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IMPORTANCIA DEL ABASTECIMIENTO DE AGUA EN LA TRANSMISIN DE

ENFERMEDADES

Importancia del abastecimiento de agua


Conceptos fundamentales
Importancia del agua
El agua en la transmisin de enfermedades
Usos del agua y Salud Pblica
Agua y enfermedades
Medidas generales de Proteccin.

IMPORTANCIA DEL ABASTECIMIENTO DE AGUA (1)


Conceptos fundamentales
Salud.- Es el estado de completo bienestar fsico, mental y social y no solo la ausencia de
dolencias o enfermedades.
Salud pblica.- Es la ciencia y arte de promover, proteger y recuperar la salud, a travs de
medidas de alcance colectivo y de motivacin de la poblacin.
Saneamiento.- Es el control de todos los factores del medio fsico del hombre, que ejercen o
pueden ejercer efecto directo sobre el bienestar fsico, mental o social.
Derecho a la salud.- El gozo de mejor estado de salud, constituye un derecho fundamental de
todos los seres humanos, sean cuales fueran su raza, su religin, opiniones polticas, su condicin
econmica y social.

Objetivos del Saneamiento del medio ambiente


Abastecimiento de agua
Recoleccin y disposicin de aguas residuales.
Acondicionamiento, recoleccin, transporte, tratamiento y/o destino final de los residuos slidos.
Control de la polucin ambiental agua, aire, y suelo, acstica y visual.
Saneamiento de los alimentos.
Control de artrpodos y de roedores de importancia, en salud pblica.
Saneamiento de la habitacin, de los locales de trabajo, de educacin y de recreacin y de los
hospitales.
Saneamiento y planeamiento territorial.
Saneamiento de los medios de transporte.
Saneamiento en situacin de emergencia.
Aspectos diversos de inters en el saneamiento del medio (cementerios,, aeropuertos, ventilacin,,
iluminacin, aislamiento, etc.).

Hidrologa - Ciclo Hidrolgico


Hidrologa es la ciencia natural que trata de los fenmenos relativos al agua en todos sus estados,
de su distribucin y ocurrencia en la atmsfera, en la superficie y en el suelo y de su relacin de
estos fenmenos con la vida y sus actividades del ahombre. El estudio de la hidrologa constituye
por tanto, materia de inters bsico para aquellos que se ocupan de problemas relativos al
abastecimiento de agua.

El comportamiento natural del agua, en lo tocante a su ocurrencia, transformacin de estado y


relaciones con la vida humana, es bien caracterizado a travs del concepto del ciclo hidrolgico. En
lneas generales el ciclo hidrolgico representado en la figura adjunta se compone de los

siguientes

etapas:

precipitacin,

escurrimiento

subterrneo,

escurrimiento

superficial

evaporacin.

Manantiales
Por manantial se concepta a una fuente de abastecimiento de agua que puede ser por ejemplo:
un ro, un lago, una naciente o pozo, proveniente del lecho fretico o lecho profundo.
(imagen)
Se puede considerar los manantiales de la siguiente forma:
Manantiales de acuerdo con las condiciones hidrolgicas o sea de acuerdo con el origen del agua
Aguas metericas o atmosfricas: lluvia y nieve
Aguas superficiales: ros, corrientes, lagos, represas, mares, etc.
Aguas subterrneas: de lecho fretico: poso fretico o superficial y fuentes
Lecho artesiano: poso artesiano o profundo, poso surgente.
Manantiales de acuerdo a las condiciones sanitarias: manantiales protegidos y manantiales
desprotegidos.

Ciclo Hidrolgico del agua


Importancia del agua
Necesidad del agua
Las aguas constituyes el elemento esencial para la vida animal y vegetal.
Su papel en el desarrollo de la civilizacin es reconocido desde la antigedad. Hipocrates (400 a
354 A.C) ya afirmaba la influencia del agua en la salud es muy grande.

El hombre tiene necesidad del agua de calidad adecuada y en cantidad suficiente para todas sus
necesidades, no solo para proteccin de la salud como tambin para su desarrollo econmico, as
la importancia del abastecimiento del agua debe ser encargada sobre los aspectos sanitario y
econmico, verifquese que la calidad y la cantidad de agua a ser utilizada en un sistema de
abastecimiento estn ntimamente relacionados a las caractersticas del manantial.

Importancia sanitaria del abastecimiento de agua


La importancia sanitaria del abastecimiento del agua es de las ms ponderables; la implantacin
de una mejora de los servicios de abastecimiento de agua trae como resultado una rpida y
sensible mejora en la salud y en las condiciones de vida de una comunidad, principalmente a
travs del control y prevencin de enfermedades, de la promocin de hbitos higinicos, de
desarrollo de deportes, como la natacin, y de la mejora de la limpieza pblica; reflejado, tambin,
en el establecimiento de medios que importan en mejora del confort y seguridad colectiva, como
instalaciones de aire acondicionado y de instalaciones contra incendios. Constituye una mejor
inversin de beneficio de la salud pblica.
Resaltase as conforme ha sido constatado en muchos lugares, que la implantacin o mejora de
los sistemas de abastecimiento de agua trae como consecuencia una disminucin sensible en la
incidencia de las enfermedades relacionadas al agua. Estos efectos benficos se acentan
bastante con la implantacin o mejora de los sistemas de desages sanitarios. Por otro lado
tambin ha sido constatado que la implantacin de sistemas adecuados de abastecimiento de
agua y destino de los residuos, a la par de la disminucin de las enfermedades transmisibles por el
agua indirectamente ocurre una disminucin de la incidencia de una serie de otras enfermedades
no relacionadas directamente a los excrementos o al abastecimiento de agua.

Para ilustrar mejor lo expuesto, se presenta una figura. Reduccin simultanea del coeficiente de
mortalidad por fiebre tifoidea en los Estados Unidos con el aumento de los sistemas pblicos de
abastecimiento de agua. La otra figura es: coeficiente de mortalidad por fiebre tifoidea en el
municipio de Sao Paulo (1984-1972) examinndose estos grficos se verifica la influencia de la
implantacin o mejoramiento de los sistemas de abastecimiento de agua en la disminucin del
coeficiente de mortalidad por fiebre tifoidea; verifquese que la fiebre tifoidea es una de las
enfermedades en que el agua tiene gran importancia como vehculo, en su transmisin, siendo as
una muy tpica en este aspecto.

En la figura verifquense dos aspectos de gran importancia: el primero es la disminucin del


coeficiente de mortalidad por fiebre tifoidea a partir de los ltimos aos del siglo pasado, cuando
hubo un desarrollo de las condiciones de abastecimiento de la Compaa Cantareira, entidad
particular, y creacin de la antigua Reparticin de Aguas y Aguas Residuales de Sao Paulo (parte
de la actual Compaa de Saneamiento Bsico del Estado de Sao Paulo - SABESP); otro aspecto
que se destaca es el efecto de la cloracin de las aguas de la capital, iniciada en 1926, por
iniciativa del gran mdico sanitario Dr. Geraldo H. de Paula Souza.

Importancia econmica del abastecimiento de agua


La importancia econmica del abastecimiento de agua es tambin de gran relevancia. Su
implantacin se traduce en un aumento de vida media de la poblacin servida, en una disminucin
de la mortalidad en general y en particular de la infantil, una reduccin del nmero de horas
perdidas con diversas enfermedades, estos hechos se reflejan, por lo tanto, en un aumento
sensible del nmero de horas de trabajo de los miembros de la comunidad y, con esto la de
bebida, o medio de operacin, como agua para cocinas, etc.

Aprovechamiento de los recursos hdricos naturales


Constituye, por lo tanto, de fundamental importancia para la salud y progreso de toda comunidad
que esta cuente con agua de calidad adecua y en cantidad suficiente para todas sus necesidades.
Considerndolo todo, teniendo en vista que las aguas naturales se destinan a varios fines, tales
como, abastecimiento de poblaciones, fines industriales, navegacin y fines agropecuarios, se
vuelve necesario tener un planeamiento adecuado de utilizacin de recursos hdricos de una
regin, a fin de buscar satisfacer estas finalidades. En los ltimos cuarenta aos la tendencia para
el planeamiento integral de utilizacin de recursos de una cuenca hidrolgica viene siendo cada
vez ms imponente. Es necesario y conveniente, por lo tanto, que nuestros estudios y proyectos de
sistemas de abastecimiento de agua, se consideren las diversas finalidades a que se destinan las

aguas naturales, inclusive para garantizar la calidad y cantidad suficiente para los usos de una
comunidad, y tambin para la debida proteccin de los manantiales de agua de una regin, contra
su polucin.

El agua en la transmisin de enfermedades


Usos del agua y Salud
De los muchos usos que el agua puede tener, algunas estn ms ntimamente relacionadas con la
salud humana.
1. Agua utilizada como bebida en la preparacin de alimentos.
2. Agua utilizada en el aseo corporal en la que, por razones profesionales u otras cualquiera,
vienen a tener contacto directo con el piel o mucosas del cuerpo humano: Trabajadores
agrcolas, en cultivos por inundacin, lavanderas, actividades recreativas en playas, lagos
o piscinas, etc.
3. Agua empleada en la manutencin de la higiene del ambiente y en especial de los locales,
instalaciones y utensilios usados en la manipulacin, preparacin e ingesta de alimentos
en el domicilio, restaurantes, bares, etc.
4. Agua utilizada en el riego de hortalizas o en los criaderos de moluscos, ostras, mariscos y
mejillones.
En 1 y 2 hay contacto directo entre el agua y el organismo humano. En 3 y 4 hay principalmente
contacto indirecto.

La nocividad del agua puede resultar de su calidad. Una cantidad insuficiente de agua de agua
tambin puede causar problemas, tal es el caso de la reincidencia del clera, cuando no hay agua
en cantidad para la higiene personal.
En 1 y 4 influye la calidad del agua y en 2 y 3 tambin de la calidad, es muy importante la cantidad
disponible que en algunos casos es factor preponderante.
Se reconoce que el factor cantidad tiene tanta o ms importancia que la calidad, en la prevencin
de algunas enfermedades. La escases del agua, dificulta la limpieza del cuerpo y la de los
ambientes, permite la diseminacin de enfermedades asociadas a falta de higiene.
As, la incidencia de ciertas enfermedades diarreicas del tipo shiguelosis, vara inversamente la
cantidad de agua disponible per cpita, as mismo que esa agua sea de calidad muy buena.
Algunas enfermedades cutneas e infestaciones por ectoparsitos, como los piojos, pueden ser
evitadas o atenuadas donde existe conjugacin de buenos hbitos higinicos y cantidad de agua
suficiente.
Agua como vehculo
Un sistema de abastecimiento de agua de una comunidad desde la captacin, aduccin,
tratamiento, bombeo y distribucin, inclusive almacenamiento, tanto como los domicilios y edificios
en general, deben ser bien proyectados, construidos, operados, mantenido y conservado, para que

el agua no se torne vehculo de transmisin de diversas enfermedades; esas enfermedades


pueden ser clasificadas en dos grupos:
Enfermedades de transmisin hdrica, son aquellas en que el agua acta como vehculo
propiamente dicho, del agente infeccioso, como: Fiebre tifoidea, disentera bacilar, etc.
Enfermedades de origen hdrico, son aquellas derivados de ciertas substancias (denominadas
contaminantes txicos) que figuran en el agua en contenido inadecuado y que dan origen a
enfermedades como Fluorosis, metamoglobinemia, bocio, saturnismo; un agua, en este caso, por
presentar ciertas substancias disueltas en determinados contenidos y es responsable por el
aparecimiento de estas enfermedades.

Enfermedades de transmisin hdrica


Un agua es un importante vehculo de transmisin de enfermedades de todo el aparato intestinal.
Los microorganismos patognicos responsables por estas enfermedades llegan al agua con los
excrementos de personas o de animales infectados, dando como consecuencia las denominadas
dolencia de transmisin hdrica

En general, los microorganismos normalmente presentes en el agua pueden:

Tener su hbitat normal en las aguas de superficie.

Haber sido acarreados por las aguas de torrentes.

Provenir de desages domsticos y de otros residuos orgnicos, que alcanzan el agua por
diversos medios.

Haber sido trados por las lluvias en el lavado de la atmsfera.

Los microorganismos patgenos intestinales no son de fcil identificacin en laboratorio. Se usa los
microorganismos del grupo coliforme. En este grupo se encuentran los coliformes fecales,
habitantes normales de los intestinos de los animales superiores y otros de vida libre, que son de
identificacin ms fcil; su presencia indica probable existencia de excretas y por tanto, posibilidad
de ocurrencia de grmenes patgenos de origen intestinal. Emplea el ndice coli para determinar el
grado de contaminacin de un agua. Es oportuno sealar que en principio, existe una cierta
correlacin entre el nmero de coliformes y enfermedades de transmisin hdrica; estudios
epidemiolgicos, con base en la estadstica, pueden inclusive correlacionar el nmero de
coliformes con el nmero de determinados microorganismos patgenos. Es oportuno tambin
sealar que la presencia de coliformes no siempre indica la obligatoriedad de existencia de
agentes patgenos y por tanto de ocurrencia de enfermedades. Por lo tanto, la presencia de
coliformes, en determinadas concentraciones, debe ser encarada como una seal de alerta
indicando la posibilidad de haber una polucin y/o contaminacin fecal, principalmente cuando
ocurren variaciones bruscas del nmero de coliformes en una determinada agua.

Relativamente los microorganismos patgenos, las enfermedades de transmisin hdrica pueden


ser ocasionadas por:
Bacterias: Fiebre tifoidea, fiebres paratifoideas, disentera bacilar, clero.
Protozoarios: amebas, o disentera amebiana.
Vermes (helmintos) y larvas. Esquisostomiasis.
Virus: hepatitis infecciosa y poliomielitis.

Enfermedades de origen hdrico


Conceptos sobre los denominaos contaminantes txicos:
Cuatro tipos e contaminantes txicos pueden ser encontrados en los sistemas pblicos de
abastecimiento de agua:
a) Contaminantes naturales de un agua que estuvo en contacto con formaciones minerales
venenosas;
b) Contaminantes naturales de un agua en la cual se desarrollaron determinadas colonias de
microorganismos venenosos.
c) Contaminantes introducidos en el agua en virtud de ciertas obras hidrulicas defectuosas
(principalmente tubos metlicos) o de prcticas inadecuadas en el tratamiento de agua.
d) Contaminantes introducidos en los cursos del agua por ciertos desechos industriales.
Los contaminantes de origen mineral incluyen al fluor, selenio, arsnico, y el boro; y, con excepcin
del fluor, raramente son encontrados en contenidos capaces de ocasionar daos.
Cuando el fluor contiene valores mayores que1 ppm son responsables por la Fluorosis de los
dientes; y, por otro lado, la ausencia del fluoritos beneficia el aparecimiento de caries dentales; el
contenido ptimo est en torno a 1 ppm.
Los contaminantes naturales ocasionados por colonias de microorganismos venenosos, como
ciertos tipos de algas, dan al agua aspecto repulsivo al hombre, que tiene por tanto, una defensa
natural a travs de sus sentidos; no obstante, la mortalidad de ganado que ingiere esos
contaminantes ha sido verificada.
Los contaminantes introducidos por la corrosin de tuberas metlicas pueden ocasionar disturbios,
principalmente en aguas blandas o que contengan cierto contenido de bixido de carbono (o que
puede ocurrir por prctica inadecuada en el tratamiento del agua).
De los metales empleados en las tuberas, el nico de toxicidad comprobada (y acumulativa) es el
plomo, que puede ocasionar el envenenamiento conocido como saturnismo.
Cobre, zinc y fierro incluso en pequeas cantidades dan al agua un gusto metlico caracterstico y
son responsables por ciertos disturbios en determinadas operaciones industriales.
El tratamiento qumico del agua para la coagulacin, desinfeccin y destruccin de algas o control
e la corrosin puede ser una fuente potencial de contaminacin.
Todas la variedades de contaminantes txicos pueden provenir de los desechos industriales. De
ah la importancia del control e los desechos industriales.

Agua y emfermedades
Las enfermedades relacionadas con el agua pueden ser causadas por:

Agentes microbianos

Agentes qumicos

Enfermedades causadas por agentes microbianos


Son las enfermedades que presentan carcter infeccioso o parasitario. En cuanto a las vas de
penetracin en el organismo se puede adquirir enfermedades por:

Va principalmente oral

Va principalmente cutnea-piel o mucosas

Enfermedades causadas por la va oral


Agrupando las enfermedades de va predominantemente oral segn la importancia del agua como
vehculo se tiene:

Primer grupo:
o

Clera

Fiebre tifoidea

Fiebre paratifoidea

Hepatitis infecciosa

Gastroenteritis (diarreas)

La vehiculacin de los agentes etiolgicos de estas molestias a travs del agua es mientras ms
frecuente ms eficiente; para comprobarlo basta recordar la declinacin de la incidencia de la
fiebre tifoidea y el desaparecimiento del colera en todos los pases que adoptaron practicas
eficientes de la purificacin del agua potable.

Segundo grupo
o

Discenteria vacilar

Discenteria amediasis

Poliomelitis

Pueden ser incluidas como enfermedades de vehiculacion hdrica, pero no sern clasificadas a la
par con el primer grupo, es decir existen otros medios de difusin ms actuantes en la mayora de
los casos.

Tercer grupo

La importancia del agua como vehculo sera menor. Es el caso de:


o

Helmintiasis

Tuberculosis

Cabe sealar que aunque la tuberculosis comnmente no sea considerada como infeccin
transmisible directa e indirectamente por el agua, la posibilidad de existencia de casos adquiridos

por esa va no puede ser negada o que se atribuye una gran resistencia del vacilo responsable por
la enfermedad en ciertas condiciones ambientales.

Enfermedades adquiridas principalmente por va cutnea piel o mucosas


Esquisostomiasis
Leptospirosis
Otras enfermedades que se refieren a los baos en piscinas, playas, ros, etc.; enfermedades en
los ojos, odos, y vas areas superiores (conjuntivitis, otitis, sinusitis, etc.) tambin atribuidos al
bao en piscinas, playas, etc. por la posibilidad de las aguas pueden estar contaminadas por
bacterias y virus.
Cabe sealar todava que existen enfermedades como ancilostomiasis y la ascariasis, en cuya
transmisin el agua, eventualmente pude tambin actuar como vehculo en ciertos casos. El agua
es imprescindible, tambin en el ciclo biolgico de muchos vectores animados, responsables por
graves enfermedades. Por ejemplo, los mosquitos que transmiten la malaria y la fiebre amarilla,
tiene una fase larvaria obligatoriamente en medio acutico. As, enfermedades como la malaria,
indirectamente estn relacionadas con el agua; en este caso, no acta como vehculo, mas el
mosquito transmisor se procera en los colectores de agua y por tanto, al estudiarse la construccin
de un reservorio de acumulacin destinado al abastecimiento de agua, se debe investigar las
especies de mosquito existentes en el rea de inundacin, como aspectos epidemiolgicos
relacionados a la malaria.
Algunas enfermedades ocurren en estado endmico en algunas regiones y en lagunas surgen en
brotes epidmicos.

Enfermedades causadas por agentes qumicos


El agua a travs de su ciclo hidrolgico, est en permanente contacto con los constituyentes de la
atmsfera y de la corteza terrestre,

disolviendo muchos elementos y acarreando otros en

suspensin. Por otra parte, el hombre por sus mltiples actividades, en ellas introduce substancias
de las ms diversas naturalezas. As, podemos distinguir poluentes naturales y artificiales.

Los poluentes naturales comprenden substancias minerales y orgnicas, disueltas o en suspensin


y gases provenientes de la atmsfera o de las transformaciones microbianas de la materia
orgnica.

Los poluentes artificiales pueden resultar:

De las sustancias empleadas en el tratamiento del agua: sulfato de aluminio, cal, etc.

Del uso creciente de pesticidas (herbicidas, garrapaticidas, insecticidas, raticidas,, etc.),


muy empleados en el combate de las plagas en la agricultura y de los vectores de

enfermedades humanas y de animales. En su gran mayora son compuestos orgnicos


sintticos, que de un modo u otro, pueden poluir las aguas subterrneas o superficie.

De los desechos de las industrias que comprenden una variedad enorme de productos:

De los desages sanitarios que, adems de sustancias como detergentes, encierran


materia orgnica cuyas transformaciones por accin de microorganismos tienen mucha
importancia para el balance de oxgeno de los cursos de agua, adems de otras
alteraciones de naturaleza qumica que as all pueden promover.

De las emisiones de las chimeneas de las fbricas, incineradores, etc. Algunas de estas
sustancias acaban por precipitarse directamente en el agua o para ella, son acarreados por
las lluvias, o como resultado de los procedimientos de incineracin.

El efectos que los poluentes naturales o artificiales pueden haber sobre el organismo
humano dependen de la concentracin de la sustancia en el agua, de la toxicidad
especfica para el ser humano y de la susceptibilidad individual, que es variable de persona
a persona.
Prcticamente, para todos los poluentes, existen concentraciones inofensivas, que,
aumentadas pueden comenzar a tener efectos sobre el organismo humano si se alcanzan
cierto nivel, los fenmenos txicos se acentuarn, siendo capaces de llevar hasta la
muerte. A veces los sntomas son agudos, ms en otros casos,

cuando el txico es

acumulativo, dosis que aisladamente seran inofensivas, con el consumo continuado,


pueden acarrear enfermedades de eclosin tarda: es el caso del plomo, causador del
saturnismo conforme ya se mencion. Como ejemplo tenemos tambin los nitratos y el
flor, que excediendo ciertos lmites, pueden causar respectivamente la metahemoglobina
y la Fluorosis. Unos pocos ejemplos al contrario derivado de maleficios, ahora del exceso,
ms de la carencia del elemento en el agua, y esta accin tambin se revelan a largo
plazo; es el caso del iodo que en cantidades inferiores puede acusar el bocio.

Medidas generales de proteccin


El peligro del tratamiento de enfermedades infecciosas por el agua, refirase en la prctica,
las enfermedades intestinales y la profilaxis gira en torno de las siguientes medidas:

Proteccin de los manantiales, inclusive medidas de control de polucin de las aguas.

Tratamiento adecuado del agua, con operacin continuamente satisfactoria.

Sistema de distribucin de agua bien proyectado, construido, mantenido y operado. Se


debe mantener el agua en la red con presin adecuada.

Control permanente de la calidad bacteriolgica y qumica del agua en la red de


distribucin, o, preferiblemente punto del consumidor.

Solucin sanitaria para el problema de la recoleccin y disposicin de los desages y


en particular de los desechos humanos, teniendo siempre como una de las finalidades
la proteccin del abastecimiento de agua potable.

Observar en la zona rural las medidas indicadas para la proteccin de los pozos,
nacientes y manantiales de superficie, inclusive la construccin de sistemas mas
aconsejables para el destino satisfactorio de los desechos, evitando la polucin directa
de la superficie del suelo o de las recolecciones lquidas.

Mejora de la calidad del agua suministrada a las pequeas comunidades,


auxilindolas tcnica y financieramente en la utilizacin mtodos simples y poco
dispendiosos de tratamiento, inclusive desinfeccin cuando sea necesario.

Verificar an que dados los diferentes modos de transmisin de las enfermedades


relacionadas al agua y su profilaxis se torna necesario que a la par de los servicios de
abastecimiento

de

agua,

otros

tambin

deberan

ser

ejecutados

tales

como:

acondicionamiento, recoleccin, transporte, tratamiento y/o disposicin final de basura;


control de artrpodos, en particular de las moscas domstica y de las cucarachas; control,
de roedores saneamiento de alimentos, inclusive control de sus manipuladores.

La ejecucin de estos diversos servicios de saneamiento del medio, bien como de los
dems aspectos del saneamiento dentro de un adecuado programa donde los diversos
problemas fueron debidamente actualizados, hace su importancia y los medios financieros
y humanos disponibles, permitir al hombre atender el estado de salud, en su sentido
amplio, por lo tanto disfrute mejor su existencia, elevndose material y espiritualmente y
atendiendo la sensacin de verdadero bienestar general.

Es evidente que concomitantemente con las medidas de saneamiento del medio, se torna
necesario que medidas relacionadas a la nutricin, a la educacin sanitaria, entre otras,
tambin deben ser tomadas, con el

objeto de la elevacin del nivel de salud de la

comunidad.

Referencias bibliogrficas
Tcnica de Abastecimento e Tratamento de Agua. CETESB. Sao Paulo Brasil. 1984.

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