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Qu es el genoma?

De manera muy general, se dice que el genoma es todo el ADN de un organismo, incluidos sus genes, unos
treinta mil en el caso de los humanos (hasta hace poco se pensaba que eran sobre ochenta mil).
Al decir "todo el ADN" de un organismo se tiende a pensar en "el ADN de todas las clulas" (sumadas) del
organismo, lo cual es cierto, pero con una salvedad, el ADN de todas ellas es el mismo, por lo tanto, en cada
clula est contenido el genoma.
Con excepcin de los glbulos rojos, los cules no tienen ncleo, el genoma humano est localizado en el
ncleo de cada clula diploide del cuerpo.
Los humanos poseemos diez billones de clulas. Cada clula tiene un ncleo en el que se almacena la
informacin gentica en 46 cromosomasorganizados en 23 pares de cromosomas y que constituyen lo que
se conoce como el genoma humano.
Ver: PSU: Biologa; Pregunta 06_2006(2)
Dentro de cada cromosoma hay un nmero determinado de genes, unos que generan protenas y otros que
regulan distintos procesos. El cromosoma desplegado muestra una doble hilera de ADN en forma helicoidal.
En cada hilera se disponen las cuatro bases de informacin gentica: adenina, citosina, guanina y
timina que se identifican con sus letras iniciales (A, C, G y T), sin orden preestablecido y se combinan con
las de la otra hilera. La distribucin diferencia unos genes de otros, y las variaciones en la frecuencia, a unas
personas de otras.
En cuanto se descubre el orden y de qu forma se combinan se produce la secuenciacin. Se estimaba que el
genoma humano comprende unos 3.200 millones de secuencias base.

Proyecto Genoma humano


No fue sino hasta 1956 que se conoci el nmero correcto de cromosomas humanos. A travs de su
representacin grfica esto es un cariotipo se puede determinar el nmero, tamao y forma de los
cromosomas e identificar los pares homlogos (cada uno formado por dos cromtidas hermanas unidas en
sus centrmeros).
Los cromosomas tienen distintos largos y son ordenados de mayor a menor para su numeracin, y su tincin
permite advertir bandas claras y oscuras alternativamente.
El Proyecto Genoma Humano es una investigacin internacional que busca seleccionar un modelo de
organismo humano por medio del mapeo de la secuencia de su ADN. Se inici oficialmente en 1990 como un
programa de quince aos con el que se pretenda registrar los, hasta ese momento supuestos, ochenta mil
genes que codifican la informacin necesaria para construir y mantener la vida.
Los objetivos del Proyecto fueron:
Identificar los aproximadamente cien mil genes humanos en el ADN. (Se pensaba que ese era el nmero de
genes).
Determinar la secuencia de tres billones de bases qumicas que conforman el ADN.
Acumular la informacin en bases de datos.
Desarrollar de modo rpido y eficiente tecnologas de secuenciacin.
Desarrollar herramientas para anlisis de datos.
Dirigir las cuestiones ticas, legales y sociales que se derivan del proyecto.

A partir de este proyecto se han suscitado anlisis ticos, legales, sociales y humanos que han ido ms all
de la investigacin cientfica propiamente dicha.
El propsito inicial fue dotar al mundo de herramientas trascendentales e innovadoras para el tratamiento y
prevencin de enfermedades.
En realidad, ya se sabe que muchos caracteres son determinados por varios genes actuando en forma
conjunta, y afectados cada uno de ellos y/o el conjunto por otros genes que inhiben o inducen su expresin y
gradan la frecuencia de tal manifestacin; a ello debe sumrsele la accin del medio ambiente (espacio y
tiempo) que condiciona, l mismo, la expresin gnica. No obstante, algunos secretos se han develado y
permanentemente siguen hacindolo.

Estado de la investigacin
Los rpidos avances tecnolgicos aceleraron los tiempos y la fecha final (14 de abril de 2003), dos aos antes
de lo previsto, coincidi con el quincuagsimo aniversario del descubrimiento de la estructura de la doble
hlice del ADN por James D. Watson y Francis Crack (1953).
De este modo, se ha logrado el mapeo casi completo del ADN, el genoma humano est completo y el
Proyecto Genoma Humano, finalizado. Un boceto del genoma se haba anunciado el 6 de abril de 2001 con
gran fanfarria en la Casa Blanca. Pero en ese momento slo se haba descifrado algo ms del noventa por
ciento.
El anuncio marc el fin de una aventura cientfica que comenz en octubre de 1990 y se pens llevara quince
aos. Watson, que se transform en el primer director del Proyecto Genoma Humano en los Institutos
Nacionales de Salud de los Estados Unidos, se encontraba presente en una conferencia para celebrar la
ocasin. El haba perseguido esa meta, dijo, sabiendo que la enfermedad de un familiar nunca sera tratable
hasta que "entendamos el programa humano para la salud y la enfermedad".
Ahora, el consorcio internacional de centros de secuenciacin del genoma produjo una secuencia extensa y
altamente exacta de lostres mil cien millones de unidades de ADN que componen el genoma y rellen todos
los lugares en blanco. Los datos, que abren una nueva era de la medicina, sern de libre acceso en los
bancos de datos genticos.
El primer boceto contena la mayora de los genes humanos y era til para los
investigadores que buscaban un gen en especial. Pero los bilogos insistieron en que
frecuentemente tenan que hacer ms secuenciacin en las regiones del ADN en que
estaban interesados.
Ahora, la versin completa es mucho ms exacta y puede utilizarse directamente. Los genes y otros
importantes elementos del genoma estn casi todos en su posicin correcta, un requerimiento vital para los
investigadores que intentan localizar un gen que contribuye a una determinada enfermedad.
Los cientficos alabaron al Proyecto Genoma Humano por haber continuado trabajando duro durante tres aos
ms y producir un recurso de enorme valor para la investigacin. Pero varios subrayaron que, incluso si el
proyecto est completo, el genoma no lo est. Las partes del genoma que todava faltan son de menor
importancia, pero muchos bilogos quisieran verlas secuenciadas antes de poner el punto final.
Cuando el boceto del genoma humano fue presentado, el consorcio de cientficos lo llam el libro de la vida,
y a cada cromosoma un captulo. En la edicin publicada ayer, pequeas secciones del comienzo, medio y
final estn en blanco, junto con alrededor de cuatrocientos prrafos cuyos textos faltan, a pesar de que el
largo de los prrafos faltantes es conocido.
El doctor Francis Collins, director del centro del genoma humano de los Institutos Nacionales de Salud de los
Estados Unidos, dijo que la tarea se haba cumplido y que el Proyecto Genoma Humano sera disuelto. La era
de la secuenciacin en gran escala del ADN haba terminado, afirm, a pesar de que los proyectos de
investigacin continuaran desarrollando tecnologa para llenar los espacios faltantes.

El doctor Huntington F. Willard, experto en el cromosoma X, de la Universidad Duke, dijo que la secuencia
actual del genoma era un "logro trascendente", pero que no se debera declarar el "trabajo completo" hasta
que lo estuviera. Por su parte, el doctor Evan Eichler, bilogo computacional de la Universidad Case Western,
afirm que "para la gran mayora de los usuarios, ste es, de hecho, el final". Pero, como Willard, dijo que el
trabajo en el genoma debera continuar hasta que cada base estuviera en su lugar. La tarea podra llevar
entre diez y veinte aos.
Nicholas Wade, The New York Times La Nacin

La gran sorpresa
El nmero de genes ha sido precisamente la gran sorpresa que se ha llevado la comunidad cientfica: entre
treinta mil y cuarenta mil, muy lejos de las cifras que hace tan slo unos meses se barajaban de entre 80.000
y 140.000. Lo que significa que el ser humano posee slo 13.000 genes ms que una animal mucho ms
simple, como la mosca drosphila. Y del chimpanc y otros primates nos separan alrededor de uno por ciento
de los genes.
Segn la revista Nature, grandes tramos del genoma humano parecen haber sido virus, al tiempo que genes
que codifican un mnimo de 223 protenas pueden proceder de bacterias. As, el genoma humano sera el
resultado de una mezcla primigenia de virus y genes de bacterias.
Al comparar el genoma humano con los genomas de la drosphila o una lombriz, se ha visto que las
diferencias esenciales entre los tres tienen que ver con la regulacin del desarrollo, la funcin neuronal, la
hemostasis, las reacciones inmunes adquiridas y la complejidad citoesqueltica.
El inesperadamente bajo nmero de genes facilitar, por otra parte, su estudio en detalle, y simplificar el
proceso de determinacin del componente gentico de enfermedades como el cncer o el Alzheimer, segn el
profesor de Gentica de la Facultad de Biologa de la Universidad de Valencia, Manuel Prez Alonso.
Respecto a las diferencias entre los seres humanos, el estudio del genoma se ha realizado a partir del
material gentico de cinco personas, dos hombres y tres mujeres: dos caucasianas, una negra, una asitica y
una hispano-mexicana.
Se ha comprobado que los seres humanos, independientemente de su raza, comparten el 99,99 por ciento de
los genes. Un humano de otro se diferencia tan slo en 1.250 bases, de un total de ms de tres mil millones,
cerca del 0,01 por ciento, con lo que personas de diferente raza pueden ser ms similares genticamente que
dos individuos de la misma etnia.
Hasta el 97 por ciento del ADN no contiene genes, o son muy pocos, con lo que,
aparentemente, parecen intiles a la hora de codificar protenas. Es lo que se denomina
ADN basura, y podra desempear una funcin importante en la trasmisin de
informacin entre genes.
Por otra parte, ms de un tercio del genoma (35,3 por ciento) contiene secuencias repetidas. Hecho del que
no se conoce bien la funcin. El cromosoma 19, por ejemplo, es repetitivo en el 57 por ciento.

Implicancias del Proyecto Genoma Humano y la ingeniera gentica


Un segundo objetivo a alcanzar por el Proyecto Genoma Humano es orientar toda la investigacin gentica en
beneficio de la humanidad, logrando un diagnstico precoz y eventualmente la curacin de las enfermedades
llamadas hereditarias y otras, como el cncer, que quizs guardan relaciones menos claras con los genes.
Todo ello mediante la terapia gnica, que tiene cuatro acepciones: la somtica (tratamiento de las clulas
enfermas), la germinal (para evitar la trasmisin hereditaria de enfermedades), la perfectiva (manipula los
genes para mejorar ciertas caractersticas) y la eugnica (que busca mejorar cualidades complejas del
individuo, tales como la inteligencia). Adems, la ingeniera gentica permite la creacin de productos
transgnicos, por modificacin del ADN de organismos de diferentes especies (soldando partes de cada uno)
que dan origen a una molcula recombinante que luego logra multiplicarse.

Respecto del diagnstico precoz de enfermedades, a travs de sondas de ADN y anticuerpos monoclonados
En la actualidad existen laboratorios privados en diferentes partes del mundo que efectan de rutina el
aislamiento de mutaciones genticas asociadas a cncer.
Aunque los resultados de las pruebas para detectar mutaciones asociadas a cncer son todava imprecisos,
se ha determinado con toda claridad que existen familias con cncer de mama hereditarios que presentan el
gen BRCAI, que determina el 85 por ciento de posibilidades de padecer cncer de mama y el 45 por ciento
para el cncer de ovario.
Estudios similares se estn realizando en cncer de colon y de prstata, as como para enfermedades
neurolgicas degenerativas (distrofia muscular, corea de Huntington, enfermedad de Alzheimer), trastornos
cardio-vasculares y, por supuesto, SIDA. En el mbito de la terapia gnica farmacolgica, destacan los
siguientes hallazgos:
Una nueva generacin de vacunas: bacterias o virus con un gen activo extirpado, que permite producir
reacciones moderadas de inmunidad. Ya ha salido al mercado una para la hepatitis B y se trabaja en vacunas
para la malaria, encefalitis y, por supuesto, Sidas.
Frmacos obtenidos de manipulacin gentica, tales como la insulina, la hormona del crecimiento y el
Interfern.
&b ull; Desarrollo en el campo de la neurobiologa molecular de los neurotransmisores, para posible uso en
enfermedades psquicas.
Obtencin de activadores tisulares, tales como el t-PA ("tissue Plasmigen Activator") activador de los
plasmgenos que puede ayudar en la evolucin del infarto.
Los anticuerpos monoclonados, adems de su uso en diagnstico, pueden ser usados en enfermedades
infecciosas, al poder ser dirigidos a zonas especficas del organismo.
De ms est decir las implicancias sociales, polticas, legales y particularmente ticas, que stas y otras
lneas de investigacin podran tener en la actitud de las personas, que veran la posibilidad de extirparse
rganos sanos ante la posibilidad cierta de contraer cncer en algn momento de su vida, o, peor an,
experimentaran la oscura expectativa de que se les diagnostique una condicin de esa naturaleza sin poder
hacer ms que esperar su aparicin, con las fatdicas consecuencias previsibles. Junto con esto, la utilizacin
comercial de estos hallazgos constituye un tema no resuelto y altamente desestabilizador para la necesaria
cooperacin internacional que se requiere.

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