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Qu es Literatura?

La definicin de literatura se construye con el aporte de distintas perspectivas tericas.


En una primera aproximacin, puede considerarse, como seala el escritor mejicano,
Juan Rulfo, que la creacin literaria es invencin. Efectivamente, aquello que en principio
permite diferenciar la literatura de otros textos es la ficcin. Desde este punto de vista, la
literatura se compone de un conjunto de textos ficticios o imaginarios que se contraponen
con aquellos que no inventan sino que intentan registrar sucesos reales, por ejemplo, los
textos de historia. As fue en los orgenes para los antiguos griegos. La palabra poesa
-que para ellos sealaba a la literatura en general- significaba produccin, creacin, es
decir, denominaba un objeto artificial o artstico, inventado con palabras para imitar o
representar las cosas tal como podran suceder en la vida, y para producir en el receptor
un goce esttico que lo emocionara de un modo particular y produjera un aprendizaje.
El texto literario, como objeto artstico, se diferencia de otros textos por una manera
particular de decir, un modo de trabajar con el lenguaje distinto del que usamos en la vida
cotidiana. No slo importa lo que se dice sino cmo se lo dice: el empleo del lenguaje
atrae la atencin sobre s mismo. No se trata de un uso espontneo sino de un trabajo
consciente con las palabras que pretende generar un efecto esttico.
Resumiendo, la literatura presenta dos rasgos fundamentales: la ficcin y un uso
particular del lenguaje que crea un objeto especial, es decir su carcter ficcional y su
funcin esttica. Sin embargo, no todo lo que es producto de la imaginacin y est hecho
con palabras es literatura. Superman no lo es y el texto de una propaganda grfica,
tampoco. Para definir literatura, entonces, hay que sumar otros criterios.
La obra literaria es tambin un objeto esttico. Presenta ciertas caractersticas que la
diferencian claramente de otros discursos (periodsticos, cientficos, etc.) estos tienen un
referente real, mientras que el discurso literario crea su propio referente. El lenguaje
literario es el protagonista y si bien aparecen todas las funciones del lenguaje, lo que
caracteriza a este tipo de discurso es la funcin potica a travs de la cual el autor se
preocupa por la forma del mensaje. El artista selecciona las palabras y la combina de un
modo nico y personal aprovechando los aspectos fnicos, morfolgicos, sintcticos y
semnticos que le ofrece la lengua. Es decir, trabaja con la plurisignificatividad, polisemia
y ambigedad del signo lingstico utilizando las posibilidades connotativas del lenguaje
que le permiten sugerir otros significados y no uno solo como el en lenguaje denotativo.
Los lectores y la Literatura
Algunos especialistas consideran que literatura es todo lo que en una poca determinada
es ledo como literatura. Esta perspectiva incluye al Lector. Pero, qu lectores son los
que deciden qu textos son literarios y cules no?
Habitualmente, la escuela o las instituciones acadmicas, por ejemplo, la universidad, son
las que definen lo que se lee como literatura. Tambin las revistas especializadas y los
suplementos culturales. As, los textos sealados como prestigiosos por esas instituciones
forman lo que se denomina el canon Literario, esto es, el conjunto de textos que se
consideran literarios.
Pero el canon no es fijo ni eterno: depende del gusto esttico y de las ideas que se tengan
en determinado momento sobre la literatura. Y esto cambia con el tiempo. Por ejemplo,

Roberto Arlt, un escritor de Buenos Aires que comenz a escribir hacia 1924 y mir la
ciudad y sus personajes de un modo nuevo, hoy es ledo como un escritor valioso, pero
en su momento era considerado un mal escritor porque haca un uso agramatical del
lenguaje y sus textos no tenan el estilo que se esperaba de una obra literaria.
Ficcin y Realidad
Siempre es invencin la literatura? Qu sucede, por ejemplo, con los textos literarios
que narran experiencias vividas o hechos reales, como las biografas noveladas o las
novelas histricas? Algunos textos presentan lmites borrosos entre realidad y ficcin; sin
embargo, cuando se trata de literatura, la ficcin siempre interviene. Aunque parta de
hechos reales, el escritor imagina, supone, omite algunas cosas y privilegia otras, esto es,
inventa. Pero no lo hace para negar el mundo o la historia: la ficcin tiene estrechas
relaciones con la realidad. El escritor valora los hechos que narra, incluye sus ideas y
dialoga en su texto con otros discursos sociales, con otras voces y puntos de vista, como
las ideas polticas, culturales, ticas y artsticas de su poca, porque la literatura es
tambin ideologa, es decir, un conjunto jerarquizado de ideas que permiten ver el mundo,
analizarlo e interpretarlo.

El trmino ficcin (que proviene de fingir) significa mentir y representar. Se


caracterizan como ficciones todos aquellos discursos en los que se simulan acciones o
acontecimientos imaginarios, que son producto de la invencin o recreacin de un autor.
Con el nombre de no ficcin, en cambio, se designa al discurso que presenta situaciones
reales, efectivamente ocurridas. La ficcin y la no ficcin se aproximan o se confunden.
Algunos textos presentan lmites borrosos entre realidad y ficcin; sin embargo, cuando se
trata de literatura, la ficcin siempre interviene. Aunque parta de hechos reales, el escritor
imagina, supone, omite algunas cosas y privilegia otras, esto es, inventa. Pero no lo hace
para negar el mundo o la historia: la ficcin tiene estrechas relaciones con la realidad. El
escritor valora los hechos que narra, incluye sus ideas y dialoga en su texto con otros
discursos sociales, con otras voces y puntos de vista, como las ideas polticas, culturales,
ticas y artsticas de su poca, porque la literatura es tambin ideologa, es decir, un
conjunto jerarquizado de ideas que permiten ver el mundo, analizarlo e interpretarlo.
La funcin Esttico-Potica
Todas las obras que se consideran literarias producen una suerte de placer vinculado con
lo bello. El que lee una novela o un poema encuentra un goce particular, diferente de otras
formas del deleite. Ese goce que la literatura, como las obras artsticas en general, es
capaz de generar, se denomina placer esttico. Esa es, precisamente, la caracterstica
que define y diferencia la literatura de otros productos hechos con palabras.
Por ejemplo, la finalidad de informar a travs de las palabras se logra principalmente
mediante la funcin informativa que, para tal fin, emplea una serie de estrategias
particulares. Del mismo modo, la finalidad de llamar la atencin de alguien a travs de las
palabras, se logra principalmente por medio de la funcin apelativa. La finalidad esttica
propia de las obras literarias se vale especialmente de la funcin esttico-potica. Esta
funcin se caracteriza por interesarse en el mensaje mismo, no slo por lo que se dice

sino por cmo se lo dice; esto significa que el lenguaje pasa a ser el protagonista del texto
a travs de una cuidada seleccin y combinacin de las palabras. En el lenguaje literario
todas las palabras obedecen a sentidos precisos: entre varias opciones se elige una
palabra y no otra, porque la seleccionada es la que mejor transmite la idea, es la
expresin exacta que el autor quiere lograr.
Entonces, el lenguaje literario posee los siguientes rasgos que lo caracterizan:
es plurisignificativo dado que tiene la capacidad de sugerir tantos significados
como, en principio, acercamientos puedan hacerse al texto;
tiene la capacidad de crear su propia realidad, su propio universo de ficcin
diferente de aquel en que estn inmersos tanto el autor como el lector;
posee una entidad lingstica propia, dado que las relaciones entre los significados
y los significantes son distintas de las que las palabras tienen en el uso cotidiano.
Por ejemplo, cualquier verso de un poema transmite ms informacin que una
simple secuencia de palabras;
es connotativo, porque las palabras presentan valores semnticos (significados)
peculiares y de su combinacin puede surgir una nueva visin de la realidad, un
nuevo concepto.
Connotacin
El lenguaje potico posee la capacidad de sumar a las palabras otros matices de
significacin y comunicar indirectamente otras informaciones, adems de de los
significados bsicos de una palabra determinada. A este modo de significacin se lo
denomina connotacin. La connotacin se logra utilizando recursos literarios.
Canon
La palabra canon significa lista o catlogo. En relacin con el arte, se aplica al conjunto
de obras consideradas como artsticas en un periodo determinado. Entre ellas, se
incluyen no slo las obras realizadas por autores contemporneos sino tambin las de
otras pocas, y que forman parte de la tradicin literaria. Las obras que no son incluidas
dentro del canon literario (o que, en muchos casos, son deliberadamente excluidas) pasan
a formar parte de lo que se denomina literatura marginal, por estar precisamente al
margen o fuera de las pautas aceptadas. Por eso, muchas veces textos que conforman
literatura marginal en una poca, forman parte del canon literario de otra.
La caracterstica ms importante del canon es su relativa inestabilidad, dado que el
concepto de lo que es literatura resulta variable. Su variacin est determinada por
cuestiones referidas, entre otras, al gusto y la moda. Por ello, la valoracin de una obra
depende de los criterios (sociales y culturales) y las ideas con que esa obra es analizada.
El canon se constituye a partir de instituciones como las escuelas y universidades, los
crticos literarios y las editoriales que determinan qu textos deben ser ledos como
literatura y cules no.
Algunos especialistas consideran que literatura es todo lo que en una poca determinada
es ledo como literatura.
Habitualmente, la escuela o las instituciones acadmicas, por ejemplo, la universidad, son
las que definen lo que se lee como literatura. Tambin las revistas especializadas y los
suplementos culturales. As, los textos sealados como prestigiosos por esas instituciones

forman lo que se denomina el canon Literario, esto es, el conjunto de textos que se
consideran literarios.
Pero el canon no es fijo ni eterno: depende del gusto esttico y de las ideas que se tengan
en determinado momento sobre la literatura. Y esto cambia con el tiempo. Por ejemplo,
Roberto Arlt, un escritor de Buenos Aires que comenz a escribir hacia 1924 y mir la
ciudad y sus personajes de un modo nuevo, hoy es ledo como un escritor valioso, pero
en su momento era considerado un mal escritor porque haca un uso agramatical del
lenguaje y sus textos no tenan el estilo que se esperaba de una obra literaria.
Los Gneros Literarios
El concepto de gnero literario implica una forma de clasificar los textos en distintos
grupos, cada uno de los cuales se diferencia por caractersticas propias. Entre la variedad
de textos que existen, los gneros permiten que el lector reconozca algunos como
poesas, por ejemplo, y los distinga de otros que serian novelas o cuentos.
El origen de los gneros se remonta a la Antigedad clsica. Ya han visto que, para los
griegos, poesa sealaba toda produccin o creacin literaria. En esa poca, la literatura
se escriba en versos, con una estructura rtmica y una mtrica regular. Aristteles, un
filsofo del siglo IV a.c. y el primero en escribir un estudio sobre la literatura -la Poticaexplica que el origen de este arte obedece a dos causas: por un lado, el acto de imitar,
que es propio de los hombres desde la infancia; por el otro, el placer o goce que produce
esa imitacin en las personas.
Clasificacin inicial
Si bien todas las obras literarias coinciden en la imitacin y en el ritmo, Aristteles
seala que se diferencian entre s por el tema que tratan. Tambin, por el modo de imitar
del poeta, pues se puede imitar a los mismos objetos o bien narrndolos o bien
haciendo obrar y actuar a todos los imitados. Por ltimo, advierte que los instrumentos o
medios con los que se imita producen diferencias.
As, segn esos criterios, esto es, teniendo en cuenta el tema, el modo y los medios
de imitar, la poesa se dividi en tres grandes gneros.
La poesa pica narraba extensas historias cuyos protagonistas eran hroes que realizaban hazaas y en las que se mezclaba lo real y lo ficticio. Esos relatos estaban compuestos en verso, se transmitan oralmente y contaban historias relacionadas con el
origen y el destino del pueblo al que representaban. Son relatos picos la Ilada y la
Odisea, atribuidos al poeta griego Homero, del siglo VIII a.c.
La poesa dramtica, que tambin se escriba en verso, desarrollaba el dilogo y la
actuacin como medios para imitar o representar historias en escena. Segn el contenido
o temtica de la historia, el teatro clsico distingui la tragedia (de asunto serio y
desenlace funesto) de la comedia (de tema gracioso y desenlace feliz), ambas representadas por las dos mscaras del teatro.
La poesa lrica agrupaba las piezas breves que se acompaaban con algn
instrumento musical y estaban destinadas, en un principio, a ser cantadas. Solan
transmitir emociones o sentimientos personales y estaban compuestas por un modo

particular de combinar las palabras, una tcnica que destacaba el poder sugestivo y
evocador del lenguaje.
Los gneros a travs del tiempo
Con el correr del tiempo, los textos narrativas y los teatrales fueron privilegiando las
acciones de sus historias y las conductas de los personajes antes que la expresin de los
sentimientos. Los escritores prefirieron, entonces, la prosa al verso, porque un lenguaje
menos ornamentado y con una menor cantidad de imgenes favoreca el progreso de la
narracin. As, el verso se fue identificando nicamente con la poesa.
A partir de entonces, se establecieron los tres gneros literarios fundamentales:
el gnero Narrativo, cuyas formas ms comunes son el cuento y la novela;
el gnero Dramtico o teatro, que comprende los textos escritos para ser representados;
el gnero Lrico o potico, cuyos rasgos distintivos son el ritmo y la sonoridad, y
que se caracteriza por hacer un uso figurativo del lenguaje.
Otros gneros y subgneros
Sin embargo, esta divisin no es tan rgida. Muchas veces los lmites se borran, las
fronteras se desdibujan y en un mismo texto se cruzan dos o ms gneros literarios.
Por otra parte, nuevos gneros y subgneros han ido surgiendo a partir de ciertos
cambios en las necesidades sociales y comunicativas. El ensayo, por ejemplo, un texto
por lo general breve que intenta persuadir al lector y capturar su atencin con recursos
propios del lenguaje literario, debe su desarrollo y difusin a la importancia que
adquirieron los peridicos: muchos autores escribieron ensayos para revistas y diarios de
su tiempo.
A su vez, dentro de cada gnero, es posible reconocer subgneros.
Dentro del gnero narrativo se distinguen: el mito, la leyenda, la crnica, el cuento, la
novela. A su vez, dentro del cuento y la novela, pueden reconocerse otros subgneros: el
realista, el fantstico, el maravilloso, el policial, el de ciencia ficcin, etctera.
El gnero dramtico comprende, entre otros, la tragedia, la comedia, la farsa, el sainete,
el entrems.
y dentro del gnero Lrico se pueden reconocer, por ejemplo, las diferencias entre un
soneto, una elega, un romance, un poema de versos libres.
Clasificacin de las Obras Literarias
Todo conjunto amplio de elementos requiere para su mejor comprensin una divisin y
clasificacin interna. Con los textos literarios sucede lo mismo.
Desde la Grecia clsica hasta la actualidad, las personas interesadas en la literatura, es
decir, los que la producen (escritores y editores) y los que la consumen (lectores y
estudiosos), intentaron encontrar criterios que permitieran clasificar las obras. Los motivos
que existen para proponer una clasificacin son muchos, entre ellos los siguientes: al
lector le permite reconocer que el libro que est por leer contiene una novela y no, por
ejemplo, una obra de teatro y, a partir de eso, plantearse determinadas expectativas. El
autor, por su parte, necesita conocer las pautas que caracterizan al texto que desea

escribir: si fuera un cuento, debe reconocer sus particularidades para poder encarar su
escritura. Para el editor (responsable de publicar y comercializar el texto) es fundamental
tener en cuenta qu quiere hacer circular en la sociedad. A los estudiosos de la literatura
les sirve para establecer relaciones entre los diferentes tipos de obras a las que dedican
su investigacin.
Los Gneros Literarios
Escritores, lectores, editores y estudiosos coinciden en clasificar de manera muy general
las obras literarias. Segn la divisin clsica, los textos literarios se renen en tres
gneros: el narrativo, el lrico y el dramtico.
Los gneros son formatos que se le asignan al material discursivo durante su escritura.
Implican tambin una actitud de lectura: no se lee de la misma manera una novela de
aventuras que un poema. La pertenencia de una obra literaria a un gnero est dada por
una serie de rasgos que comparte con otros textos: por ejemplo, la estructura dialgica en
los textos teatrales, o la voz narradora en los cuentos y las novelas.
Por otro lado, el hecho de que los especialistas coincidan acerca de la existencia de tres
grandes grupos de obras, hace referencia al carcter convencional de los gneros, es
decir, que nacen de un acuerdo acerca de sus rasgos particulares y diferenciadores.
Tambin convencionales son las variantes histricas de los gneros. La forma de agrupar
y caracterizar a las obras literarias no es algo dado de una vez y para siempre, sino que
se va modificando junto con las sociedades que las producen y consumen. En la Edad
Media, por ejemplo, se consideraba novela un formato muy distinto del actual, y algunos
gneros antiguos han desaparecido, como es el caso de la poesa pica. Dentro de cada
gnero, existen a su vez, otras clasificaciones. As, dentro del teatro, estn las comedias,
las tragicomedias, las tragedias, etc.; o la novela puede ser policial, de aventuras,
sentimental, psicolgica, etc.
Caractersticas de los gneros
Los tres gneros literarios clsicos (narrativo, lrico y dramtico) se diferencian por las caractersticas particulares que cada uno presenta. De esta manera, los textos incluidos en,
por ejemplo, el gnero narrativo, tienen rasgos generales semejantes.
La particularidad esencial de los textos que conforman el gnero narrativo es la de contar
hechos. La accin de contar supone plantear una ficcin y comunicar el universo creado
(ficcional) de hechos y experiencias. Quien est a cargo de contar, en estos textos, es el
narrador. El material discursivo, por lo general, est en prosa. Las formas ms comunes
de la narrativa son el cuento y la novela, aunque tambin se incluyen en este gnero las
fbulas, los mitos y las leyendas.
El gnero dramtico, como su nombre lo indica (del griegodrama: accin) incluye las
obras pensadas para ser representadas. La historia, en este caso, se reconstruye a travs
de las palabras (dilogos) y la presencia (actuacin) de los personajes. A diferencia del
discurso narrativo, que est mediatizado por la voz del narrador, en las obras dramticas
no hay intermediarios entre los espectadores y la vida que se hace presente en el desarrollo de la accin dramtica.

La poesa (gnero lrico) es de estos tres gneros, por su diversidad y amplitud, el ms


difcil de definir. El profesor Jaime Rest seala en Conceptos fundamentales de la
literatura moderna que muchos son los autores y los crticos que han destacado en
infinidad de ocasiones el hecho de que la poesa supone no slo la introduccin del verso
sino tambin una concentracin imaginativa del lenguaje, un pleno aprovechamiento del
poder sugestivo y evocador que es propio de las palabras, una intrincada relacin
de los efectos sonoros y musicales relacionados con el significado particular de las
palabras. En definitiva, musicalidad, ritmo y la presencia de la composicin en verso, son
las marcas ms importantes de la poesa.
Si bien las caractersticas anteriores son generales, existen textos que aunque pertenecen
a un gnero emplean recursos propios de otro. Por ejemplo, de los gneros mencionados,
los que generalmente se escriben en prosa son la narrativa y el teatro, mientras que la
poesa se escribe en verso. Existen, sin embargo, muchas excepciones: una parte
significativa de la obra potica del argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) est escrita
en prosa; el italiano Dante Alighieri (1265-1321) compuso su Divina Comediaen verso
aunque no se trata de una poesa, ni mucho menos una obra de teatro como podra
anticipar su ttulo, y quizs se acerque ms a lo que actualmente se considera una novela;
gran parte del teatro clsico fue escrito en verso: Fuenteovejuna, del espaol Lope de
Vega (1562-1635);Romeo y Julieta, del ingls William Shakespeare (1564-1616); La vida
es sueo, del espaol Caldern de la Barca (1600-1681); Fedra, del francs Racine
(1639-1699) son algunos ejemplos.
Maldicin eterna a quien lea estas pginas del escritor argentino Manuel Puig (19321990), a pesar de que no tiene narrador, es una novela.
Un poco ms de teora sobre Gneros Literarios
Los Gneros Literarios
El concepto de gnero literario implica una forma de clasificar los textos en distintos
grupos, cada uno de los cuales se diferencia por caractersticas propias. Entre la variedad
de textos que existen, los gneros permiten que el lector reconozca algunos como
poesas, por ejemplo, y los distinga de otros que serian novelas o cuentos.
El origen de los gneros se remonta a la Antigedad clsica. Ya han visto que, para los
griegos, poesa sealaba toda produccin o creacin literaria. En esa poca, la literatura
se escriba en versos, con una estructura rtmica y una mtrica regular. Aristteles, un
filsofo del siglo IV a.c. y el primero en escribir un estudio sobre la literatura -la Poticaexplica que el origen de este arte obedece a dos causas: por un lado, el acto de imitar,
que es propio de los hombres desde la infancia; por el otro, el placer o goce que produce
esa imitacin en las personas.
Clasificacin Inicial
Si bien todas las obras literarias coinciden en la imitacin y en el ritmo, Aristteles
seala que se diferencian entre s por el tema que tratan. Tambin, por el modo de imitar
del poeta, pues se puede imitar a los mismos objetos o bien narrndolos o bien
haciendo obrar y actuar a todos los imitados. Por ltimo, advierte que los instrumentos o
medios con los que se imita producen diferencias.

As, segn esos criterios, esto es, teniendo en cuenta el tema, el modo y los medios
de imitar, la poesa se dividi en tres grandes gneros.
La poesa pica narraba extensas historias cuyos protagonistas eran hroes que realizaban hazaas y en las que se mezclaba lo real y lo ficticio. Esos relatos estaban compuestos en verso, se transmitan oralmente y contaban historias relacionadas con el
origen y el destino del pueblo al que representaban. Son relatos picos la Ilada y la
Odisea, atribuidos al poeta griego Homero, del siglo VIII A. C.
La poesa dramtica, que tambin se escriba en verso, desarrollaba el dilogo y la
actuacin como medios para imitar o representar historias en escena. Segn el contenido
o temtica de la historia, el teatro clsico distingui la tragedia (de asunto serio y
desenlace funesto) de la comedia (de tema gracioso y desenlace feliz), ambas representadas por las dos mscaras del teatro.
La poesa lrica agrupaba las piezas breves que se acompaaban con algn
instrumento musical y estaban destinadas, en un principio, a ser cantadas. Solan
transmitir emociones o sentimientos personales y estaban compuestas por un modo
particular de combinar las palabras, una tcnica que destacaba el poder sugestivo y
evocador del lenguaje.
Los gneros a travs del tiempo
Con el correr del tiempo, los textos narrativas y los teatrales fueron privilegiando las
acciones de sus historias y las conductas de los personajes antes que la expresin de los
sentimientos. Los escritores prefirieron, entonces, la prosa al verso, porque un lenguaje
menos ornamentado y con una menor cantidad de imgenes favoreca el progreso de la
narracin. As, el verso se fue identificando nicamente con la poesa.
A partir de entonces, se establecieron los tres gneros literarios fundamentales:
el gnero narrativo, cuyas formas ms comunes son el cuento y la novela;
el gnero dramtico o teatro, que comprende los textos escritos para ser representados;
el gnero Lrico o potico, cuyos rasgos distintivos son el ritmo y la sonoridad, y
que se caracteriza por hacer un uso figurativo del lenguaje.
Otros Gneros y Subgneros
Sin embargo, esta divisin no es tan rgida. Muchas veces los lmites se borran, las
fronteras se desdibujan y en un mismo texto se cruzan dos o ms gneros literarios.
Por otra parte, nuevos gneros y subgneros han ido surgiendo a partir de ciertos
cambios en las necesidades sociales y comunicativas. El ensayo, por ejemplo, un texto
por lo general breve que intenta persuadir al lector y capturar su atencin con recursos
propios del lenguaje literario, debe su desarrollo y difusin a la importancia que
adquirieron los peridicos: muchos autores escribieron ensayos para revistas y diarios de
su tiempo.
A su vez, dentro de cada gnero, es posible reconocer subgneros.
Dentro del gnero narrativo se distinguen: el mito, la leyenda, la crnica, el cuento, la
novela. A su vez, dentro del cuento y la novela, pueden reconocerse otros subgneros: el
realista, el fantstico, el maravilloso, el policial, el de ciencia ficcin, etctera.

El gnero dramtico comprende, entre otros, la tragedia, la comedia, la farsa, el sainete,


el entrems.
y dentro del gnero Lrico se pueden reconocer, por ejemplo, las diferencias entre un
soneto, una elega, un romance, un poema de versos libres.

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