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Los "estadios en el camino de la vida", segn Sren Kierkegaard

Prof. Lic. Andrs A. Luetich


3 de enero de 2004

Sren Kierkegaard public en 1945, bajo el pseudnimo de Hilarius Bogbinder, su


escritoEstadios en el camino de la vida. En l describe los tres tipos de existencia que el
hombre puede llevar: la esttica, la tica y la religiosa.
En el siguiente cuadro se presentan las caractersticas y se hace una comparacin de estos
tres tipos de existencia. Debajo se encuentra una breve explicacin de cada uno de los
elementos que lo componen.

Flechas unidireccionales: El camino no es reversible, no se puede retornar a un estadio


anterior. Quien ha pasado del estadio esttico al tico, por ejemplo, no volver jams a
recuperar la ingenuidad del esteta y, si acta mal, ya no ser un "pcaro" sino un pecador.

Estadio esttico: El esteta busca el placer y escapa del dolor. Por eso se apega al instante y
corre detrs de lo que le promete ms placer. Si en su camino se cruza con algo ms
prometedor, cambia de direccin y va tras ello. El esteta no se construye a s mismo, se
desarrolla por obra de la necesidad y no de la libertad, transformndose en lo que ya es. No
tiene un proyecto a largo plazo. Un modelo de hombre esttico es Don Juan, el "picaflor"
que disfruta conquistando mujeres pero no contrae matrimonio, que rehuye el compromiso y
slo busca el placer. El Fausto de Gthe es una versin ms intelectual y refinada de hombre
esttico. l disfruta el placer de las ideas: las estudia, las goza, pero no toma a ninguna por
verdadera, ninguna de ellas se transforma para l en una verdad en pos de la cual deba
comprometer su existencia. Tambin l busca el placer y escapa del compromiso. Pero el
ejemplo ms extremo de esteta es El Judo Errante. Segn una leyenda medieval, cuando
Jess iba camino del Calvario cay frente a la casa de un zapatero de Jerusaln que de mala
manera le dijo: Anda!. Jess respondi: T tambin andars hasta que yo vuelva. Este
judo an vive y, como es un hombre esttico, no disfruta de su longevidad. Est harto de
todo, lo ha probado todo y ya nada llama su atencin. Quiere morir, pero no puede. La vida
del esteta lleva a la desesperacin. Tarde o temprano se cansa de correr tras un placer que,
cuando es alcanzado, se desvanece.
Estadio tico: El hombre tico vive la diferencia absoluta entre el bien y el mal. Ordena su
vida al cumplimiento del deber, respetando la moral (lo universal) y renunciando a ser una
excepcin. No es, se hace con sus opciones libres, se construye, llega a ser algo nuevo. Tiene
proyecto, respeta la palabra empeada, toma decisiones. Opta (o lo uno o lo otro) y luego
reafirma sus opciones en la repeticin. As el esposo, por ejemplo, no slo elige su mujer en
el momento de contraer matrimonio, sino que da a da repite esa opcin, la confirma,
viviendo en fidelidad a ella.
Estadio religioso: El hombre religioso por la fe cambia desesperacin por esperanza y
angustia por confianza en la providencia de Dios. Vive de cara a Dios. Ama a Dios y no
quiere ofenderlo. Sabe que su deber absoluto no es obedecer a la ley sino obedecer a Dios. Si
Dios le pide algo excepcional, incluso algo que contradiga la ley, algo que plantee una
excepcin a la norma general, l responde, aunque no llegue a entender por qu Dios le pide
semejante cosa. El modelo de hombre de fe es Abraham, "El Padre de la Fe". Dios le pidi
que sacrificara a su pequeo hijo, Isaac, y l, contra toda razn y contra su propia
sensibilidad de padre, llev al nio hasta el monte del sacrificio (Kierkegaard reflexiona en
profundidad sobre este relato bblico en su obra Temor y temblor). Su caso fue el prototipo de
la "suspensin teolgica de la ley moral". El hombre religioso est como dice san Pablo
por sobre la ley, pues obra por amor, no por deber u obligacin.
Desesperacin: El esteta vive en el instante buscando "cazar" sensaciones placenteras, pero
como las sensaciones y los instantes son escurridizos, se queda una y otra vez con las manos
vacas. Por eso su existencia lo conduce hacia la desesperacin. La desesperacin es el estado
propio de quien ya no espera nada pero no sabe otra cosa que esperar. La desesperacin pone
en juego a la persona toda y no slo a su inteligencia, como hace la duda. Ella es el camino
para llegar al estadio tico. Por eso Kierkegaard aconseja a quien desespera: Elige la
desesperacin. La desesperacin misma es una eleccin, ya que se puede dudar sin elegir,
pero no se puede desesperar sin elegir. Desesperndose uno se elige de nuevo, se elige a s
mismo, no en la propia inmediatez, como individuo accidental, sino que se elige a s mismo
en la propia validez eterna. Eligindose a s mismo en su propia validez eterna el hombre
entra en contacto con lo general, renuncia a ser una excepcin, y adquiere la estabilidad
propia de la vida tica.

Angustia: La angustia es el vrtigo de la libertad, un vrtigo que surge cuando la libertad


echa la vista hacia abajo por los derroteros de su propia posibilidad, aferrndose a la
finitud para sostenerse. En ese vrtigo la libertad cae desmayada y cuando se incorpora de
nuevo ve que es culpable. El hombre tico teme hacerse culpable, ya que la culpa es lo
contrario de la libertad. Pero, al mirar el futuro, ve a la culpa como una posibilidad, y se
angustia. Colocndolo frente a sus propios lmites, la angustia pone al hombre ante lo nico
inconmovible (Dios), empujndolo a dar el salto desesperado de la fe, el salto a la existencia
religiosa.

Angustia y desesperacin. Sren


Kierkegaard (II)
Filed under: Filosofa by Carlos Javier Gonzlez Serrano 2 comentarios

20 May, 2012

Soy un Jano bifronte, con un rostro ro y con el otro lloro, afirmaba un joven Kierkegaard.

Como decamos en la entrada anterior que dedicamos a Kierkegaard, nos queda por hablar
mnimamente de su periodo filosfico ms maduro, que arrancara con la publicacin de El
concepto de angustia y concluira con La enfermedad mortal. El salto cualitativo de un
estadio de vida inmediata a otro estado de vida relacional (como l mismo lo llama) se
verifica por una brusca conmocin existencial que sacude a la persona en su ser ms
profundo, que es arrancada sbitamente del modo de ser inmediato anterior y de su
dispersin en el mundo, para enfrentarla consigo misma.
Qu es entonces la cultura? Yo siempre la he considerado como el camino que ha de
recorrer un individuo para llegar al conocimiento de s mismo; y muy poco le servir a quien
no quiera emprender ese itinerario el haber nacido en la ms ilustrada de las pocas.
S. Kierkegaard, Temor y Temblor, Problemata

Los factores de esta conmocin existencial los condensa Kierkegaard en la vivencia de la


angustia y la desesperacin; sus complicados anlisis sobre ambos temas se centran en
torno a la nocin de pecado, lo que implica de entrada situar al hombre en el mbito ticofilosfico de lo trascendente, o ms propiamente en el mbito tico-religioso (sentirse y
estar ante la presencia de Dios). Solo cuando la angustia y la desesperacin son vistos en
relacin con la culpa y el pecado es posible llevar a cabo el salto al estadio tico-religioso
de la vida mediante elarrepentimiento.
En cualquier caso, como decimos, Kierkegaard no elabora estos pensamientos sin la
vivencia de numerosas crisis personales. Durante sus aos como estudiante, el joven Sren
no dud en entregarse a una vida repleta de entretenimientos y placeres de todo tipo,
convertido en un autnticodandy. Sin embargo, nunca cesarn los continuos problemas de
identidad personal, en forma de desesperacin existencial, que Kierkegaard vivir tambin
como crisis de fe que le conduciran, en ocasiones, a pensar en el suicidio. Finalmente
llegar a la conclusin de que placer fsico y reflexin no pueden convivir.
El mundo exterior est sujeto a la ley de la imperfeccin. [] En este mundo de las
apariencias visibles las cosas pertenecen a quienes las poseen, y estn sometidas
constantemente a la ley de la indiferencia. [] Pero en el mundo del espritu no ocurren las
cosas del mismo modo. Impera en l un orden eterno y divino; no llueve all del mismo
modo sobre justos e injustos, ni brilla all el mismo sol sobre buenos y malos.
S. Kierkegaard, Temor y Temblor, Problemata

Temporalidad y finitud: todo gira a su alrededor.

El hombre inmediato de la entrada anterior y el hombre relacional se oponen justamente


por la distinta opcin radical que llevan a cabo en su existencia, expresada en la forma

diferente de manejar la angustia y la desesperacin en sus vidas. La vida esttica, cuando


es observada como la nica y exclusiva fuente de obtencin de felicidad, termina
conduciendo al hombre a la insatisfaccin existencial, una insatisfaccin que se manifiesta
primordialmente a travs del tedio y el aburrimiento (la existencia, tras recorrer los caminos
de los placeres estticos, se vuelve naturalmente insuficiente). No le sucede lo mismo al
hombre tico-religioso cuando toma la opcin, tambin a partir de su angustia y su
desesperacin, de instalarse en un nivel de realidad relacional, de querer ser s mismo
relacionndose con el Poder que lo ha creado. De este modo, Kierkegaard plasma en
la persona relacional la condicin que puede conducir a una suerte de estado de plenitud
que solo puede ser contemplado, precisamente, desde el estadio religioso de la existencia.
As,

las

categoras

de inmediatez y relacin aparecen

como

autnticas

claves

hermenuticas para comprender dos modos opuestos de entender la existencia del hombre,
que sintetizan y explican coherentemente la obra del filsofo dans. Frente a la tendencia
que empuja a ciertos individuos a definir el espritu humano en virtud de su inmediatez
con las cosas, la aportacin bsica de Kierkegaard a la historia de la filosofa fue poner a la
persona singular y nica en relacin con un ser personal nico, Dios, pues en ltima
instancia el ser humano se entiende mucho mejor por sus relaciones personales que por sus
relaciones impersonales propias del mundo de los objetos.
En el hombre sin espiritualidad no hay ninguna angustia; es un hombre demasiado feliz y
est demasiado satisfecho y falto de espritu como para poder angustiarse. [] Sin
embargo, la angustia est al acecho. [] Por eso, considerando las cosas desde el punto de
vista del espritu, la angustia tambin se halla presente en la falta del espritu, aunque
oculta y enmascarada. Solamente el tener que contemplar este espectculo le llena a uno
de escalofros. [] Es verdad que no se contempla a la muerte sin un escalofro cuando
esta se presenta en su autntica figura, es decir, como el siniestro esqueleto armado con la
guadaa, pero al que la observa entre bastidores le causa todava mucho ms pavor verla
entrar disfrazada en escena como una desconocida que se ha puesto el disfraz para
burlarse de los hombres que se imaginan poderse burlar de ella y comprobar cmo los
encandila a todos con sus buenas maneras y los arrastra a la loca algazara del placer sin
freno.
S. Kierkegaard, El concepto de angustia, 3, 2
Como explica Vicente Simn Merchn en la edicin de Alianza de Temor y Temblor, Regina
Olsen, la amada de Kierkegaard, no puede acompaarle por el camino de la reflexin que
lleva finalmente al estado religioso; Regina no le puede comprender ni puede abandonar,
por ahora, el estadio esttico en que vive. Dios le ha hecho dbil fsicamente y poderoso a

nivel intelectual porque lo destina a una tarea determinada: es un elegido, es el nico, el


Interesante, el Particular por excelencia; al mismo tiempo descubre que ser un elegido del
Seor no resulta fcil ni agradable. A la vez comprende que al renunciar a Regina est
renunciando a la nica posibilidad de ser feliz en este mundo que le ha sido y le ser
brindada.
Kierkegaard nunca podr aceptar este sincero amor de Regina por ser esttico, por
pertenecer al lado bajo del mundo, y por ello destinado al tedio y la desesperacin
propios de todo lo terreno y perecedero. En el estado religioso prosigue Simn Merchn,
y desaparecidas las ilusiones estticas y ticas (dos formas de la temporalidad, la segunda
ms seria que la primera, pero temporalidad al fin), queda el hombre cara a cara con la
angustia del existir, la existencia es algo misterioso e irracional y el hombre se halla en una
relacin con Dios incmoda y peligrosa.
La fe no es, por lo tanto, un movimiento esttico, sino que pertenece a un estadio ms
elevado; precisamente por eso ha de ir precedida de la resignacin; no es un impulso
inmediato del corazn, sino la paradoja de la existencia.