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Home Cultura y matemticas El rincn matemgico

93. (Abril 2012) El brujo en sociedad


Escrito por Pedro Alegra (Universidad del Pas Vasco)
Martes 10 de Abril de 2012

En todas las pocas de la historia han surgido personajes ilustres que, habindose dedicado a la ciencia, han
mostrado gran aficin por la magia y, en particular, por su vertiente matemtica. Uno de tales personajes
ser el protagonista de esta entrega.
A finales del ao 2011 ha nacido en Tarragona la editorial Frechin Editores, y los responsables han querido
empezar su aventura con un facsmil del libro El brujo en sociedad, o sea breve instruccin para aprender
a ejecutar con destreza muchos juegos de manos y otras varias suertes curiosas y divertidas, escrito por
Juan Mieg en 1839.
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En la introduccin del libro, Alain Denis explica que se trata del primer libro de magia escrito en espaol que no se limita a
divulgar trucos copiados y mal traducidos de enciclopedias extranjeras (est refirindose al libro escrito por Pablo Minguet en
1733 titulado "Engaos a ojos vistas, y diversin de trabajos mundanos", el cual se considera como el primer libro de magia en
espaol, aunque en realidad consiste en una recopilacin de textos anteriores publicados en Francia). Juan Tamariz escribe el
prlogo donde muestra su admiracin por el autor y su obra. All afirma categricamente: Si este libro no es una autntica
enciclopedia mgica, cul puede ser?. Lee un extracto del libro en http://issuu.com/pausus/docs/brujo_en_sociedad_extracto.
El libro est dividido en cinco secciones: suertes matemticas (de aritmtica y de geometra), suertes de naipes (sin destreza y
con destreza), suertes mecnicas (sin ilusin y con ilusin), suertes qumicas y variedades. Sorprende a alguien que la primera
seccin trate precisamente de magia matemtica?

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El autor del libro, Juan Mieg (1780-1859), fue naturalista, entomlogo y ornitlogo de gran prestigio en la comunidad cientfica
de la poca pero tambin muy aficionado a la magia. Naci en Basilea pero desarroll su labor en Espaa, donde lleg por
primera vez en 1814 tras aceptar la propuesta del rey Fernando VII para ejercer como profesor de fsica del Real Gabinete.
Posteriormente lleg a ser director del Real Estudio fsico-qumico establecido en el Palacio Real de Madrid. Adopt el
pseudnimo de El to Cigeo cuando public en 1841 un libro sobre su vida privada titulado Historia romntica de las
tribulaciones, amoros, posesin y vindicacin del To Cigeo, con su feliz exorcizacin y con ese sobrenombre es conocido en
el mundo de la magia blanca o natural, como a l le gustaba denominar, a diferencia de los nombres Fsica recreativa o
Fsica oculta que l consideraba impropios. La eterna polmica entre quienes afirman poseer poderes sobrenaturales y
quienes slo pretenden el entretenimiento de su pblico tambin est presente en su poca pues, en la introduccin del libro
El brujo en sociedad, afirm:
Nadie ignora en el da que todos los supuestos encantadores, mgicos, taumaturgos, brujas, o como gusten
llamarse, no son ms que estafadores y charlatanes, o bien gentes alegres que gustan divertirse sorprendiendo o
divirtiendo a los dems; y que todos sus pretendidos milagros y artes estriban en medios naturales, en la destreza
de manos, la mecnica, la fsica, la qumica y en las matemticas. Pero en verdad que no todos saben el cmo se
operan los diversos efectos o suertes con que aquellos pretendidos mgicos suelen asombrar a la multitud, y a
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veces hasta a las personas ms instruidas.


No es el objetivo de esta seccin detallar la biografa cientfica de este personaje pero, si te interesa, puedes consultar el video
homenaje que se realiz en octubre de 2011 por la Sociedad de Amigos del Museo Nacional de Ciencias Naturales, video que est
disponible en el portal CIENCIATK del CSIC.
Es posible que desees hojear el libro (la edicin original en pdf puedes descargarla desde el portal de la Biblioteca Nacional, que
casualmente ha cumplido 300 aos el uno de marzo de este ao). Incluso puedes estar pensando adquirir un ejemplar de la
nueva edicin (slo se han publicado 250 ejemplares, as que averigua en http://pausus.com/frechine/el-brujo-en-sociedad-2 si
ests a tiempo de poseer el libro). En cualquier caso, se trata de una prueba ms que corrobora la estrecha relacin que existe
entre la magia y las matemticas.
Para mantener la tradicin de este rincn, vamos a describir tambin un juego de magia matemtica. Y en esta ocasin parece
lo ms apropiado incluir un juego descrito por "El to Cigeo" en el libro recin reseado. El juego es el titulado "Suerte de las
tres prendas":
1. Pide a tres espectadores que te presten un objeto que tengan a mano, digamos que hemos conseguido un reloj, una caja y
un estuche. Deja los objetos sobre la mesa y deja tambin un montn de monedas, digamos que hay 24 monedas. Entrega
una moneda al primer espectador, dos monedas al segundo y tres monedas al tercero.
2. Vuelto de espaldas, pide que cada uno de ellos seleccione un objeto y lo esconda en un bolsillo. Pide entonces al
espectador que tenga el reloj que recoja tantas monedas como le hayas entregado (tendr ahora el doble de las que tena
al principio), al espectador que tenga la caja que recoja el doble de monedas que haya recibido y al espectador que tenga
el estuche que recoja cuatro veces el nmero de monedas que le entregaste.
3. Te vuelves de cara nuevamente y cuentas disimuladamente y de un rpido vistazo el nmero de monedas que quedan
sobre la mesa: pueden ser 1, 2, 3, 5, 6 7, que corresponden a cada una de las seis permutaciones de los tres objetos.
La tabla con las correspondencias entre los objetos y los espectadores que los poseen es la siguiente:
Monedas
restantes
1
2
3
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Espectadores
1
reloj
caja
reloj

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2
caja
reloj
estuche

3
estuche
estuche
caja
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5
6
7

caja
estuche
estuche

estuche
reloj
caja

reloj
caja
reloj

4. Ahora es fcil determinar quin oculta cada uno de los objetos si eres capaz de recordar esta frase mnemotcnica
francesa (que significa aproximadamente "por culpa del hierro, Csar una vez se convirti en un prncipe tan grande"):
PAR FER
1

CESAR
2

JADIS
3

DEVINT
5

SI GRAND
6

PRINCE
7

Fjate solamente en la palabra que corresponde al nmero de monedas restantes. Sus vocales indicarn el objeto que
posee cada una de las dos primeras personas, en ese mismo orden (entendiendo que la vocal A corresponde al primer
objeto -el reloj-, la vocal E corresponde al segundo objeto -la caja- y la vocal I corresponde al tercer objeto -el estuche-).
5. Por ejemplo, supongamos que en la mesa quedan tres monedas. La palabra clave es JADIS, con vocales A-I. Esto indica
que la primera persona tiene el reloj, la segunda persona tiene el estuche y la tercera persona, por eliminacin, tiene la
caja.
Observaciones:
La frase mnemotcnica utilizada por Mieg ya aparece en el libro "Rcrations mathmatiques et physiques" escrito por
Jacques Ozanam (Pars, 1694), revisado y ampliado por Montucla (Pars, 1778), traducido al ingls por Hutton bajo el
ttulo "Recreations in Mathematics and Natural Philosophy" Riddle con el ttulo Recreations in Science and Natural
Philosophy (Londres, 1844). Pero, si escarbamos un poco ms, descubrimos que la misma frase aparece en el problema 25
del libro de Claude-Gaspard Bachet titulado "Problmes plaisants et dlectables qui se font par les nombres" (1612). All
expone tambin la variante correspondiente a cuatro objetos y cuatro espectadores (hay que dejar sobre la mesa 78
monedas, la primera persona recoge tantas monedas como tiene, la segunda recoge cuatro veces ms y la tercera 16
veces el nmero de monedas que posee). Bachet afirmaba que su variante era indita pero ahora se conoce que Diego
Palomino haba publicado con anterioridad un ingenioso mtodo para aplicarlo con cuatro objetos y cuatro espectadores.
Basndose en el sistema de numeracin en base n, W.W. Rouse Ball presenta en la cuarta edicin del libro "Mathematical
Recreations and Essays" (cuya primera edicin es del ao 1892) una generalizacin de este truco utilizando n objetos y n
espectadores, dando el crdito del mtodo a M. Bourlet.
Martin Gardner (otra vez por aqu?) describe en su libro "Mathematical Circus" (1968) este sencillo juego que puedes
realizar a continuacin del anterior.
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Deja sobre la mesa 20 monedas y vulvete de espaldas al espectador. Instryele para que retire un grupo de monedas y
las guarde en su bolsillo. A continuacin que cuente el nmero de monedas restantes, sume las dos cifras del nmero y
retire de la mesa ese nmero de monedas, guardndolas tambin en el bolsillo. Por ltimo, toma otro grupo de monedas y
las oculta en la mano, cerrando el puo. Cuando te vuelves cara al espectador, cuenta secretamente el nmero de
monedas restantes. Ya puedes adivinar el nmero de monedas que tiene el espectador en su puo cerrado. Sabes cmo?

Pedro Alegra (Universidad del Pas Vasco)


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