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Sobre el vocablo comprensin y algunas citas:

Comprensin (lat. comprehensio) f. Accin de comprender.


Facultad, capacidad o perspicacia para entender y penetrar las
cosas. // Lg. Conjunto de notas comprendidas en un concepto; d.
t. Connotacin.
Comprender (lat. comprehendere cf *cum y lat. prehndere:
asir) tr. Contener, incluir en s alguna cosa: Mi casa comprende
tres dormitorios; . t. c. r. Entender, alcanzar, penetrar.
En el prlogo de su libro Comprensin de Venezuela Picn-Salas
escribe: No hay que engaar al pas, sino ayudarlo y
comprenderlo.
Ya Marc Bloch haba destacado una pasin del buen historiador:
la de comprender. Dijo: Una palabra domina e ilumina nuestros
estudios: comprender. No digamos que el buen historiador est
por encima de las pasiones: cuando menos tiene sa.
Recordando esas palabras de Bloch el historiador venezolano
Manuel Caballero titul uno de sus libros La pasin de
comprender.
Los vocablos pasin y comprensin tambin los emplea otro
historiador notable y de reconocida excelencia. Me refiero a
Germn Carrera Damas. Al referirse Carrera a la presentacin
sociohistrica de Venezuela habla de una empresa de
comprensin de nuestra nacionalidad, vista como objeto de
conocimiento, como objeto de reflexin y como objeto de
pasin.
En otro texto, el mismo Carrera insiste en la capacidad de
comprender como una cualidad del historiador. Prologando el
libro de John Lombardi sobre Venezuela afirma que dicha obra
est inteligentemente construida porque su autor no slo se
propuso explicar a Venezuela, sino comprenderla. Agrega que

Por lo general las obras sobre pases buscan explicarlos, y en


ellas prevalece (...) el propsito de corresponder al inters
estimado del lector potencial. En cambio, cuando, como sucede
en este caso, el autor procura adems comprender, para s, lo que
para otros explica, su pensamiento se refina y se adentra en
planos que ponen de manifiesto los criterios de valoracin y hasta
los gustos por nada decir de los afectos- que conforman su
personalidad intelectual y psicolgica.
La comprensin segn Picn-Salas:
Mara Fernanda Palacios en el formidable prlogo a la edicin
que hizo Monte Avila de la Formacin y proceso de la literatura
venezolana, de Mariano Picn-Salas, afirma: Soportar la historia
con sus ejemplos estimulantes y su adversidad aleccionadora es
prueba de madurez de la historia, y, para l, `soportar` era
sinnimo de comprender. Lo que l entenda por `comprensin`,
si bien en nada se parece a la frialdad del acadmico hacia sus
temas, tampoco podra confundirse con una actitud meramente
emocional. En su caso, la pasin est siempre matizada por un
reflexivo `soportar`, mantenindose siempre equidistante de la
historia despersonalizada, inmvil, tpica de cierto academicismo,
y de la historia enftica, fantasiosa, exageradamente personal o
parcial, tan cultiva por nuestros polticos e intelectuales. Soportar
la historia sera, en este caso, no borrar la presencia del sujeto que
mira y asume la historia; no usarla como una pantalla para
proyectar sus fantasas, sino reconocerse en ella para distanciarse
y construir una objetividad. Esta actitud reflexiva es lo que PicnSalas pondera como `prueba de madurez`.
Aade Mara Fernanda:
...si algo singulariza el trabajo intelectual de Mariano PicnSalas es la manera como se coloca al lado de los que prefieren
soportar la historia antes que soarla, comprenderla antes que
juzgarla y asumirla antes que enmendarla. Es as como su inters,

su intuicin, su entusiasmo, pudo convertirse en madurez y esa


madurez ayud a transformar su emocin en visin.
En su bellsimo libro Geografa Espiritual, Felipe Massiani hace
referencia a su deseo de conocer a Venezuela y lo llama apetito
de lo venezolano. Escribe Massiani: Sentimos hormigueante
dentro de nuestro ser la curiosidad de interpretar la geografa
nativa, de entenderla.
Comprender sin idolatras:
Comprender a Venezuela es comprender su historia y no limitarla
a la contemplacin de unos hechos o a la celebracin de unos
cuantos nombres. Si comprender es soportar, es bueno que
comencemos por soportar nuestras miserias y que sustituyamos el
discurso laudatorio y el ya atosigante culto de los hroes, o mejor
dicho, del hroe. Que empiecen a aparecer los seres humanos y no
slo el Bolvar de carne y hueso. Que aparezcan los dems con
sus virtudes y entre ellas no slo la de ser obedientes a Bolvar.
Que aparezcan con sus rebeldas y con sus sellos personales. Que
Sucre aparezca algn da, por fin.
Carrera Damas cit esta frase de un historiador ingls: La
historiografa venezolana ha sido deformada por la obsesin de
Bolvar. El historiador es John Lynch (The Spanish American
Revolutions, Londres, 1973), quien tambin afirm que la mejor
biografa de Bolvar haba sido escrita por un alemn, Gerard
Mansur y la mejor obra de referencia por un norteamericano,
David Bushnell (Carrera Damas, Germn, Validacin del pasado,
UCV, Caracas, p.136-137).
Comprender: integrar historia y geografa, memoria y
paisaje:
La comprensin comporta, adems, integralidad del
conocimiento. No podemos comprender los fenmenos histricos
sin la presencia de lo geogrfico.

Lo geogrfico, por cierto, lo comenzamos a aprender en libros


extranjeros. Nos recordaba Carrera Damas en un viejo ensayo
Visin histrica de Venezuela que aprendamos nuestro ser en
libro extranjero. La que habra podido llegar a ser una fecunda
tradicin de autoestudio iniciada por la Gua de Forasteros de
Andrs Bello, resurge en la Historia de Rafael Mara Baralt y en
la Geografa de Agustn Codazzi, pero, pese al mrito de estas
obras extraordinarias, es un hecho que todava a fines de siglo
est Francisco Michelena y Rojas redescubriendo la naturaleza
venezolana tras la huella del barn de Humboldt. Y aada: Sin
darle a las palabras una desmesurada significacin, bien
podramos decir que mal puede conocerse histricamente un pas
cuya geografa permanece en gran parte ignorada. Y tal es el caso
de Venezuela, cuyo conocimiento geogrfico es todava parcial y
fragmentario en grado considerable.
Geografa Histrica. As la define Marco Aurelio Vila: La
Geografa Histrica investiga y expone la intervencin de lo
geogrfico en lo histrico. Por consiguiente, trata de saber cmo
han actuado (pasado), como actan (presente), e incluso, cmo
presumiblemente actuarn (futuro), los paisajes geogrficos en
sus aspectos fsicos, biogeogrficos y humanos, con relacin al
proceso histrico
Conceptos geohistricos. Un ejemplo trae Carrera: Cuando en
la universidad trabajamos con los estudiantes de Historia de
cuarto ao, estudiamos, por ejemplo, la vialidad, y nos referimos
al estado de la vialidad a mediados del siglo pasado, hacia 18401850, cuando Venezuela todava no haba ingresado
efectivamente en la edad de la rueda y toda la movilizacin de
productos y de personas se hacia sobre la base de animales de
carga, de recuas. Para estudiar esta situacin y para responder las
preguntas: Por qu no se haba entrado efectiva o plenamente en
la edad de la rueda? Por qu no se construan caminos carreteros,
que ya existan en otras regiones del Imperio Espaol desde fines
del siglo XVI y que no haban aparecido entre nosotros a

mediados del siglo XVIII? Para estudiar este problema tuvimos


que ir hasta el establecimiento bsico de la tecnologa, es decir, de
la capacidad de la sociedad venezolana para actuar sobre el medio
fsico, y llegar hasta determinar las caractersticas de los solpedos
para comprender por qu Venezuela era un pas en el que
prevaleca el uso de la mula y no del caballo (Carrera, op cit.
p.112).
Otra cita de Carrera: La mejor tierra agrcola para el cultivo del
caf y del cacao de Venezuela se encontraba en los valles de las
principales montaas, razn por la que se concentraron all las
carreteras y caminos que constituan el sistema de
comunicaciones entre los diversos puntos de la red urbana. La
geografa de Venezuela y la dependencia del pas del cacao y el
caf durante tantos siglos hicieron que la mayora de las carreteras
naturales, de los ros y arroyos, as como las cuencas del
Maracaibo y el Unare no fueran prcticas como importantes rutas
de transporte. Esta situacin se complic a causa de la poltica
colonial espaola, que apenas fue objeto de modificaciones por
parte de los gobiernos del siglo XIX y filtraba toda la actividad
nacional a travs de Caracas. Esto hizo que La Guaira, el menos
atractivo de los puertos naturales del pas, pasara a ser la terminal
de la mayor parte del comercio de exportacin de Venezuela. La
mayora de las carreteras venezolanas, que slo eran aptas para las
reatas de mulas, resultaban intransitables durante la estacin de
las lluvias, para todo el mundo salvo para los ms decididos y
temerarios. Sucesivos gobiernos desde la Compaa de Caracas en
el decenio de 1700 hasta Guzmn Blanco en los ltimos aos del
de 1870 fomentaron la construccin de carreteras y los programas
de mejoramiento de las ya existentes, aunque slo obtuvieron un
xito modesto (John V. Lombardi, Venezuela, la bsqueda del
orden, el sueo del progreso, Crtica, Grijalbo, Barcelona, 1985,
p. 49).
Ordenar el laberinto de Comprensin de Venezuela:

Una referencia de Carrera Damas me impone la bsqueda del


Mario de Caracciolo. Una pgina de Consalvi me lleva a otra
de Augusto Mijares sobre los gendarmes necesarios. Una frase de
Mijares me conduce a otra de Antonio Arriz. Y una de ste a un
libro de Enrique Bernardo Nez... Voy de los ensayos a la
narrativa y de sta a la poesa. As, de Armas Alfonzo paso a
Vicente Gerbasi, de Gerbasi a Ramn Palomares, de Palomares a
Montejo, de Montejo a Oliveros, de Oliveros a Luis Alberto
Crespo, para que la poesa termine llevndome al mgico y mtico
lugar de los gegrafos donde encuentro un mapa iluminado por la
inteligencia de Marco Aurelio Vila. Y ah me detengo, por ahora.