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REPUBLICA DE COLOMBIA, CONGRESO NACIONAL


LEY 089 DEL 25 DE NOVIEMBRE DE 1890
Por la cual se determina la manera como deben ser gobernados los salvajes que vayan
reducindose a la vida civilizada.
EL CONGRESO DE COLOMBIA
DECRETA:
CAPITULO I
DISPOSICIONES GENERALES
Artculo 1: La legislacin general de la Repblica no regir entre los salvajes que vayan
reducindose a la vida civilizada por medio de Misiones. En consecuencia, el Gobierno, de
acuerdo con la Autoridad eclesistica, determinar la manera como esas incipientes
sociedades deban ser gobernadas.
Artculo 2: Las comunidades de indgenas reducidos ya a la vida civil tampoco se regirn
por las leyes generales de la Repblica en asuntos de resguardos. En tal virtud se
gobernarn por las disposiciones consignadas a continuacin.
CAPITULO II
ORGANIZACION DE LOS CABILDOS INDIGENAS
Artculo 3: En todos los lugares en que se encuentre establecida una parcialidad de
indgenas habr un pequeo Cabildo nombrado por stos conforme a sus costumbres. El
perodo de duracin de dicho Cabildo ser de un ao, de 1 de enero a 31 de diciembre. Para
tomar posesin de sus puestos no necesitan los miembros del Cabildo de otra formalidad
que la de ser reconocidos por la parcialidad ante el Cabildo cesante y a presencia del
Alcalde del Distrito.
Exceptanse de esta disposicin las parcialidades que estn regidas por un solo Cabildo, las
que podrn continuar como se halles establecidas.
Artculo 4: En todo lo relativo al Gobierno econmico de las parcialidades tienen los
pequeos Cabildos todas las facultades que les hayan transmitido sus usos y estatutos
particulares, con tal que no se opongan a lo que previenen las leyes, ni violen las garantas
de que disfrutan los miembros de la parcialidad en su calidad de ciudadanos.
Artculo 5: Las faltas que cometieren los indgenas contra la moral, sern castigadas por el
Gobernador del Cabildo respectivo con penas correccionales que no excedan de uno o dos
das de arresto.

-2Artculo 6: Los Gobernadores de indgenas cumplirn por s o por medio de sus Agentes las
rdenes legales de las autoridades que tengan por objeto hacer comparecer a los indgenas
para algn servicio pblico o acto a que estn legalmente obligados.
Artculo 7: Corresponde al Cabildo de cada parcialidad:
Formar y custodiar el censo distribuido por familias, anotando al margen, al fin de cada
ao, las altas y bajas que haya sufrido;
Hacer protocolizar en la Notara de la provincia respectiva, dentro de seis meses, contados
desde la fecha de la publicacin de esta Ley, todos los ttulos y documentos pertenecientes
a la comunidad que gobiernen y custodiar las copias que les expidan, previo el
correspondiente, registro;
Formar un cuadro, y custodiar religiosamente, de las asignaciones de solares del resguardo
que el mismo Cabildo haya hecho o hiciere entre las familias de la parcialidad;
Distribuir equitativa y prudencialmente, con aprobacin del Alcalde del Distrito, para
efecto de elaborar entre los miembros de la comunidad las porciones de resguardos que se
mantengan en comn, procurando sobre todo que ninguno de los partcipes, casados o
mayores de diez y ocho aos, quede excluido del goce de alguna porcin del mismo
resguardo;
Procurar que cada familia sea respetada en lo posibles en la posesin que tenga, sin
perjuicio de que se le segregue en beneficio de las dems, cuando sea necesario, la parte
excedente que posea;
Arrendar por trminos que no excedan de tres aos los bosques o frutos naturales de stos y
los terrenos del resguardo que no estn posedos por algn indgena; y disponer la inversin
que deba darse a los productos de tales arrendamientos.
Para que los contratos puedan llevarse a efecto se necesita la aprobacin de la Corporacin
Municipal del Distrito, la cual proceder con conocimiento de la necesidad y utilidad del
arriendo, tomando todas las precauciones que crea convenientes; y
Impedir que ningn indgena venda, arriende o hipoteque porcin alguna del resguardo,
aunque sea a pretexto de vender las mejoras, que siempre se considerarn accesorias a
dichos terrenos.
Artculo 8: De los acuerdos que tengan los Cabildos de indgenas con arreglo al artculo 7
en negocios que no sean de carcter puramente transitorio, se tomar nota en un libro de
registro que llevar el Secretario de la Alcalda.
Los asientos que en l se hagan sern adems firmados por el Alcalde y Personero Fiscal
del Distrito; y debern ser exhibidos a los indgenas que lo soliciten.
Artculo 9: Cuando dos o ms parcialidades tengan derecho a un mismo resguardo, y sus
cabildos no puedan avenirse en cuanto al modo de poseerlo, los arreglos en tal caso, a que
se refiere el artculo 7, sern hechos por el Alcalde del Distrito, de cuyas providencias se
podr reclamar ante el prefecto de la provincia respectiva.
Artculo 10: Las controversias de una parcialidad con otra o de una comunidad con
individuos o asociaciones que no pertenezcan a la clase indgena, sern decididas por la
autoridad judicial, haciendo para ello uso de las acciones o excepciones detalladas en el
Cdigo Judicial de la Repblica.

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En los asuntos de que trata este artculo, conocern en primera instancia nicamente los
Jueces de Circuito, sin atender a la cuanta.
Artculo 11: las controversias entre indgenas de una misma comunidad, o de stos contra
los Cabildos, por razn de uso de los resguardos o de los lmites de las porciones de que
gocen, sern resueltas por el Alcalde del Distrito Municipal a que pertenezcan, quien los
oir en juicio de polica en la forma que lo indiquen las disposiciones de la materia; cuyas
resoluciones sern apelables ante los Prefectos de las Provincias, y las de stos ante los
Gobernadores de Departamento.
Artculo 12: En caso de haber perdido una parcialidad sus ttulos por casi fortuito o por
maquinaciones dolosas y especulativas de algunas personas, comprobar su derecho sobre
el resguardo por el hecho de la posesin judicial o no disputada por el trmino de treinta
aos, en caso que no se cuente con esa solemnidad, y de acuerdo con lo dispuesto en el
Cdigo Civil. Este ltimo requisito de la posesin pacfica se acredita por el testimonio
jurado de cinco testigos de notorio abono, examinados con citacin del Fiscal del Circuito,
los que expresarn lo que les conste o hayan odo decir a sus predecesores, sobre la
posesin y linderos del resguardo.
Artculo 13: Contra el derecho de los indgenas que conserven ttulos de sus resguardo, y
que hayan sido desposedos de stos de una manera violenta o dolosa, no podrn oponerse
ni sern admisibles excepciones perentorias de ninguna clase. En tal virtud, los indgenas
perjudicados por algunos de los medios aqu dichos podrn demandar la posesin
ejecutando las acciones judiciales convenientes.
CAPITULO III
DE LOS RESGUARDOS
Artculo 14: Cuando no se pueda averiguar o descubrir cules son los indgenas o sus
descendientes que tienen derecho al Resguardo, el Prefecto de la Provincia respectiva,
hechas las indagaciones convenientes, declarar que tales resguardos pertenecen como
ejidos a la poblacin que en ellos o a sus inmediaciones est situada.
La resolucin del prefecto ser sometida a la aprobacin del Gobernador del Departamento.
Artculo 15: Las Corporaciones Municipales de aquellos Distritos en que haya resguardos
de los cuales no se haya segregado la porcin correspondiente con arreglo a las leyes, para
el rea de poblacin, llenarn este deber destinando a tal objeto de diez a setenta hectreas,
segn la extensin del resguardo y las necesidades de la poblacin.
Artculo 16: Los solares de que pueda disponerse sern adjudicados por la Corporacin
Municipal al mejor postor, en pblica licitacin, y los productos de la adjudicacin sern
destinados al sostenimiento de las escuelas pblicas del Distrito.
Artculo 17: Los remates de que habla el artculo anterior se harn a condicin de edificar
en ellos a lo ms dentro del trmino preciso de un ao, bien entendido que si eso no

-4sucediere, quedar de hecho insubsistente el remate, y se provocar inmediatamente nueva


licitacin.
Artculo 18: Es admisible nicamente el traspaso de principales acensuados en los solares
adjudicados, a fincas rurales situadas dentro del Distrito, del cudruplo valor libre; y no se
admitir la redencin del principal en dinero.
Artculo 19: De toda diligencia de adjudicacin de solares y traspasos de los principales que
los gravan, se tomar nota en el libro de registro de la comunidad, cuya nota ser suscrita
por los interesados.
Artculo 20: Cuando un indgena que no sea hijo de familia, casado o mayor de diez y ocho
aos, carezca de la posesin de alguna porcin del Resguardo, se le dar una parte de los
terrenos reservados para el servicio comn de las parcialidades.
Artculo 21: Las Corporaciones Municipales y los Alcaldes impedirn la destruccin de los
bosques que sean necesarios para conservar las fuentes de agua.
Artculo 22: Las fuentes saladas, con dos o ms grados de saturacin, que se hallen en
terrenos de resguardos, las reserva para s la Nacin, y su uso y goce se reglamentar
conforme a las disposiciones del Cdigo Fiscal y sus concordantes.
CAPITULO IV
PROTECTORES DE INDIGENAS
Artculo 23: Los Cabildos de indgenas pueden personar por s o por apoderado, ante las
autoridades, a nombre de sus respectivas comunidades, p[ara promover la nulidad o
rescisin de las ventas que se hayan hecho contra las disposiciones de leyes preexistente, o
que se hagan en contravencin a la presente; para pedir la nulidad de los contratos a virtud
de los cuales se hayan hipotecado las tierras del Resguardo; y, en general, de cualquiera
negociaciones en que la comunidad haya sufrido perjuicios de que pueda reclamar
legalmente.
Artculo 24: No obstante lo dispuesto en el artculo precedente, las comunidades y los
particulares, en los asuntos determinados en el artculo 10, sern patrocinados igualmente
por el Fiscal del Circuito y por los de los Tribunales Superiores en su caso, formando parte
en los juicios en que tengan que intervenir.
Artculo 25: En las controversias a que se refiere el artculo 11, ninguna de las partes tendr
derecho a ser patrocinada por los protectores de que hablan los artculos anteriores.
Artculo 26: Las controversias de los indgenas entre s, por asuntos del Resguardo, podrn
ser sometidas a juicio de rbitros y transadas conforme a las leyes comunes, interviniendo
los respectivos protectores. Pero los pleitos entre comunidades de indgenas y otros
particulares por razn del Resguardo, no podrn ser sometidos a arbitramentos, ni
transados.

-5Artculo 27: Los indgenas, en asuntos de resguardos, que deban promover ante las
autoridades, sern reputados como pobres de solemnidad y gestionarn en papel comn.
Artculo 28: Ningn indgena, de los que viven bajo el mando de los pequeos Cabildos,
puede ser obligado a aceptar cargos concejiles.
Artculo 29: Es un deber de los Notarios y Secretarios de los Juzgados y de las
Corporaciones, lo mismo que de todos los empleados pblicos, dar a los Cabildos de
indgenas copia certificada de los ttulos constitutivos de sus resguardos y de los
documentos relacionados con ellos. Estos certificados se extendern en papel comn, y no
causarn derechos de ninguna especie.
CAPITULO V
DIVISION DE TERRENOS DE RESGUARDOS
Artculo 30: Para efectuar la divisin de los terrenos de que aqu se trata es necesario:
Que el padrn o lista a que se refiere el artculo siguiente se halle terminado, y adems
aprobado definitivamente por el Gobernador del Departamento respectivo; y
Que la particin, que en todo caso se har judicialmente, se solicite ante el Juez del Circuito
por todos los miembros del Cabildo menor de la parcialidad, y tenga el apoyo o voluntad de
la mayora absoluta de los indgenas cuyos nombres figuren en la lista o padrn aprobado.
Artculo 31: Los hijos de familia sern representados en este juicio por sus padres, y los
menores, que no tuvieren padres, por un curador ad litem, nombrado segn las reglas del
derecho comn.
El Juez, al efecto, presentada que sea la solicitud, librar comparendo a los indgenas de las
tribus de cuya divisin de terrenos se trata, sealndoles da y hora, llegada la cual, a
presencia de su Secretario, leer a los concurrentes la solicitud, tratando de que el objeto de
sta sea bien comprendido por los interesados, a quienes advertir que dentro de treinta das
deben manifestar verbalmente, o por escrito, si aceptan o no la particin; dejndose
constancia de este acto a continuacin de la solicitud leda.
Artculo 32: Pasados los treinta das, el Juez dictar auto mandando practicar la divisin, si
se hubiere guardado silencio o no se hubiere presentado oposicin, por parte de la mayora
de los comuneros. Caso de hacerse la divisin, el Juez nombrar un partidor a indicacin de
una junta compuesta del Prefecto de la Provincia, el Fiscal del Circuito y de un ciudadano
designado por el Cabildo. Si hubiere desacuerdo en la indicacin para partidor, el Juez
nombrar uno que no sea de los indicados.
Artculo 33: Luego que el partidor haya jurado su cargo, de forzosa aceptacin, y haya
recibido los documentos que deben servir al acto partitivo, proceder a desempear su
comisin, disponiendo de un ao para terminarla: siguiendo en su procedimiento las reglas
del Cdigo Civil para las divisiones comunes, y las judiciales de particin de los terrenos de
cuasi-contratos de comunidad, en todo lo que sea compatible con el objeto; debiendo el
Juez resolver las dudas que sobre procedimiento aplicable se le consultaren por el partidor.

-6Artculo 34: La remuneracin que se deba a ste por el desempeo de su trabajo ser fijada
a juicio de peritos; y el Juez podr moderarla, a peticin del Cabildo o de la mayora de los
interesados. Para el pago de que aqu se trata, como para los dems gastos de la particin,
podr sealarse un lote de los terrenos del resguardo y venderse en pblica subasta.
Artculo 35: Los Cabildos de las parcialidades formarn el padrn o lista de los indgenas
de la parcialidad respectiva, distribuyendo por familias. Concluido que sea presentarn
dicho padrn al Cabildo del Distrito, para que lo examine y apruebe despus de cerciorarse
de su exactitud, para cuyo fin dictar las medidas convenientes. Los interesados que
hubieren sido excluidos, pueden reclamar ante este ltimo Cabildo, el cual debe resolver en
el trmino de un ao; y los perjudicados con tal resolucin podrn ocurrir ante el Prefecto
de la Provincia, y en tercer recurso ante el Gobernador del Departamento.
Artculo 36: Aprobada que sea la lista, dejndose copia autorizada en el archivo del Cabildo
del Distrito, se devolver al de la parcialidad, para su presentacin al Prefecto de la
Provincia, quien la elevar, con el debido informe, al Gobernador del Departamento para su
examen y aprobacin definitiva, con las enmiendas precisas y justificables.
Artculo 37: Se seala el trmino de cincuenta aos, prorrogables por los Gobernadores de
los Departamentos respectivos:
Para formar el padrn de cada comunidad, segn los reglamentos que dicten los
Gobernadores respectivos de Departamento, a fin de que tales padrones se hagan con
claridad, exactitud y justicia;
Para que los Prefectos informen sobre tales padrones al Gobernador del Departamento;
Para que ste examine y apruebe tales padrones;
Para que se dividan o repartan, por cabezas, entre los indgenas o comuneros, los terrenos
de Resguardos en los trminos establecidos por esta Ley; y
Para que dicha divisin sea definitivamente aprobada por quien corresponde.
Artculo 38: Mientras dure la indivisin, los indgenas continuarn como hasta aqu, en
calidad de usufructuarios, con sujecin a las prescripciones de la presente Ley.
Artculo 39: Hecha la divisin de los terrenos de Resguardo, cesarn las funciones de los
Cabildos de las parcialidades.
Artculo 40: Los indgenas asimilados por la presente Ley a la condicin de los menores de
edad, para el manejo de sus porciones en los resguardos, podrn vender stas con sujecin a
las reglas prescritas por el derecho comn para la venta de bienes races de los menores de
veintin aos; debiendo en consecuencia solicitarse licencia judicial justificndose la
necesidad o utilidad. Obteniendo el permiso, la venta se har en pblica subasta conforme a
las disposiciones del procedimiento judicial.
Sern nulas y de ningn valor las ventas que se hicieren en contravencin a lo dispuesto en
este artculo, as como las hipotecas que afecten terrenos de resguardo, aun hecha la
particin de stos.

-7Artculo 41: Los Gobernadores de Departamento quedan encargados de dictar los


reglamentos necesarios en desarrollo de esta Ley y llenar los vacos de la misma sin
contravenir sus prescripciones.
Artculo 42: Quedan derogadas todas las leyes y disposiciones contrarias a la presente Ley.
PUBLIQUESE Y CUMPLASE
Dada en Bogot, a los 25 das de noviembre de 1890.