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Instituto de Expansin de la Consciencia Humana

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ORIENTE Y OCCIDENTE: SABIDURIA ANTIGUA


Y CIENCIA MODERNA
(Cap.1 del libro Sabidura Antigua y Ciencia Moderna,
editado por S. Grof. Cuatro Vientos Edit, 1992)

Stanislav Grof
Ciencia y tecnologa se han convertido en fuerzas dominantes en el mundo
moderno, y la civilizacin occidental, convertida en pionera del desarrollo
tecnolgico, es percibida comnmente como smbolo de progreso e
iluminacin. La tendencia a glorificar el progreso y la evolucin y a mirar en
desmedro el pasado como un tiempo de infantilismo e inmadurez, se asocia
con la visin de que las diferencias ideolgicas y culturales entre Oriente y
Occidente son totales e infranqueables. Este modo de ver las cosas fue
expresada en forma muy sucinta por Rudyard Kipling, en su famosa frase: "El
Oriente es el Oriente y el Occidente es el Occidente/ y los dos jams se
encontrarn".
Uno de los puntos fundamentales en que se apoyan quienes declaran la
incompatibilidad de lo antiguo y lo moderno as como de lo oriental y lo
occidental, ha sido la diferencia esencial entre sus cosmovisiones y filosofas
predominantes. Las disciplinas cientficas occidentales han descrito al
universo como un sistema mecnico de infinita complejidad en el que
interactan partculas aisladas y objetos separados. En este contexto, la
materia se presenta como slida, inerte, pasiva e inconsciente, y la vida, la
consciencia y la inteligencia creadora se conciben como accidentes no
significativos derivados del desarrollo de la materia, que emergieron luego
de que sta evolucionara durante billones de aos en forma mecnica y
aleatoria, y slo en una porcin insignificante de un inmenso universo.
En contraste con ello, las filosofas espirituales de las grandes culturas
antiguas y orientales -la "filosofa perenne" (1), como la denomin Aldous
Huxley- consideran a la consciencia y la inteligencia creadora como atributos
primarios de la existencia, a la vez inmanentes y trascendentes al mundo
fenomnico. La ciencia occidental slo reconoce como reales a aquellos
fenmenos que pueden ser observados y medidos objetivamente; la filosofa
perenne admite toda una jerarqua de realidades, algunas de ellas

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manifiestas, otras ocultas en las circunstancias ordinarias y slo observables
de modo directo en ciertos estados especiales de consciencia.
La diferencia crtica entre ambas se halla en sus respectivas ideas acerca de
la naturaleza humana. Para la ciencia occidental, los seres humanos son
animales altamente desarrollados y mquinas biolgicas pensantes, que
dentro del esquema general slo tienen un papel nimio y transitorio; para la
filosofa perenne, tienen un papel esencialmente igualitario con el resto del
universo y son, en ltima instancia, divinos. La ciencia occidental brinda
ayuda psicolgica y psicofarmacolgica a las personas que tienen
dificultades en ajustarse a la ardua existencia que el hombre lleva. Segn
Sigmund Freud, fundador del psicoanlisis, el objetivo de una psicoterapia
exitosa es "trocar el padecimiento extremo del neurtico en el infortunio
normal de la existencia humana"(2). Pero la filosofa perenne ofrece, por su
parte, una rica gama de tcnicas espirituales a travs de la cuales es posible
conocer y vivenciar la propia divinidad y liberarse del sufrimiento.
La ciencia materialista ha creado medios eficaces para aliviar las formas de
sufrimiento ms obvias -las enfermedades, la pobreza y el hambre-, pero ha
hecho muy poco para alcanzar la realizacin interior y una verdadera
satisfaccin emocional. La mayor opulencia material ha sido asociada con un
aumento espectacular de trastornos psquicos, alcoholismo, suicidios, crimen
y violencia. Por otra parte, la filosofa perenne ha proporcionado liberacin
interior a unos pocos escogidos, pero no ha conseguido solucionar los
urgentes problemas prcticos de la vida cotidiana ni mejorar las condiciones
externas de la vida humana. Estas diferencias nos invitan a preguntarnos si
la ciencia occidental y la filosofa perenne podran conciliarse de forma tal de
combinar sus ventajas y evitar sus imperfecciones. Dado que no es posible
cambiar lo antiguo y perenne, cualquier intento por producir dicha sntesis
debe involucrar cambios en la filosofa de la ciencia occidental. Pero, es
acaso posible modificar las premisas bsicas de la ciencia, y a la vez
preservar su formidable podero pragmtico? No son acaso los triunfos que
la ciencia mecanicista obtiene todos los das, clara prueba de la exactitud de
sus premisas filosficas fundamentales?
Uno de los logros ms destacados de la filosofa de la ciencia occidental es la
aceptacin del hecho de que las teoras cientficas no son otra cosa que
modelos conceptuales destinados a ordenar los datos que en un momento
determinado se tienen acerca de la realidad. Son slo aproximaciones tiles
a la realidad: no deben ser confundidas con una descripcin correcta de la
realidad misma. La relacin entre la teora y la realidad que ella describe es
similar a la que hay entre el mapa y el territorio, en el sentido que le da
Korzybski (3); confundirlas representa una violacin al pensamiento
cientfico, un serio error en lo que se denomina tipificacin lgica. Gregory
Bateson, clebre antroplogo y erudito norteamericano, afirm que la
persona que comete errores lgicos de este tipo se comer, un da de stos,

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el men en vez de la cena. Dado que es siempre posible formular ms de
una teora que d cuenta de los datos disponibles, el problema consiste en
hallar una que sea lo bastante amplia como para incorporar las premisas
bsicas de la filosofa perenne y a la vez preserve la eficacia prctica de la
ciencia mecanicista.
En este punto, el concepto de paradigma resulta en extremo til. Trmino
acuado por el fsico e historiador de la ciencia, Thomas Kuhn, autor del
revolucionario libro La estructura de las Revoluciones Cientficas,
"paradigma" alude a los sistemas conceptuales que dominan el pensamiento
de las comunidades cientficas durante perodos determinados de la
evolucin de la ciencia (4). Inicialmente, cada nuevo paradigma cumple un
papel positivo y progresista. Identifica problemas cientficos legtimos, ofrece
una metodologa para llevar a cabo los experimentos cientficos y describe
criterios para evaluar los datos obtenidos. Un paradigma no slo define lo
que la realidad es, sino tambin lo que no es y lo que no es posible que sea.
Una vez que el paradigma es aceptado, sus premisas filosficas dejan de ser
cuestionadas, y los cientficos centran su atencin y esfuerzos en su ulterior
elaboracin. Sin embargo, las sucesivas investigaciones producirn
inevitablemente datos que resultan incompatibles con el paradigma
dominante, ya que la realidad es siempre mucho ms complicada que la ms
sofisticada y compleja teora cientfica.
Al principio, suele descartarse toda investigacin que ponga en tela de juicio
al paradigma dominante, pues las teoras vigentes son confundidas con una
autntica y exhaustiva descripcin de la realidad. Bajo el hechizo del
paradigma dominante, los cientficos se hallan totalmente convencidos de
una concepcin determinada de la realidad. Al cientfico que produce datos
que generen controversia se le desestima por inepto, se le acusa de engao
o hasta se le rotula de enfermo mental. Pero si los nuevos datos se sostienen
en subsiguientes experimentos y son confirmados por otras indagaciones, la
disciplina en cuestin ingresa en un perodo de grave crisis, que Kuhn llama
"perodo de la ciencia anormal". Luego de varios intentos por crear hiptesis
ad hoc y ajustes conceptuales que fracasan uno tras otro, se gestan teoras
cada vez ms osadas y fantsticas, hasta que por fin una de las alternativas
emerge victoriosa de este caos y se constituye en nuevo paradigma. Esta
secuencia se repite una y otra vez en la historia de la ciencia.
Lo tpico es que el antiguo y el nuevo paradigma representen visiones del
mundo por entero diferentes e incompatibles. Ejemplos histricos de
grandes cambios de paradigmas son la transicin de la astronoma
geocntrica de Ptolomeo al sistema heliocntrico de Coprnico y Galileo; de
la teora del flogisto a la moderna qumica de Lavoisier, y, en fecha ms
reciente, de la mecnica Newtoniana a la fsica cuntica-relativista.

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En los ltimos trescientos aos, la ciencia occidental ha estado dominada
por el paradigma cartesiano-newtoniano. Como tan claramente muestra
Fritjof Capra en su libro El Tao de la Fsica, las premisas filosficas de este
sistema derivan de las ideas de Isaac Newton y de Ren Descartes. El
universo mecanicista de Newton es de materia slida, construdo a partir de
bloques o tomos elementales que son, por definicin, indestructibles. (La
palabra griega atomos se compone del prefijo negativo "a" y del verbo
temnein, cortar, y designa aquello que ya no puede ser cortado o
subdividido). Estos tomos actan uno sobre otro por las fuerzas
gravitatorias y segn leyes fijas e invariables. Su interaccin tiene lugar en
un espacio absoluto tridimensional, homogneo e independiente de la
presencia de materia. En el universo newtoniano el tiempo es
unidimensional, y fluye en forma regular desde el pasado hacia el futuro a
travs del presente.
Este universo se asemeja a una gigantesca supermquina gobernada por
cadenas lineales de causas y efectos y es estrictamente determinista. Si
conociramos todos los factores que operan en el presente, podramos
reconstrur con exactitud cualquier situacin del pasado o predecir cualquier
suceso futuro. Esta premisa no puede ser demostrada cientficamente, y la
complejidad del universo impide su verificacin prctica, pero es una de las
piedras angulares de la ciencia mecanicista.
El filsofo francs Ren Descartes aport a este modelo la dicotoma
absoluta entre la materia (res extensa) y la mente (res cogitans). Segn
l, el universo existe objetivamente en la forma en que lo percibira un
observador, pero su existencia es por entero independiente del proceso de
observacin.
Las ideas de Descartes y de Newton se convirtieron en cimientos de la
ciencia mecanicista occidental, y se transformaron en la fuerza motriz de la
Revolucin Cientfica e Industrial. Tuvo tanto xito en sus aplicaciones
prcticas que pas a ser el prototipo ideal del pensamiento cientfico y fue
emulado por disciplinas como la psicologa, la psiquiatra, la antropologa y
otros campos afines. Es bien sabido que Freud era miembro de la sociedad
de Helmholtz, cuyo objetivo expreso era introducir en la ciencia los principios
de la mecnica de Newton. Al formular el psicoanlisis, Freud utiliz
consciente y rigurosamente los criterios del pensamiento Newtoniano. Un
ejemplo extremo de esto fue el conductismo, que procur eliminar el
elemento de la consciencia como objeto legtimo del inters cientfico y crear
una psicologa cientfica sin apelar a los datos subjetivos de la introspeccin.
Cmo era la imagen del universo gestada por el modelo mecanicista? Era
un conglomerado infinitamente complejo de materia pasiva, inerte e
inconsciente, desarrollado sin participacin alguna de la inteligencia
creadora. Desde la Gran Explosin que le dio origen, pasando por la

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expansin de las galaxias hasta la gnesis del sistema solar y de la Tierra,
los procesos csmicos haban estado presuntamente gobernados por fuerzas
mecnicas y ciegas. La materia orgnica y la vida se originaron por
accidente en el ocano primordial, merced a reacciones qumicas aleatorias.
La organizacin celular de la materia orgnica y la evolucin darwiniana
hasta formas superiores de vida ocurri mecnicamente, sin la ingerencia de
ningn principio inteligente, por mutaciones genticas y seleccin natural
que garantizaban la supervivencia del ms apto.
Luego, en algn momento de la genealoga evolutiva, emergi la consciencia
como producto y epifenmeno de la materia organizada: el sistema nervioso
central o cerebro. En cierto punto de su desarrollo -no identificado de
manera clara e inequvoca por la ciencia mecanicista-, la materia, antes
ciega e inerte, se percat de pronto de s misma. Aunque el proceso que este
milagroso acontecimiento implica escapa por completo incluso a los ms
burdos empeos especulativos, la correccin de esta premisa se da por
sentada, y constituye un postulado esencial de la cosmovisin materialista.
Desde luego, creer que la consciencia es un producto de la materia no es del
todo arbitrario. Refleja un vasto cmulo de observaciones, en especial las
derivadas de la neurologa clnica y experimental, que muestran un claro
nexo entre diversos procesos conscientes y ciertos procesos cerebrales
fisiolgicos o patolgicos (traumatismos, tumores o infecciones en el
cerebro). As, una contusin cerebral, la anestesia o la disminucin del
suministro de sangre causan una prdida de consciencia. Un tumor en el
lbulo temporal puede asociarse a cambios muy especficos en los estados
de consciencia que difieren, por ejemplo, de los que acompaan a un tumor
en el lbulo prefrontal. Y estos nexos son tan congruentes y predecibles que
con ellos se formulan diagnsticos neurolgicos. En algunos casos, las
deformaciones en los procesos de la consciencia pueden incluso corregirse
mediante neurociruga, frmacoterapia y otras intervenciones mdicas.
Es cierto que entre la consciencia y las estructuras o procesos del cerebro se
han establecido, ms all de toda duda razonable, estrechas correlaciones,
pero la interpretacin que de ellas hace la ciencia mecanicista es muy
cuestionable.
Un ejemplo tan simple como el de la televisin ilustra la incoherencia lgica
de sus conclusiones. La calidad de la imagen y el sonido dependen de la
integridad estructural del aparato; el mal funcionamiento o la destruccin de
alguna de sus piezas origina deformaciones concretas en el programa
emitido. Un tcnico avezado puede diagnosticar el problema basndose en
la ndole de la distorsin, y corregirlo mediante la reparacin de las piezas.
Pero como la televisin es un invento humano y su funcionamiento es bien
conocido, ninguno de nosotros vera en esto una prueba de que el programa
es generado por el aparato; no significa otra cosa sino que el buen estado de

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ste es indispensable para que la imagen y el sonido sean correctos. No
obstante, sa es exactamente la interpretacin autorizada -y nica posibleque ofrece la ciencia mecanicista sobre los hallazgos neurolgicos. Es
interesante mencionar que Wilder Penfield, quien realiz aportes
fundamentales a la neurociencia moderna, sintetiz toda la labor de su vida
expresando en su ltimo libro, The Mystery of the Mind, su profundo
escepticismo respecto a que la consciencia sea un producto del cerebro y
pueda ser explicada en trminos de la neurofisiologa (6).
La psicologa materialista considera los procesos mentales como reacciones
del organismo ante el medio y/o recombinaciones de aflujos sensoriales
previos, acumulados en el cerebro. En esto adhiere firmemente al credo de
los empiristas britnicos, formulado por John Locke: Nihil est in intellectu
quod non antea fuerit in sensu ("Nada hay en el intelecto que no
estuviera antes en los sentidos"). Los recuerdos de toda ndole deben tener,
entonces, un sustrato material especfico -las clulas del sistema nervioso
central o el cdigo fsicoqumico de los genes. El acceso a la nueva
informacin slo es posible a travs del aflujo sensorial directo o por la
combinacin de los datos antiguos y nuevos. La ciencia mecanicista incluso
procura explicar fenmenos como la inteligencia, la creatividad, el arte, la
religin y la tica como productos de procesos materiales del cerebro. Pero la
probabilidad de que la inteligencia haya surgido del limo del ocano
primordial y alcanzado su estado actual solamente por procesos mecnicos
aleatorios ha sido comparada hace poco con la probabilidad de que un
tornado soplara sobre un gigantesco depsito de chatarra y armara por
accidente un Jumbo-jet 747.
En esta cosmovisin reduccionista no hay cabida para el misticismo y la
religin. La espiritualidad es vista como un signo de supersticin primitiva,
inmadurez intelectual y emocional o an como una grave psicopatologa que
la ciencia explicar algn da en funcin de procesos bioqumicos anmalos
del cerebro. Varios ejemplos pueden ilustrar esta actitud. El psicoanlisis
ortodoxo, siguiendo a Freud, interpreta los estados unitivos y ocenicos de
los msticos como una regresin al narcisismo primario y al desvalimiento
infantil, y la religin, como una neurosis obsesivo-compulsiva de la
humanidad (8). Franz Alexander, psicoanalista de renombre internacional,
dedic un artculo especial a los estados alcanzados por la meditacin
budista, considerndolos una catatonia auto-inducida (9). Para los
antroplogos occidentales, los chamanes son enfermos mentales, vctimas
de la esquizofrenia o la epilepsia, y llaman "enfermedad chamnica" a las
experiencias iniciticas que marcan el inicio de la carrera de muchos de
ellos. En un informe presentado en 1976 por el Grupo para el Adelanto de la
Psiquiatra, se aluda al misticismo como fenmeno intermedio entre la
normalidad y la psicosis (10).

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Aun cuando la ciencia newtoniana-cartesiana adquiri gran prestigio, el
paradigma mecanicista que fue otrora herramienta poderosa y progresista
para la ciencia, se ha convertido en una camisa de fuerza que impide
seriamente toda ulterior evolucin del saber humano.
Un paradigma es algo ms que un til modelo terico para la ciencia: la
filosofa que lo nutre tiene una poderosa influencia indirecta en la sociedad.
La ciencia newtoniana-cartesiana forj una imagen muy negativa de los
seres humanos, pintndolos como mquinas biolgicas impulsadas por
instintos de naturaleza animal. Esta imagen da pbulo a la rivalidad y
suscribe el principio de la "supervivencia del ms apto", considerando que
son tendencias naturales y, en esencia, saludables. Viendo al mundo como
un conglomerado de unidades separadas que interactan mecnicamente,
la ciencia no ha sabido reconocer el valor y la importancia vital de la
cooperacin, la sinergia y las preocupaciones ecolgicas. Sus realizaciones
tcnicas, potencialmente capaces de resolver la mayora de los problemas
que asedian a la humanidad, se han vuelto sobre s mismas como tiro que
sale por la culata, gestando un mundo cuyas mayores victorias -la energa
nuclear, los rayos lser, la cohetera de la era espacial, la ciberntica y los
milagros de la qumica y bacteriologa modernas- se han convertido en una
amenaza y en un peligro mortal.
En las ltimas dcadas, la autoridad de la ciencia mecanicista ha sido
tambin seriamente socavada desde su propio interior. Como demostr
Fritjof Capra en sus libros pioneros, El Tao de la Fsica (1975) y El punto
de Cambio (1982), el desarrollo de la fsica del siglo 20 ha puesto en tela de
juicio y trascendido cada uno de los postulados del modelo newtonianocartesiano. Sorprendentes exploraciones de macro y micromundo han creado
una imagen de la realidad enteramente distinta de la postulada por el
modelo que en el siglo XVII usaron Newton y Descartes. El mito de la materia
slida indestructible -su dogma central- se desintegr bajo el impacto de las
pruebas tericas y experimentales. Se comprob que los ladrillos
fundamentales del universo, los tomos, son, en esencia, vacos. Las
partculas subatmicas presentaban la misma naturaleza paradjica de la
luz, manifestando las propiedades, ora de las partculas materiales, ora de
las ondas, segn cmo se encuadrase el experimento. El mundo de las
sustancias fue reemplazado por el de los procesos, los sucesos, las
relaciones. En el anlisis subatmico desaparece la materia slida
newtoniana y su lugar lo ocupan la actividad, la forma, el orden abstracto, la
pauta. Segn el clebre matemtico y fsico Sir James Jeans (1930), el
universo se parece cada vez menos a una mquina y cada vez ms a un
sistema de pensamientos. (11)
El espacio tridimensonal y el tiempo monodimensional de Newton fueron
sustitudos por el continuo espaciotemporal y tetradimensional de Einstein.
El mundo objetivo ya no puede ser escindido del observador y la causalidad

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lineal perdi su jerarqua de nico e imperativo principio coligante del
universo. El universo de la fsica moderna no es el gigantesco mecanismo de
relojera de Newton, sino una red unificada de sucesos y relaciones. Algunos
de sus cultores (basta mencionar, como ejemplos significativos, a Eugene
Wigner, David Bohm, Geoffrey Chew, Edward Walker, Gregory Bateson, Fritjof
Capra y Arthur Young) sostienen que la mente, la inteligencia y posiblemente
la consciencia misma se hallen entrelazadas en la trama del universo como
partes integrales de su existencia, en vez de ser meros epifenmenos de la
materia.(12)
La fsica cuntico-relativista lanz las crticas ms radicales y convincentes
contra la cosmovisin mecanicista, pero varios caminos de investigacin
seguidos en otras ciencias rigurosas inspiraron, asimismo, importantes
revisiones. Drsticos cambios de un tenor anlogo han sido introducidos en
el pensamiento cientfico por los avances de la ciberntica, la teora de la
informacin, la de los sistemas y la de los tipos lgicos. Uno de los
principales representantes de esta tendencia crtica de la ciencia moderna
fue Gregory Bateson, autor de Pasos hacia una Ecologa de la Mente
(1972) y de Mente y Naturaleza: una Unidad Necesaria (1979). Segn
l, pensar en trminos de sustancias y de objetivos separados constituye un
serio error epistemolgico, una confusin de tipos lgicos. En la vida
cotidiana, nunca tratamos con objetos sino que con sus "transformadas"
sensoriales, o mensajes acerca de las diferencias entre ellos; diramos, segn
el axioma de Korzybski, que tenemos acceso a los mapas pero no al
territorio. La informacin, la diferencia, la forma y la pauta, que constituyen
nuestro conocimiento acerca del mundo, son entidades sin dimensiones que
no pueden ser localizadas en el tiempo ni en el espacio. La informacin fluye
en circuitos que trascienden las fronteras convencionales del individuo e
incluyen a su medio ambiente. Esta manera de pensar vuelve absurdo
concebir al mundo en trminos de objetos y entidades aislados, considerar
que el individuo, la familia o la especie son las unidades darwinianas de la
supervivencia, trazar distinciones entre el cuerpo y la mente o identificarse
con la unidad yo- cuerpo (el "yo encapsulado dentro de la piel", como deca
Alan Watts). Del mismo modo que en la fsica cuntico-relativista, el acento
se ha desplazado de la sustancia y el objeto a la forma, la pauta y el
proceso. Este conflicto conceptual entre la ciencia mecanicista y los
revolucionarios avances modernos es una rplica de la antigua pugna entre
las principales escuelas griegas de filosofa. Para la escuela jnica (Tales de
Mileto, Anaxmenes, Anaximandro y otros), las preguntas filosficas bsicas
eran: "Cmo est compuesto el mundo? Cul es su sustancia bsica?". En
contraste con ello, Platn y Pitgoras crean que la cuestin cardinal es la
pregunta por la forma, el pautamiento y el orden. La ciencia moderna es
netamente neoplatnica y neopitagrica.
La teora de los sistemas ha hecho posible formular una nueva definicin de
"mente". De acuerdo con ella, cualquier constelacin de sucesos dotados de

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la apropiada complejidad en sus circuitos causales cerrados y de las
apropiadas relaciones energticas, mostrarn los caracteres mentales:
respuesta ante la diferencia, informacin por va de procesos y la posibilidad
de autocorregirse. En este sentido, cabe hablar de las caractersticas
mentales de clulas, tejidos y rganos del cuerpo, de un grupo cultural o
nacin, de un sistema ecolgico y hasta del planeta entero (la "hiptesis
Gaia", como la formula Lovelock). Y si tenemos en cuenta que una mente
superior integra en s misma todas las jerarquas de los que se hallan en un
nivel inferior, hasta un cientfico tan crtico y escptico como Bateson tiene
que admitir que esta concepcin se aproxima a la de un Dios inmanente.
Otra profunda impugnacin de los conceptos bsicos de la ciencia
mecanicista es la que surge de la obra del Premio Nbel Ilya Prigonine y sus
colegas de Bruselas y de Austin (Texas) (13). La ciencia tradicional pinta la
vida como un proceso especfico, fortuito y en ltima instancia ftil, una
insignificante y accidental anomala que libra una quijotesca batalla contra
los dictados absolutos de la segunda ley de la termodinmica. Este cuadro
sombro de un universo dominado por la todopoderosa tendencia al aumento
del azar y la entropa, avanzando implacablemente hacia su muerte trmica,
pertenece hoy a la historia de la ciencia. Fue conjurado por el estudio que
realiz Prigonine sobre las llamadas "estructuras disipativas" en ciertas
reacciones qumicas, y su descubrimiento en ellas de un nuevo principio
subyacente: el del "orden a travs de la fluctuacin". El nombre "estructuras
disipativas" deriva de que mantienen su produccin continua de entropa y
disipan la entropa aadida mediante intercambios con el entorno. El
ejemplo ms famoso es el de la reaccin de Belousov-Zhabotinski: oxidacin
del cido malnico por el bromato en una solucin de cido sulfrico, en
presencia de iones de cerio, hierro o manganeso. Indagaciones posteriores
revelaron que el principio del orden a travs de la fluctuacin no se limita al
nivel de los procesos qumicos sino que est presente en todos los dominios,
desde los tomos hasta las galaxias, desde la clula individual al ser
humano completo, las sociedades y las culturas.
Como resultado de estas observaciones, se pudo formular una concepcin
unitaria de la evolucin cuyo principio unificador no es el estado
estacionario, sino las condiciones dinmicas de los sistemas que no estn en
equilibrio. En todos los niveles y dominios hay sistemas abiertos portadores
de una evolucin global que asegura que la vida contine y alcance
renovados regmenes dinmicos de complejidad. Cada vez que, en un
dominio cualquiera, los sistemas son asfixiados por la produccin entrpica
del pasado, experimentan una mutacin que los lleva a constitur nuevos
regmenes. La misma energa y los mismos principios, pues, portan la
evolucin en todos los planos, ya se trate de la materia, las fuerzas vitales,
la informacin o los procesos mentales. Microcosmos y macrocosmos son dos
aspectos de una misma evolucin unitaria y unificadora. La vida ha dejado

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de ser un fenmeno que se despliega en un universo inanimado: el universo
en s se ha vuelto crecientemente vivo.
El nivel ms simple en que puede estudiarse la autoorganizacin es el de las
estructuras disipativas que se forman en los sistemas de reacciones
qumicas autorrenovables; no obstante, la generalizacin de estos principios
a los fenmenos biolgicos, psicolgicos y socioculturales no implica un
reduccionismo. A diferencia de lo que ocurre con la ciencia mecanicista y
reduccionista, esas interpretaciones se basan en una homologa esencial, en
las relaciones que establece en mltiples niveles la dinmica autoorganizadora. Desde este ngulo, los seres humanos no son seres superiores
a otros organismos vivos; es slo que viven simultneamente en una mayor
cantidad de niveles que las formas de vida aparecidas en un estadio de
evolucin anterior. La ciencia redescubre aqu la verdad sostenida por la
filosofa perenne, segn la cual la evolucin de la humanidad es parte
integral de una evolucin universal. Los seres humanos son agentes
importantes de sta ltima; ms que sujetos impotentes de una evolucin
que no gobiernan, son la evolucin misma. Al igual que la fsica cunticorelativista, la nueva ciencia del devenir, que sustituye a la antigua ciencia
del ser, ha desplazado el nfasis de la sustancia al proceso. La estructura es
aqu un producto incidental de procesos de interaccin; deca Erich Jantsch
que ella no es ms slida que las olas que se forman continuamente en la
confluencia de dos ros, o que la sonrisa de un gato de Cheshire i.
El ltimo serio desafo planteado al pensamiento mecanicista es la teora del
bilogo y bioqumico britnico Rupert Sheldrake, expuesta en su
revolucionario y controvertido libro A New Science of Life (1981) (14).
Sheldrake hizo una brillante crtica de las limitaciones del poder explicativo
de ese tipo de pensamiento y su ineptitud para enfrentar los problemas de la
morfognesis en el desarrollo individual y de la especie, de la gentica y de
las formas de comportamiento instintivo o ms complejas. La ciencia
mecanicista slo se ocupa del aspecto cuantitativo de los fenmenos, de lo
que Sheldrake denomina la "causacin energtica". Nada dice sobre el
aspecto cualitativo, el desarrollo de las formas o la "causacin formativa".
Segn Sheldrake, los organismos vivos no son meras mquinas biolgicas
complejas, y la vida no puede reducirse a reacciones qumicas. La forma,
desarrollo y comportamiento de los organismos estn plasmados por
campos morfogenticos que hasta la fecha no han sido reconocidos por la
fsica. A su vez, estos campos estn moldeados por la forma y
comportamiento de organismos anteriores de la misma especie, a travs de
nexos directos en espacio y tiempo. Estos campos exhiben propiedades
acumulativas: si una cantidad determinada de miembros de una especie
desarrolla ciertas propiedades organsmicas o aprende una forma especfica
de comportamiento, stas son automticamente adquiridas por otros
Para mayor informacin, ver las obras de Erich Jantsch: Design for Evolution (Braziller, N.York, 1975) y The
Self-organizing Universe (Pergamon Press, N. York, 1980).
i

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miembros, aunque no haya entre aquellos y stos contactos de tipo
convencional. Este fenmeno, al que Sheldrake llam "resonancia mrfica",
no se limita a los organismos vivos; puede demostrarse su presencia en
fenmenos tan elementales como el de la conformacin de los cristales.
A una mentalidad mecanicista, esta teora le suena inadmisible y absurda;
no obstante, a diferencia de los presupuestos metafsicos bsicos de la
cosmovisin materialista, ella es verificable. An hoy, en sus etapas iniciales,
ya est abonada por experimentos con ratas y observaciones con monos. El
ms clebre ejemplo es la ancdota que nos relata Lyall Watson en Lifetide
(1980), y a la que se bautiz como "el fenmeno del centsimo mono". En la
isla japonesa de Koshima se ense a una joven mona de la especie Macaca
fuscata un comportamiento totalmente nuevo para ella (lavar batatas
crudas, cubiertas de terrones y de arena), el cual no slo se transmiti a sus
pares prximos, sino que apareci en los monos de las islas cercanas cuando
su cantidad alcanz una cifra crtica determinada. Sheldrake es plenamente
consciente de las vastas implicancias que esta teora tiene para la
psicologa, y ha examinado su vinculacin con el concepto junguiano de
inconsciente colectivo.
Otra revisin espectacular de la cosmovisin mecanicista es la teora
holonmica del universo formulada en 1980 por David Bohm, ex colaborador
de Albert Einstein y autor de textos bsicos sobre teora de la relatividad y
fsica cuntica. Segn Bohm, el mundo fenomnico que observamos en
nuestros estados de consciencia ordinarios slo representa un aspecto
parcial de la realidad -el orden explcito o desplegado-, mientras que su
matriz generadora -el orden implcito o plegado- existe en otro plano de
realidad y no puede observrsele directamente, salvo quizs en episodios de
consciencia no ordinaria como los estados de meditacin profunda, msticos
o psicodlicos. Al igual que muchos otros fsicos de fama (Niels Bohr, Erwin
Schroedinger, Robert Oppenheimer, Albert Einstein, etc), para Bohm la fsica
moderna es compatible con la cosmovisin mstica (15).
El conocido neurocirujano Karl Pribram ha elaborado un nuevo modelo del
cerebro que puede converger en el futuro con la teora del movimiento
holonmico de Bohm (16). Demostr que, adems del procesamiento digital,
el cerebro puede cumplir un tipo de procesamiento paralelo que involucra los
principios hologrficos. El modelo de Pribram no slo explica una serie de
aspectos desconcertantes del funcionamiento cerebral, sino que abre
perspectivas enteramente nuevas para la especulacin acerca de los
estados msticos y psicodlicos, los fenmenos parapsicolgicos, las curas
espirituales y muchos otros problemas antes excludos de la indagacin
cientfica seria. Aunque es prematuro hablar de una teora holonmica
integrada del universo y el cerebro -como se ha hecho en el pasado- no deja
de ser muy interesante que ambos abordajes utilicen principios explicativos
similares y congruentes entre s.

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Este repaso de los nuevos y promisorios adelantos de la ciencia no sera


completo si no mencionramos la obra de Arthur Young, cuya teora del
proceso es buena candidata a constitur el paradigma cientfico del futuro.
En ella se ordenan e interpretan de modo sumamente abarcativo datos
provenientes de disciplinas muy diversas: geometra, teora cuntica, teoras
de la relatividad, qumica, biologa, botnica, zoologa, historia, psicologa y
mitologa. Todo ello se integra en una visin cosmolgica omnicomprensiva.
El modelo del universo que formula Young tiene cuatro niveles, definidos por
sus grados de libertad o de restriccin, y siete etapas consecutivas: luz,
partculas nucleares, tomos, molculas, plantas, animales y seres humanos.
Young pudo descubrir una pauta bsica del proceso universal que se repite
una y otra vez en los diferentes niveles de evolucin de la naturaleza. El
poder explicativo de este metaparadigma se complementa con su poder
predictivo. Como la tabla peridica de los elementos de Mendeleiev, es
capaz de predecir los fenmenos naturales, an en sus aspectos especficos.
Al atribur un papel decisivo a la luz y a la afluencia intencional de la accin
cuntica en el universo, Young pudo salvar la brecha que separaba la ciencia
de la mitologa y la filosofa perenne. Su metaparadigma, adems de ser
congruente con lo mejor que produjo la ciencia, permite abordar los aspectos
no objetivos, no definibles de la realidad, mucho ms all de los lmites
aceptados por aqulla. Dado que no es posible hacerle justicia a la teora de
Young sin incursionar en detalle en una variedad de disciplinas, aquellos que
se interesen en su teora pueden referirse a sus escritos originales.
En la actualidad es an imposible integrar en un nuevo paradigma coherente
e incluyente los diversos adelantos revolucionarios de la ciencia moderna a
que hacemos referencia, pero todos ellos parecen tener algo en comn: sus
propugnadores comparten la profunda creencia de que la imagen
mecanicista del universo creada por la ciencia newtoniana-cartesiana ya no
puede seguir siendo considerada como una descripcin exacta e imperativa
de la realidad.
Sin duda, los ms vastos desafos al paradigma newtoniano-cartesiano
emergieron de los campos de la psicologa profunda y de las modernas
investigaciones sobre los estados de consciencia. A medida que se colapsa la
autoridad de la ciencia mecanicista, estudiosos serios redescubren y
revalorizan un amplio espectro de datos que en el pasado eran descartados
o an ridiculizados por su incompatibilidad con el viejo paradigma. Al mismo
tiempo, los experimentos sobre estados de consciencia, terapia psicodlica,
psicoterapias experienciales, la antropologa en terreno, la parapsicologa y
la tanatologa han generado un cmulo de observaciones revolucionarias.
Los mritos acadmicos y la meticulosa metodologa cientfica de modernos
parapsiclogos como J.B. Rhine, Gardner Murphy, Stanley Krippner, Jules

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Eisenbud, Charles Tart, Elmer y Alyce Green, Arthur Hastings, Russell Targ o
Harold Puthoff, hacen difcil ignorar o desechar sus trabajos, que sugieren la
efectiva existencia de la telepata, la visin remota, el diagnstico y curacin
espirituales, la Poltergeist o la psicokinesis. Este camino de investigacin ha
atrado seriamente la atencin de los fsicos modernos, y la incorporacin de
sus hallazgos al nuevo paradigma ha pasado a ser un gran desafo terico.
Otra esfera cardinal de nuevos y explosivos datos es la psicologa junguiana,
que es hoy motivo de creciente reconocimiento cientfico. Las dos
orientaciones predominantes en la psicologa occidental -el conductismo y el
psicoanlisis freudiano- han utilizado con plena consciencia el paradigma
newtoniano-cartesiano, creando modelos mecanicistas de la psique. En su
variante extrema, el conductismo se afan por exclur a la consciencia de la
psicologa y reducir el funcionamiento psquico a la actividad refleja y al
principio de estmulo-respuesta. Por su parte, el psicoanlisis freudiano
considera que los fenmenos psquicos derivan de instintos y funciones
biolgicos bsicos. Entre las memorables contribuciones de Jung se cuenta el
descubrimiento
del
inconsciente
colectivo,
de
las
propiedades
"mitopoyticas" y las grandes propiedades curativas de la psique, as como
de la existencia en sta de arquetipos o pautas dinmicas que no slo
trascienden las fronteras del individuo sino que representan una interfase
entre la consciencia y la materia (psicoides) (18). El inconsciente individual
freudiano es un infierno de fuerzas instintivas, un reino en el que habitan las
tendencias psicolgicas rechazadas y sofocadas; la psicologa de Jung
devuelve a la psique su carcter csmico y reincorpora la espiritualidad a la
psiquiatra (19). A diferencia de Freud, quien a lo largo de toda su vida
procur elevar el prestigio de la psicologa reducindola a la mecnica
newtoniana, Jung saba que sus hallazgos eran incompatibles con la filosofa
de la ciencia vigente y que exigan un paradigma radicalmente nuevo. Sigui
con sumo inters los avances de la fsica cuntico-relativista, y los contactos
personales que mantuvo con Wolfgang Pauli y Albert Einstein influyeron
profundamente en l. (20)
Varias dcadas de investigaciones psicodlicas han generado datos decisivos
para el nuevo paradigma. Desde tiempos inmemoriales, diversos grupos
culturales de todo el planeta utilizaron plantas con poderosas propiedades
psicodlicas, con fines rituales y curativos. La legendaria pocin llamada
soma, de la planta homnima, desempe un papel preponderante en el
desarrollo de la religin y filosofa vdicas. Las culturas centroamericanas
precolombinas emplearon una vasta gama de plantas psicodlicas, de las
cuales las ms conocidas son el peyote (un cacto mexicano), el hongo
sagrado teonanacatl y las semillas del donpedro o dondiego de da, llamadas
ololiuqui. Los indgenas de la regin del Amazonas han utilizado durante
siglos decocciones de la liana yag o ayahuasca. En Africa, muchas tribus
conocen el secreto de la eboga, planta que ingieren en pequeas dosis como
estimulante y en dosis mayores como sacramento ritual. En las excavaciones

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practicadas en Catal Huyuk, Turqua, donde se hall la tumba de un chamn
perteneciente al neoltico (sexto milenio antes de Cristo), se encontraron
plantas que, una vez practicado el anlisis del polen, mostraron poseer
propiedades de esa ndole. Preparados de diversas variedades del camo
han sido fumados e ingeridos, bajo variadas designaciones (haschich,
charas, bhang, ganja, kif, marihuana) en los pases de Oriente, en Africa y en
la zona del Caribe tanto con fines rituales como de esparcimiento, placer o
curacin, y constituyeron importantes sacramentos para grupos muy
diferentes, como los brahmines hindes, varias rdenes sufis, los nativos
africanos, los antiguos escitas y los rastafarians de Jamaica. Segn recientes
investigaciones, alcaloides derivados del cornezuelo de centeno, semejantes
al LSD, se empleaban en los famosos misterios eleusinos de la antigua
Grecia. Tanto Platn como Aristteles fueron iniciados en estos misterios, y
sus experiencias al respecto gravitaron hondamente en sus respectivos
sistemas de pensamiento (21).
El sensacional descubrimiento del qumico suizo Albert Hofmann del LSD,
droga psicodlica semisinttica, gener una oleada de inters por la
psicofarmacologa (22). La qumica moderna ha aislado en su forma pura los
alcaloides responsables de los efectos causados por la mayora de las
plantas sagradas que hemos mencionado y las ha estudiado clnicamente y
en el laboratorio bajo los nombres de mescalina, psilocibina, lisergamida,
bufotenina, dimetiltriptamina, tetrahidrocannabinol, harmina, ibogana y
otros (el legendario "soma" de la literatura vdica se ha resistido hasta
ahora a todos los intentos de identificacin botnica que pudieran revelar
sus secretos qumicos).
En el curso de esta labor se volvi evidente que el modelo occidental de la
psique, con su estrecha orientacin biogrfica, era inadecuado para dar
cuenta del amplio espectro de fenmenos que se produce en los estados
psicodlicos. Bajo la influencia catalizadora de estas notables drogas
activantes, sujetos experimentales vivenciaron no slo secuencias
autobiogrficas sino tambin potentes confrontaciones con su nacimiento y
con su muerte, y toda una gama de fenmenos que pueden catalogarse de
"transpersonales". El redescubrimiento de estas experiencias y la admisin
de su relevancia heurstica fue uno de los mayores incentivos para el
surgimiento de una nueva corriente en psicologa: la transpersonal (23).
En el estado ordinario de consciencia, se presume que la persona se halla
identificada experiencialmente con su imagen corporal -vale decir, que
supone ser ese "yo encapsulado en la piel" de que hablaba Alan Watts-. En
general, slo es posible experimentar con todas sus cualidades sensoriales
el momento y lugar en que el sujeto est presente; la rememoracin del
pasado carece de la vividez sensorial del momento actual y la vivenciacin
del futuro se considera absurda y en principio, imposible. La percepcin del

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"aqu y ahora" est limitada por las caractersticas fsicas y fisiolgicas de los
rganos sensoriales.
Parece ser que en las experiencias transpersonales se trascienden una, dos o
ms de las limitaciones mencionadas. El sentido de la propia identidad
puede expandirse ms all de la imagen corporal y abarcar a otras personas,
a grupos enteros o a toda la humanidad. Incluso puede sobrepasar las
barreras humanas e inclur animales, plantas y hasta objetos o procesos
inanimados. Sucesos ocurridos en la historia, no slo personal, sino
ancestral, racial, filogentica, geolgica o astronmica, y hasta hechos
futuros, se experimentan con la vividez que normalmente est reservada al
momento y lugar actuales. En casos extremos, uno puede llegar a
identificarse experiencialmente con el planeta o el cosmos ntegro en
diversos puntos de su desarrollo.
Las experiencias de esta clase originan un saber instantneo e intuitivo de
ciertas cosas que excede con creces la capacidad intelectual y educacin del
individuo. El sujeto puede identificarse conscientemente con otra persona y
acceder a sus pensamientos, sentimientos, sensaciones fsicas o recuerdos.
En episodios de identificacin con algn animal, pueden obtenerse
detallados insights sobre su psicologa, su dinmica instintiva, los ciclos
reproductivos o danzas de cortejo de la especie en cuestin. Anlogamente,
experiencias con plantas nos conducen a ideas nuevas y precisas acerca de
procesos botnicos como la fotosntesis, el brote de las semillas, el
crecimiento, la polinizacin o el intercambio de agua y minerales que tiene
lugar entre la raz y la tierra circundante. Lo mismo acontece en ocasiones
con procesos inorgnicos como la gnesis y muerte de las estrellas, los
fenmenos subatmicos y la dinmica de los ciclones o de las erupciones
volcnicas. Suelen asociarse recuerdos raciales (en el sentido de Jung) o de
encarnaciones anteriores con datos nuevos acerca de las culturas y perodos
involucrados -su arquitectura, costumbres, armas, rituales religiosos,
estructura social-. De manera similar, con frecuencia se confirman as por va
independiente experiencias de percepcin extrasensorial (precognicin,
clarividencia, proyeccin astral) o se establece que su contenido refleja la
realidad con exactitud.
Hay algo an ms llamativo: en estados de consciencia inusuales, las
experiencias anteriores, que describen con precisin diversos aspectos del
mundo fenomnico, pueden alternar con otras que no tienen base alguna en
lo que denominamos en Occidente "realidad objetiva": por ejemplo, visiones
arquetpicas de deidades o demonios o secuencias mitolgicas de diferentes
culturas. Y estas ltimas experiencias imparten informacin totalmente
nueva, transmitiendo con exactitud y a menudo con gran detalle, las
mitologas de esas culturas. Por su naturaleza y carcter, esta informacin
est, en el caso tpico, mucho ms all del nivel educativo o an de la
capacidad intelectual del sujeto. Algunas de las experiencias transpersonales

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ms abarcadoras son de ndole csmica y trascendental, como la
identificacin con un Espritu Universal o Consciencia Csmica
(Satchitananda) o la experiencia del Vaco Supracsmico y Metacsmico
(Sunyata).
Ahora bien: estas experiencias transpersonales no se limitan a los estados
psicodlicos, sino que tambin se producen en las nuevas terapias
experienciales como los mtodos neo-reichianos, la terapia primal o
primordial, la psicosntesis, las tcnicas guestlticas, las maratones y
diversos tipos de rebirthing. Son particularmente frecuentes en el proceso
de integracin holonmica que hemos desarrollado con mi esposa Christina
(24). Se trata de una tcnica que combina el control de la respiracin con la
audicin de msica evocativa y un trabajo corporal especfico. Durante siglos
se supo que muchas prcticas espirituales pueden inducir experiencias
transpersonales; una cantidad creciente de occidentales lo est confirmando
merced a la meditacin trascendental, la prctica del Zen, los ejercicios
psicoenergticos tibetanos, diversas formas de yoga y otros procedimientos.
La nueva comprensin de los fenmenos transpersonales brind profundas
introvisiones sobre una importante subcategora de estados no ordinarios de
consciencia que la ciencia occidental haba rotulado y tratado como
psicticos -vale decir, indicativos de enfermedad mental-. Hoy puede
interpretrselos como "emergencias espirituales" o "crisis transpersonales",
y si se los trata apropiadamente, producen la curacin psicosomtica, la
transformacin de la personalidad y la evolucin de la consciencia. Las
culturas antiguas y orientales no slo elaboraron minuciosas cartografas de
tales estados sino tambin poderosas tcnicas para provocarlos. Pueden
mencionarse aqu, como ejemplos sobresalientes, varios ritos de pasaje de
culturas aborgenes, los antiguos misterios de muerte y resurreccin, las
ceremonias de curacin espiritual, las prcticas chamnicas y los ritos
secretos de iniciacin (25).
Otros tantos fenmenos transpersonales han sido descritos en el contexto de
tcnicas experimentales de alteracin de la consciencia sin uso de drogas,
como el biofeedback desarrollado por Elmer y Alyce Green, Barbara Brown,
Joe Kamiya y otros, el aislamiento y la sobrecarga sensoriales, el uso de
diversos dispositivos kinestsicos como la "cuna de brujas" o de formas no
imperativas de hipnosis, y los "juegos mentales" creados por Jean Houston y
Robert Masters (26).
Otra fuente destacable de datos fascinantes sobre las experiencias
transpersonales es la tanatologa, joven disciplina que se ocupa del estudio
de la muerte y del proceso que la acompaa. La observacin clnica de
personas que estuvieron prximas a la muerte o que murieron y resucitaron,
confirma en esencia las descripciones que ofrece la literatura espiritualista,
en particular la que se encuentra en los antiguos "libros de los muertos",

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como el Bardo Thdl tibetano, el Pert em Hru egipcio y el Ars moriendi
(Arte del morir) europeo (27). Los datos originalmente recolectados por
Karlis Osis en Death-bed observations of Physicians and Nurses (28),
Raymond Moody en Life after Life (29) y Elizabeth Kbler-Ross son
ratificados hoy por estudios ms sistemticos, como los de Kenneth Ring
(Life at Death, 1980) (30) y los del cardilogo norteamericano Michael
Sabom (Recollections of Death, 1981) (31). Mediante un procedimiento
cientfico cuidadoso, Sabom puso a prueba las afirmaciones de estudios
anteriores y de aquellos libros antiguos segn las cuales, despus de la
muerte clnica, muchos individuos tienen experiencias extracorporales en
que perciben con exactitud acontecimientos prximos o remotos. Pudo
confirmar que en muchos casos estos sujetos describen con minuciosidad las
circunstancias posteriores a su fallecimiento, incluyendo intervenciones
concretas y el uso de artificios ms bien complejos, habitualmente
desconocidos por los legos. Difcilmente se hallara un ejemplo ms
espectacular de impugnacin a la ciencia mecanicista newtoniano-cartesiana
y su interpretacin del nexo entre consciencia y cerebro, que una situacin
en que un individuo clnicamente muerto, yaciendo de espaldas con los ojos
cerrados, puede atestiguar con exactitud sobre sucesos que ocurren en ese
cuarto y que l ve desde el cielorraso, o incluso sobre los que estn
ocurriendo en otras habitaciones del mismo edificio o en un lugar distante.
Lo ms interesante y estimulante de todos estos revolucionarios avances
occidentales (en astronoma, fsica, biologa, medicina, teora de la
informacin y de los sistemas, psicologa profunda, parapsicologa e
investigaciones sobre la consciencia) es que la nueva imagen del universo y
de la naturaleza humana que la ciencia sostiene se asemeja cada vez ms a
la de las filosofas espiritualistas de la antigedad y de Oriente, como los
distintos sistemas de yoga, el Vajrayana tibetano, el Shaivismo de
Cachemira, el Budismo Zen, el Taosmo, la cbala, el misticismo cristiano o el
gnosticismo. Se dira que nos estamos aproximando a una fabulosa sntesis
de lo antiguo y lo moderno, y una integracin de alcances tan profundos
entre las grandes realizaciones de Oriente y Occidente no puede dejar de
tener hondas consecuencias sobre la vida en este planeta.

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