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La philosophie de Pythagore et lharmonie chiffre de la nature

SCIENCE & PHILOSOPHIE


Le pythagorisme est une cole philosophique fortement influence par les mathmatiques. Son fondateur est
Pythagore, qui naquit Samos en 500 av. J-C. Soucieux de rpondre la question qui proccupe les
penseurs prsocratiques, soit celle du fondement ou de la source (Arch), il soutient pour sa part que tout est
nombre. Cette position signifie que tout ce qui existe est un nombre ou peut tre exprim
mathmatiquement. Le tout ou le cosmos est reprsent par le nombre Un, le nombre des nombres, dont
tous les autres sont issus par division. Tout ce qui existe est un nombre et la multiplicit rsulte de la
division dune unit primordiale. En outre, chaque nombre fait lobjet dune reprsentation graphique et
gomtrique au moyen de points et de figures. Pour les pythagoriciens, les nombres sont galement dots de
qualits propres. En fait, il existe pour eux toute une symbolique des nombres. Si certaines qualits
attribues aux nombres paraissent un peu loufoques, comme cette ide suivant laquelle les nombres pairs
seraient fminins et les nombres impairs masculins, certaines de leurs spculations arithmologiques sont
intressantes et ont donn lieu des applications utiles. Cest le cas du fameux nombre dor et de la thorie
de la divine proportion, qui lui est rattach. Pour Pythagore, il existe dans lunivers un nombre qui exprime
lui seul lharmonie la plus parfaite et la plus complte : 1,618. Ce nombre constitue une proportion entre
deux nombres, deux grandeurs ou deux quantits. Curieusement, cette proportion se retrouve trs
frquemment dans la nature, au point o lon pourrait tre amen croire avec les pythagoriciens que
lharmonie observe dans la nature obit gnralement cette proportion. Tel serait le cas du corps humain,
du ptale des fleurs, des cailles dune pomme de pin, de la faon dont les feuilles sattachent aux arbres, des
spirales dune coquille descargots, etc. Cette proportion serait la cl de la beaut et de lharmonie dans la
nature et dans lart.

Lonard de Vinci, 1490


Cette proportion, juge parfaite et divine, eut une influence importante en architecture, en peinture et en
sculpture, de lAntiquit jusqu nous. Dans lAntiquit, Phidias sest inspir de cette proportion pour la
construction du Parthnon dAthnes. Le nombre dor fut galement utilis dans la construction des
cathdrales gothiques. Au XVe sicle, Lonard de Vinci consacra plusieurs ouvrages cette proportion et
lusage qui peut en tre fait en peinture. Les tableaux de de Vinci taient construits sur un entrelacs de
figures gomtriques qui obissaient au nombre dor. Enfin, plus proches de nous, Picasso et le Corbusier
ont utilis le nombre dor dans llaboration de leurs uvres.
Marceline Morais
Professeur de philosophie

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