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Teora de Sistemas: Sociologa.

La teora de sistemas o teora general de sistemas es el estudio


interdisciplinario de los sistemas en general. Su propsito es estudiar los
principios aplicables a los sistemas en cualquier nivel en todos los campos de
la investigacin. Desde la filosofa este aparece como una metateora (teora
que se dedica al estudio de otra teora o conjunto de teoras) que partiendo del
concepto de sistema busca reglas de valor general, aplicables a cualquier
sistema y en cualquier nivel de la realidad. El terico Walter Frederick
Buckley nace en Lynn, Massachusetts en 1922 y fallece el 26 de enero del
2006. Este fue un socilogo estadounidense, y profesor de sociologa en la
Universidad de New Hampshire. Buckley fue uno de los primeros en aplicar
los conceptos de la teora general de sistemas a la sociologa basados en el
trabajo del bilogo austriaco Bertalanffy. Estudi sociologa en la Universidad
de Wisconsin-Madison y en 1958 recibi su doctorado en filosofa con la tesis
La teora sociolgica y la estratificacin social, en el que expone una teora
no-funcionalista de la estratificacin social. Buckley ha sido descrito como un
pionero en los sistemas sociales, ya que su teora desafi las opiniones
convencionales. Walter Buckley abord un aspecto de central importancia: Las
ventajas de la teora de sistemas para la sociologa: 1) Plantea que esta teora
procede de las ciencias exactas, y segn sus exponentes son aplicables a las
ciencias sociales y conductistas, ofrece un lenguaje que las unifica. 2) Incluye
varios niveles de anlisis que pueden incluirse tanto en los aspectos micro
(subjetivos) como macros (objetivos) de la vida social. 3) Se interesa por las
diversas relaciones entre los numerosos aspectos del mundo social y rechaza
los anlisis parciales del mismo. Su argumento central es que la complicada
relacin entre las partes no puede analizarse fuera del contexto del todo, sino
que el objeto de anlisis deben ser las relaciones o los procesos en los diversos
niveles del sistema social. 4) La teora de sistemas tiende a ver todos los
aspectos del sistema sociocultural en trminos de procesos, especialmente
como redes de informacin y comunicacin. 5) Es esencialmente integradora.
Buckley seala que la teora implica la integracin de las grandes estructuras
objetivas, los sistemas de smbolos, la accin y la interaccin, la conciencia y
la autoconciencia. 6) Finalmente tiende a considerar el mundo social en
trminos dinmicos, con preocupacin por la emergencia y la dinmica

sociocultural en general. Buckley tambin analiz la relacin entre los


sistemas socioculturales, los sistemas mecnicos y los sistemas orgnicos, y
describi las diferencias esenciales entre estos sistemas. En los sistemas
mecnicos las interrelaciones entre las partes se basan en transferencias de
energa. En los sistemas orgnicos, estas interrelaciones se fundamentan ms
en el intercambio de informacin que de energa, en los sistemas
socioculturales las interrelaciones se basan en un intercambio de informacin
an mayor. Tambin difieren en el grado en que son abiertos o cerrados; es
decir, en el grado de intercambio con los aspectos del entorno general. Los
sistemas mecnicos tienden a ser cerrados; los orgnicos ms abiertos y los
socioculturales los ms abiertos de los tres. A su vez el grado de apertura de
los sistemas guarda relacin con dos conceptos importantes de la teora de
sistemas; La entropa o tendencia de los sistemas a debilitarse y dejar de
funcionar y la neguentropa o tendencia de los sistemas a elaborar estructuras.
Los sistemas cerrados tienden a ser entrpicos y los abiertos a ser
neguentrpicos. Los sistemas socioculturales tienden a contener ms tensin
dentro de ellos que los otros dos tipos. Buckley traslad el anlisis al campo
especfico de lo social para demostrar su aplicabilidad. Parti del nivel
individual desde la obra de Mead en la que conciencia y accin estn
interrelacionados. Para Buckley la accin se deriva, en primer lugar, de una
seal procedente del entorno que es transmitida al actor, esa transmisin puede
complicarse debido a la existencia de ruido en el entorno. Cuando la seal
llega al actor le proporciona informacin que le permite seleccionar una
respuesta. La clave de este proceso es la posesin del actor de un mecanismo
mediador: la conciencia que, segn Buckley y en los trminos de la teora de
sistemas, constituye un mecanismo de retroalimentacin interna de los estados
del sistema que pueden definirse o compararse con otra informacin
procedente de la situacin y la memoria. La teora de sistemas de Buckley se
ubica en dos niveles: un nivel microsocial y otro macrosocial. En la
concepcin microsocial, la personalidad individual emerge como sistema de
acciones potenciales y los significados sociales emergen de las interacciones
del individuo e intercambio frente a frente. Reconoce que los actos sociales
son explicables no slo en trminos de estmulo-respuesta, sino como un
conjunto complejo de actos y respuestas dentro de un campo de interaccin
social. El campo interaccional se percibe como un complicado conjunto de

intercambios o negociaciones del cual emergen los significados y las


personalidades. La socializacin se concibe como un proceso de planeacin,
producido por las mutuas orientaciones conjuntas de individuos, sentimientos
y acciones que se unen a travs de un sistema de pactos, negociacin,
cooperacin y acatamiento. El proceso institucional es el medio para la
conclusin de la tensin social, especficamente a travs de la negociacin,
toma de decisiones en comn. En cuanto a su concepcin macrosocial, el
complejo social se ve como una organizacin de componentes complicados y
adaptativos. Buckley considera que analizar la realidad social bajo la idea del
control conduce al estudio de tres distinciones: entre el poder y la autoridad, el
diseo y el consenso y las orientaciones hacia las metas competitivas o
cooperativas, estrictamente interrelacionadas. La legitimidad es una expresin
no slo de una estructura de programas oficiales de gobierno, sino el resultado
de la interrelacin de una estructura de autoridad, la promocin de las metas
individuales y colectivas y del consenso grupal conexo, concebido en trminos
de perspectivas compartidas y compromiso emotivo. En contraparte, existe un
proceso que tiende a generar la divisin y el disenso grupal, as como sistemas
coercitivos de control institucional e ideologas que pueden mantener un
orden social de sumisin externa por periodos ms o menos prologados. Por
poder social se entiende la capacidad de controlar la conducta de otros, sea en
forma directa o indirecta, mediante la manipulacin de los medios disponibles.
Se entiende por autoridad el derecho establecido dentro de un orden social
dado para determinar medidas, formular juicios sobre cuestiones relevantes y
resolver controversias; o, de manera amplia para actuar como jefe o gua de
otros hombres. Los procesos se ven como un orden negociado, por lo que
Buckley entiende el control social como control basado en sanciones
negativas, al margen del carcter ms o menos voluntario que la transaccin
puede exhibir exteriormente. La estructura social se entiende como un proceso
social emergente. El poder es concebido como un componente esencial para el
anlisis social. Las transacciones de intercambio y las relaciones de poder
constituyen fuerzas sociales que deben investigarse por s mismas y no slo en
trmino de las normas y criterios que la limitan y los valores que las refuerzan,
para lograr una comprensin de la dinmica de las estructuras sociales. El
patrn de cambio es dialctico, ya que cada reorganizacin tiene repercusiones
que crean nuevos problemas y a su vez estimulan nuevas oposiciones,

identificando las formas en las cuales el poder legitimado y no legitimado se


puede diferenciar socialmente. La legitimacin y el consenso normativo son
los principales factores de la integracin y control social. Para Buckley una
estructura social jerrquicamente organizada mantiene un equilibrio dinmico
a travs del intercambio de intereses, resolviendo los conflictos mediante un
proceso negociador. Niklas Luhmann nace el 8 de diciembre de 1927 en
Luneburgo, Baja Sajonia y fallece el 6 de noviembre, 1998 en Oerlinghausen,
Renania del Norte-Westfalia, fue un socilogo alemn reconocido por su
formulacin de la teora general de los sistemas sociales. Se cri en una
familia sin tradicin universitaria: su padre estaba encargado de un negocio
familiar de cerveza y su madre vena de una familia dedicada a la hotelera en
Suiza; en 1960 acepta una beca de estudios de sociologa por un ao en la
Universidad de Harvard donde fue alumno de Parsons, lo que signific una
gran influencia intelectual para l. Para el periodo entre 1965 publica la
primera obra dedicada a analizar problemas sociolgicos a partir del uso de la
teora de sistemas. En 1965 ingres a la Universidad de Mnster donde
termin de estudiar sociologa poltica. Luhmann es muy conocido en Amrica
del Norte por la mencionada disputa con Jrgen Habermas sobre el potencial
de la teora de sistemas. Los ltimos treinta aos de su vida los dedic al
desarrollo de una teora de la sociedad. La teora de sistemas se dise
despus de la segunda guerra mundial, nace por el modelo del equilibrio de los
sistemas, el modelo de teora que estaba establecido ya no solucionaba los
problemas de aquel tiempo; por ello, Luhmann se dedica a reformular el
paradigma de equilibrio de sistemas de Parsons, donde su teora nace como
una nueva alternativa de ver y comprender la sociedad, es decir ver los nuevos
problemas desde un paradigma diferente. La teora de sistemas construida por
Niklas Luhmann parte de asumir la complejidad siempre creciente de las
sociedades contemporneas como una realidad ineludible que pone contra la
pared a las clsicas concepciones de la sociedad. El ncleo de la teora de
Luhmann son las sociedades contemporneas. Incorpora los avances recientes
de las teoras de los sistemas para explicar la complejidad creciente de las
sociedades modernas. El fenmeno que observa Luhmann es la diferenciacin
progresiva de las sociedades a lo largo de su evolucin temporal en diferentes
subsistemas sociales (derecho, poltica, economa, educacin, religin, etc.).
Para Luhmann existen bsicamente tres sistemas (vivos, psquicos, sociales)

que se diferencian por su propio tipo de operacin y el modo en que reducen


la complejidad. Para reducir la complejidad los sistemas utilizan la diferencia
como principio orientador y principio de procesamiento de la informacin,
estas especializaciones son modos eficaces de reducir la complejidad y se
caracterizan por ser todos mbitos de comunicacin. La teora de sistemas es
una teora con pretensiones universalistas; aplicada sobre la sociedad, afirma
poder describir y explicar su funcionamiento como un complejo sistema de
comunicaciones. Proponiendo un punto de partida totalmente diferente al de
las teoras tradicionales de la sociedad, que entienden al hombre como "unidad
bsica" de la construccin social. Para Luhmann esta es una visin, que debe
ser dejada de lado a la hora de analizar la estructura de la sociedad moderna:
no los individuos, sino, las comunicaciones son las unidades constituyentes y
reproductoras de los sistemas sociales. La comunicacin para Luhmann no es
vista ni entendida como una accin netamente perteneciente del hombre,
tampoco como un fenmeno tecnolgico o intercambio de informacin; los
hombres no pueden comunicar sino que Slo la comunicacin comunica. La
comunicacin se produce mediante medios de comunicacin simblicos
generalizados, distintos en cada sistema social, pero comparables entre s, este
evento comunicativo tiene tres momentos: informacin, participacin, y
comprensin. El cierre de cada evento comunicativo se da con el ltimo paso.
Este proceso constituye la operacin que define al sistema social. Para
desarrollar su teora del sistema social Luhmann toma el concepto de
autopoiesis (concepto desarrollado en el campo de la biologa, este es un
sistema capaz de reproducirse y mantenerse por s mismo). Describir los
sistemas sociales como autopoiticos implica que el carcter autorreferencial
de los sistemas no se restringe al plano de sus estructuras sino que incluye sus
elementos y sus componentes, es decir, que el sistema mismo construye los
elementos de los que consiste. Ahora bien, un sistema autopoiticamente
cerrado es aquel que produce comunicacin a partir de su comunicacin y slo
permite el ingreso de irritaciones comunicativas del medio ambiente por
canales de acoplamiento estructural (relacin no causal entre un sistema y su
entorno, es la nica tipo de relacin entre ambos), ya que la comunicacin de
un sistema slo puede darse a travs de su propio medio simblico y
respondiendo a su propio cdigo binario; La autonoma de los sistemas
presuponen una cooperacin entre sistemas que les permitan una acomodacin

al entorno. Por ello dentro de los sistemas sociales, la sociedad es un tipo


particular de sistema social, y comprende dentro de s a todas las
comunicaciones. Segn Luhmann, no habra comunicacin fuera de la
sociedad. Como sistema, los elementos de la sociedad no seran los individuos
como considera la sociologa tradicional, sino las relaciones o comunicaciones
entre ellos. Los individuos son considerados como sistemas psquicos y sus
cuerpos como sistemas orgnicos, se encuentran en el entorno de la sociedad.