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Fin de la carrera espacial

Mientras que el lanzamiento del Sputnik 1 se puede considerar claramente como


el inicio de la carrera espacial, su final es ms debatible. La carrera espacial fue
ms candente durante los aos 60, pero continu con rapidez ms all del
alunizaje del Apolo en 1969. Aunque llevaron a cabo cinco alunizajes tripulados
adems del Apolo 11, los cientficos espaciales estadounidenses buscaron otros
objetivos. El skylab recogera datos, y el transbordador espacial servira para
devolver las naves espaciales intactas desde el espacio.
Los estadounidenses afirmaron que al haber sido los primeros en poner un
hombre sobre la luna, haban ganado esta "carrera" no oficial. Mientras tanto, los
cientficos soviticos siguieron adelante con sus propios proyectos, y
probablemente no admitieron nada parecido a una derrota. En cualquier caso, al
terminar la guerra fra y al ir otras naciones desarrollando sus propios programas
espaciales, la nocin de una "carrera" continua entre las dos superpotencias se
hizo menos real, los planes para una misin tripulada al planeta Marte fueron
aplazadas por falta de una competencia sovitica y por el alto costo de desarrollar
nuevas lanzaderas espaciales, ms grandes y pesadas.
La nave sovitica Soyuz 19, el 17 de julio de 1975, fue al encuentro y se acopl
con la nave estadounidense Apolo, permitiendo a los astronautas de naciones
"rivales" pasar a la nave de los otros y participar en experimentos combinados.
Aunque persistieron las empresas espaciales de ambos pases, fueron en gran
parte en distintas "direcciones", y la nocin de una "carrera" continua entre dos
naciones enfrentadas, se qued anticuada tras el Apolo-Soyuz.
Los Soviticos destinaron sus objetivos al proyecto del transbordador Burn y los
Estadounidenses al transbordador Espacial.
El Transbordador Burn fue lanzado por la Unin Sovitica en 1988. El trabajo
comenz en 1976 , como respuesta al programa del transbordador espacial
estadounidense. Los polticos soviticos estaban convencidos de que el
transbordador espacial podra ser un arma efectiva desde el momento en que el
Departamento de Defensa estadounidense comenz a tomar parte en el proyecto.
Pensaban que el transbordador podra desestabilizar la balanza de poder
establecida durante la Guerra Fra. Este proyecto se convirti en el mayor y ms
caro de la historia de la exploracin espacial sovitica.
El nico vuelo orbital del Burn (no tripulado) se produjo el 15 de
noviembre de 1988.Fue puesto en rbita por un lanzador Energa especficamente
diseado para este vuelo. El transbordador efectu dos rbitas completas antes de

regresar. Los transbordadores estadounidenses, aunque eran casi por completo


automticos, deban ser pilotados manualmente en vuelo atmosfrico.
Tras este primer vuelo exitoso, el proyecto fue suspendido debido a la falta de
fondos y a la situacin poltica en la Unin Sovitica. Los dos orbitadores
siguientes, programados para 1990 y 1992, nunca se terminaron. El 30 de
junio de 1993, el proyecto era cancelado de forma oficial por el presidente
ruso Bors Yeltsin.
Este programa quera enaltecer el orgullo nacional, impulsar la investigacin y
proporcionar los conocimientos tecnolgicos que los estadounidenses conseguan
con su propio programa del transbordador espacial.
El transbordador espacial o lanzadera espacial, de la NASA, fue el nico vehculo
espacial utilizado para el transporte de astronautas por parte de Estados
Unidos entre 1981 y 2011. En particular, lo ms destacable de l es que era
parcialmente reutilizable.
Desde el despegue de la primera misin del transbordador espacial (STS-1)
lanzada el 12 de abril de 1981, se ha utilizado para el transporte de grandes
cargas hacia varias rbitas, para el abastecimiento y colocacin de mdulos
orbitales en la Estacin y para realizar misiones de mantenimiento. Estaba
planeado que uno de sus aprovechamientos originales y que finalmente no se
aprovech, era la posibilidad de traer de nuevo a la Tierra satlites en su bodega
para ser reparados.
El vehculo estaba programado inicialmente para realizar aproximadamente 100
vuelos.
El programa del transbordador espacial comenz a finales de los aos 60 y se
convierte en prioridad principal de la NASA en los 70. En enero de 1986, un
impactante accidente del Challenger en el que murieron sus siete tripulantes,
detuvo dos aos el programa de lanzamientos. Igualmente, tras el desastre
del Columbia en 2003, no hubo ms vuelos en los siguientes dos aos. En enero
de 2004 la NASA anunci que retirara la flota entera de transbordadores y los
sustituira en2010. El regreso de los vuelos con la misin STS-114 fue programado
inicialmente en julio de 2005, pero debido a problemas en un sensor del tanque
externo se descart. Despus de ms de dos aos de suspensin, el 26 de
julio de2005 el Discovery reanud las operaciones con la Estacin Espacial

Internacional para la transferencia de material y abastecimiento. En la reentrada a


la Tierra hubo problemas tcnicos con el seguimiento de la nave a causa del mal
tiempo sucedido el 9 de agosto.
A principios de los 80, el nacimiento de la Iniciativa de Defensa Estratgica del
presidente Ronald Reagan intensific ms la competencia, que slo se resolvi
con el colapso del bloque sovitico en 1989.
La Iniciativa de Defensa Estratgica fue un sistema propuesto por el Presidente de
los Estados Unidos Ronald Reagan el 23 de marzo de 1983, para utilizar sistemas
basados en tierra y en el espacio a fin de defender Estados Unidos contra un
ataque nuclear con armas balsticas estratgicas.

La Desintegracin de la URSS
La Disolucin de la Unin Sovitica fue la desintegracin de las estructuras
polticas federales y el gobierno central de la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas (URSS), que culmin en la independencia de las quince Repblicas de
la Unin Sovitica entre el 11 de marzo de 1990 y el 25 de diciembre de 1991.
El Tratado de Belavezha fue un acuerdo internacional firmado el 8 de diciembre de
1991 por los presidentes de Rusia, Ucrania y Bielorrusia . El acuerdo se realiz a
pesar de que en el mes de marzo la poblacin vot por un SI (78%) a la
conservacin de la URSS. La firma del Tratado fue comunicada por telfono
al Presidente de la Unin Sovitica Mijal Gorbachov . Estos acuerdos declaran la
disolucin oficial de la URSS poniendo fin a la vigencia del Tratado de Creacin de
la URSS y el establecimiento de estados neoliberales con
economas capitalistas en las antiguas Repblicas de la Unin Sovitica. La
disolucin del Estado socialista ms grande del mundo tambin marc el fin de
la Guerra Fra.
El Tratado de Creacin de la URSS fue el documento que legalizo la unin de las
repblicas.
La disolucin de la Unin Sovitica y la consecuente ruptura de lazos econmicos
tuvieron como consecuencia una severa crisis econmica.
Durante la ltima parte de los aos 1980 se agudizaron ciertos problemas
econmicos en la URSS y en un lapso relativamente corto, la economa de la

Unin Sovitica sufri drsticos cambios. Tanto en la URSS como en la mayor


parte de pases independientes, se instauraron polticas de transicin
al capitalismo relativamente rpida, bajo esas polticas, todos los cuales
experimentaron severas contracciones de sus economas.
Este colapso posterior a la disolucin de la URSS ha recibido varias
interpretaciones. Es cierto que en algunos sectores relacionados con
las tecnologas de la informacin y la comunicacin, fuera de aplicaciones militares
estaban relativamente poco desarrolladas. Esto afectaba particularmente a las
telecomunicaciones y el tratamiento de la informacin. Muchos pases tardaran
prcticamente una dcada en recuperar los niveles previos existentes en los
ltimos aos del rgimen socialista.
El intento de golpe de estado en la Unin Sovitica, tambin conocido como
el Golpe de Agosto, fue un perodo de tres das, entre el 19 y 21 de
agosto de 1991, en el que un grupo de miembros del gobierno de la Unin
Sovitica depusieron brevemente al Presidente de la Unin Sovitica Mijal
Gorbachov e intentaron tomar el control del pas. Los lderes del golpe de
estado eran miembros del Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS) de la
lnea dura, que pensaron que el programa de reformas de Gorbachov haba ido
demasiado lejos, y que el Nuevo Tratado de la Unin que haba negociado
dispersaba demasiado el poder del gobierno central en favor de las repblicas. Sin
embargo, el golpe fracas en solo tres das y Gorbachov volvi al poder. Aun as,
los hechos ocurridos minaron la legitimidad del PCUS, contribuyendo al colapso
de la Unin Sovitica.
El 25 de diciembre de 1991 se disolvi oficialmente la Unin Sovitica y, como
consecuencia de la negativa de los presidentes de las Repblicas de
la Comunidad de Estados Independientes de reconocer los rganos de poder
central, Mijal Gorbachov renunci oficialmente al puesto de presidente de la
URSS, la bandera de la hoz y el martillo de la Unin Sovitica fue arriada del
edificio del Senado en el Kremlin de Mosc y reemplazada por la bandera tricolor
de la Federacin Rusa.
La URSS haba dejado de existir, y la RSFS de Rusia tomaba el nombre de
Federacin Rusa.