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Bairro Nepolis: vida e morte de uma utopia

Tlio Madson Galvo1

Margeada pela BR-101, quando a rodovia ainda era estreita e sem iluminao, estava a
pacata Granja da Vassoura, uma rea de 26 hectares distante nove quilmetros do centro
de Natal; era denominada assim porque, em plena ditadura, resistia teimosamente uma
vassoura com culos, smbolo da campanha eleitoral de Jnio Quadros, ltimo
presidente democraticamente eleito at ento.
A granja, pertencente aos irmos Deodato e Telmo Barreto, foi vendida em 1968, para
dar lugar ao primeiro empreendimento da INOCOOP no RN (Instituto de Orientao s
Cooperativas Habitacionais) um sistema de cooperativas habitacionais presentes em
diversos estados brasileiros. Ali seria erguia a nova cidade, nepolis em latim, nome
decidido coletivamente em uma assemblia dos cooperados.
As polticas pblicas de Estado e de governo em Natal segregaram espacialmente a
cidade, assim o INOCOOP-RN construa seus conjuntos habitacionais na Zona Sul da
cidade, financiados pela Caixa Econmica, destinados geralmente a funcionrios
pblicos e assalariados que podiam comprovar uma renda fixa razovel. J a COHABRN, na poca, construiu os seus conjuntos habitacionais na Zona Norte da cidade,
destinados, geralmente, a pessoas de baixa renda.
A primeira etapa do conjunto foi entregue em 1970, contendo ao todo 760 casas. O
conjunto tinha por pretenso ser o mais democrtico de Natal, as casas no eram
escolhidas na hora da compra, eram sorteadas. O primeiro sorteio foi realizado no
prprio conjunto. Como a distncia at o centro da cidade era grande, foram fretados
nibus para levar os futuros moradores ao local do sorteio. O nico meio de se chegar
ao bairro era o nibus que fazia a linha para Parnamirim. Durante todo o dia, aps o
sorteio, houve uma grande festa. Um forma dos futuros moradores se socializarem e
conhecerem seus futuros vizinhos.

E-mail: tuliomadson@hotmail.com Pgina: facebook.com/tulio.madson.galvao

O conjunto foi projetado para abrigar grandes reas de uso comum, com uma grande
praa central e vrios espaos adjacentes, o que reforava ainda mais seu carter
democrtico, com amplos espaos de convivncia. Os prdios de uso comum foram
construdos pela prpria comunidade, como o centro comunitrio. Com o tempo, o
centro foi adquirindo cada vez menos relevncia, hoje em dia, com a exceo de
algumas atividades e cursos, ele inexpressivo.
Dentre os conjuntos habitacionais que surgiram aps o conjunto inicial, formando o que
hoje chamamos de bairro Nepolis, encontram-se o conjunto Jiqui, construdo em 1975,
e o conjunto Pirangi, de 1980. Logo aps vieram os conjuntos de pequenos
apartamentos, como Jardim Botnico, entregue inicialmente em 1982. Alm de Parque
dos Rios e Serrambi IV em 1985.
As casas deram lugar aos apartamentos, eram modestos para a poca, enormes hoje em
dia com seus 82 m, divididos em blocos, trs pavimentos cada, quatro apartamentos por
andar. De conjunto passaram a ter s o nome, na prtica, era cada bloco por si. No
espao onde as crianas brincavam, corriam, interagiam com as dos blocos vizinhos,
ergueram-se muros. A sombra das rvores deu lugar a sombra das coberturas metlicas
das garagens. Cada bloco tornou-se um gueto, alguns pomposos, revestidos de
cermica, portes eltricos; outros, mal pintados, maltrapilhos, com portes
enferrujados.
Muitos que por l cresceram estudaram no Jardim Escola Tilim. A escola, que comeou
em uma casa no conjunto, passou para a avenida Ayrton Senna, virou Itaece Centro
Educacional. L estudavam boa parte das crianas do bairro, o que em certa medida
conferia um senso de identidade entre elas.
Algumas crianas ganhavam as ruas do bairro, desciam com seus carrinhos de rolem a
ladeira da fbrica Alpargatas. Jogavam bola nos campinhos de terra, na quadra da
praa, ou na rua, entre o intervalo dos carros. As que eram criadas mais soltas iam at
a lagoa do Jiqui, atravessavam a BR, subiam as dunas, viviam o bairro. No conjunto de
casas, cada rua tinha seu bando, no de apartamentos, o bando era divido pelos blocos.
A igreja do bairro, antes da espetacularizao da missa da cura, era um ponto de
encontro dominical para algumas famlias. No entanto, para muitos, o espao no entorno
da igreja era frequentado principalmente na festa da padroeira. Tradio que ainda se

conserva no interior, a festa da padroeira do bairro atraia barracas, fliperamas,


brincadeiras e jogos diversos. Diverso garantida para as crianas, paquera certa para os
adolescentes.
A urea de bairro familiar, gritos de crianas, visitas dos vizinhos, muros baixos,
rvores no quintal, vendinhas de esquina, escolinha do bairro, durou o tempo necessrio
para formar uma gerao.
A cidade alcanou Nepolis, com a ampliao do acesso virio, com os shoppings,
supermercados. De periferia para centro. O progresso, implacvel, ergueu edficios,
lojas, tornou velha a cidade nova. Pela avenida Ayrton Senna surgem novas cidades,
novas nepolis, muradas, verticais, desumanas.
Em algumas casas, no velho conjunto, senhorinhas aguam suas plantas, inclumes
mudana, envoltas em sua casa, sua famlia, suas amigas de longa data, seu bairro. Para
elas, a cidade ainda nova, o bairro ainda seu. Para elas, Nepolis ainda no morreu

Publicado originalmente na Carta Potiguar em 26/12/2013:


http://www.cartapotiguar.com.br/2013/12/26/bairro-neopolis-vida-e-morte-de-umautopia/

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