaciones interpersonales, suministro bsico y
estabilidad econmica, etc.
La aparicin de problemas, carencias o conflictos implica una serie de repercusiones
que influyen en la salud del hombre, estas son algunas de las ms importantes:
Dependencias (tabquica, alcohlica, drogas, etc).
Enfermedades mentales (neurosis, psicopatas, etc).
Problemas sexuales (sexopatas, enfermedades venreas, abortos
etc.).
Estrs.

provocados,

El informe sobre la salud en el mundo, elaborado por la O.M.S. en el ao 2000 est


dedicado a evaluar la calidad de los sistemas de salud y como proceder a su mejora
(OMS, 2000). En l se seala que los recursos humanos de un sistema de salud son
vitales para el buen funcionamiento del sistema, y para conseguir que ste ofrezca
una buena calidad del servicio. El informe recomienda cuidar los recursos humanos
de las organizaciones de salud, pues si estos no se cuidan, ni se invierte en su
mantenimiento, se deterioran rpidamente.
Segn la O.M.S., los trabajadores son el recurso ms importante que posee un
sistema de salud para lograr su eficacia porque sta depende de los conocimientos, de
las destrezas, y de la motivacin de los profesionales que trabajan en ese sistema. El
informe tambin recomienda realizar una buena gestin y una correcta
administracin de los recursos humanos para conseguir que la inversin en salud sea
equilibrada. Esa gestin debe considerar variables como la satisfaccin con el salario,
las oportunidades para el desarrollo de la carrera profesional y las condiciones de
trabajo de los profesionales (3).
Las condiciones de trabajo de los profesionales de la salud tienen una influencia
significativa sobre su calidad de vida laboral y sobre la calidad del servicio que
ofrecen las organizaciones del sector sanitario. Consecuencias como la tasa de
accidentabilidad, la morbilidad y el absentismo de los profesionales estn
directamente ligadas a sus condiciones de trabajo. De igual manera, las actitudes que
desarrollan los profesionales hacia los usuarios de la organizacin y el servicio que
ofrecen estn asociados a los riesgos laborales de su entorno laboral, siendo de
especial relevancia en el sector sanitario los riesgos laborales de origen psicosocial
debido a que los profesionales trabajan en continua interaccin con personas.
Dentro de los riesgos laborales de carcter psicosocial, el estrs laboral y el sndrome
de quemarse por el trabajo (Burnout) ocupan un lugar destacado, pues son una de las
principales causas del deterioro de las condiciones de trabajo, y fuente de
accidentabilidad y absentismo.
Es por esto que en los ltimos aos los investigadores han llamado la atencin sobre
dos sndromes particulares que se derivan del estrs laboral, es decir, que se
convierten en tipos o clasificaciones especficas de estrs, estas son (4,5,6):
Sndrome del ejecutivo: Se denomina de esta manera porque aparece con mucha
frecuencia en directivos. Especialmente asoma en aquellos que realizan muchas
tareas al mismo tiempo, no sabe delegar eficazmente, no establece adecuadas
relaciones interpersonales de apoyo y colaboracin con subordinados y colegas, lo
cual provoca que vivan en un estado de tensin permanente.
Sndrome del Burnout: Este sndrome se identifica como un tipo de estrs especfico
de las profesiones asistenciales, que aparece debido a la interaccin con las
demandas emocionales de los sujetos. Por esto es muy frecuente en profesiones tales
como: trabajadores sociales, mdicos, enfermeras, psiclogos, secretarias,
educadores, ejecutivos, periodistas y en todas aquellas profesiones que implican un
trato directo con las personas.

El Burnout es definido como un cuadro clnico cuyos sntomas principales son:


Cansancio emocional: Se define como desgaste, prdida de energa, agotamiento y
fatiga ante las exigencias de la tarea. Se caracteriza por la falta de motivacin,
cansancio cognitivo y el tedio emocional y fsico.
Despersonalizacin: Aparece un cambio negativo en las actitudes y respuestas hacia
las personas que atiende (a las que culpabiliza, objetiva y vaca de lo humano),
acompaado de un incremento en la irritabilidad y una prdida de la motivacin
hacia el trabajo. La despersonalizacin en realidad constituye un estilo de
afrontamiento contra el cansancio emocional, disminuyendo su implicacin personal.
Falta de realizacin personal: Se refiere a la prdida de inters hacia el trabajo, su
aislamiento en l o las ideas de incompetencia personal para su ejecucin. Se
dificulta la relacin con otros profesionales y adems, posee una autoestima pobre en
relacin con su labor y su alcance.
Datos de la O.M.S. indican que en las ltimas dcadas se ha producido un aumento
de las enfermedades de adaptacin, al tiempo que ha disminuido la incidencia de las
enfermedades infecciosas. El estrs es la plaga de fin de siglo, se plantea que
alrededor de dos tercios de todas las enfermedades estn relacionadas con el estrs,
no a nivel causa efecto, sino que el estrs es un factor importante que interacciona
con otras variables, tanto individuales como sociales. Teniendo en cuenta lo
anterior hemos decidido abordar en el siguiente trabajo los principales aspectos
relacionados con el Sndrome de Burnout por constituir una modalidad de estrs
especfica de los profesionales asistenciales y cuya frecuencia va cada vez ms en
aumento por lo que resulta de vital importancia conocer lo referente a este fenmeno
para estar capacitados para disear estrategias para su prevencin y manejo.

OBJETIVOS
OBJETIVO GENERAL INSTRUCTIVO
1. Describir las caractersticas generales del estrs y su asociacin con el
Sndrome de Burnout.

OBJETIVOS ESPECIFICOS
1. Caracterizar el estrs teniendo en cuenta:
consideraciones generales,
clasificacin sindrmica, y mecanismos psicolgicos involucrados en la respuesta
al estrs.
2. Definir los principales aspectos relacionados con el estrs laboral en el mbito
particular de los profesionales de la salud.
3. Caracterizar el Sndrome de Burnout.
4. Presentar una paranormica general de las estrategias de afrontamiento al estrs.
5. Definir la estrategia a seguir ante un caso de Burnout y los principales aspectos
relacionados con su prevencin y tratamiento.

MATERIAL Y MTODO
Se realiz un estudio de revisin bibliogrfica sobre los principales aspectos
relacionados con el estrs y su papel en el Sndrome de Burnout.
Para la elaboracin de los temas de revisin se consult bibliografa disponible en:
INFOMED, INTERNET, Texto Bsico de Psicologa, as como en otros sitios
electrnicos de inters.
Se relacionan los principales temas en acpites y se elaboran conclusiones generales
al finalizar la revisin. El presente trabajo est dirigido a los estudiantes de Medicina,
otros estudiantes de Ciencias Mdicas y tambin al personal graduado sin distincin
de especialidades, por constituir el grupo de mayor riesgo.

DESARROLLO
Estrs es una palabra derivada del latn, muy popular hace siglos con el significado
de infortunio, apuro, adversidad. Ms tarde es usado con relacin a algo que denote
fuerza, presin, tensin o un fuerte esfuerzo, tanto en una persona o a la facultad de
su vida mental.
Popularmente se describe el estrs como una tensin nerviosa excesiva o sobre
esfuerzo fsico y mental.
Entendemos como sndrome, siguiendo una tradicin mdica que se remonta a
Hipcrates, al conjunto de signos y sntomas que tpicamente coinciden en un
determinado estado o proceso morboso, sin obviar que cada uno de ellos puede
desarrollarse, en cada caso, por mecanismos muy diferentes.(6)
Un sndrome es psiquitrico cuando los signos y sntomas que lo conforman son
prioritariamente accesibles a la investigacin psicopatolgica. Los sndromes de
estrs pueden constituir una entidad psiquitrica especfica en la medida en logremos
establecer su delimitacin con las influencias inespecficas del estrs en la gnesis y
mantenimiento de los trastornos mentales en general.
Que existe esta relacin entre estrs y enfermedad mental es, hoy en da, y ya desde
hace tiempo, algo bien conocido y aceptado (1,2,3). Naturalmente, esto no invalida el
reconocimiento de la importancia de otros factores, genticos, bioqumicos,
psicodinmicos, de aprendizaje y evolutivos, todos los cuales tienen un lugar en la
interaccin patogentica. Las nuevas formulaciones multicausales intentan combinar
distintas orientaciones, siguiendo los principios de la teora general de sistemas de
Bertalanffy (4) y del modelo biopsicosocial de Engel (5,6). La diferencia est en que,
mientras que el antiguo enfoque monocausal enfrentaba teoras de manera
dicotmica, la nueva comprensin multicausal las integra de manera interactiva, bien
bajo el aspecto de sumacin de efectos, bien bajo el de crculos viciosos.
En el primero, un determinado factor de la constelacin multicausal llega a ser la
gota que colma el vaso, un elemento desestabilizador que, por mnimo que sea, acaba
por superar una ya comprometida capacidad homeosttica; en el segundo, se
establece un circuito de retroalimentacin positiva circular entre elementos de
distintas categoras patogenticas, que se potencian unos a otros, manteniendo la
psicopatologa an en ausencia de las causas que originalmente precipitaron el
cuadro patolgico (7,8,9).
Desde este punto de vista, es correcto considerar el estrs psicosocial en la patogenia
de todos los procesos morbosos, lo mismo que lo es tener en cuenta la constelacin
gentica, la nutricin y las influencias medio-ambientales, por ejemplo. La
aportacin realmente importante de la conceptualizacin multicausal biopsicosocial
no es que los estados de salud o de enfermedad dependen de muchos factores (lo cual
es una simple perogrullada), sino que estos distintos factores causales guardan entre
si una relacin integrativa, interactiva y relativamente jerarquizada. La aplicacin
prctica sistemtica del modelo biopsicosocial constituye el mtodo biopsicosocial
(10), cuyos puntos principales se resumen en las siguientes decisiones clnicas:

1) Establecer la direccin, intensidad y caractersticas de los procesos de


retroalimentacin y sinergia entre los distintos factores etiopatognicos relevantes.
2) Determinar el peso de cada factor en la constelacin sindrmica y en su evolucin:
3) Hallar el punto de intervencin ptimo para lograr la interrupcin terapetica de
la interaccin patgena multicausal.
Cuando en esta constelacin multicausal la defensa o adaptacin a exigencias
externas juegan un papel etio-patogentico determinante, podemos referirnos a la
condicin resultante como enfermedad, trastorno, o sndrome de estrs.
Determinadas condiciones propias de la patologa psicosomtica presentan
solapamiento con condiciones contempladas por todas las reas de la medicina,
formando parte del inmenso campo de los trastornos funcionales; la inclusin de
muchas de estas condiciones entre los sindromes de estrs se justifica por la
importante contribucin de la anamnesis y exploracin psicopatolgica y a su
diagnstico, y por la eficacia de la psicoterapia en su tratamiento. Con idntico
razonamiento, propone Valds (11) una divisin de los sndromes de estrs en tres
grandes grupos, segn la participacin relativa de los factores de estrs en la gnesis
del trastorno:
Inespecficos: secundarios a un estado ms o menos crnico de sobrecarga de
mecanismos homeostticos, con reduccin de la capacidad defensiva e incremento
inespecfico de la vulnerabilidad del organismo. Ejemplos de este tipo son citados
frecuentemente por. los estudiosos de fenmenos psicosomticos, y entran en ellos
probablemente todas las enfermedades crnicas en las que mecanismos
neuroendocrinos y neuroinmunolgicos juegan un papel preponderante, como el
lupus eritematoso sistmico, algunas neoplasias, la artritis reumatoide o la
tiroiditis, por citar slo unos pocos ejemplos. Toda la importante linea de
investigacin iniciada por Holmes y Rahe est relacionada con el estudio del
efecto acontecimientos vitales o influencia inespecifica de los factores externos
de estrs en la vulnerabilidad o predisposicin a la enfermedad (12). Entre los
trastornos psiquitricos, esta influencia inespecifica se reconoce de manera
prcticamente generalizada, incluso en trastornos considerados endgenos, o
sea, no reactivos por definicin, como la depresin mayor (13) o la enfermedad de
Alzheimer(14).
Semi-especficos: en los que factores externos de estrs se combinan,
generalmente de forma aguda, con otros elementos patgenos independientes,
necesarios para activar el ciclo patogentico del cuadro clnico en cuestin. Entre
los ejemplos de este segundo grupo podemos contar la coronariopatia isqumica,
las infecciones respiratorias viricas, las reacciones alrgicas, entre otras (11,15).
Las descompensaciones sintomticas agudas de muchas personalidades
psicopticas, los episodios disociativos, las psicosis reactivas y muchos trastornos
de ansiedad se pueden tambin incluir en este grupo.

Especficos: en los que los factores externos de estrs actuan de manera


determinante en la causacin del proceso morboso. Sndromes de estrs
especficos tipicos son el Sndrome Post-traumtico (al que se aade el calificativo
"de estrs", para distinguirle de los sndromes post-trauma fisico, como el
sndrome concusional), los estados de intensa disregulacin neurovegetativa, que
pueden concluir en muerte sbita, y que han sido observados en sujetos sanos
sometidos a situaciones de estrs particularmente agudas e intensas (16), el
trastorno agudo de estrs y los trastornos adaptativos.
La consideracin de sndrome de estrs en psiquiatra queda restringida a los
trastornos especficos contemplados en el tercer grupo de Valds. Definiremos, en
consecuencia, los sndromes de estrs propiamente dichos como aquellos
sndromes psiquitricos en los que la defensa o adaptacin a exigencias externas
juegan un papel etio-patogentico determinante y especifico.
Podemos definir La reaccin psicopatolgica como el conjunto de alteraciones
subjetivas y de la conducta directamente relacionadas con la influencia del
mundo externo sobre el individuo. Jaspers delimita los siguientes criterios
distintivos que permiten reconocer una reaccin psicopatolgica (17,18,19):
1) El inicio del cuadro tiene clara relacin temporal con un evento precipitante.
2) El estrs precipitante es adecuado y conmesurado con la naturaleza e
intensidad de la reaccin.
3) La reaccin en s tiene un significado, esto es, puede comprenderse como una
defensa, una compensacin, una satisfaccin o un escape.
4) Los contenidos de la reaccin reflejan el evento estresante de alguna manera
comprensible.
Mientras Jaspers y Schneider fundaban la psicopatologia europea, Adolf Meyer
(20) desarrollaba en Estados Unidos una escuela psiquitrica integradora de
los conocimientos biolgicos con
los psicosociales, apropiadamente
denominada Psicobiologia. Formado en el prestigioso hospital Burghlzli de
Zurich, Meyer alcanz pronto una destacada posicin en los Hospitales
Psiquitricos de Nueva York y, posteriormente, en la Universidad Johns Hopkins
de Baltimore. Emigrado desde Suiza, ha sido considerado como un personaje
paradigmtico de la psiquiatria norteamericana, aunque, segn Manfred Bleuler
(21) sus teorias tienen hondas raices en la psiquiatria centroeuropea de principios
de siglo. A la manera de la interpretacin psicodinmica freudiana, Meyer
introdujo la interpretacin psicobiolgica, una forma de entender los distintos
tipos de desorganizacin psicopatolgica ante el estrs, que a su vez dependen de
los diferentes aspectos reactivos de la personalidad.

Reconocido como pionero en el estudio de los sucesos vitales, Meyer destac la


importancia de la historia clnica y de la biografa personal, sobre todo de
aquellos aspectos relacionados con episodios estresantes y con la manera de
reaccionar ante ellos (22). Segn Meyer, los sntomas son intentos de
reorganizacin homeosttica, la patologa psiquitrica corresponde a un retroceso
a niveles primitivos de organizacin, y casi toda la psicopatologa es de origen
reactivo. Su influencia lleg a ser tan extraordinaria, que el DSM-I, la primera
edicin del Manual Diagnstico y Estadistico de la Asociacin Psiquitrica
Americana de 1952, aplic el trmino reaccin a casi todos los trastornos
psiquitricos, incluso a la esquizofrenia y a la psicosis maniaco depresiva.
Naturalmente, el siguiente DSM cambi completamente la terminologia, de la
misma manera que ocurri de nuevo con la ms reciente 3 edicin, siguiendo el
paso de los fluctuantes consensos entre las figuras ms influyentes de la
psiquiatria norteamericana.

Clasificacin de los Sndromes de Estrs.

LAS NOSOLOGIAS OFICIALES, DSM y CIE


El DSM-IV, propone una clasificacin de trastornos psiquitricos aterica,
basada en evidencias sintomticas y sin prestar atencin a consideraciones
etiolgicas ni patogenticas. Una excepcin notable son los trastornos de estrs,
que incluyen el factor etiolgico entre sus criterios diagnsticos. Esta
inconsistencia de la nueva nosologia norteamericana es tanto ms llamativa por
cuanto que el criterio etiolgico viene rigidamente determinado, prohibiendo el
diagnstico cuando el factor estresante no figura en la reducida lista de traumas
aceptados, aunque el resto del cuadro reuna claramente los dems criterios
clinicos.
Otra deficiencia notable del DSM-IV es que, en lugar de agrupar los sindromes de
estrs, los dispersa en otras categorias, a pesar de que, como bien dice Horowitz
(23), la reorganizacin de las clasificaciones internacionales para incluir un
apartado bien definido de sindromes de estrs tendra la ventaja de facilitar el
estudio de los nicos trastornos psiquitricos cuya etiologia esconocida.
La Clasificacin Internacional de Enfermedades de la Organizacin Mundial de
la Salud, con sede en Ginebra, ha establecido clasificaciones anlogas, con pocas
diferencias con las clasificaciones norteamericanas. La ltima CIE-10 (1992)
considera los siguientes trastornos de estrs:

Reaccin aguda de estrs.


Trastorno de estrs postraumtico
Cambio de personalidad tras experiencia catastrfica
Trastornos de adaptacin

EVOLUCION DE LOS SINDROMES DE ESTRES EN LA NOSOLOGIA


NORTEAMERICANA
DSM-I (1952) Reaccin aguda de estrs (24)
Reaccin situacional del adulto
Reaccin de adaptacin
DSM-II (1968) Reaccin de adaptacin
DSM-III (1980) Trastorno de estrs posttraumtico
agudo
- crnico
- retardado
Trastorno de adaptacin
DSM-IV (1994): Trastorno agudo de estrs
Trastorno de estrs posttraumtico
Trastornos de adaptacin

Consideraciones generales sobre el estrs.


Hans Selye plantea que:
El estrs es una respuesta no especfica de carcter y modalidad eminentemente
fisiolgica que emite un organismo como consecuencia de una situacin de constante
amenaza que, al poner en peligro sus reservas adaptativas, su combustible de
adaptacin, produce una ruptura, una crisis fisiolgica conducente a una patologa
orgnica. (Hernndez, L., 1995).
Esto, de forma simplificada, significa: Es la acomodacin de una persona a
situaciones nuevas y la respuesta inespecfica y estereotipada a todos los estmulos
que trastornan su equilibrio. Selye explica que son tres las fases por las que pasa el
organismo cuando se enfrenta a una situacin de estrs, es decir, son tres los
componentes del Sndrome General de Adaptacin, aporte que nos ha permitido
identificar los sntomas fisilogicos del estrs (25):
a) Fase reaccin de alarma por parte del organismo, cuando este se ve sbitamente
expuesto a una situacin a la que le resulta difcil adaptarse; el cuerpo reconoce el
estrs.
Lo primero es una reaccin de shock en la que las glndulas endocrinas liberan
hormonas (cuando hay estrs las hormonas adrenalina y noradrenalina se mantienen
en niveles elevados en el organismo) que aumentan los latidos del corazn y el ritmo
respiratorio, elevan el nivel de azcar en la sangre, incrementan la transpiracin,
dilatan las pupilas, se pierde el tono muscular y se hace ms lenta la digestin. A esto
sigue una subfase de contrashock en la que se movilizan sistemas defensivos y el
cuerpo se prepara para la accin, ya sea de agresin o de fuga.

b) Fase de resistencia, en el transcurso de la cual el organismo hace intervenir todos


sus mecanismos de defensa y adaptacin y repara cualquier dao causado por la
reaccin de alarma; si la situacin estresante persiste, el cuerpo permanece alerta y
no puede reparar los daos, entonces se pasa a la siguiente fase.
c) Fase de agotamiento, que acaba con las reservas adaptativas del organismo, agota
las reservas de energa del cuerpo y le puede producir la muerte.
Estos trastornos psicosomticos generalmente afectan el sistema nervioso autnomo,
que controla los rganos internos del cuerpo. Ciertos tipos de jaqueca, el asma,
lcera de estmago, hipertensin, prdida de memoria, envejecimiento, fatiga,
tensin, irritabilidad, alteraciones en el sistema inmune, osteoporosis, depresin, son
ejemplos de alteraciones relacionadas con el estrs (26).
La concepcin de Hans Selye tiene sus limitaciones reales y es que si se define el
estrs de acuerdo con ciertas manifestaciones fisiolgicas, adems de estar
marginando el papel que juega la situacin propiamente dicha, se tendra que decir
que, por ejemplo, el aumento de la presin sangunea despus de una relajada y
saludable gimnasia es una conducta de estrs.
Hoy da el trmino estrs debe ser entendido como un proceso complejo que implica
aspectos biolgicos, psicolgicos y sociales.
Actualmente, en Psicologa, el modelo dominante en el tema del estrs es el
transaccional, segn el cual el estrs constituye un sistema de transacciones
complejas entre la persona y su entorno. La idea central se focaliza en el concepto
cognitivo de evaluacin.
Ya desde 1966, Richard Lazarus plante su concepcin acerca del fenmeno del
estrs, con gran influencia cognitivista. Lazarus tom en cuenta la consideracin de
variables intermedias entre la situacin y la reaccin de los sujetos y aade que esta
ltima depende del grado en que una situacin es percibida como daina, desafiante
o amenazante; lo cual conduce a la consideracin de un conjunto de variables
mediadoras. (27)
El esquema sera el siguiente:

En este sentido, Lazarus y Cohen (1977), plantearon la existencia de tres bloques de


procesos mediadores (Lazarus, R.S. y Folkman, S., 1986):
Primer bloque: Son procesos mediadores procedentes del entorno propiamente dicho,
tienen que ver con los recursos del entorno de que se dispone para hacerle frente a
las demandas y exigencias externas. (28)

Segundo bloque: Son procesos mediadores de carcter fisiolgico y se refieren al


estado de salud, al nivel de energa corporal, entre otros.
Tercer bloque: Son mediadores psicolgicos, que tienen importancia en la dinmica
del estrs y se enclavan dentro del trmino valoracin cognitiva, que se refiere a la
percepcin evaluativa de la transaccin hombre ambiente, al juicio sobre el
significado del evento en relacin con el bienestar de la persona
El proceso de valoracin cognitiva ocurre de la siguiente forma (29)
En primer lugar, existe una valoracin primaria que se lleva a cabo sobre la base de
las caractersticas del entorno y de las opiniones y creencias del hombre en relacin
con el entorno, las cuales conducen a evaluar esa relacin como benigna,
amenazante o irrelevante, adems de que tiene en su base variables tales como:
actitud hacia esa situacin del entorno, experiencia previa respecto a ella,
anticipacin de sus consecuencias y evaluacin de sus cortes.
En segundo lugar, se le aade una evaluacin secundaria de los recursos que se
tienen para hacer frente a la demanda del entorno.
El tercero de los mediadores psicolgicos es el proceso de adaptacin, de
enfrentamiento a las exigencias del entorno, hay preparacin y planificacin ante lo
que se avecina, tiene dos manifestaciones bsicas: - Una directa, por medio de la cual
se intenta manipular o alterar la relacin con la situacin (huda, enfrentamiento,
entre otros) - Otra indirecta, en la que el sujeto se acomoda a la nueva situacin
alternando su ambiente interno (uso de drogas, alcohol, relajacin y otros).
As pues, el estrs se origina a travs de las relaciones particulares entre la persona y
su entorno. Es un proceso determinado principalmente por como el sujeto evala su
realidad interna y externa. Veamos el siguiente modelo, que reafirma lo planteado
anteriormente (30):

Modelo Mediacional del Estrs


Lo que desencadena la reaccin del estrs no es la situacin en s, sino la interpretacin
que se haga del evento estresor. Cuando se habla de estrs no se trata de un
impedimento real, ni de demandas o exigencias reales, sino ms bien de algo subjetivo, de
la percepcin de las demandas o impedimentos provenientes del entorno (31)
Por tanto, a escala personal la gente puede reaccionar de forma muy distinta en
situaciones similares. Lo que una persona considera como estresante no lo es para otra.
Cada persona es nica, por eso no podemos decir que existen fuentes especficas de estrs
que afectan a todas las personas por igual. Aunque si estoy de acuerdo en que el estrs es
una mezcla de respuestas fisiolgicas emocionales, cognitivas y conductuales.
An as, me atrevo a separar un grupo de factores que se encuentran entre aquellos que
ms relacin guardan con la aparicin del estrs. Se agruparn as (32):
Estresores del medio ambiente fsico:
- Niveles de ruido inaceptables.
- Temperaturas insostenibles.
- Estmulos pticos fuertes y persistentes, etc.
Estresores psicosociales: dados por nuestras reacciones a:
- Enfermedades (incluyendo estilos de vida poco saludables)
- Problemas econmicos.
- Conflictos.
- Presin del tiempo.
- Coaccin
de
otras
personas
(padres,

superiores),

etc.

Estresores individuales:
- Externalidad del locus de control.
- Inestabilidad emocional.
- Patrn de conducta tipo A: Entre las caractersticas ms acusadas de los
individuos tipo A estn la competitividad, necesidad de logro, agresividad,
inquietud, sensacin de presiones temporales y la valoracin de los
acontecimientos como retos personales.
- Inseguridad.
- Patrones irracionales de pensamiento: Este es un punto interesantsimo, ya que se
considera que, la mayora de los estresores individuales mencionados
anteriormente
se
derivan
de
este
ltimo.
Los patrones de pensamiento (racionales o irracionales), se encuentran en el centro
del proceso de valoracin cognitiva que expone el enfoque transaccional de estrs. Si
son racionales, contribuyen a las relaciones con el entorno, en caso contrario pueden
crear diversas dificultades.
Una idea irracional constituye cierta distorsin del pensamiento lgico que forma
emociones desagradables en el sujeto, que en poco le ayudan en su interaccin con el
medio (33).

Aarn Beck, un autor que ha tratado este problema, plantea que las ideas
irracionales se apoyan en los siguientes elementos (Ellis, A. y Abrhms Elot, 1980):
Inferencias arbitrarias:
- La falta de correspondencia entre la conclusin derivada y las premisas en las
cuales se sustent la misma.
- Magnificacin del significado de un evento: Una exageracin de la importancia
que el evento tendr en la vida del individuo.
- Deficiencia cognoscitiva: El individuo deja de tomar en consideracin aspectos
significativos de una concepcin.
- Razonamiento dicotomizado: Percibir en forma rgida los eventos y adoptar
posiciones extremas, sin lugar para posiciones intermedias.
- Sobre generalizacin: Partir de un hecho cualquiera que ha sucedido y darle un
carcter absoluto.(34)
Qu viene a reafirmarnos esto?
Pues, sencillamente, la importancia que tiene el considerar la percepcin individual
como factor clave en la relacin entorno sujeto estrs.
Albert Ellis, en un mtodo que elabor para eliminar las ideas irracionales y que se
denomina Terapia Racional Emotiva, define una fase de identificacin y conciencia
de las ideas irracionales y sus consecuencias sobre el estado emocional y la conducta,
la llam ABC.
A?= evento desencadenante C?= consecuencias (manifestaciones somticas, falta
de concentracin, depresin, temores, etc) B?= sistema de creencias (ideas, juicios,
sobre los eventos.(35, 36)
Considerando esto se puede identificar la concepcin de Albert Ellis, generalmente
utilizada en el contexto de la autoafirmacin (asertividad), con una teora al servicio
del estrs, bastante compatible con la formulada por Lazarus. Incluso, este ltimo
propone una definicin de la asertividad que se encuentra entre las ms utilizadas.

Ya conocemos algunas de las causas del estrs, pero: cmo nos afecta?
Cox (1978) agrup las afecciones que provoca el estrs al sujeto en seis categoras
diferentes (37):
Efectos subjetivos: ansiedad, agresin, apata, etc.
Efectos conductuales: propensin a los accidentes, drogodependencia, excitabilidad,
etc.
Efectos cognitivos: bloqueo mental, dificultad en la toma de decisiones, fallos de
concentracin, etc.
Efectos fisiolgicos: en los niveles de glucosa, en la presin sangunea, etc.
Efectos sobre la salud: asma, insomnio, desrdenes psicosomticos, etc.
Consecuencias en el mbito organizacional: ausentismo, pobreza de relaciones, baja
productividad, etc.

Esta clasificacin ofrece una visin de las mltiples consecuencias del estrs. En
investigaciones realizadas en ms de 156 pases, se ha obtenido que ms del 50% del
estrs se da en el trabajo. El mundo laboral es uno de los contextos en el que las
personas pasan la mayor parte de su tiempo diario. Sin embargo y a pesar de estos
datos, muchos especialistas insisten en que el estrs laboral recibe poca atencin.
Entre los aspectos importantes de la relacin entre la salud mental y el desarrollo
laboral, se menciona la influencia de los trastornos psicolgicos en la productividad de
las personas. El estrs laboral y el llamado "Burnout" o agotamiento ya son
considerados como genuinos problemas en el desarrollo econmico de Salud Mental:
el estrs laboral es considerado una "epidemia" de este siglo las empresas.
Otro de los temas abordados es el del impacto de las enfermedades mentales en las
posibilidades laborales de los afectados. Los individuos que estn bajo tratamiento
psiquitrico, o que lo recibieron en el pasado, suelen tener dificultades para acceder a
un trabajo pago, e incluso para ser aceptados como trabajadores voluntarios, denunci
la organizacin.
De acuerdo con los datos del US National Institute for Occupation Safety, las
enfermedades relacionadas con el estrs son la principal causa de incapacidad laboral.
Al menos el 40% del recambio de empleados en las empresas ms importantes de los
Estados Unidos se debe al estrs relacionado con el trabajo.
En 1992, la organizacin de las Naciones Unidas identific al estrs laboral como una
"epidemia" del siglo XX. Un estudio realizado en 1988 entre empleados
estadounidenses demostr que el 22% senta frecuentemente temor frente a la
posibilidad de perder su trabajo; en 1996, el porcentaje aument hasta un 46%. (23,38)
El estrs laboral causa una prdida anual estimada en 200 000 a 300 000 millones de
dlares a la industria en los Estados Unidos, cantidad que incluye los costos por
ausentismo, reduccin de la productividad, recambio de empleados, accidentes, y
atencin mdica y legal. Se estima que cada afectado pierde 25 das de trabajo anuales
a causa del estrs.
Diversos estudios cientficos han demostrado que el estrs aumenta el riesgo de sufrir
enfermedades cardiovasculares. En Japn, se ha definido como "Karoshi" (muerte por
exceso de trabajo) a un sndrome caracterizado por la combinacin de apopleja,
hipertensin y estrs laboral.Finalmente, de acuerdo con el National Institute for
Occupation Safety, el 25% de las personas identifican a su trabajo como la principal
causa de preocupacin y estrs en su vida. (39)

Qu es el estrs de trabajo?
El estrs de trabajo se puede definir como las nocivas reacciones fsicas y
emocionales que ocurren cuando las exigencias del trabajo no igualan las
capacidades, los recursos, o las necesidades del trabajador. El estrs de trabajo puede
llevar a la mala salud y hasta la herida.
El concepto del estrs de trabajo muchas veces se confunde con el desafo, pero estos
conceptos no son iguales. El desafo nos vigoriza psicolgicamente y fsicamente, y
nos motiva aprender habilidades nuevas y llegar a dominar nuestros trabajos.
Cuando nos encontramos con un desafo, nos sentimos relajados y satisfechos.
Entonces el desafo es un ingrediente importante del trabajo sano y productivo.
Probablemente a la importancia del desafo en nuestra vida de trabajo refieren los
que dicen un poco de estrs es bueno.
Pero para David y Teresa, la situacin es diferenteel desafo se ha convertido en
exigencias del trabajo que no se pueden satisfacer, el esparcimiento se ha convertido
en agotamiento, y un sentido de satisfaccin se ha convertido en sentidos de estrs.
En suma, se crea el marco para la enfermedad, la herida, y el fracaso de trabajo.
El estrs de trabajo sigue cuando las exigencias del trabajo no igualan las
capacidades, los recursos, o las necesidades del trabajador.
Cules son las causas del estrs en el trabajo?
Casi todos estn de acuerdo que el estrs de trabajo resulta de la interaccin del
trabajador y las condiciones de trabajo. Sin embargo, las opiniones difieren sobre la
importancia de las caractersticas del trabajador frente a la importancia de las
condiciones del trabajo como la causa primera del estrs de trabajo. Estas opiniones
distintas son importantes porque sugieren maneras diferentes de prevenir el estrs en
el trabajo.
Segn una corriente de opinin, las diferencias entre caractersticas personales como
la personalidad y el estilo de sobrellevar el estrs son ms importantes para
pronosticar si ciertas condiciones de trabajo resultarn en el estrses decir que, lo
que est estresante para una persona podra no estar problema para otra. Esta
opinin lleva a estrategias de prevencin que concentran en los trabajadores y las
maneras de ayudarles a sobrellevar las condiciones exigentes de trabajo.

SNDROME DE BURNOUT
Como habamos sealado anteriormente recientemente los investigadores han
llamado la atencin sobre dos sndromes particulares que se derivan del estrs
laboral, es decir, que se convierten en tipos o clasificaciones especficas de estrs,
estas son (40):
Sndrome del ejecutivo.
Sndrome de Burnout.
El sndrome de Burnout , de desgaste o quemazn profesional, tambin conocido
como sndrome de estar quemado o del profesional quemado, tiene en realidad
una historia reciente. Fue originalmente acuado en los aos setenta por el psiclogo
clnico Herbert Freudenberger (1974) (41), un psiquiatra psicoanalista
norteamericano que estudi las respuestas al estrs de trabajadores de instituciones
alternativas, utiliza el trmino para referirse al resultado de la relacin que se
establece entre el individuo y su trabajo, a una situacin de cansancio fsico y
emocional resultante de las condiciones del trabajo.
Pero fue C. Maslach (1976) (42) quien primero emple pblicamente este concepto
para referirse a una situacin cada vez mas frecuente entre trabajadores de los
servicios humanos, que por la naturaleza de su trabajo deban mantener un contacto
directo y continuado con la gente, quemndose profesionalmente despus de meses
o aos de dedicacin.
En noviembre de 1981 se celebr en Filadelfia la I Conferencia Nacional Americana
sobre el sndrome de Burnout. Sirvi para aunar criterios y poner en comn los
trabajos realizados sobre pequeas muestras o bien, sobre experiencias propias.
La prctica de la medicina es inherentemente estresante, aunque tambin ofrece
muchas satisfacciones a los distintos profesionales de la salud. Da tras da se ponen
de manifiesto mayor nmero de fuentes de estrs, as como de signos indicativos de
un aumento de problemas relacionados con el estrs en los trabajadores de los
sistemas de salud (21).
Los profesionales de la salud mental no slo no son una excepcin sino que
constituyen uno de los colectivos de trabajadores de la salud ms afectados por el
estrs. El trabajar con los aspectos emocionales ms intensos del cuidado del paciente
(sufrimiento, miedo, sexualidad y muerte), as como tratar con pacientes difciles, con
frecuencia afecta la tolerancia para la frustracin y la ambigedad del profesional.
El estrs crnico que significa estar continuamente bajo tales circunstancias puede
llegar a ser emocional y fsicamente extenuante, pudiendo conducir a la presencia de
signos del sndrome de estrs profesional (32).

Las cifras del Registro General Britnico (42) han puesto de manifiesto tres
condiciones en las que los mdicos presentan unas tasas de mortalidad
marcadamente ms elevadas que el resto de la poblacin: el suicidio, que presenta
una tasa tres veces ms alta que la poblacin general, y casi dos veces ms alta que la
correspondiente a los controles de su clase socioeconmica; la cirrosis, que tambin
es tres veces ms alta y los accidentes de trfico, que registran tasas dos veces ms
altas.
El Sndrome de Burnout o de quemarse por el trabajo se define como una respuesta
al estrs laboral crnico integrado por actitudes y sentimientos negativos hacia las
personas con las que se trabaja y hacia el propio rol profesional, as como por la
vivencia de encontrarse emocionalmente agotado. Se identifica como un tipo de
estrs especfico de las profesiones asistenciales, por esto es muy frecuente en los
profesionales de la salud (mdicos, psiclogos, psiquiatras, enfermeras, trabajadores
sociales) y, en general, en profesionales de organizaciones de servicios: educadores,
ejecutivos, secretarias, periodistas y en todos aquellas profesiones que implican un
trato directo con las personas.
La definicin de Burnout ms consolidada es la que ofrecen Maslach y Jackson
(1981), quienes consideran que es una respuesta inadecuada a un estrs emocional
crnico cuyos rasgos principales son:
Agotamiento fsico y/o psicolgico, conocido como cansancio emocional (emotional
exhaustion), referido a un vaciado de recursos emocionales que acompaa la
sensacin de que uno ya nada tiene que ofrecer psicolgicamente a los dems.
Despersonalizacin (depersonalization), referida al desarrollo de una actitud
negativa, fra e insensible hacia los destinatarios de los servicios que se prestan, con
este planteamiento el individuo intenta superar la falta de recursos emocionales, y
trata a los dems como objetos o nmeros, privndolos de su condicin de personas.
Falta de consecucin de logros personales (personal accomplishment), que es la
percepcin de que los logros profesionales quedan por debajo de las expectativas
personales. Surge al comprobar que las demandas
que se le hacen al profesional exceden su capacidad para atenderlas, esto supone una
autocalificacin negativa con rechazo de s mismo, de los rendimientos laborales
conseguidos y sentimientos de fracaso y baja autoestima.
Trae consecuencias no slo desde el punto de vista personal sino tambin
institucional con la aparicin de ausentismo laboral, disminucin del nivel de
satisfaccin tanto de profesionales como de pacientes, riesgo de conductas adictivas,
alta movilidad laboral, y repercusiones en otras esferas como la familiar.
Entre los factores de riesgo identificados por Mira y col. y Orozco y col., en diferentes
estudios se cuentan: produccin laboral, sobrecarga de trabajo, pacientes difciles,
poco tiempo por paciente, bajos salarios, calidad de las relaciones en el equipo, etc., y
otros sociodemogrficos, caso de antigedad de ms de 10 aos en el puesto de
trabajo y sexo femenino; sin embargo estos por s solos no explican en su totalidad el
fenmeno.

Es definido como un cuadro clnico cuyos sntomas principales son:


Adems de los sntomas cardinales este sndrome se caracteriza por unas
manifestaciones asociadas que se dividen en cuatro grupos sintomticos(43):
1. Psicosomticos. Entre ellos se encuentran las cefaleas, dolores
osteomusculares de espalda y cuello, molestias gastrointestinales, lceras,
problemas diarreicos, disminucin de peso, sensacin crnica de cansancio,
insomnio, hipertensin arterial, asma y alteraciones menstruales.
2. Conductuales. Se describen una serie de conductas anmalas que aparecen en
el Burnout: absentismo laboral, dependencia del alcohol y de otras sustancias
txicas, consumo elevado de cigarrillos, problemas conyugales y familiares,
conductas violentas y conductas de alto riesgo como la conduccin temeraria
o aficiones suicidas. Incluso un mayor riesgo de embarazos no deseados se ha
relacionado con el incremento del estrs laboral.
3. Emocionales. El ms caracterstico de ellos es el distanciamiento afectivo con
las personas a las que se ha de atender. El sujeto puede volverse irritable,
impaciente y receloso hasta el punto de manifestar rasgos paranoides en su
relacin con los clientes, compaeros o jefes. Adems aparece ansiedad, que
conlleva una disminucin de la concentracin y el rendimiento en el trabajo.
4. Defensivos. Utilizados por el sujeto para poder aceptar sus sentimientos. Niega
las emociones anteriormente descritas y que le resultan desagradables.
Desplaza los sentimientos hacia otras situaciones o cosas que no tengan que
ver con el trato con el cliente. Tambin puede utilizar para defenderse la
intelectualizacin o la atencin parcial hacia lo que le resulta menos
desagradable o el uso del cinismo o el menosprecio hacia aquellas personas
para las que se trabaja.

FASES EVOLUTIVAS DEL SINDROME DE BURNOUT


Aunque casi todos los autores consideran el Burnout como un proceso continuo,
existen autores que consideran en la evolucin del sndrome una serie de fases que
coinciden en gran parte con las propuestas por Cherniss (1980) (43):
1. Fase de estrs laboral. Ocurre un desajuste entre las demandas laborales y los
recursos tanto humanos como materiales, hay un exceso de demandas y una
escasez de recursos, lo que ocasiona una situacin de estrs.
2. Fase de exceso o sobreesfuerzo. El sujeto trata de dar una respuesta
emocional al desajuste a que est sometido, realizando un exceso o
sobreesfuerzo, que motiva la aparicin de sntomas emocionales como
ansiedad, fatiga, irritabilidad, tensin y tambin signos o sntomas laborales
tales como la aparicin de conductas egostas, alienacin laboral, prdida de
altruismo e idealismo, disminucin o prdida de las metas laborales y una
falta de responsabilidad en los resultados de su trabajo.

3. Fase de enfrentamiento defensivo. Hay un cambio de actitudes y conductas,


empleadas por el individuo para defenderse de las tensiones a que se ve
sometido; as el sujeto aparecer emocionalmente distanciado, con deseos y
fantasas de cambio de trabajo, con reacciones de huda o retirada, mayor
rigidez a la hora de realizar su trabajo, niveles elevados de absentismo laboral
y actitudes cnicas y despreciativas en relacin con los usuarios. En esta fase
los profesionales suelen culpar a los dems como responsables y causantes de
sus problemas.

Qu consecuencias trae el Burnout?


-Desmotivacin, pasividad, indiferencia
-Muchos errores, indecisin, accidentes.
-Consumo abusivo de frmacos, drogas, alcohol.
-Bajo rendimiento, productividad.
-Insatisfaccin laboral, absentismo, negativismo.
En los sujetos con Burnout se produce un deterioro de su calidad de vida, las
consecuencias extremas pueden conducir al abandono del trabajo, abuso de drogas y
conductas suicidas. El deterioro de la salud fsica y psquica, as como las actitudes y
conductas laborales alteradas inciden directamente en el rendimiento y
funcionamiento de la institucin, predicndose un empeoramiento de la atencin al
cliente con una deshumanizacin y deterioro en la calidad de los servicios prestados y
un aumento de los costos econmicos y humanos.
Todos los trabajadores son susceptibles de quemarse, pero las vctimas propicias se
encuentran con mayor frecuencia entre aquellas ocupaciones en las que se presta
una atencin directa a las necesidades de las personas; es el caso de las profesiones
sanitarias, sociales o educativas. En principio el sndrome fue estudiado sobre todo en
profesores pero en la dcada de los noventa aumenta el inters por el estudio del
Burnout en sanitarios, sobre todo en enfermera, siendo ms escasos los estudios en
los otros sectores sanitarios.(44)
La cuantificacin de este sndrome, as como su relacin con los diferentes factores
que le influyen, est muy poco aclarada en gran parte por la escasez de estudios en
nuestro medio.

FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL DESARROLLO DEL


BURNOUT
Existen una serie de factores personales o individuales, laborales y socioculturales,
que se pueden relacionar con el Burnout.
Los sujetos predispuestos a desarrollar el sndrome se caracterizan por ser motivados
pero obsesivos, entusiastas, entregados a su trabajo y que se identifican de forma
exagerada con los receptores de su atencin, tienen una personalidad de tipo
emocional y esto es algo que con frecuencia encontramos entre los individuos que
empiezan a trabajar en profesiones humanitarias.
Por otro lado, hay una influencia clara de los sucesos vitales estresantes. Segn
Bhagat (1983) (45), hay una relacin positiva entre stos y la disminucin de la
efectividad en el trabajo, as como en la adaptacin al mismo. Tanto los sucesos
agradables como los desagradables pueden producir altos niveles de estrs, haciendo
al individuo ms vulnerable al desarrollo del Burnout. En relacin a la edad hay
opiniones contradictorias a la hora de establecer una relacin entre edad o
antigedad profesional y el desarrollo del sndrome de Burnout. Para algunos
autores la relacin es inversa o negativa, a ms aos de ejercicio menor grado
Burnout (Cherniss, 1982) (36); (Maslach, 1982) (37). Otros estudios, sin embargo,
encuentran una relacin directa (Pines y Maslach, 1978) (38). Por ltimo, existen
estudios que no encuentran ningn tipo de relacin [Mac Dermott (1984) (39); Hock
(1988) (40); Donohoe et al. (1993) (11)].
El apoyo social, familiar e incluso religioso se ha visto que se comportan como
atenuadores del estrs laboral, ejerciendo un efecto negativo sobre la aparicin del
Burnout [Capner y Cantalbiano (1993) (42); Henry et al (1991) (43); Heim (1993)
(44)].
El sexo es otra variable con un papel controvertido. Para Maslach y Jackson (1985)
(45), las mujeres sobrellevan mejor los conflictos laborales que los hombres, pero
existen autores que encuentran mayores niveles de Burnout en mujeres, otros en
hombres y otros no encuentran diferencias. Sin embargo, gran nmero de estudios
coinciden en que el ms afectado por el sndrome es el sexo femenino, tal vez por la
doble carga de trabajo que acarrea la prctica profesional y la tarea familiar.
En relacin a las profesiones de riesgo, el Burnout se produce en profesiones de
ayuda en las que se prestan servicios humanos directos y de gran trascendencia para
el individuo que los demanda.
La profesin donde con ms frecuencia se ha descrito es en la de enfermera, aunque
tambin ha sido estudiado en otros profesionales sanitarios como mdicos, auxiliares
de clnica, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, foniatras y odontlogos. Pero el
sndrome no es exclusivo de las profesiones clnicas, tambin se ha encontrado en
profesores, asistentes sociales, policas, funcionarios de prisiones, controladores de
trfico areo, veterinarios, farmacuticos, jueces y ministros de la iglesia protestante.
La edad, aunque parece no influir en la aparicin del sndrome, tendra cierto grado
de importancia ya que se considera que existe un perodo dentro de la profesin
(especialmente durante los primeros aos de ejercicio) en los cuales el profesional es
ms vulnerable. En parte debido a la transicin entre el idealismo, que todo individuo

tiene cuando comienza a ejercer, y la prctica cotidiana de la profesin. Pero en


varios estudios realizados el grupo de edad con un mayor cansancio emocional fue el
de los mayores de 44 aos en quienes tambin se asoci la falta de realizacin
personal.
Esta falta de realizacin se encuentra ms marcada en los profesionales con mayor
antigedad en el lugar de trabajo: aquellos que tienen ms de 19 aos de ejercicio de
profesin y ms de 11 aos en el mismo lugar de trabajo. Se observa una disminucin
en la produccin y una tendencia a la desorganizacin que acompaa al agotamiento
personal. En general existe la idea en la sociedad de que los miembros de un equipo
de salud curan, y este concepto aumenta la exigencia laboral. (46)
Algunos investigadores establecen etapas dentro del proceso de instauracin del
sndrome:

Exceso de demanda laboral.

Sobreesfuerzo con ansiedad y fatiga.

Desmoralizacin y prdida de ilusiones.

Prdida de la vocacin.

Un 65% de la poblacin se encuentra disconforme con la relacin mdico-paciente.


En una consulta existe muchas veces falta de dilogo por la escasa disponibilidad de
tiempo con la que se cuenta, llevando al profesional a una atencin rpida y
despersonalizada. Esta situacin influye de manera negativa en algunos pacientes y
tambin en el mdico.
El nmero de trabajadores de un lugar tambin se relaciona con el cansancio
emocional, la falta de realizacin personal y el desarrollo del sndrome, en especial en
el mbito hospitalario cuando el nmero de trabajadores supera los 1000, tal vez por
la falta de comunicacin o la falta de grupos de apoyo.
El estado civil se ha asociado tambin al sndrome aunque no existe un consenso
uniforme sobre este punto. Aquellas personas solteras, viudas o divorciadas
demuestran un mayor cansancio emocional, menor realizacin personal y mayor
despersonalizacin que aquellas otras casadas o con pareja estable. (47)
Algunos autores hablan de una menor predisposicin al sndrome en persona con
hijos, por la mayor responsabilidad que esto implica, pero los estudios realizados no
muestran una diferencia significativa.
Existe una relacin importante entre Burnout y la sobrecarga laboral en los
profesionales de la salud, con un mayor desarrollo del sndrome en aquellos que
asisten a un nmero elevado de pacientes y especialmente dentro del personal de
enfermera cuando el nmero de enfermos a cargo supera los 20 y cuando el tiempo
de trabajo es mayor a las 40 horas semanales. (48)

La necesidad de estudiar el sndrome de quemarse por el trabajo viene unida a la


necesidad de estudiar los procesos de estrs laboral, as como al reciente hincapi que
las organizaciones han hecho sobre la necesidad de preocuparse ms de la calidad de
vida laboral que ofrecen a sus empleados. Actualmente, resulta necesario considerar
los aspectos de bienestar y salud laboral a la hora de evaluar la eficacia de una
determinada organizacin, pues la calidad de vida laboral y el estado de salud
fsica y mental que conlleva tiene repercusiones sobre la organizacin (v.g.,
absentismo, rotacin, disminucin de la productividad, disminucin de la calidad,
etc.). Asimismo, la incidencia del sndrome de quemarse por el trabajo sobre los
profesionales de la salud conlleva tambin repercusiones sobre la sociedad en
general.
Desde un enfoque psicosocial el fenmeno ha sido conceptualizado como un
sndrome de baja realizacin personal en el trabajo, agotamiento emocional y
despersonalizacin. Por baja realizacin personal en el trabajo se entiende la
tendencia de los profesionales a evaluarse negativamente, y de forma especial esa
evaluacin negativa afecta a la habilidad en la realizacin del trabajo y a la relacin
con las personas a las que atienden. Los trabajadores se sienten descontentos consigo
mismo e insatisfechos con sus resultados laborales. El agotamiento emocional alude
a la situacin en la que los trabajadores sienten que ya no pueden dar ms de s
mismos a nivel afectivo. Es una situacin de agotamiento de la energa o los recursos
emocionales propios, una experiencia de estar emocionalmente agotado debido al
contacto "diario" y mantenido con personas a las que hay que atender como objeto
de trabajo.
La despersonalizacin se define como el desarrollo de sentimientos negativos, de
actitudes y conductas de cinismo hacia las personas destinatarias del trabajo. Estas
personas son vistas por los profesionales de manera deshumanizada debido a un
endurecimiento afectivo.
El sndrome de quemarse por el trabajo debe ser entendido como una respuesta a
fuentes de estrs crnico (estresores). En el contexto de las organizaciones sanitarias
son estresores especialmente relevantes para el desarrollo del sndrome las relaciones
sociales de los profesionales de la salud con los pacientes y sus familiares. (49)
El sndrome es un tipo particular de mecanismo de afrontamiento y autoproteccin
frente al estrs generado por la relacin profesional-cliente, y por la relacin
profesional-organizacin.
Gil-Monte y colaboradores (Gil-Monte y Peir, 1997; Gil-Monte, Peir y Valcrcel,
1998) han sealado que esta respuesta aparece cuando fallan las estrategias
funcionales de afrontamiento que suelen emplear los profesionales de la salud. Este
fallo supone sensacin de fracaso profesional y de fracaso en las relaciones
interpersonales con los pacientes.
En esta situacin, la respuesta desarrollada son sentimientos de baja realizacin
personal en el trabajo y de agotamiento emocional. Ante esos sentimientos el
individuo desarrolla actitudes y conductas de despersonalizacin como una nueva
forma de afrontamiento.

As, el sndrome de quemarse por el trabajo es un paso intermedio en la relacin


estrs-consecuencias del estrs de forma que, si permanece a lo largo del tiempo, el
estrs laboral tendr consecuencias nocivas para el individuo, en forma de
enfermedad o falta de salud con alteraciones psicosomticas (v.g., alteraciones
cardiorespiratorias, jaquecas, gastritis y lcera, dificultad para dormir, mareos y
vrtigos, etc.), y para la organizacin (v.g., accidentes, deterioro del rendimiento y de
la calidad asistencial o de servicios, absentismo, rotacin no deseada, abandono, etc.).

Clasificacin del Sndrome por Grados (35,42,48):


Leve:
Presenta sntomas fsicos como: dolor de cabeza, dolores en la espalda,
contracciones musculares.
Pueden observarse cambios en el carcter y disminucin de operatividad
laboral y eficacia.
Moderado:

Generalmente presenta:
Alteraciones del sueo
Dificultad para concentrarse.
Problemas en las relaciones interpersonales.
Cambios en el peso.
Disminucin del apetito sexual.
Pesimismo.
Es normal que recurren a la automedicacin.

Grave:
Disminuye marcadamente la productividad laboral.
Aumenta el ausentismo y la sensacin de disgusto acompaado de baja
autoestima.
Es frecuente el abuso del alcohol y/o de los psicofrmacos.
Extremo:
Presente cuadro de aislamiento y/o sentimiento de pena y tristeza.
La sensacin de fracaso se acompaa de falla del sentido del trabajo y de la
profesin.
Existe riesgo de cometer suicidio

Desencadenantes del sndrome en los profesionales de la salud.


Hay que tener en cuenta los importantes cambios socioculturales que se han
producido en las ltimas dcadas que juegan sin duda un papel importante en la
aparicin de este sndrome. Los avances cientficos y tecnolgicos, el consecuente
envejecimiento de la poblacin y multiplicacin de las patologas crnicas e
invalidantes, en una sociedad donde impera el consumismo y la satisfaccin sin
lmites, donde el cuidado de la salud se ha convertido en un artculo ms de consumo,
con la medicalizacin universal de las dificultades y la hospitalizacin de todo tipo de
sufrimiento. Todo esto ciertamente influye en la frustracin y desencanto sistemtico
que sufren muchos profesionales en relacin a su trabajo. (50)
El estrs en los profesionales de la salud est originado por una combinacin de
variables fsicas, psicolgicas y sociales. Son profesionales en los que inciden
especialmente estresores como la escasez de personal, que supone sobrecarga laboral,
trabajo en turnos, trato con pacientes problemticos, contacto directo con la
enfermedad, con el dolor y con la muerte, falta de especificidad de funciones y tareas,
lo que supone conflicto y ambigedad de rol, falta de autonoma y autoridad en el
trabajo para poder tomar decisiones, rpidos cambios tecnolgicos, etc.
Una taxonoma de esos estresores permite identificar cuatro niveles (Gil-Monte y
Peir, 1997):
a) En el nivel individual, la existencia de sentimientos de altruismo e idealismo
lleva a los profesionales a implicarse excesivamente en los problemas de los
pacientes, y convierten en un reto personal la solucin de los problemas.
Consecuentemente, se sienten culpables de los fallos, tanto propios como
ajenos, lo cual redundar en bajos sentimientos de realizacin personal en el
trabajo y alto agotamiento emocional.
b) En el plano de las relaciones interpersonales, las relaciones con los pacientes
y con los compaeros de igual o diferente categora, cuando son tensas,
conflictivas y prolongadas, van a aumentar los sentimientos de quemarse por
el trabajo. Asimismo, la falta de apoyo en el trabajo por parte de los
compaeros y supervisores, o por parte de la direccin o de la administracin
de la organizacin son fenmenos caractersticos de estas profesiones que
aumentan tambin los sentimientos de quemarse por el trabajo.
c) Desde un nivel organizacional, en sistemas socioeconmicos donde los
profesionales de la salud trabajan en organizaciones que responden al
esquema de una burocracia profesionalizada. Estas organizaciones inducen
problemas de coordinacin entre sus miembros, sufren la incompetencia de
los profesionales, los problemas de libertad de accin, la incorporacin rpida
de innovaciones, y las respuestas disfuncionales por parte de la direccin a los
problemas organizacionales. Todo ello resulta en estresores del tipo de
ambigedad, conflicto y sobrecarga de rol.

d) Por ltimo, en el entorno social, se encuentran como desencadenantes las


condiciones actuales de cambio social por las que atraviesan ests profesiones
(v.g., la aparicin de nuevas leyes y estatutos que regulan el ejercicio de la
profesin, nuevos procedimientos en la prctica de tareas y funciones,
cambios en los programas de educacin y formacin, cambios en los perfiles
demogrficos de la poblacin que requieren cambios en los roles, aumento de
las demandas cuantitativa y cualitativa de servicios por parte de la poblacin,
prdida de estatus y/o prestigio, etc.)

Aproximaciones tericas
Los modelos elaborados desde consideraciones psicosociales para explicar el
sndrome de quemarse por el trabajo pueden ser clasificados en tres grupos (GilMonte y Peir, 1997).
El primer grupo incluye los modelos desarrollados en el marco de la teora
sociocognitiva del yo. Se caracterizan por otorgar a las variables del self (v.g.,
autoeficacia, autoconfianza, autoconcepto, etc.) un papel central para explicar el
desarrollo del sndrome. Uno de los modelos ms representativos de este grupo es el
modelo de competencia social de Harrison (1983).
Segn Harrison la competencia y la eficacia percibida son variables clave en el
desarrollo de este proceso. La mayora de los individuos que empiezan a trabajar en
profesiones de servicios de ayuda estn altamente motivados para ayudar a los dems
y tienen un sentimiento elevado de altruismo. Esta motivacin junto con los presencia
de factores de ayuda o factores barrera van a determinar la eficacia del individuo en
la consecucin de sus objetivos laborales.
Altos niveles de motivacin junto con la presencia de factores de ayuda (v.g., objetivos
laborales realistas, buena capacitacin profesional, participacin en la toma de
decisiones, disponibilidad y disposicin de recursos, etc.) aumentan la eficacia
percibida y los sentimientos de competencia social del individuo.
Por el contrario, los factores barrera (v.g., ausencia de objetivos laborales realistas,
disfunciones del rol, ausencia o escasez de recursos, sobrecarga laboral, conflictos
interpersonales, etc.) dificultan la consecucin de los objetivos, disminuyen los
sentimientos de autoeficacia y, con el tiempo, se origina el sndrome de quemarse por
el trabajo.
Un segundo grupo recoge los modelos elaborados desde las teoras del intercambio
social. Estos modelos consideran que el sndrome de quemarse por el trabajo tiene su
etiologa en las percepciones de falta de equidad o falta de ganancia que desarrollan
los individuos como resultado del proceso de comparacin social cuando establecen
relaciones interpersonales.

Por ejemplo, para Buunk y Schaufeli (1993) el sndrome de quemarse por el trabajo
tiene una doble etiologa:
a) Los procesos de intercambio social con las personas a las que se atiende.
b) Los procesos de afiliacin y comparacin social con los compaeros del
trabajo.
En relacin a los procesos de intercambio social, identifican tres fuentes de estrs
relevantes:
1. La incertidumbre (falta de claridad sobre lo que uno siente y piensa sobre
cmo debe actuar).
2. La percepcin de equidad (equilibrio percibido entre lo que las personas
dan y lo que reciben en el transcurso de sus relaciones).
3. La falta de control (posibilidad del individuo de controlar los resultados de
sus acciones laborales).
En relacin a los procesos de afiliacin social y comparacin con los compaeros, es
crucial en el desarrollo del sndrome la falta de apoyo social en el trabajo por miedo a
las crticas o a ser tachado de incompetente. Los profesionales de salud pueden rehuir
el apoyo social porque puede supone una amenaza para la autoestima.
En el contexto de las organizaciones sanitarias tambin contribuye al desarrollo del
sndrome de quemarse los procesos de afiliacin social que originan situaciones de
contagio del sndrome (profesionales que adoptan los sntomas del sndrome que
perciben en sus compaeros). Adems, la relacin entre estas variables antecedentes
y los sentimientos de quemarse por el trabajo est modulada por los sentimientos de
autoestima, por los niveles de reactividad del individuo, y por la orientacin en el
intercambio.
Por ltimo, el tercer grupo considera los modelos elaborados desde la teora
organizacional. Estos modelos incluyen como antecedentes del sndrome las
disfunciones del rol, la falta de salud organizacional, la estructura, la cultura y el
clima organizacional. Son modelos que se caracterizan porque enfatizan la
importancia de los estresores del contexto de la organizacin y de las estrategias de
afrontamiento empleadas ante la experiencia de quemarse.
Un modelo caracterstico de este grupo es el modelo de Winnubst (1993), que resalta
la importancia de la estructura, la cultura y el clima organizacional como variables
clave en la etiologa del sndrome. Los antecedentes del sndrome varan dependiendo
del tipo de estructura organizacional y de la institucionalizacin del apoyo social.
Pero, en las burocracias profesionalizadas (por ejemplo hospitales y centros de
salud), el sndrome est causado por la relativa laxitud de la estructura
organizacional que conlleva una confrontacin continua con los dems miembros de
la organizacin, y que origina disfunciones en el rol y conflictos interpersonales.

El apoyo social en el trabajo afecta de manera importante a la percepcin que el


individuo tiene de la estructura organizacional. Dado que a travs del apoyo social es
posible influir sobre las diversas disfunciones que se derivan de cualquier tipo de
estructura organizacional, esta variable es considerada en el modelo una variable
central de cara a la intervencin sobre el sndrome.
Pero no podemos tratar ningn tema vinculado al estrs sin tratar aspectos
fundamentales sobre el afrontamiento al mismo. Es sumamente importante conocer
las manifestaciones del sndrome de Burnout pero tambin es de vital importancia la
solucin a poner en prctica ante el problema, es decir cmo tratarlo, es por eso que a
continuacin haremos referencia a algunas consideraciones elementales sobre el
afrontamiento al estrs y posteriormente veremos cmo se acta ante un caso de
Burnout?

Cmo afrontar el estrs?


No existen dos personas que respondan de igual forma a los mismos agentes
estresores. Ya hemos visto que la personalidad del individuo juega un papel
fundamental
en
la
estrategia
de
afrontamiento
que
se
asuma.
Lazarus y Folkman (1986)definen el afrontamiento como aquellos esfuerzos
cognitivos y conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para
manejar las demandas especficas externas y/o internas que son evaluadas como
excedentes o desbordantes de los recursos del individuo. Es decir, son aquellas
estrategias adaptativas que permiten al individuo ajustarse a los requerimientos de las
situaciones desafiantes de su entorno.
Modos de afrontamiento segn Lazarus y Folkman:
- Confrontacin: Acciones directas para alterar la situacin. - Distanciamiento:
Esfuerzos para separarse de la situacin. - Autocontrol: Esfuerzos para regular los
sentimientos y acciones. - Bsqueda de apoyo social: Acciones para buscar consejo,
informacin o simpata o comprensin. - Aceptacin de responsabilidad:
Reconocimiento de la responsabilidad en el problema. - Huida: Evitacin de la
situacin de estrs. - Planificacin: Implica una aproximacin analtica a la
situacin. - Reevaluacin positiva: Esfuerzos para crear un significado positivo
centrndose en el desarrollo personal.
Se plantea que la capacidad de defensa del individuo ante el estrs depende de
factores tales como: edad (a mayor edad, mayor seguridad), sexo (las mujeres se
enfrentan mejor a los conflictos y al cambio) y el apoyo social como amortiguador del
estrs. En las investigaciones que mencionaba anteriormente con relacin al
Burnout, pudimos comprobar que en las poblaciones estudiadas las variables edad y
apoyo social correlacionaban inversamente con la vulnerabilidad al sndrome, a
mayor edad y ms apoyo social en el contexto en que el sujeto se desenvolva,
entonces se volvan menos vulnerables al sndrome, o no lo padecan o se mostraba
en niveles moderados. Adems, el afrontamiento al estrs resultaba ms exitoso,
sobre todo en la variable apoyo social.

Si consideramos que el afrontamiento individual parte del principio bsico de que el


estrs es inevitable, incluso, no conviene olvidar que todos necesitamos algn nivel de
estrs para funcionar con normalidad; nos hace estar alerta e interesados(51).
Sigmund Freud dijo algo como esto: he sido un hombre afortunado, nada en la vida
me fue fcil. Nos aburrimos si la vida es pacfica y tranquila demasiado tiempo. Slo
si el estrs es demasiado intenso o constante puede ser penoso o peligroso.
Son diversos los programas diseados para luchar contra el estrs, la mayora de
ellos incluye(50):
Acciones psicoteraputicas para fortalecer el yo y favorecer el enfrentamiento
del hombre a las situaciones estresantes.
Gimnasia, deportes, caminar, etc. Est demostrado que 30 minutos diarios de
ejercicios ayudar a reducir los afectos negativos del estrs.
Protegerse del alcohol, tranquilizantes, pastillas para dormir que slo permiten
evadir el problema.
Rgimen alimenticio adecuado para evitar el exceso de grasa en el organismo.
Horarios de sueo y descanso adecuados que permiten al organismo recuperarse
de las fatigas diarias.
Ejercicios de relajacin, fundamentalmente dirigidos por el terapeuta para un
mejor aprovechamiento.
Pero lo esencial para un afrontamiento exitoso al estrs es el papel activo del
sujeto, por lo cual l debe:
Tornarse consciente del problema: Aqu est comprendido el reconocimiento del
problema que nos produce estrs y tambin el darse cuenta de que esto es el
resultado de una situacin que nos impide el alcance de nuestros objetivos.
Cmo reconocer lo que nos produce estrs?
Identificando, despus de un anlisis exhaustivo, aquellas situaciones que
percibimos como amenazantes o desafiantes en nuestra vida cotidiana, como por
ejemplo: cambios recientes, responsabilidades; al mismo tiempo, identificar
aquellos sntomas que aparecen asociados a estas situaciones, por ejemplo:
tensin y dolor de cabeza, sudores, palpitaciones, entre otros.
Eso s, lo esencial en todo este proceso es que el individuo reconozca y comprenda
por qu esa situacin nos produce estrs?, qu significado tiene para m?, qu
valoracin antepuse en el enfrentamiento a esa situacin?, estas valoraciones
estn basadas en hechos obvios y me ayudan a alcanzar mis propsitos?, dnde
est escrito que tiene que ser as?.
Hay un proverbio chino que dice: es muy difcil atrapar a un gato negro en un
cuarto oscuro, pero es ms difcil si no se haya en l. Cuando se identifica el qu y
el porqu del estrs, ya se tiene ganada el 50% porciento de la batalla contra el
padecimiento.

Despus?
Desarrollar nuevas estrategias de enfrentamiento a las situaciones que
consideramos estresantes y a la vida en general. (51)
Se puede encarar el estrs mediante el uso de estrategias adaptativas y eficaces.
Anteriormente habamos visto como el individuo a travs del autoanlisis alcanza
cierto grado de claridad cognitiva que le permite discriminar que puede cambiar o no
en su entorno y en sus percepciones, esto le posibilitar canalizar sus esfuerzos en la
direccin en la cual existe la posibilidad de un progreso significativo
De igual forma que un sujeto puede afrontar adecuadamente el estrs evitando que se
quede, tambin puede evitar que se manifieste, cmo? :
Aprender a medir las fuerzas y no violentndose uno mismo intentando hacer algo
ms all de sus posibilidades.
El pensamiento debe corresponderse con una visin objetiva de la realidad.
Tomarse el tiempo necesario para todo es muy importante, cada persona debe
tomarse su propio paso.
No existe una solucin nica y perfecta para cada problema, debemos aprender a
enfrentar las situaciones con los recursos que tenemos a mano.
Lo trgico no son las situaciones sino el modo de interpretarlas; cuando sea posible,
es conveniente ver los conflictos y contratiempos como desafos y no como situaciones
amenazadoras. Si es bueno o malo lo que nos ocurre en la vida, depende en mucho de
cmo lo tomemos.
En realidad, nunca he visto mejor estrategia de afrontamiento que esta, de
Aristteles:
O el problema tiene solucin y entonces no hay de que preocuparse, o el problema
no tiene solucin y entonces no hay de que preocuparse.

Cmo se acta ante un caso de Burnout?(52):


Se encara desde un punto de vista individual y grupal.

A nivel individual:

Se intenta que el profesional adquiera nuevos conocimientos cientficos.


Se estimula al desarrollo de una vida extralaboral, tiempo para deportes,
hobbies, espacios de recreacin, aumento de vnculos sociales.

A nivel grupal:

Se intenta que el grupo de trabajo se entrene en la resolucin de problemas.


Se intenta que se asuma mentalidad de equipo.
Se estimula el trabajo en equipo.
. Se trata de formar grupos de autoayuda.

Que se puede hacer una vez que se est "quemado(a)?

Por el individuo:

Reconocer que le causa el estrs.


-

Compartir con gente positiva.

Pedir y buscar ayuda si siente que su conducta ha cambiado en los ultimas


meses y sospecha que este cambio esta relacionado con el trabajo.

Dialogar con los compaeros de trabajo para saber si estn pasando por
una situacin similar y plantearse que pueden hacer al respeto. Dedicarse
ms tiempo asimismo.

Socializar y ejercitarse, identificar esas reas de trabajo que ms disfruta


realizar.

Aprender a decir que no a los oportunistas en el empleo que se recuestan de


otros.

Evaluar el rea espiritual.

Por la la institucin laboral:

Fomentar el trabajo en equipo.

Aumentar la capacitacin en las tcnicas de comunicacin y organizacin.

Mejorar la satisfaccin laboral.

Disear estrategias eficaces de intervencin para brindar ayuda a aquellas


personas que sufren este sndrome.

Tratamiento y prevencin.

No existe ningn tratamiento especfico para el sndrome de "Burnout", ni tampoco


una estrategia simple de prevencin. Las terapias que se utilizan van encaminadas a
restablecer la salud psicolgica del afectado y recuperar el rendimiento laboral y se
basan en el control del estrs, el ensayo conductual y la potenciacin del autocontrol.
En ocasiones, es necesario un breve periodo de baja laboral y en los casos ms graves
hay que recurrir a los frmacos antidepresivos. (52)
La solucin ms eficaz para prevenir este sndrome pasara por el establecimiento de
cursos de formacin destinados a aumentar la competencia psicosocial, los recursos
emocionales del profesional y el fortalecimiento de la salud psicolgica de los
empleados.
Los administradores de recursos humanos en el mbito de la sanidad deben ser
conscientes de que la primera medida para evitar el sndrome de quemarse por el
trabajo es formar al personal para conocer sus manifestaciones. Pero, adems de
considerar programas que impliquen la adquisicin de conocimientos, los intentos de
intervencin deben incorporar otras acciones.
Las estrategias para la intervencin deben contemplar tres niveles:
a) Considerar los procesos cognitivos de autoevaluacin de los
profesionales, y el desarrollo de estrategias cognitivo-conductuales que
les permitan eliminar o mitigar la fuente de estrs, evitar la experiencia
de estrs, o neutralizar las consecuencias negativas de esa experiencia
(nivel individual).
b) Potenciar la formacin de las habilidades sociales y de apoyo social de
los equipos de profesionales (nivel grupal).
c) Eliminar o disminuir los estresores del entorno organizacional que dan
lugar al desarrollo del sndrome (nivel organizacional).
En el nivel individual, el empleo de estrategias de afrontamiento de control o
centradas en el problema previene el desarrollo del sndrome de quemarse por el
trabajo. Por el contrario, el empleo de estrategias de evitacin o de escape facilita su
aparicin. Dentro de las tcnicas y programas dirigidos a fomentar las primeras se
encuentran el entrenamiento en solucin de problemas, el entrenamiento de la
acertividad, y del entrenamiento para el manejo eficaz del tiempo. Tambin pueden
ser estrategias eficaces olvidar los problemas laborales al acabar el trabajo, tomar
pequeos momentos de descanso durante el trabajo, y marcarse objetivos reales y
factibles de conseguir.
En el nivel grupal e interpersonal las estrategias pasan por fomentar el apoyo social
por parte de los compaeros y supervisores. Este tipo de apoyo social debe ofrecer
apoyo emocional, pero tambin incluye evaluacin peridica de los profesionales y
retroinformacin sobre su desarrollo del rol.

Por ltimo, en el nivel organizacional, la direccin de las organizaciones debe


desarrollar programas de prevencin dirigidos a mejorar el ambiente y el clima de la
organizacin. Como parte de estos programas se recomienda desarrollar programas
de socializacin anticipatoria, con el objetivo de acercar a los nuevos profesionales a
la realidad laboral y evitar el choque con sus expectativas irreales. Tambin se deben
desarrollar procesos de retroinformacin sobre el desempeo del rol. Junto a los
procesos de retroinformacin grupal e interpersonal por parte de los compaeros, se
debe dar retroinformacin desde la direccin de la organizacin y desde la unidad o
el servicio en el que se ubica el trabajador.
Adems, es conveniente implantar programas de desarrollo organizacional. El
objetivo de estos programas se centra en mejorar el ambiente y el clima
organizacional mediante el desarrollo de equipos de trabajo eficaces (v.g., formacin
de grupos T). Otras estrategias que se pueden llevar a cabo desde el nivel
organizacional son reestructurar y redisear del lugar de trabajo haciendo participar
al personal de la unidad, establecer objetivos claros para los roles profesionales,
aumentar el estmulo y reconocimiento a los trabajadores en su propio mbito
laboral, establecer lneas claras de autoridad, y mejorar las redes de comunicacin
organizacional. Los conflictos en cuanto al nivel organizacional cobran una mayor
importancia en aquellos sistemas socioeconmicos donde se ejerce la Medicina
Privada y la atencin al paciente se despersonaliza.

CONCLUSIONES
1. El sndrome de quemarse por el trabajo se define como una respuesta al estrs
laboral crnico integrado por actitudes y sentimientos negativos hacia las
personas con las que se trabaja y hacia el propio rol profesional, as como por
la vivencia de encontrarse emocionalmente agotado que se presenta con
mayor frecuencia en los profesionales de la salud y, en general, en
profesionales de organizaciones de servicios que trabajan en contacto directo
con la poblacin.
2. El rasgo fundamental del Burnout es el cansancio emocional o, lo que es lo
mismo, la sensacin de no poder dar ms de s mismo, se encuentra
desbordado, estando agotada su capacidad de reaccin adaptativa, no
disponiendo de recursos adecuados para amortiguar el estrs que su trabajo
implica.
3. En este Sndrome se ponen de manifiesto un conjunto de conductas (como el
deterioro del rendimiento, la prdida de responsabilidad, actitudes pasivoagresivas con los pacientes y prdida de la motivacin, entre otros), en las que
se implicaran tanto factores internos (valores individuales y sociales, rasgos
de personalidad) como externos (organizacionales, laborales, grupales).
4. El estrs en los profesionales de la salud est originado por una combinacin
de variables fsicas, psicolgicas y sociales, siendo los principales estresores
que los afectan: la escasez de personal, que supone sobrecarga laboral,
trabajo en turnos; trato con pacientes problemticos; contacto directo con la
enfermedad, con el dolor y con la muerte; falta de especificidad de funciones y
tareas, lo que supone conflicto y ambigedad de rol; falta de autonoma y
autoridad en el trabajo para poder tomar decisiones; rpidos cambios
tecnolgicos, etc.
5. Sus consecuencias se manifiestan no slo desde el punto de vista persona,l
sino tambin institucional con la aparicin de ausentismo laboral,
disminucin del nivel de satisfaccin tanto de profesionales como de
pacientes, riesgo de conductas adictivas, alta movilidad laboral, y
repercusiones en otras esferas como la familiar.
6. Aunque en el desarrollo del sndrome de Burnout se hallan implicados
factores personales, familiares y organizacionales, las intervenciones ms
realistas para la prevencin y alivio del desgaste profesional son las
estrategias individuales basadas en el cambio de actitud como factor crtico.
7. El apoyo social en el trabajo afecta de manera importante a la percepcin que
el individuo tiene de la estructura organizacional de la institucin donde
labora, por lo que debemos considerar que a travs del apoyo social es posible
influir sobre las diversas disfunciones que se derivan de cualquier tipo de
estructura organizacional, convirtindolo en una variable central de cara a la
intervencin sobre el sndrome.

RECOMENDACIONES
1. Desarrollar programas de promocin y prevencin de salud a los diferentes
niveles de nuestro Sistema Nacional de Salud, dirigidos a disminuir la
incidencia de este Sndrome en el personal tanto tcnico como profesional, as
como sus consecuencias nocivas tanto en el mbito personal, laboral como
familiar.
2. Disear programas de instruccin a travs de diferentes modalidades:
charlas, conferencias magistrales, talleres educativos para dar a conocer a
todo el personal de salud los principales factores relacionados con el riesgo de
ser afectados por este sndrome, sus principales manifestaciones, as como la
conducta a seguir tanto en el nivel individual, como institucional.
3. Realizar estudios investigativos sobre la incidencia del Sndrome de Burnout
en nuestros profesionales de la salud para disear polticas adecuadas de
intervencin ante esta problemtica de la que no estamos exentos.

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