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El sistema nervioso consta de neuronas y clulas gliales o clulas de gla.

Desde el punto de vista fisiolgico, corresponden a las neuronas las


funciones principales: integran, procesan y transmiten los impulsos
nerviosos, que son la base de las sensaciones, el pensamiento y la memoria.
Pero no podemos ya hablar del sistema nervioso sin mencionar las clulas
gliales. Cuantos intentos se han realizado de mantener neuronas aisladas en
placas de cultivo han fracasado; las neuronas mueren a los pocos das de su
instalacin in vitro, a menos que se aada al medio de cultivo un extracto
procedente de clulas gliales. Esa exigencia nos indica hasta qu punto
importan esas clulas minsculas. Se sabe que, en el cerebro, las clulas de
gla pueden controlar la muerte o la supervivencia de las neuronas; adems,
cumplen una funcin clave en el desarrollo de diversas enfermedades
neurolgicas.
Funcin
La gla cumple funciones de sostn y nutricin (en el sistema nervioso no
existe tejido conjuntivo). Estas clulas han seguido un desarrollo filognico y
ontognico diferente al de las neuronas. Debido a que son menos
diferenciadas que las neuronas, conservan la capacidad mittica y son las
que se encargan de la reparacin y regeneracin de las lesiones del sistema
nervioso.
Son, igualmente, fundamentales en el desarrollo de las redes neuronales
desde las fases embrionales, pues desempean el papel de gua y control de
las migraciones neuronales en las primeras fases de desarrollo; asimismo,
establecen la regulacin bioqumica del crecimiento y desarrollo de los
axones y dendritas.
Tambin, son las encargadas de servir de aislante en los tejidos nerviosos, al
conformar las vainas de mielina que protegen y aslan los axones de las
neuronas.
Mantienen las condiciones homeostticas (oxgeno y nutrientes) y regulan las
funciones metablicas del tejido nervioso, adems de proteger fsicamente
las neuronas del resto de tejidos y de posibles elementos patgenos, al
conformar la barrera hematoenceflica.
Aunque por mucho tiempo se consider a las clulas gliales como elementos
pasivos en la actividad nerviosa, trabajos recientes demuestran que son
participantes activas de la transmisin sinptica, actuando como reguladoras
de los neurotransmisores (liberando factores como ATP y sus propios
neurotransmisores. Adems, las clulas gliales parecen conformar redes
paralelas con conexiones sinpticas propias (no neuronales)

CARACTERISTICAS DE LA GLIA
Las clulas de sostn del SNC se agrupan bajo el nombre de neuroglia o
clulas gliales ("pegamento neural"). Son 5 a 10 veces ms abundantes que
las propias neuronas.
Las clulas de la Neuroglia, en su mayora, derivan del ectodermo (la
microglia deriva del mesodermo) y son fundamentales en el desarrollo
normal de la neurona, ya que se ha visto que un cultivo de clulas nerviosas
no crece en ausencia de clulas gliales.
A pesar de ser consideradas bsicamente clulas de sostn del tejido
nervioso, existe una dependencia funcional muy importante entre neuronas y
clulas gliales. De hecho, las neuroglias cumplen un rol fundamental durante
el desarrollo del sistema nervioso, ya que ellas son el sustrato fsico para la
migracin neuronal. Tambin tienen
una importante funcin trfica y metablica activa, permitiendo la
comunicacin e integracin de las redes neurales.
Cada neurona presenta un recubrimiento glial complementario a sus
interacciones con otras neuronas, de manera que slo se rompe el
entramado glial para dar paso a las sinapsis. De este modo, las clulas
gliales parecen tener un rol fundamental en la comunicacin neural. Las
clulas gliales son el origen ms comn de tumores cerebrales (gliomas).
Algunas funciones de la Neuroglia:
- Estructura de soporte del encfalo (dan la resistencia).
- Separan y aslan grupos neuronales entre s.
- Tamponan y mantienen la concentracin de potasio en el lquido
extracelular.
- Retiran Neurotrasmisores liberados en sinapsis.
- Guan a las neuronas durante el desarrollo del cerebro.
- Forman parte de la Barrera hematoenceflica, la cual est formada por ellas
y el endotelio de los
capilares enceflicos, y constituye una barrera que selecciona el paso de
sustancias entre el SN y la
sangre.
- Algunas participan en la nutricin de la neurona.
- Participan en procesos de reparacin del Sistema Nervioso.
Tipos de Clulas de la Gla
Existen tres tipos principales de clulas gliales: Astrocitos, Oligodendrocitos
y Microglia.
Se denomina Macroglias al grupo de clulas de glia, constituido por los
Astrocitos y los Oligodendrocitos.

- Astrocitos:
Son las neuroglias ms grandes, su forma es estrellada. Se caracterizan por
tener en su pericarion gran cantidad de haces de filamentos intermedios
compuestos de protena cida fibrilar glial (PAFG). Existen dos tipos
especializados:
Astrocitos tipo I o Protoplasmtico:
Se encuentran principalmente en la sustancia gris del SNC.
Tienen forma estrellada, citoplasma abundante, un ncleo grande y muchas
prolongaciones muy ramificadas que suelen extenderse hasta las paredes de
los vasos sanguneos en forma de pedicelos. De esta manera, los astrocitos
tipo I participan en la regulacin de las uniones estrechas de las clulas
endoteliales de los capilares y vnulas que conforman la barrera
hematoenceflica. Los astrocitos ms superficiales emiten prolongaciones
con pedicelos hasta contactar con la piamadre enceflica y medular, lo que
origina la membrana pial-glial.
Astrocitos tipo II o Fibroso:
Emiten prolongaciones que toman contacto con la superficie axonal de los
nodos de Ranvier de axones mielnicos, y suelen encapsular las sinapsis
qumicas. Por tal conformacin, es posible que se encarguen de confinar los
neurotransmisores a la hendidura sinptica y eliminen el exceso de
neurotransmisor mediante pinocitosis.
Funciones a destacar de los astrocitos en el SNC:
Forman parte de la barrera hematoenceflica que protege al SNC de
cambios bruscos en la concentracin de iones del lquido extracelular y de
otras molculas que pudiesen interferir en la funcin neural. Parecen influir
en la generacin de uniones estrechas entre las clulas endoteliales.
Eliminan el K+, glutamato y GABA del espacio extracelular.
Son importantes almacenes de glucgeno y su funcin es esencial debido
a la incapacidad de las neuronas de almacenar molculas energticas;
realizan glucogenlisis al ser inducidos por norepinefrina o VIP.
Conservan los neurotransmisores dentro de las hendiduras sinpticas y
eliminan su exceso.
Su cuerpo celular es pequeo y el citoplasma es muy denso (son una de
las clulas ms electrn-densas del SNC); es rico en RER, polirribosomas
libres, complejo de Golgi, mitocondrias y microtbulos. El ncleo es
esfrico y ms pequeo que el de los astrocitos.
Presentan menor cantidad de prolongaciones y menos ramificadas que los
astrocitos.
Los oligodendrocitos interfasciculares son las clulas responsables de la
produccin y mantenimiento de la mielina en los axones del SNC. Se
disponen en columnas entre los axones de la sustancia blanca.

Las prolongaciones tienen forma de lengua, y cada una de ellas se enrolla


alrededor de un axn originando un segmento internodal de mielina. Por
tanto, un oligodendrocito puede originar segmentos internodales de varios
axones a la vez, a diferencia de las clulas de Schwann. Al igual que en el
SNP, la vaina de mielina est interrumpida por los nodos de Ranvier.
A diferencia de como ocurre en la clula de Schwann, un oligodendrocito no
puede moverse en espiral alrededor de cada axn que mieliniza; lo ms
probable es que las prolongaciones se enrollen alrededor de los axones
cercanos hasta formar la vaina de mielina.
En conclusin:
La mielina del SNC es producto del movimiento centrpeto de las
prolongaciones oligodendrticas entre el axoplasma y la cara interna de la
mielina en formacin.
La mielina del SNP es producto del movimiento centrfugo de la clula de
Schwann alrededor de la superficie externa de la mielina en formacin.
Los oligodendrocitos satlites se encuentran en la sustancia gris y se
asocian fuertemente a los somas, sin saber el tipo de unin ni la finalidad
de ella.
MICROGLIAS:
Estn dispersas en todo el SNC, y se encuentran pequeas cantidades en
condiciones normales. Son de origen mesodrmico
Son clulas pequeas y an ms oscuras que los oligodendrocitos. Su
ncleo es denso, tienen escaso citoplasma y prolongaciones retorcidas de
corto alcance con pequeas espinas.
En las zonas de lesin, las microglias se dividen, aumentan de tamao y
adquieren facultades fagocitarias.
Su funcin es eliminar las clulas daadas y la mielina alterada. Se
consideran parte del sistema fagoctico mononuclear.
Las clulas satlites, clulas de Schwann y clulas del epndimo se
pueden considerar clulas gliales perifricas.