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HISTORIADELGANADOVACUNOYFRIGORFICOSENLAARGENTINA

EstudiodeMiguelKrebs
Marzo2011

HISTORIADELGANADOVACUNOYLOSFRIGORFICOSENLAARGENTINA

SIETEVACASYUNTORO
Cuando en agosto de 1535 Carlos I de Espaa autoriza el envo a las Indias de la ms importante expedicin al Ro de la
Plata,lohaceponiendoalfrentede16naves,aDonPedrodeMendozaconlaordendefundarporlomenostresfortalezas
para expandir el podero espaol en esa parte del continente ante el avance de los portugueses. Sin embargo no es este
adelantado quien introduce ganado vacuno a la zona pampeana, sino, Juan Nez de Prado, que lo har 13 aos despus
trayendo desde Potos, vacas y ovejas hacia Tucumn. Lo seguir Francisco de Aguirre a travs de la Cordillera de Los
Andesen1551arreandoganadoprovenientedeSantiago,aunqueelverdaderoaumentodelapoblacinganaderasedebeal
ganado proveniente del Paraguay en 1556 como consecuencia del apareamiento de un toro con siete vacas tradas por los
hermanos Goes desde Brasil, segn narra el primer historiador de los acontecimientos en el virreinato del Ro de La Plata,
RuyDazdeGuzmnensulibroLaArgentinaManuscrita,de1612:EnestemismotiempollegaronporelroParanabajo
ciertagentedelaqueestabaenelBrasilyconella,elCapitnSalazar,yRuyDazdeMelgarejo,maridodeDoaElvirade
Contreras, hija del capitn Becerra, como queda referido, y otros hidalgos portugueses y espaoles como Scipion de Goes,
Vicente Goes, hijos de un caballero de aquel reino llamado Luis Goes: estos fueron los primeros que trajeron vacas a esta
provincia,hacindolascaminarmuchasleguasportierra,ydespusporelroenbalsaseransietevacasyuntoroacargode
un fulano Gaete, que lleg con ellas a la Asuncin con grande trabajo y dificultad solo por el inters de una vaca, que le
sealporsalario,dedondequedenaquellatierraunproverbioquedice:sonmscarasquelasvacasdeGaete.
A partir de ese momento podramos decir que los hbitos alimenticios de los habitantes del Ro de La Plata comienzan a
cambiarmuylentamenteyalolargodelosaos,irnreemplazando al choique (avestruz), al pecar (jabal), la vizcacha, el
pato, la perdiz y codornices, por carne de vaca e incluso de caballo, que tambin haban encontrado en estas tierras un
mbito propicio para su reproduccin despus de ser abandonados por Domingo Martnez de Irala cuando huye de Buenos
Airesasediadoporlosindios,elhambreylasenfermedades.

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ORIGENDELASESTANCIAS
Comoessabido,conlosprimerosconquistadoresespaolesseprodujounadistribucindetierrasentrelagenteque estaba
dispuesta a radicarse en Amrica concedindoles encomiendas de indios y mercedes de tierra, denominadas chacras, que
sirvieronparalaexplotacinagrcolayganadera.
La corona espaola autoriz en 1608 que cada habitante declarase bajo juramento la cantidad de cabezas de ganado que
haba perdido, incluyendo los de sus antepasados, recibiendo la autorizacin por intermedio del virreinato del Per, para
recuperarlas.Losquesepusieronenlatareadecazar el ganado cimarrn, ganado salvaje y sin dueo que cubra miles de
hectreas producto de una reproduccin sin control desde la llegada de los conquistadores, se los llam accioneros y a la
tareaderecuperarlosseladenominvaquera.Cazarganadosalvajeerauntrabajopeligrosoydifcilloquellevarequerir
lamanodeobradeindiosygauchosporsuexperienciaenestasldes.Paraestatareaempleaban una herramienta llamada
dejarratadero,consistenteenunafilosamedialunademetalsujetaaunacaaconlaqueenganchaban al galope una de las
patastraserasdelanimalcortndoleeljarrete.Labestiacaaalsueloydespusderepetirlaoperacinconotrosanimales,el
jinete desmontaba para degollarlo, y en una rpida maniobra, le quitaba el cuero y la lengua dejando abandonado el resto a
merceddelosanimalessalvajes.
En 1788, el comerciante Francisco Medina instala el primer saladero en la Estancia del arroyo Colla, cerca de Colonia del
Sacramento,Colonia,Uruguay,destinadoalaexportacin,principalmentealasAntillas,BrasilyEstadosUnidos,destinadoa
laalimentacindenegrosesclavos,perolomsimportanteenestasvaquerashadeserelcuero.Conelsurgimientodelos
saladeros,comenzautilizarsealanimalensutotalidad,tareaqueserealizabaencasitodaslasincipientesestancias,pero
sibienmontarlorequerapocainversinyfcilrecuperacin,loqueenrealidadredituaba excelentes beneficios fue el cuero

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que se exportaba en su totalidad, principalmente hacia Inglaterra, donde era industrializado, para regresar al pas como
manufacturadebotas,cintos,lazososillasdemontar.
Estos cotos de caza fueron heredndose de padres a hijos dando origen a las primitivas estancias cuyos lmites eran
generalmentedeterminadosporciertascaractersticasdelterrenoocursosdeagua.
Para1810RobertStaples,JuanMcNeile,amboscomerciantesingleses,yPedroTrapani,establecenelprimersaladero en
elterritorioargentinoyen1815,lasociedadRosas,TerreroyCacuyosintegranteserannadamenosqueDonJuan Manuel
deRosas,JuanNepomucenoTerreroyLuisDorrego,instalaronelsaladeroLasHigueritasenlascercanasdeQuilmes,enla
provinciadeBuenosAires,decaractersticasmuyavanzadasparaesapocayaquecontabaconunaflotilladebarcos que
llevabanlamercaderahastalasnavesdeultramarqueasuveztraansaldesdelosEstadosUnidosyBrasil.En1871 qued
definitivamenteprohibidoelfuncionamientodesaladeros en Buenos Aires y la industria como tal despareci definitivamente
coneladvenimientodelosfrigorficos.

SEINCORPORANNUEVASRAZAS
Conlaconsolidacindelasestancias,suspoderososyacaudaladospropietariostuvieronlaposibilidadde acrecentar su
negociomediantelaexportacindeganadoenpie,yconeladvenimientodelfrigorficohaciafinalesdelsigloXIX,accedera
la incipiente industria frigorfica ganadera. Si bien la raza dominante fue la criolla, cuyo origen se remonta a los primeros
vacunos trados desde Andaluca por Cristbal Coln en su segundo viaje al Nuevo Mundo, esta no fue del agrado de los
paladareseuropeos,particularmentedelosingleses,queeranlosmayoresconsumidores.Estoobligaunareconversinde
la raza para satisfacer las exigencias del viejo continente mediante la importacin de nuevas razas, principalmente de Gran
Bretaa.
Tarqun fue el nombre del toro perteneciente a la raza Shorthorn, la primera de pedigree que se introdujo en el pas
importada por el ganadero britnico John Miller en 1826 para su estancia La Caledonia ubicada en Cauelas, provincia de
Buenos Aires, dando as origen al mestizaje vacuno. Le sigui en 1860 la primera importacin efectuada por el seor
Leonardo Pereyra, del toro Nigara de la raza Hereford y en 1879, Don Carlos Guerrero, hacendado de origen espaol,
importdesdeInglaterraaltoroVirtuosodelarazaAberdeenAngusydosvaquillonas,AuntLeeyCinderella,unaraza que
seadaptfcilmentealoscamposargentinos.
En 1917 el seor Rafael Herreras Vegas trae al pas el toro King Reyburn el primero de la raza Polled Hereford,
completandodeestamaneraunmejoramientodelarazavacunaquelepermitealaArgentinaofreceralmercadoeuropeoun
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productodeexcelentecalidadyqueenpocotiemposerasinnimodelamejorcarnedelmundo.

ARGENTINAEXPORTADORA
Argentina comienza a competir en el mercado internacional de las carnes debido a que sus costos de produccin son
sensiblementemenoresqueloseuropeosdadoquesecontraponelacraencampoabierto contra la de establos en el viejo
mundoyalosquehayqueagregarlosbajossalariosyfletesmseconmicos.Lasexportaciones de ganado se hacan en
barcosestablos,siendoabsorbidamayoritariamenteporGranBretaaqueentre1880y1902incrementsusnecesidadesde
abastecimientodurantelaguerradelosBohers.Estemovimientodeexportacinnosologenergrandesgananciassinoque
oblig a una mejora del ganado argentino, y consecuentemente, su alimentacin, lo que demand una mayor extensin de
campos destinados a las pasturas. A este incremento del negocio ganadero se incorpora rpidamente la incipiente industria
frigorficahaciendoqueelganadoenpieseareemplazadoporelenvoderesesfaenadascongeladas,peroduranteelperodo
en que los frigorficos argentinos realizan inversiones en nuevas instalaciones, Gran Bretaa prohbe su importacin
aduciendo problemas de fiebre aftosa, y es entonces que Argentina se transforma en productora de alimentos crnicos
elaboradosparasuexportacin.
Detodasmaneras,losexportadorestuvieronunaherramientaasufavorquelespermiticerrarelnegociosinquetuvieran
inconvenientesenlosenvoseraelbarcofrigorfico,invencinsobrelacualquierodetenermeunmomentotomandoalgunos
prrafosdelartculoLaHistoria del fro en la alimentacin, las neveras y los frigorficos, cuyo autor es Carlos Azcoytia, al
decir:Perolagranrevolucinenlaconservacindelosalimentosyelcomerciollegconeldescubrimientodelfroindustrial
quenoseaplichastaelltimocuartodelsigloXIX,cuandoCharlesTellieren1874botaelprimerbarcofrigorfico.Mesiento
obligadoahacerunareseadeesteinventor,delquemeroenmilibroHistoriadelaCocinaOccidentalporsupocosentido
comercialentodoslossentidos,algoquelellevavivircasienlamiseriapeseaserreconocidoyllenodehonoresenmedio
mundo.CharlesTellier,ingenierofrancs,nacidoen1828enAmiensconsagrtodasuvidaalosestudiosmecnicosydesde
1868 se dedica al estudio del fro industrial, escribiendo un libro titulado Coservation de la viande par le froid. Como ya he
dichoen1874botaunbarcoavaporfrigorficoalquellamFrigorifhique,locualnofueunalardedeimaginacin,merefiero
al nombre, y que transport desde El Havre a Buenos Aires un cargamento de carne fresca en una travesa que dur 105
das,algoquehubierasidoungrantriunfocomercialsilohubierahechoenotropuertodeficitarioenestosalimentosyaque
detodosesconocidoqueArgentinaeslamayorexportadoradecarnesdelmundo.Elcargamentoestabacompuestopor10
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vacas,12ovejasy2ternerosquefueronrefrigeradosporairesecoacerogrados.En1913moraenParsestegranhombre
quenofueinteligenteenlosnegocios,ysimeapuran,nisiquierainteligenteparaponernombreasusinventos.
Al principio pens lo mismo que Carlos parece un despropsito enviar a la argentina un barco cargado de carne, pero
analizndoloposteriormente,mepareciqueCharlesTellierhizolocorrecto,esdecir,parademostrarfehacientementequesu
inventofuncionaba,elmejorargumentoparaconvencerlos,eraenviaruna carga suficientemente importante como lo habra
hecho cualquier exportador desde Argentina, demostrndoles as, que llegara en perfectas condiciones como la recibida
despusde105dasdenavegacin.
El primer frigorfico no solo en Argentina, sino en Latinoamrica fue la River Plate Fresh Meat Co. Ltd. Establecido en
Campana, provincia de Buenos Aires, cuyo dueo, George W Drabble, realiz en 1883 el primer envi de carne a Londres
siendo adems, el primer exportador de carne vacuna refrigerada ( chilled beef). En cambio, el francs Eugenio Terrassn
quien en 1882 transform su antiguo saladero San Luis en la planta frigorfica La Elisa, ubicada en San Nicols de los
Arroyos,enlaprovinciadeBuenosAires,tenalacapacidadparacongelar30.000kilosdecarnedeovejapordaempleando
unaplantaenfriadoraLinde(CarlvonLindefuesuinventoren1870)lograndopormomentosexportarhasta15mil carneros
congeladosdiariosencuatroembarcacionesdesupropiedad.Llegaexportarnadamenosqueunmillnymediodecarneros
congelados hasta 1893. Pero acosado por sus acreedores se vio obligado a clausurar su frigorfico siendo esta una de las
primerasvctimasdelaconcentracinmonoplicadelaindustriafrigorficaenlaArgentinaamanosdeloscapitalesingleses
ynorteamericanos.LascausasdeestaquiebrasedebieronaquelosfrigorficosTheRiverPlate,LasPalmasyLaNegra, los
cualesmencionarmsadelante,seasociaronen1897paraformarTheSouthAmericanFreshMeatCo.conelobjetivode
mantenerelcontroldelmercadodelacarnecomounoligopolio.
En1885lafamiliaSansinena,queproducacebo,realizaunaimportanteinversinjuntoacapitalesbritnicosparacrearLa
CompaadeCarnesCongeladasSansinena,msconocidaconelnombrefantasadeFrigorficoLaNegra,instaladoenla
ciudaddeAvellaneda,provinciadeBuenosAires.Sibieninicialmenteloscapitalesfueronargentinos,en1891fueadquirida
parcialmenteporlaRiverPlateFreshMeatCo.Ltd.
En1902seinstalatambinenAvellanedaelfrigorficoLaBlancaintegradoensutotalidadporcapitalesargentinos,peroen
1908serabsorbidoporelpoderosogruponorteamericanoNacionalParkingCo.,quereunaalosfrigorficosSwiftyArmour.
EnlalocalidaddeZrate,tambinenlaprovinciadeBuenosAires,JamesNelsonestableceelfrigorficolasPalmasProduce
Co. y en 1903 da inicio The Smithfield Argentine Co., ambos frigorficos de capitales britnicos, y sobre las costas del ro
Paran,muycercadelosrecinmencionados,seinstalElAnglo.
En 1904 en la ciudad de Berisso, prxima a La Plata, capital de la provincia de Buenos Aires, comienza a funcionar el
frigorficoLaPlataColdStorageCompanyLimited,decapitalesSudafricanosyen1907seacoplaalamisma,laCompaa
SwiftdelosEstadosUnidosdeNorteAmrica.En1916setransformaenlaCompaaSwiftdeLaPlataSociedadAnnima
FrigorficaintegrantedelaInternacionalPackersLtd,grupovinculadoaGustavFranklinSwift,fundadoren1877deLaSwift
&CompanydeChicago.Estaserlaprimeraempresadecapitalesnorteamericanosdedicadaalnegociodelacarneradicada
enlaArgentina.Para1915seinstalaenlamismaciudadotraplantaindustrialdefaenadodecapitalesnorteamericanosbajo
elnombredefrigorficoArmour,pertenecienteaotropioneroyanquidelaindustriafrigorfica,PhilipArmour.
El dominio monoplico de los frigorficos norteamericanos les permiti exportar hacia Gran Bretaa desde los puertos
argentinos sustituyendo los envos que originalmente se hacan desde el puerto de Chicago. Los capitales norteamericanos
llegaronatenerel70%delaproduccinfrigorficatotalalacualincorporaronnuevastecnologasdeproduccinyelaboracin
quepermitieronaprovecharensutotalidadalanimalsacrificado.

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FINAL
EstepanoramadeinversionesenlaindustriafrigorficaargentinadefinalesdelsigloXIXylasprimerasdcadasdelXX,es
solo una parte del enorme negocio que permiti a los estancieros ejercer presiones polticas y econmicas sobre los
sucesivos gobiernos. A lo largo de esta historia, que por supuesto no termina aqu, dado que en los aos 30 comienzan a
generarse grandes conflictos de intereses entre gobierno, ganaderos y frigorficos, es posible comprender el papel
hegemnicoanivelmundialqueadquirilaArgentinaatravsdesuganaderayqueconvirtisucarneensinnimodepas.
BIBLIOGRAFA
HistoriaArgentinaTomo1.1810.1939.JorgeFernndezJulioCesarRondita
OrigendelasEstancias.SilviaLongOhni.DiarioLaNacin
HistoriasArgentinas.MartnLpezOlaciregui
CursosdeProduccindeCarneBovina,FAVUNRC.Bavera,G.A.2006
AsociacinArgentinadeCriadoresdeHereford
ElPrimerFrigorficoArgentino.AdadePauli
DiarioElNorte,SanNicolsdelosArroyos(PvciaBs.As.)
Formacindeunafraccindelaclaseobrera.Lashuelgasde1917enlosfrigorficosdeZrate.Roberto J.
Tarditi.
HistoriaGeneraldelasRelacionesExterioresdelaRepblicaArgentina.GrupoEditorLatinoamericano.
Fotos:FrigorficoSchmidfielyLasPalmas.MunicipalidaddeZrate.
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