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Panorama internacional de la seguridad y salud en construccin (1)

Alberto Lpez-Valcrcel
Programa SafeWork
OIT - Ginebra

Sumario.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
-

La dimensin del problema


La planificacin y la coordinacin: dos imperativos de la SST en obra
La necesidad de un enfoque especfico
El cliente, el proyectista; y el mantenimiento y uso de la obra terminada
El criterio de la OIT
El creciente inters por los sistemas de gestin. Las ILO- OSH 2001
El enfoque de sistema en la gestin de la SST, en el nivel nacional
Una consideracin final
Bibliografa

1. La dimensin del problema.


La industria de la construccin ha sido considerada tradicionalmente como una actividad
peligrosa, debido a la alta incidencia de los accidentes de trabajo y, particularmente, de los
accidentes de trabajo mortales, tal como se muestra en el ejemplo de algunos pases que
disponen de informacin estadstica sobre el tema, y que se presenta a continuacin
En los Estados Unidos (EEUU), en 2001, el sector de la construccin ocupaba a
(9.581.000 trabajadores), el 7,1% del empleo total del pas; absorbiendo sin embargo el 9,7 %
de todos los accidentes de trabajo, y el 20,7% de los mortales (BLS & LABORSTA).
En Francia, en 2000, el sector de la construccin ocupaba a (1.215.000 trabajadores) el
5.6 % de los asalariados del pas; absorbiendo sin embargo el 19% de todos los accidentes de
trabajo y el 26% de los mortales (CNAMAT & LABORSTA).
En Espaa, en 2001, la construccin empleaba (a 1.850.200 trabajadores) el 11.6%
del total de los trabajadores del pas; absorbiendo sin embargo el 26,4% de todos los
accidentes de trabajo, y el 26,1% de los mortales (INSHT & LABORSTA).
En Japn, en 2000, la construccin empleaba a (5.690.000 trabajadores), el 10% del
total de los trabajadores del pas; absorbiendo sin embargo el 25,1% de todos los accidentes de
trabajo, y el 38,7% de los mortales (JACSH & LABORSTA).
Al analizar la informacin anterior, se pone de manifiesto, en primer lugar, la importante
contribucin de la construccin a la generacin de empleo en un determinado pas (7,1% en
EEUU, 5,6% en Francia, 11,6% en Espaa, y 10% en Japn). El segundo aspecto que llama la
atencin es la alta proporcin del los accidentes de trabajo que recaen en el sector construccin
(9,7% en EEUU, 19% en Francia, 22,4% en Espaa, y 21,1% en Japn) lo cual confiere una
especial relevancia al tema de la seguridad en los trabajos de construccin. En todo caso, lo
ms destacado de la informacin anterior, es la enorme proporcin de los accidentes de trabajo
1 Documento presentado en los seminarios Seguridad y Salud en la Construccin, realizados con
ocasin de la Semana Argentina de Seguridad y Salud en el Trabajo, Buenos Aires, 26 28 abril 2004,
y de la Semana Colombiana de Salud Ocupacional, Medelln, 4 6 noviembre 2004.

mortales ocurridos en un determinado pas que recaen sobre el sector construccin (20,7% en
EEUU, 26% en Francia, 26,1% en Espaa y 38,7% en Japn), lo que hace de la construccin
uno de los sectores prioritarios (sino el sector prioritario) de las polticas y programas nacionales
de seguridad y salud en el trabajo (Figura 1).
FIGURA - 1

Empleo y accidentes de trabajo en la construccin


(porcentajes sobre el conjunto de las actividades econm icas)

40,0
30,0
20,0
10,0
0,0
EU
2001

Francia
2000

% Em pleo

Espaa
2001

% Ac cid. Totales

Japn
2000

% Ac cid. Mortales

La Figura 2 muestra la tasa de mortalidad en la industria de la construccin en algunos


pases (2). Al analizar dicha informacin debe tenerse en cuenta las dificultades que presenta la
comparacin de los datos de siniestralidad en construccin (3), y las limitaciones de este tipo de
benchmarking.
FIGURA - 2
Industria de la Construccin. Diferentes pases
Tasas de accidentes de trabajo mortales
(Nmero de accidentes mortales por 100,000 trabajadores)

60
50
40
30
20
10
0
Japn
1999

EEUU
2001

Francia
1999

Brasil
2000

CoreaSur Argentina
1998
2000

Panama
1998

En todo caso, la informacin estadstica disponible muestra que, despus de dcadas


de cada continua, la tasa de accidentes mortales en la construccin, en la mayora de los
(2) Panam y Corea del Sur (1998); Francia y Japn (1999); Argentina y Brasil (2000); y EEUU (2001)
(3) Primero, por las diferentes formas de recogerse la informacin estadstica (los pases donde la fuente
estadstica es el seguro de riesgos del trabajo, al que obligatoriamente han de notificarse los accidentes de
trabajo para tener derecho a recibir la asistencia sanitaria y las correspondientes indemnizaciones y
prestaciones a que den lugar, registran casi todos los accidentes. Pero ste no es el caso de la mayora de
los pases, donde la estadstica recoge nicamente los accidentes declarados a la autoridad laboral).
Segundo, porque las definiciones de accidente de trabajo (incluso, la de los accidentes mortales) difieren de
un pas a otro. Y, tercero, porque las tasas de accidentes en la construccin tienden a aumentar en
periodos de crecimiento, y a disminuir en los periodos de crisis, del sector.

pases desarrollados, se ha estabilizado actualmente por debajo de los 20 accidentes


mortales por cada 100 000 trabajadores.
El caso de los pases en desarrollo es diferente, y la situacin dista mucho de ser
uniforme. Algunos pases en desarrollo han conseguido disminuir sus tasas de accidentes
mortales en el sector por debajo del nivel de 40 (por 100 000); aunque se cree que la mayora
de los pases continan tendiendo tasas por encima de ste nivel.
La dimensin global de la siniestralidad laboral de la construccin en el mundo es difcil
de cuantificar, pues la mayora de los pases carecen de informacin estadstica sobre ste
particular. Sin embargo, la OIT estima que cada ao se producen al menos 60,000 accidentes
de trabajo mortales en las obras de construccin, en todo el mundo. Esto significa que
aproximadamente el 17% del total de accidentes mortales en el trabajo (1 de cada 6) recaeran
en el sector construccin (Figura 3).
FIGURA - 3
Estimacin global de accidentes de trabajo mortales
(Estimacin 2003)

Total

355.000

Construccin

60.000

Construccin

La Figura 4 muestra la tendencia en el nmero de accidentes de trabajo mortales, en la


industria de la construccin, en algunos pases. Como podemos observar en el caso de Japn y
de la Unin Europea (EU), el nmero de accidentes mortales ha disminuido; mientras que en el
caso de los EEUU hubo un ligero aumento en dicha accidentalidad. En el caso de los EEUU,
ste ligero aumento en el nmero de los accidentes mortales se corresponde con un aumento
similar en el nmero de trabajadores de construccin (Figura 5). Mientras que en Japn, la
enorme cada en el nmero de accidentes de trabajo mortales se corresponde con una cada
casi imperceptible de la poblacin ocupada en el sector (Figura 6).
FIGURA - 4

FIGURA - 5

Industria de la Construccin. Varios pases


Tendencia en el nmero de accidentes mortales

EEUU Industria de la Construccin


Tendencias en empleo y en nmero accid.mortales

1800
1600
1400

1600

16000

1400

14000

1200
1000

1200

12000

1000

10000

800
600

800

8000

600

6000

400
200

400

4000

200

1995

1996
EEUU

1997

1998

UE (12 pases)

1999

2000

2001

2000

1996

1997

1998

1999

2000

2001

Japn
N de accidentes de trabajo mortales (Escala izquierda)
N de trabajadores, en millares (Escala derecha)

FIGURA - 6

FIGURA - 7

JAPN Industria de la Construccin


Tendencias en empleo y en nmero accid.mortales

ESPAA Industria de la Construccin


Tendencias en empleo y en tasas de accid. mortales

1400

14000

1200

12000

1000

10000

800

8000

600

6000

400

4000

200

2000

0
1996

1997

1998

1999

2000

2500

40

2000

30

1500

20

1000

10

500

0
1995

50

0
92

93

94

95

96

97

98

99

2000

2001

2001

Tasa de accidentes mortales (Escala izquierda)

N de trabajadores, en millares (Escala derecha)

N de accidentes de trabajo mortales (Escala izquierda)


N de trabajadores, en millares (Escala derecha)

Existen tambin otras tendencias como, por ejemplo, el caso de Espaa donde el empleo
en la construccin ha aumentado significativamente durante los ltimos seis aos, al tiempo que
la tasa de accidentes mortales en el sector ha experimentado una cada tambin significativa
(Figura 7).
La Figura 8 nos muestra como el riesgo del trabajador de la construccin de sufrir un
accidente de trabajo mortal es varias veces superior al riesgo de sufrir el mismo tipo de
accidente a que est expuesto el trabajador promedio del conjunto de los sectores de actividad
econmica (4). Como puede verse, la diferencia es todava mayor en el caso de los pases ms
desarrollados y, en este sentido no sorprende que en muchos de estos pases la principal
fuerza motriz tras los programas de seguridad en la construccin sea la de tratar de conseguir
que la industria de la construccin se convierta en una actividad no ms peligrosa que cualquier
otra.
FIGURA - 8

Tasa de accidentes mortales del trabajador de construccin


/ tasa de accidentes mortales del trabajador medio
4,0
3,0
2,0
1,0
0,0
Argentina

Espaa

Corea Sur

Francia

EEUU

Japn

Tradicionalmente, los programas de seguridad y salud en el trabajo de construccin han


puesto el nfasis en el mbito de la seguridad, es decir en la prevencin de los accidentes. Lo
cual se explica por la visibilidad inmediata de los accidentes (lesiones, y daos materiales) en
(4) De hecho es 2,6 veces mayor en Argentina; 2,8 veces mayor en Espaa; 3 veces mayor en Corea
del Sur; 3,4 veces mayor en Francia, 3,5 veces mayor en los EEUU; y 3,8 veces mayor en Japn.

comparacin con las enfermedades cuyas consecuencias tardan tiempo en aparecer. El


problema es que la salud de los trabajadores puede verse afectada muchos aos despus de
haber estado expuestos a un determinado agente o contaminante en la obra, por lo que la
informacin estadstica referente a enfermedades profesionales, especialmente en una fuerza
laboral tan mvil y eventual como es la de la construccin, es difcil de obtener.
Sin embargo, la verdadera dimensin del problema de las enfermedades profesionales
en la construccin est empezando a vislumbrarse. As, por ejemplo, se estima que en el Reino
Unido, uno de cada 20 trabajadores que estn trabajando (o que han trabajado recientemente)
en la construccin han sufrido trastornos musco-esquelticos, especialmente lumbares. De la
misma manera, se estima tambin que los trabajadores de la construccin en el Reino Unido
tienen ms del doble de probabilidades de sufrir una enfermedad relacionada con el trabajo, que
los trabajadores de las dems industrias (CALDWELL).
En Francia, por su parte, el 20% de las enfermedades profesionales reconocidas como
tales por la seguridad social ocurren en el sector de la construccin, es decir una de cada cinco;
destacndose entre ellas, por su frecuencia, el higroma de rodilla, la tendinitis, la dermatitis
producida por cemento, y la sordera profesional (PEL).

2. La planificacin y la coordinacin: dos imperativos de la seguridad en obra.


Gran parte de los riesgos que surgen con los trabajos de construccin son el resultado
de una mala planificacin de los mismos. De ah que pueda afirmarse que una obra bien
organizada es, en general, una obra segura y tambin, y en un sentido ms amplio, que una
obra bien gestionada (es decir, bien planificada, organizada, dirigida y controlada) es asimismo
una obra segura
La organizacin de una obra requiere siempre de una planificacin previa. Cada una de
las unidades de obra (excavacin, estructura, cerramientos, etc...), cada una de las operaciones
de los trabajos (almacenamiento de materiales, suministro de los mismos, desescombrado, etc.)
debera planificarse con antelacin. Por otra parte, la productividad, la calidad, la seguridad de
un trabajador slo podr asegurarse si se dispone, en el momento preciso, de suficiente nmero
de trabajadores con las aptitudes necesarias, con las herramientas y el equipo adecuado, y en
buen estado, y con suficiente cantidad y calidad de material dispuesto para su uso.
Son muchos los factores que dificultan la planificacin en la construccin: diversidad de
las tareas, poca uniformidad de las construcciones, escaso tiempo entre la licitacin y el inicio
de la obra, falta de definicin o reformas en el proyecto, cambios climatolgicos imprevistos...;
sin embargo, es siempre posible planificar mnimamente los trabajos desde el punto de vista de
la seguridad, de modo que puedan eliminarse las causas de muchos de los accidentes; es decir,
es siempre posible hacer prevencin.
En relacin a la seguridad en el trabajo, la mejor manera de realizar dicha planificacin
es estableciendo por escrito las previsiones, respecto a la prevencin de riesgos, que se han
hecho para una determinada obra; y es, este sentido que se recurre cada vez ms al
denominado proyecto de seguridad (5), como una forma eficaz de planificar y controlar la SST
en la obra.
El proyecto de seguridad establece, define, cuantifica, y valora las medidas preventivas
(protecciones colectivas, sealizacin, protecciones personales, formacin, primeros auxilios,
etc...) y las instalaciones de higiene y bienestar (servicios higinicos, vestuarios, comedores,
etc...), que se han planificado para una determinada obra. En general, el proyecto de seguridad,
como cualquier proyecto, se compone de una memoria, un pliego de condiciones, unos planos y
(5) Conocido tambin como programa o plan de seguridad de la obra.

un presupuesto.
La coordinacin de la prevencin entre las distintas empresas que participan en la obra
es otro aspecto fundamental de la seguridad y salud en el sector. En la industria de la
construccin es habitual encontrarnos a varias empresas simultaneando sus trabajos en una
misma obra, de modo que trabajadores pertenecientes a una de estas empresas pueden estar
expuestos a riesgos generados por las dems; sucede, del mismo modo, que las medidas de
prevencin y proteccin adoptadas por una empresa, pueden tambin afectar a los trabajadores
de otras empresas que operan en la misma obra; en otro orden de cosas, a veces aparece
tambin el problema de que ninguna empresa se responsabiliza del control de los riesgos que
haya podido dejar un contratista al concluir sus trabajos y abandonar la obra.
Con frecuencia se pretende improvisar la coordinacin sin disponer de un plan, programa
o proyecto de seguridad previamente asumido por las empresas que participan en la obra, y
esto no suele dar buenos resultados; ya que la buena coordinacin nace, en general, de una
buena planificacin.

3. La necesidad de un enfoque especfico.


La relevancia del tema de la seguridad y salud en el trabajo de construccin no solo hay
que buscarla en el hecho de ser sta una de las actividades con mayores tasas de siniestralidad;
sino que tambin viene dada por el hecho de que la prevencin de los accidentes de trabajo en
las obras exige de una gran especificidad, tanto por la naturaleza particular de los riesgos del
trabajo de construccin, como por el carcter temporal de los centros de trabajo (las obras) del
sector.
La naturaleza particular del trabajo de construccin conlleva una serie de riesgos
especficos del sector como son, por ejemplo, el trabajo en altura (utilizacin de andamios,
pasarelas y escaleras de obra; trabajo en cubiertas de materiales frgiles;...); el trabajo de
excavacin (utilizacin de explosivos, mquinas de movimiento de tierra, desprendimientos de
materiales, cadas en la excavacin,...); y el izado de materiales (utilizacin de gras,
montacargas de obra,...). Pero lo que verdaderamente determina la especificidad de la seguridad
y salud en el trabajo de construccin es el carcter temporal de sus centros de trabajo.
La temporalidad de los trabajos de construccin implica la provisionalidad de las
instalaciones de higiene y bienestar (servicios higinicos, aseos, comedores, vestuarios, agua
potable); de las instalaciones y servicios de produccin (iluminacin, electricidad,
montacargas,...); de las protecciones colectivas (entibados, barandillas, andamios, redes de
proteccin); y de la sealizacin de seguridad en obra. Este cambio continuo de centro de
trabajo, exige que el sistema de gestin de la seguridad y salud en el trabajo en la construccin,
sea diferente del que se aplica en otros sectores, y en el cual la planificacin, la coordinacin y
el presupuesto de la prevencin de las obras adquiere una enorme significacin.
Algunos pases cuentan con polticas y programas de SST especialmente dirigidos y
diseados para el sector de la construccin. Est actuacin diferenciada en materia de SST en
el sector, incluye en general reglamentos, normas tcnicas, servicios de asesoramiento e
inspeccin, informacin, estudios, publicaciones y oferta de formacin especfica para el sector
de la construccin. Sin embargo, este no suele ser el caso de la mayora de los pases en
desarrollo, donde la actuacin a nivel nacional en materia de SST suele estar sectorialmente
poco diferenciada, y donde se echa normalmente en falta programas de SST especficos, para
el sector de la construccin.

4. La propiedad, el proyectista; y el mantenimiento y uso de la obra terminada.

En un estudio sobre la situacin de la seguridad y salud en los trabajos de construccin


en los pases de la Unin Europea (UE), se estimaba que dos-tercios de los accidentes mortales
ocurridos en las obras de construccin de estos pases eran atribuibles a malas decisiones de
diseo (en relacin a la eleccin de materiales, equipo de construccin y diseo arquitectnico),
y a la mala organizacin del trabajo (LORENT).
De la misma manera, en el prembulo de la Directiva Europea sobre seguridad y salud
en la construccin (DIRECTIVA 92/57/CEE) se afirma que ms de la mitad de los accidentes
de trabajo en las obras de construccin en la Comunidad Europea (actualmente, la UE) est
relacionada con decisiones arquitectnicas y/o de organizacin inadecuadas o con una mala
planificacin de las obras en su fase de proyecto.
Como resultado de lo anterior, esta Directiva Europea hace especial nfasis en la
planificacin y coordinacin tanto en la fase de elaboracin del proyecto como en la fase de
construccin de la obra, y establece que la propiedad (el propietario de la obra) deber
designar un coordinador de SST y velar para que se establezca un plan de SST.
Pero, para la Directiva Europea, la seguridad y salud en la construccin va ms all de
la fase de ejecucin de la obra, y obliga tambin a los coordinadores de SST a constituir un
expediente de seguridad con las medidas de seguridad y salud que debern aplicarse en el
uso y mantenimiento de la obra terminada (seguridad en el uso de las instalaciones elctricas,
gas, ascensores; seguridad contra incendios; planes de evacuacin; seguridad en la limpieza y
manutencin de fachadas, tejados, maquinaria, equipos; seguridad en la demolicin, etc.).

5. El criterio de la OIT
La OIT siempre ha reconocido la necesidad de un tratamiento diferenciado del tema de la
seguridad y salud en la construccin y ya en 1937 adopt el Convenio 62, Prescripciones de
seguridad en la industria de la construccin, que fue el segundo convenio de seguridad y salud
en trabajo de la OIT especficamente dirigido a un sector de actividad econmica.
En la actualidad el Convenio 62 cuenta con 30 ratificaciones, correspondiendo tres de
ellas a pases de Amrica Latina: Honduras, Per y Uruguay.
En 1988, la OIT adopt el Convenio 167, sobre seguridad y salud en la construccin, al
considerar que el antiguo Convenio 62, de 1937, sobre las Prescripciones de Seguridad en la
Industria de Edificacin ya no era apropiado para reglamentar los riesgos de este importante
sector de actividad (OIT, 1987).
Entre otras novedades, el Convenio 167, incorpora el tema de la planificacin y de la
coordinacin de la SST en las obras, especificando que cuando dos o ms empleadores
realicen actividades simultaneas en una misma obra: (a) la coordinacin de las medidas
prescritas en materia de seguridad y salud en el trabajo, y la responsabilidad de velar por su
cumplimiento recaer sobre el contratista principal de la obra; y (b) cada empleador ser
responsable de las medidas prescritas a los trabajadores bajo su responsabilidad. Asimismo, el
Convenio 167 establece que las personas responsables de la concepcin y planificacin de un
proyecto de construccin debern tomar en consideracin la seguridad y salud de los
trabajadores de la obra.
El Convenio 167 ha sido ratificado, hasta el momento, por 17 pases, entre ellos 4
Latinoamericanos: Colombia, Guatemala, Mxico y Repblica Dominicana.
En 1992, fue aprobado un nuevo Repertorio de Recomendaciones Prcticas de la OIT,
sobre seguridad y salud en la construccin. El repertorio vuelve a incidir en la importancia del
tema de la planificacin y de la coordinacin; y seala asimismo algunas responsabilidades

adicionales de empresarios, diseadores y clientes; entre las que cabe destacar las siguientes:
En ausencia de contratista principal, debera atribuirse a una persona u organismo
competente la autoridad y los medios necesarios para asegurar la coordinacin y la aplicacin de
las medidas en materia de seguridad y salud en el trabajo.
Los responsables de la elaboracin y planificacin de un proyecto de construccin
deberan integrar la seguridad y salud de los trabajadores de la construccin durante el diseo y
la planificacin del proyecto. Asimismo, debern tomar en consideracin los problemas de
seguridad relacionados con su mantenimiento ulterior cuando ello entrae riesgos particulares.
Los clientes deberan: (a) coordinar, o designar a una persona competente para que
coordine, todas la actividades relacionadas con la seguridad y la salud en la ejecucin de sus
proyectos de construccin; (b) informar a los contratistas de los riesgos especiales que puedan
surgir en materia de seguridad y salud en el trabajo, y de los cuales ellos tengan conocimiento
como clientes; y (c) solicitar de los contratistas que incluyan en sus ofertas los presupuestos
necesarios para hacer frente a los gastos que implican la adopcin de las medidas de seguridad y
salud durante el proceso de construccin.

7. El creciente inters por los sistemas de gestin. Las ILO OSH 2001
La gestin de los trabajos de construccin implica de hecho dos tipos de gestin: la
gestin del proyecto u obra, y la gestin de la empresa u organizacin.
Durante la pasada dcada, hemos visto como el centro de atencin en materia de
gestin de la SST en la industria de la construccin, ha pasado del nivel del proyecto al nivel de la
empresa; y haca un enfoque ms dinmico y sistemtico, en lnea con las normas internacionales
de calidad y de medio ambiente.
La idea bsica tras ste nuevo enfoque, el Sistema de Gestin de la Seguridad y
Salud en el Trabajo (SG-SST), es el de la mejora continua del desempeo en SST. En ste
sentido, la gestin de la SST en la empresa constructora no debera ser nicamente considerada
como un modo de observar las correspondientes obligaciones legales y reglamentarias, sino que
debera tambin estar dirigida a mejorar continuamente el desempeo en materia de SST.
Un indicador del creciente inters en los sistemas de gestin en el sector de la
construccin es el aumento en el nmero de certificaciones de conformidad a las normas ISO
9000 e ISO 14000 por parte de las empresas del sector, como un porcentaje del nmero total de
certificaciones a estas normas a nivel mundial. As, mientras en 1998, el sector construccin
representaba el 8,6% de todas las certificaciones a las ISO 9000, y el 4,1% de todas las
certificaciones a las ISO 14000, al final del ao 2000 dichos porcentajes haban aumentado hasta
el 10,2% y 5,9% respectivamente.
En este contexto, la OIT ha adoptado recientemente las Directrices sobre sistemas
de gestin de seguridad y salud en el trabajo (ILOOSH 2001) en una reunin tripartita de
expertos realizada en Ginebra, en Abril del 2001 (Figura 9).
FIGURA - 9
ILO-OSH 2001. Elementos principales

Poltica
Organizacin
Planificacin e
implementacin
Evaluacin
Accin en favor de
la mejora

Estas nuevas directrices de la OIT proporcionan un modelo internacional nico,


compatible con otras normas y guas sobre sistemas de gestin; no son legalmente obligatorias y
su intencin no es la de reemplazar las normas, reglamentos y leyes existentes en los pases;
reflejan los valores de la OIT tales como el tripartismo y los convenios internacionales OIT en
materia de SST; y su aplicacin no requiere de certificacin, si bien no se excluye el recurso a la
certificacin como medio de reconocimiento de buenas prcticas.
Un aspecto importante de las directrices OIT es la necesidad de un marco
nacional para la implementacin de los Sistemas de Gestin de Seguridad y Salud en el
Trabajo (SG-SST) en un determinado pas. En particular, las directrices OIT requieren el
establecimiento de una poltica nacional en materia de SG-SST; la adopcin de Directrices
Nacionales y, en su caso, tambin de Directrices Especficas de considerarse necesario
atender condiciones y necesidades particulares de determinados grupos de empresas
(pequeas empresas, construccin, agricultura, etc.); y tambin de un mecanismo de apoyo
para la implementacin de los SG-SST. Esta es una de las caractersticas diferenciales de las
directrices OIT, que las distingue de otras normas y guas basadas en el enfoque ISO, como
son las OSHAS 18000.
Como ejemplo de Directrices Especficas para el sector construccin, cabe
mencionar las Directrices Japonesas sobre Sistemas de Gestin de Seguridad y Salud en el
Trabajo para la Industria de Construccin, adoptadas por la Asociacin Japonesa de
Seguridad y Salud en la Construccin (JCSHA).

8. El enfoque de sistema en la gestin de la SST, en el nivel nacional


En la Conferencia Internacional de Trabajo, celebrada en Ginebra en el mes de Junio
pasado, la OIT adopt una resolucin en materia de seguridad y salud en el trabajo (OIT
2003b), en la que se enfatiza la utilizacin del enfoque de sistema en la gestin de la SST en
el nivel nacional. La resolucin promueve el establecimiento de Programas Nacionales de
SST dirigidos al fortalecimiento y mejora continua de los Sistema Nacional de Seguridad y
Salud en el Trabajo. La Figura 10 resume el nuevo enfoque estratgico en materia de SST,
establecido en dicha resolucin.
FIGURA - 10

PROGRAMA NACIONAL DE SST


- Promocin de la Cultura de Prevencin
- Mejora del Sistema Nacional de SST
- Prioridades y Objetivos.

SISTEMA NACIONAL DE SST


PROMOCIN

LEGISLACIN

INSPECCIN

CONOCIMIENTO
& ASISTENCIA

Los CONVENIOS, RECOMENDACIONES y Repertorios Rec. Pract. OIT


Deben ser usados como base para
La formulacin del Programa y para la Mejora del Sistema

COMISIN NACIONAL TRIPARTITA DE SST

Enfoque Estratgico para la Mejora del


Sistema Nacional de SST a travs del Programa Nacional de SST

La resolucin nos recuerda que muchos de los principios caractersticos de los


Sistemas de Gestin de la Seguridad y Salud (SG-SST) en la empresa, son tambin
aplicables a la gestin de los Sistemas Nacionales de Seguridad y Salud en el Trabajo (SNSST). As, al referirse a los Programas Nacionales, la resolucin habla de la mejora continua,
de objetivos y prioridades claramente establecidos, de la necesidad de un compromiso al ms
alto nivel (en este caso, poltico y gubernamental), y de la participacin de los trabajadores (y
de los empleadores); principios, todos ellos, recogidos tambin en las ILO OSH 2001.
El surgimiento de los Sistemas de Gestin de Seguridad y Salud en el Trabajo (SGSST) es el resultado, en gran medida, de las mayores exigencias de competitividad a que se
ven sometidas las empresas. De igual manera, las mayores exigencias de competitividad a
que se ven sometidos los pases hacen que sus Sistemas Nacionales de SST se vean cada
vez ms expuestos a ser examinados bajo la ptica de su contribucin a la competitividad del
pas; lo que explica, de alguna manera, el recurso creciente de los pases (Reino Unido,
EEUU; Australia, Japn, Corea, Hungra, Tailandia, etc.) por los Programas Nacionales de
SST, como una forma de mejorar la eficacia y eficiencia de sus correspondientes Sistemas
Nacionales de SST.
En el marco de los Programas Nacionales de SST, la OIT promueve tambin los
Programas nacionales de seguridad y salud en la construccin, como una estrategia para
priorizar la mejora de los componentes del SN-SST, propios del sector construccin; como
son, por ejemplo, la normativa, el control, el entrenamiento, los estudios y la consulta tripartita
de SST especficamente dirigidos al sector construccin.

9. Una consideracin final


Aunque la seguridad y salud en el trabajo debe ser, sobre todo, considerada como un
derecho de los trabajadores; esto no debera ocultar el hecho de que la prevencin de los
accidentes de trabajo es tambin un recurso ms con el que cuentan las empresas constructoras
para mejorar su competitividad.
En todo caso, el paso definitivo en la integracin de la seguridad y salud en el trabajo en
las obras de construccin solamente se habr dado cuando todas las partes involucradas en el
proceso (trabajadores, empresarios, proyectistas y clientes) se convenzan de que los imperativos
de la seguridad y salud en el trabajo, por un lado, y los de la competitividad, por el otro, no
solamente no son contradictorios sino que, por el por el contrario, son convergentes.

Bibliografa
BLS (Bureau of Labour Statistics) Workplace Injury, Illness and Fatality Statistics 2001, USA
http://www.osha.gov/oshstats/work.html
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