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La fotografa digital como registro documental comunicativo en

los medios de prensa escrita. Usos, tratamientos y manipulacin


icnica.
Eje temtico: Escenarios digitales
MONJES, Walter Antonio
monjesfot@arnet.com.ar

Instituto de investigacin en Ciencias de la Comunicacin.


Ciencias de la comunicacin, Facultad de Filosofa y Letras.
Universidad Nacional de Tucumn.
Resumen
En la actualidad, la produccin de fotografas digitales confiables -en lo referente al mbito
de las comunicaciones periodsticas- no renen criterios unificados que permitan aseverar
que las imgenes publicadas sean fieles al instante en que fueron realizadas las tomas
fotogrficas por parte del reportero grfico. Los ncleos especializados en distribuir
tecnologas -para la obtencin y edicin de las fotografas digitales documentales en el
mbito de la comunicacin informativa- no se han dedicado a impartir un protocolo -o
medida alguna- que permita formar e informar a los usuarios (lectores visuales) la
transferencia del evento registrado, de manera que, no originen alteraciones -consciente o
inconsciente- durante la duplicacin fidedigna de la realidad a legitimar. Sorprende que
este aspecto de la legitimacin de la informacin visual digital no haya sido tomado,
tratado y resuelto por parte de los massmedia que la utilizan y pone en evidencia que los
criterios que prevalecen en estos mbitos son bastantes maleables, puesto que, la
documentacin fotogrfica est supeditada a valores ticos y morales de quienes
manejan el instrumental y la tecnologa.

Por ello el objetivo de este trabajo es buscar una inmediata formulacin de una mecnica
protocolar que pueda ser homologada por los medios de comunicacin grfica y que
permita discernir tanto al lector grfico como a los dems medios- si las imgenes
fotografas son: a) imgenes documentales informativas, fiel reflejo de la realidad; b) si
existe algn tipo de alteracin en su estructuras grficas realizada durante su edicin; c)
Si la fotografa es meramente de carcter ilustrativo, con variaciones que esclarezcan una
situacin hipottica y d) aquellas que han sido manipuladas, queden en evidencia por
incumplimiento de este protocolo.
Este trabajo est basado en la recopilacin de publicaciones masivas en los diferentes
medios periodsticos de prensa escrita nacional e internacional. Se compar fotografas
de un mismo autor, las cuales fueron publicadas en diferentes medios y con alteraciones
en lo que se refiere a cambios por insercin u omisin de objetos/sujetos en el campo
visual, como as tambin, variaciones en la informacin del pie de fotografa, dndoles un
sentido diferente a la pretensin de los actores del evento. Tambin se rescataron
opiniones al respecto, de esta problemtica, de editores grficos de reconocido trayecto.
De la investigacin surge que la autenticidad de las fotografas digitales en los medios
periodsticos es una problemtica difcil de abordar, ya que los medios estn teidos por
ideologas que posicionan a stas desde una mirada en particular y que son parte de su
trayecto periodstico inmersos en una sociedad determinada. Hasta hace un tiempo, las
imgenes fotogrficas eran publicadas sin dato de origen, pero entre los aos 2000/2005
las empresas periodsticas de seria trayectoria, han implementado al pie de las
fotografas- el nombre del autor, la agencia a la cual pertenecen y en algunas- la fecha
en que fue realizada. Esto expone la necesidad de incorporar -entre esos datos- este
protocolo de autenticacin simblica homologado que permita identificar el grado de
edicin, alteracin o manipulacin al que fue sometida dicha imagen. Para ello, esta
investigacin propone como resultado de lo antes expuesto la incorporacin de una serie

de signos -de fcil lectura- que determinen el grado de sincronismo que las fotografas
tienen con la realidad.

La fotografa digital como registro documental comunicativo en


los medios de prensa escrita. Usos, tratamientos y manipulacin
icnica.
Ya el fotgrafo como testigo, la fotografa como historia y memoria,
se han vuelto algo como el caballo en la edad del automvil. Con
la digitalizacin, se puede orquestar a la fotografa para que
cumpla con cualquier deseo. El pblico no puede saber cuando se
est describiendo y cuando se est proyectando. El mundo, en
lugar de hablarnos en la dialctica de la fotografa tradicional,
imponindose en la imagen al mismo momento que lo interpreta,
se vuelve ms controlable y nos volvemos ms capaces de
proyectar y confirmarnos a nosotros mismos y a nuestro mundo en
nuestra imagen.
(Fred Ritchin)
1. Metamorfosis anlogo-digital del fotoperiodismo
En el mbito periodstico, el desarrollo de la fotografa digital ha generado nuevas
maneras de producir, distribuir e interpretar las imgenes fotogrficas; es cada vez ms
difcil conciliar cules son los lmites tcnicos y ticos que permitan enmarcar la
generacin y tratamiento de estas imgenes fotogrficas documentales. La fotografa
digital est evolucionando en forma exponencial, no obstante, es notable la sencillez con
que puede producirse una imagen manipulada, es decir: Intervenir con medios hbiles y,
a veces, arteros, en la poltica, en el mercado, en la informacin, etc, con distorsin de la
verdad o la justicia, y al servicio de intereses particulares. (RAE 22. ed., 2001), como as
tambin, la facilidad con que esta maniobra pasa inadvertida por los visualizadores

gracias a los avances tecnolgicos y la credibilidad que produce una fotografa en los
lectores al tener la concepcin de que es el fiel reflejo de la realidad.
Estas alteraciones que se producen en las imgenes, ya sea por cuestiones
estticas, ticas o doctrinales concretan un engao a la realidad informativa.
Actualmente, existe un vaco legal, en cuanto a lo tcnico-conceptual entre reproducir o producir la realidad a travs de la tecnologa digital, slo quedan enmarcadas
en una regulacin insustancial y de amplio espectro como lo es la tica profesional,
normas de conducta que pueden ser corroboradas o refutadas desde diferentes
concepciones, donde deben prevalecer subliminalmente, para su legitimacin, durante
todo el proceso, desde su generacin, pasar por las diferentes etapas de produccinedicin, hasta la puesta en pgina.
Esta legitimacin debera estar sustentada por un proceso o Protocolo de
Autenticacin que permitan a fotgrafos, editores, directores, y en especial, a los
visualizadores tener la seguridad de que la imagen que estn observando sea la
transportacin luminosa luces y sombras- del reflejo real que pasa a travs del objetivo
de la cmara fotogrfica y se imprime dejando enmarcada una huella de la realidad en
el material fotosensible (el instante de la captura o disparo del obturador) por transferencia
sincrnica y concurrente del objeto fotografiado.
La fotografa que se realiza en la actualidad en fotoperiodismo y
fotodocumentalismo sobre soporte digital es del 99 % con respecto a la analgica.
La fotografa analgica (pelcula fotosensible) alcanz su pico mximo en el ao
2000, con 85 millones de fotos tomadas, a partir de all, entonces decay su uso con la
masificacin de la fotografa digital. Se dej de producir equipos para esta modalidad, lo
que determin que las agencias, editoriales y/o fotgrafos independientes generen el

producto fotogrfico-documental profesional casi exclusivamente en soporte digital. Hoy,


cada dos minutos tomamos tantas fotos como se hicieron en todo el Siglo XIX. El 10% de
todas las fotos han sido tomadas en los ltimos 12 meses [...] se calcula que unas 2.500
millones de personas disponen de cmara de fotos digital. Si cada persona toma
aproximadamente unas 150 fotografas, sumaran 375.000 millones de fotos este ao1,
(Esquema 1)
A partir de estos acontecimientos, surgieron infinidad de interrogantes entre las
que podran citarse: Estas construcciones digitales pueden ser consideradas un hecho
documental absoluto?, cmo se legitimara una imagen digital documental?, Cul sera
el grado de edicin aceptable para que una fotografa mantenga su morfologa original
para ser mimesis de la realidad?, Existe la tecnologa apropiada para la generacin de
un protocolo de autenticacin?Sera aceptado por los medios este protocolo de
contralor?.
2. Realidad, esttica e ideologa en el fotoperiodismo
En la actualidad, la produccin de fotografas digitales confiables -en lo referente al mbito
de las comunicaciones periodsticas- no renen criterios unificados que permitan aseverar
que las imgenes publicadas sean fieles al momento de la realizacin de las mismas. En
marzo de 2004, se observ cmo una fotografa realizada por el fotgrafo Pablo Torres
Guerrero sobre el atentado al tren en la estacin de Atocha (Espaa) haba sido
manipulada digitalmente por los diferentes medios de prensa escrita. El elemento
documental que serva de anclaje a la informacin textual slo haba sido respetado por el
diario el Pas, quien tena los derechos y la distribucin a travs de Reuter. Entre
muchos medios que publicaron la imagen, se destacan la del The Daily Telegraph (Gran

Fuente: http://petapixel.com/2011/09/16/film-photography-peaked-in-2000-with-85-billionphotos-taken-then-plummeted/

Bretaa), puesto que haban hecho desaparecer partes de restos humanos que la
fotografa original documentaba, seguramente por suponer que las imgenes, tan atroces,
perjudicaran la esttica de la primera plana; sta tambin, en la publicacin The
Guardian (USA) haba sido adulterada su colorimetra ya que sus editores pensaron
que la fotografa original ofendera a sus lectores (Figs. 1; 2a y 2b). Otro incidente de gran
repercusin ocurri en las imgenes obtenidas por el fotgrafo Adnan Hajj en el conflicto
entre el Lbano e Israel donde unos bloggers descubrieron que las mismas estaban
clonadas2 para darle mayor dramatismo. Como las fotografas haban sido distribuidas por
Reuter (Fig. 3a y 3b), en agosto de 2006, despedan a Hajj mediante un comunicado
donde destacaban:
El editor de fotografa de la agencia, Tom Szlukovenyi, ha sealado
que la decisin se ha tomado como medida de precaucin, pero ha
sealado que el hecho de que dos de las fotografas de Adnan Hajj
hayan sido manipuladas resta confianza al resto de su trabajo.
`No hay violacin ms grave de los estndares de trabajo para los
fotgrafos de Reuters que la manipulacin deliberada de una
imagen, ha sealado Szlukovenyi en un comunicado.
`Reuters tiene tolerancia cero con cualquier falsificacin de imgenes
y constantemente recuerda a sus fotgrafos, tanto a los de plantilla
como a los colaboradores, esta estricta e inalterable poltica.

Pero la manipulacin fotogrfica, de ninguna manera comenz con el advenimiento del


Photoshop en 1990; ya que, desde el descubrimiento de la fotografa en 1826, por parte
de Joseph Nicefore Niepce y los aportes de Luis Jack Mande Daguerre, las imgenes
2

Clonar: accin de copiar y pegar una parte de imagen borrando la imagen original donde
se suplanta e inserta una nueva.
3

http://www.elmundo.es/elmundo/2006/08/07/comunicacion/1154963717.html

obtenidas mediante este proceso necesitaban ser retocadas para mejorar las fallas que
pudieran surgir del proceso. En dcadas posteriores a 1840, la fotografa desarroll
nuevas tcnicas como el talbotipo, la goma bicromatada, el cianotipo y el colodin
hmedo, entre otras, expandindose por el mundo entero y recibidas con gran
entusiasmo, pues sorprenda su relacin de contigidad con la realidad. Los primeros en
aprovecharla fueron las clases oligrquicas debido a su elevado costo, entre los que se
destacaban los militares y los polticos. Eran retratos con fondos monumentales, poses
estereotipadas de magnificencia, las imgenes deban connotar el poder del retratado y
hasta se realizaban Cartas de Visitas, tarjetas personales con la fotografa incorporada.
En este entorno, comenzaron a registrarse los eventos sociales, especialmente en
reuniones partidarias, en la cual se solicitaba la presencia del fotgrafo retratista para que
copiara fielmente a los participantes del acontecimiento y as, mostrar y demostrar,
mediante un documento fotogrfico la participacin en los mismos.
No pas mucho tiempo hasta que vieron el potencial de utilizar la fotografa como
propaganda poltica, pero muchas imgenes deban ser mejoradas antes de su
publicacin. Para ello se valan de retoques y fotomontajes para generar una nueva
fotografa, que mejorara la esttica, o que eliminara objetos y sujetos que no concordaran
con los intereses ideolgicos. Ejemplos de estos, fueron las imgenes retocadas durante
la implementacin del comunismo en la antigua Unin Sovitica, donde en una primera
instancia, en la foto aparecen partidarios colaboradores de Lenin o Stalin (Figs. 4a y 4b),
luego ellos fueron ejecutados por diversas causas y eliminados de las fotografas pues
no era apropiado que los lderes hubieran sido retratados con un traidor.
Los ejemplos sobre edicin y manipulacin de imgenes fotogrficas -tanto en la era
analgica, como en la digital- son innumerables. La gran variedad de motivos para la
realizacin de estos cambios, hacen casi imposible clasificarlos en su totalidad. Se podra
aventurar una primera divisin: entre las que buscan un mejoramiento esttico y las que

persiguen un cambio ideolgico del mensaje. Entre las primeras, se busca que los
cambios realizados permitan una visin armnica de la imagen, que no existan elementos
perturbadores que afecten al contenido, razn del mensaje propuesto durante la captura
fotogrfica. Por el contrario, las segundas, proponen modificaciones para una nueva
lectura, donde el contenido informativo varia, se plantea una postura inductiva que la
imagen original no presentaba.
2.1. De la esttica al medio de impresin
Como se expres en el prrafo anterior, se busca que las imgenes publicadas ms all
del mensaje transmitido- sean estticamente impactantes, originales y en lo posible,
agradables. Para ello, los editores grficos -al seleccionar las imgenes- pretenden que
estas interesen visualmente a sus lectores, es por eso que las mismas deben cumplir con
una serie de requisitos que son fundamentales:
a.- El 1 encuadre del evento que se fotografa debe ser dado prescindiendo de aquella
informacin que no incide en el mensaje pertinente al acontecimiento. Los fotgrafos,
cuando estn realizando las capturas de imgenes, toman decisiones en fracciones de
segundo para realizar el encuadre y toma; y muchas veces, adems del suceso
fotografiado, no pueden controlar lo que aparece en el fondo o back ground del
rectngulo fotografiado. El fotgrafo tiene el derecho de elegir tres parmetros al realizar
la fotografa: 1.- el lugar desde donde realizar la captura, 2 el momento en el que
disparar la cmara; y 3 el encuadre que realizar del evento fotografiado (Esquema 1).
Esto impone un primer filtro de la realidad que recibir el lector de la imagen, ya que, por
sus capacidades cognitivas, el fotgrafo realizar sus imgenes de acuerdo a su
ideologa. Un ejemplo de esto seran las imgenes registradas por un argentino, un ingls
y un italiano en el conflicto de las Islas Malvinas. Por muy objetivo que se quiera ser, cada
uno tendr una mirada diferente ante el registro del suceso.

b.-El 2 encuadre o reencuadre formulado por los editores. En estos, las imgenes
enviadas por los fotgrafos son tomadas por los editores grficos, que tienen la potestad
de realizar nuevos recortes. Al realizarlos, se desprecian objetos que fueron incluidos
por los fotgrafos (ya sea intencionalmente o no), pues se considera que estos no son
elementos determinantes del mensaje del evento fotografiado. Tambin se realizan estos
reencuadres para que la distribucin de masas y espacios en la fotografa armonicen con
las reglas compositivas. Esto se convierte en un segundo filtrado de la realidad.
c.- El soporte final de la imagen, papel-fotogrfico, papel-ilustracin, papel-peridico,
soporte digital para Web, para proyeccin, para estudio, etc. estar definiendo la cualidad
y calidad de la imagen fotografa. Generalmente, los fotgrafos realizan las imgenes a
todo color (RGB o sRGB) y mxima resolucin, pero no siempre se las publica
respetando, por un lado el cromo, pues las mismas pueden ser reproducidas en blanco y
negro, monocromtica, duetono, etc. Y por el otro lado, los pxeles impresos en la captura.
Las alteraciones cromticas, si bien aceptadas sin mayor resistencia, generan la prdida
de gran cantidad de informacin visual, no tan solo por no identificar un color que puede
ser definitorio de una situacin, sino tambin, ya que dos colores de una misma densidad
tonal podrn ser apreciados como un mismo tono-color en una reproduccin en blanco y
negro. Tambin adquiere relevancia la cantidad de pxeles que forman la imagen, ya que,
de sta depender el registro de detalles que conlleva a la cantidad de informacin
suministrada. La filtracin de colorimetra y definicin podra incurrir en una lectura
desacertada.
d.- La gamma tonal y las cuestiones tcnicas son las variaciones que, en la edicin, se
manejan a libre albedro de los editores. Dentro de las primeras se encuentran el
contraste, el brillo, la densidad y la saturacin, que al corregirlas, mejoran la visualizacin
de las fotografas y permiten una impresin con colores e intensidades acordes al sistema
de impresin; esto es, para que el visualizador perciba la imagen como natural. En

cuanto a las tcnicas, muchas veces ocurre que en las lentes de los objetivos de las
cmaras se depositan partculas de sustancias extraas que impiden el pasaje de luz
hacia el material fotosensible, por lo que, en la imagen aparecen puntos, lneas o
manchas oscuras que no son parte de la escena; estas imperfecciones son eliminadas de
las imgenes por una cuestin esttica. Otro problema tcnico es que los sensores de las
cmaras fotogrficas digitales no registran los rayos luminosos punto a punto sino que
tienen una pequea dispersin, en cada uno de ellos, que produce un leve desenfoque en
la imagen final, por lo que, se debe realizar un aumento de la nitidez en toda la imagen.
Estas correcciones se realizan de manera intuitiva, y cada editor genera modificaciones
acorde a su experiencia personal lo que acarrea una diferencia sustancial en el resultado
final de una fotografa. Estas modificaciones realizan un filtrado de cuarto orden.
2.2. Fundamento y re-presentacin fotografa como documento testimonial
La fotografa tiene la facultad de interpretar con verosimilitud y mimesis al fundamento, ya
que, al imprimirse una imagen partiendo de la luz que emiten los objetos, los rayos
atraviesan dispositivos pticos y mecnicos que, combinados en una cmara oscura, son
acogidos en un soporte fotosensible. En estas imgenes, quedan re-presentadas (se
vuelven a presentar) en forma concatenada una secuencia de tintes graduados en un
orden segn los gradientes lumnicos del objeto emisor (la realidad). Se imprimen en el
objeto receptor y se re-producen a travs de una fotografa, para que puedan ser
interpretadas por la visin humana de manera semejante al fundamento. Pero estas
imgenes no son la realidad, sino que podran considerarse un recorte instantneo y
temporal, desde un ngulo determinado, de un definido evento; con toda la carga
cognitiva que el fotgrafo lleva en su saber (Esquema 2). No obstante todas esta
consideraciones se podra reconocrselas como un documento legtimo, siempre y
cuando el fotgrafo no interviniera en la modificaciones causa-efecto de los hechos
fotografiados, es decir, que no hubiera preparado la escena. Un ejemplo de ello, puede

observarse en las fotografas que se realizaron bajo la campaa de exterminio antimapuche conocida como Pacificacin de la Araucana4, la mayor de ellas, denominada
pomposamente Conquista del Desierto, comandada por el General Julio Argentino Roca,
Ministro de Guerra del Presidente Nicols Avellaneda donde se fotografiaron a los
indgenas ranqueles y araucanos vestido e higienizados de manera civilizada (Fig. 5).
De esta manera, se manipulo la realidad de una cultura, se realiz una distorsin de los
hechos en post de una esttica, de un inters o de otra realidad; una realidad connotada:
la de civilizar a otra cultura.
Para que el proceso de no-intervencin pueda cumplirse debidamente en la
documentacin fotogrfica, deben tenerse en cuenta, por un lado, la existencia del
acontecimiento, y por el otro, que ese acontecimiento se re-produzca en un recorte que
denote y connote la realidad presentada desde la ptica del fotgrafo. Para ello debe
considerarse la incidencia de cuatro factores fundamentales en la filtracin de la
informacin visual: El evento, el fotgrafo, el equipamiento tecnolgico y la edicin
(Esquema 3). Cada uno de ellos provocar un cercenamiento de datos informativos:
a) El evento: es el marco natural donde se desarrolla el acontecimiento. ste est
determinado por un lugar geogrfico especfico y un tiempo concreto, el presente
(para el fotgrafo en el momento de la toma) y que siempre ser un presente
virtual para el visualizador de la imagen en cualquier poca de observacin, ms
all del entendimiento de que el evento ya haya pasado.
b) El fotgrafo: que asume el rol testimonial en ese presente-geogrfico, pero con la
arbitrariedad seleccionadora de lo incluido y lo excluido de esa realidad, como as
tambin, el instante y la ubicacin espacial desde la cual se documentar el
evento. Sin dejar de lado que esta arbitrariedad est viciada del bagaje socio-

http://www.bbk.ac.uk/ibamuseum/texts/Cortes01.htm

cultural al cual el fotgrafo debe responder, segn las necesidades intelectuales al


momento de realizar la toma fotogrfica.
c) El equipamiento tecnolgico: por su parte, contribuir al grado de calidad de la
imagen.

Los aspectos que beben tenerse en cuenta son: la nitidez, la

luminosidad, la amplitud angular y considerando que casi el 100% de las


fotografas actualmente son digitales, la calidad de los paneles foto-receptores
tendrn una gran incidencia en el tamao y la definicin; sin olvidar la sensibilidad
que determinar la diferencia del grano de la fotografa.
d) La edicin grfica: es donde se realiza, primeramente, la seleccin y descarte de
las imgenes de un evento; luego se realizan los recortes y/o reencuadres de las
imgenes para excluir elementos que no forman parte del mensaje que debe
reflejar el evento; y por ltimo, la edicin moderada de algunos parmetros como
lo son la nitidez, saturacin, brillo, contraste y colorimetra. Para que la publicacin
posea calidad de impresin, se adapte al tipo de soporte del mensaje a transmitir y
que los observadores puedan percibir el mejor registro visual.
Pero si consideramos que con estos factores de recortes de la realidad, la fotografa
acumula la informacin del evento, estamos equivocados pues no se han tenido en
cuenta ni se ha podido registrar gran parte de sta porque han sido obviados factores que
no pueden ser registrados, se han perdido: la tridimensionalidad, los sonidos, los olores,
parte del espectro cromtico (o todo, en las imgenes blanco y negro) y esencialmente las
sensaciones (miedo, soledad, angustia, etc.). Estos componentes de suma importancia
para el contexto y que slo lo puede sentir el que est en el evento en ese instante, una
cmara fotogrfica no lo puede captar5.

Zunzunegui, Santos, Pensar la Imagen Ctedra SA. 1989. (Pgs. 132 y 133),

3. Hacia la unicidad de las fotogrficas ambiguas


En esta maquinaria globalizada donde las noticias son ms importantes por su celeridad
que por su veracidad, los medios se ven abrumados de informacin que en generalprimero publican, para luego desmentirlas. Esto es mucho ms fcil y rpido que realizar
una verificacin de las fuentes. Basados en esta concepcin, los medios presuponen que
las agencias distribuidoras de imgenes- son las que tomaron los recaudos para
controlarlas; pero stas, tienen como base suficiente y fundamental de verificacin, estar
respaldadas por la tica del profesional que quien realiz y entreg las fotos y; salvo que
la alteracin sea una torpe manipulacin, no pueden identificarse anormalidades en estas
imgenes con los mecanismos de revisin que utilizan los medios en la actualidad. Esto
nos lleva a que el valor documental de una imagen est directamente relacionado con la
calidad tica y el prestigio de quien la realiza. Puede la tica controlar las maniobras de
deformacin de la informacin de las imgenes fotogrficas? Cuntas fotografas
podran haber sido armadas por un fotgrafo de prensa? Existen fotografas que fueron
tratadas, reconstruidas, clonadas y nunca se detectaron? Las tcnicas actuales,
posibilitan que la manipulacin fotogrfica sea invisible? Qu mecanismos existen para
descubrir estos procesos falaces adems de la tica o identificar burdas ediciones de
copiados y pegados?
La tica6 (del griego ethika, de ethos, comportamiento, costumbre) posee lmites muy
difusos para que sea la controladora de los mensajes informativos, pues el
comportamiento y las costumbres de una sociedad no necesariamente tienen que serlo de
otras, es ms, los intereses de un sector de ninguna manera implican ser parmetros
equitativos a otro sector, an cuando hablan de las obligaciones del hombre, ya que
dichas obligaciones, estn sustentadas por las capacidades cognitivas que ejerce la
6

La Real Academia Espaola define en su 4 acepcin: f. Parte de la filosofa que trata de


la moral y de las obligaciones del hombre.

sociedad sobre ese hombre. Es por ello que, desde el fotgrafo que realiza el registro
hasta el ltimo de los editores de un medio, estarn restringidos por su acerbo cultural, lo
que los llevar a realizar sus tareas con una mirada altamente connotada del registro y les
impedir una observacin neutral al realizar la edicin. Aqu est el meollo diferencial
entre la imagen verdad y la imagen realidad.
Salvando esta inevitable limitacin de presentar connotacin donde se pretende
denotacin, los trabajadores de los medios informativos tratan de registrar los
acontecimientos desde su realidad, es decir, en un hipottico conflicto entre A y B,
inconscientemente7 interpretarn que uno es el agresor y el otro la vctima, dependiendo
de su posicin existencial, lo que llevar a realizar un presentacin del evento real
(porque sucedi as) pero desde una ptica estereotipada.
3.1 Del registro tcnico documental
Cuando surge la fotografa digital como medio de registro documental periodstico, en sus
inicios, fue resistida porque el desarrollo de la tecnologa en aquel momento- hacia que
los dispositivos fueran poco eficientes, cmaras de considerables tamao, no haba
variedad ptica, los sistemas de almacenamiento eran engorrosos de manejar y los
archivos ocupaban mucho espacio en las memorias, lo cual impedan sacar gran cantidad
de fotografas antes de descargarlas, ms an, cuando las imgenes no tenan el peso o
tamao suficiente para una buena relacin ampliacin-resolucin. En un comienzo, las
imgenes digitales eran obtenidas en formato bmp (BitMaP: Bit Mapped Picture), creado
por Windows e IBM; el mismo, generaba un pxel (de 8 bits) que slo incorporaba 256
colores, lo que permita obtener una imagen de mediana calidad. Los Bmp eran poco
eficientes para esta tareas pues ocupaban mucho espacio virtual en el dispositivo de
7

La Real Academia Espaola define en su 1 acepcin: adj. Que no se da cuenta del

alcance de sus actos.

almacenamiento. Con el correr de los aos, y el desarrollo de nuevas tecnologas estos


escollos se fueron superando, en especial con la invencin de nuevos tipos de archivos
como el tiff (Tagged Image File Format) creado a mediados de 1980 que permitieron
almacenar imgenes de mapas de bits (trama) muy grandes (ms de 4 GB comprimidos)
y guardar imgenes en blanco y negro o en colores verdaderos de hasta 32 bits por pxel.
En esa poca tambin surgi el jpge (Joint Photographic Experts Group) que se difundi
rpidamente, pues posea un sistema que a diferencia de la compresin LZW, dispona de
una compresin dielctrica, lo que le permiti producir una de las mejores proporciones de
compresin, a pesar de la ligera prdida de calidad (20: 1; y 25:1) reduciendo
significativamente el tamao de los archivos.
En los ltimos aos se incorpor al mundo del periodismo grfico los archivos tipo Raw
(crudos) en las cuales estn contenidas diversas extensiones (Nikon: .NEF; Canon: .CRW
o .CR2; Pentax: .PEF; etc.) creadas por las diversas empresas proveedoras de tecnologa
para capturar las fotografas lo que genera un inconveniente en la estandarizacin de los
mismos. Estos Archivos Raw almacenan las imgenes punto a punto, sin
modificaciones, con la totalidad de los datos y como ha sido captada por el fotosensor.
Puesto que contiene la integridad de datos, la imagen posee una mayor profundidad de
color (entre 36 a 48 bits/pxel) lo que determinar que el archivo tenga la mayor cantidad
de informacin visual redundando en un archivo muy grande por falta de compresin.
Comparativamente, los archivos jpge poseen una gran compresin, mejor definicin,
contraste, brillo y saturacin, ya que las cmaras poseen filtros internos que mejoran
automticamente estos parmetros y los pxeles pueden ser editados sin ningn
problema; mientras que los Raw, muestras la toma tal cual se realiz, sin producir ninguna
mejora, por lo que faltar definicin, la colorimetra ser neutra, sin embargo, su
resolucin de 30 a 48 bit por pxel (entre 10 y 16 por canal [RGB]) frente a los 24 del jpge
(8 x color). Adems los Raw tiene dos propiedades fundamentales para los editores

fotogrficos: a.- Que permite editar la colorimetra y b.- No se pueden modificar los
pxeles. Esto permite mejorar la visualizacin de la imagen, pero impide modificar los
pxeles y por lo tanto no es posible la clonacin en un archivo Raw.
Por lo expuesto, los archivos Raw, en sus diferentes versiones, son considerados un
negativo digital invariable, pues no se puede alterar la estructura de los objetos
fotografiados en la imagen fotogrfica. Si se quiere alterar la ubicacin de solamente un
pxel, deber guardarse con otra extensin, pero nunca en Raw.
3.2. Uso de los archivos Raw en fotoperiodismo
En la actualidad, se est solicitando a los fotgrafos que realicen sus imgenes en
formato Raw puesto que ste, da un mayor grado de certeza sobre el registro de la
realidad. Se supone que es mucho ms difcil trucar una imagen grabada con esta
extensin; por otro lado, si las imgenes fueron editadas -de algn modo- para reseleccionar el espacio visual de lo incluido (excluyendo parte de la imagen) o la utilizacin
de filtros para mejorar su esttica visual, debera ser obligacin de los editores de
anunciarlo. Un ejemplo de esto son las imgenes del caso O. J. Simpson8 registradas por
Time cuando en su portada, de junio de 1994, publica una fotografa de la ficha policial de
esta celebrity estadounidense, haban oscurecido la imagen con un directo sentido racial
para hacerlo parecer tenebroso. Los analistas indicaron que, dado que la ficha policial
era una foto documento, nunca debera haber sido alterada. Desafortunadamente para
Time su rival Newsweek public la misma ficha policial en la portada esa semana, sin
alterarlo. Las dos tapas aparecieron lado a lado en los quioscos (figs. 6a y 6b), donde
Time mostraba la foto mucho ms negra. Luego, emitieron una disculpa a sus lectores.

http://www.museumofhoaxes.com/hoax/photo_database/image/darkened_mug_shot

Muchas veces los medios, tambin indican en la base de sus fotografas que las mismas
son el resultado de una composicin ilustrativa (han sido manipuladas). Se editan
imgenes que nunca pertenecieron a la realidad, pero que podran mostrarse cmo se
hubiera visto de ser as. Como lo expresa Baeza, P. (2003:129)9, este recurso ilustrativo
es ampliamente aceptado en la actualidad, slo que los lectores no han sido educados
para registrar el concepto ms all de la pequea nota al pie de la imagen
4. Hacia una homologacin de datos
De la investigacin se puede observar que en el amplio espectro en el que se desarrolla la
fotografa de prensa resulta dificultosa la tipificacin de las imgenes publicadas, no
obstante, surge que, la autenticidad de las fotografas digitales en los medios periodsticos
es una problemtica compleja que debe ser abordada en algn momento, ya que los
medios estn teidos por ideologas que posicionan a stas, desde una mirada particular
y que son parte de su trayecto periodstico inmersos en una sociedad determinada. Hasta
hace un tiempo, las imgenes fotogrficas eran publicadas sin dato de origen, pero entre
los aos 2000/2005 las empresas periodsticas de seria trayectoria, han implementado al
pie de las fotografas- el nombre del autor, la agencia a la cual pertenecen y en algunos
casos- la fecha en que fueron realizadas. Esta realidad pone en evidencia la necesidad de
incorporar -entre esos datos- un protocolo de autenticacin simblica homologado que
permita identificar el grado de edicin, alteracin o manipulacin a la que fueron
sometidas dichas fotos. Cmo encontrar un mtodo que enmarque los problemas que

la fotoilustracin. Este trmino encierra el significado global de las dos partes que lo
componen: un determinado procedimiento tcnico-expresivo, la fotografa, que ejerce las funciones
estrictas de la ilustracin, segn la definicin clsica de este termino. L a ilustracin se entiende as
como imagen que auxilia la comprensin de un texto, referido a contenidos conceptuales o
especficos, y que siempre le precede. La ilustracin se concibe pues con posterioridad a los
contenidos que presenta y esta asociada a un carcter bsicamente divulgativo, didctico, o
explicativo, aunque, tambin en ocasiones, pueda adquirir un carcter sugerente, potico,
simblico o espectacularizante.

esto provoca? Cul ser el modo de implementacin para que esto sea acogido por los
medios?
Ya hubo un primer esbozo de tratar de identificar a las imgenes fotogrficas con una
marca, la idea fue presentada por Fred Ritchin10, quien plante sealar las fotografas
que fueron tratadas en alguna forma, su propuesta eran los smbolos:

(un cono de

una cmara fotogrfica) para identificar a las imgenes que no haban sido tratadas; y
(cmara tachada) para aquellas que haban sido recortadas o cambiado de alguna
manera los pxeles. Esta propuesta no fue acogida por los medios periodsticos.
La propuesta debe ser evaluada y aceptada por los massmedia y eso es difcil cuando
existe una dualidad entre la noticia-venta y la informacin-realidad. Las empresas no
quieren asumir la responsabilidad de que las imgenes que publican sean un compromiso
institucional, siempre tendrn a mano a un fotgrafo o editor que no realiz
adecuadamente sus tareas para culparlos. Hasta los ms serios mediadores de la
actualidad se valen del sensacionalismo, del pudor o las buenas costumbres para
modificar por cuestiones ticas una imagen y restringirse de ello, puede generar
grandes prdidas econmicas.
Lo que es indispensable es que se lo observe como un protocolo de datos que provea de
una solucin apropiada, que las imgenes publicadas dependan de una formalidad de
autenticacin eficaz. Para ello, se debe separar las diferentes etapas por las que
atraviesan las imgenes fotogrficas digitales:

10

Graduado en Yale University (1973), Ritchin fue editor grfico de The New York Times
Magazine (1978-82), director de Photojournalism and Documentary Photography Program del
Centro Internacional de Fotografa. Fue nominado al Premio Pulitzer Prize en1997. Actualmente,
es Associate Professor of Photography and Communications at New York Universitys

1 La captura, si la misma se realiz por ejemplo- en archivos tiff, jpge, o Raw (negativo
digital).
2 Si se cuenta o no con la secuencia fotogrfica, ya que los metadatos (informacin vital
intrnseca de la captura) que poseen los archivos, pueden ser alterados en una nica
toma fotogrfica.
3 Si los editores realizaron los tres tipos de edicin:
a.- Reencuadres de la imagen original.
b.- Variaciones para el mejoramiento visual (nitidez, saturacin, brillo, contraste y
colorimetra)
c.- Variaciones en los pxeles por estirados, invertidos, copiado/cortado y pegado, o
clonacin.
4 Si la informacin textual ampliatoria a pie de foto se origina en un testigo, en el
fotgrafo, o fue conjeturada por la informacin que recibieron los editores.
Al menos desde estas concepciones tcnicas, habr que tener en cuenta la multiplicidad
de filtros de la realidad que afectan al mensaje de la imagen (ms all de la connotacin
innata que sobrelleva la produccin de imgenes fotogrficas). Es a partir de esto, que
puede aventurarse una propuesta para catalogar las fotografas de prensa partiendo de
estos cuatro criterios tcnicos que podran alterarla:

Origen del archivo: tiff, jpge, o Raw

Imagen fotogrfica: aislada o secuencia

Edicin:
o

Encuadre original (del Fotgrafo), Reencuadre (de los editores)

Sin variaciones para el mejoramiento visual o con variaciones para


el mejoramiento visual (nitidez, saturacin, brillo, contraste y
colorimetra)

Variaciones en los pxeles: No admitidas en fotografas periodsticas


documentales. Indicadas en fotoilustracin.

Origen del texto a pie de foto: Testimonial, del reportero grfico o de los

editores.
5. La realidad modelada en una imagen fotogrfica
Estas caractersticas, podran implementarse y completar los datos que ya se observan en
la mayora de las fotografas periodsticas (autor, agencia y fecha). La incorporacin de
estos metadatos podra realizarse de una manera similar al de los diversos cdigos ya
existentes (de barras lineales, bidimensionales, etc.). Esto permitira una rpida visin de
las caractersticas intrnsecas de la imagen que nos presentan, pues los fotgrafos,
agencias de distribucin, editores grficos y los medios que la publican se veran
obligados, ms all de sus intereses particulares, a ceirse a una realidad acotada por
una tcnica de filtrado que implementaran para las imgenes publicadas y que la
depuracin sea una tcnica reglada por estos criterios.
Una posibilidad sera utilizar una nomenclatura como la siguiente: [JPG

]. Donde

en primera instancia, se hara alusin al tipo de archivo; los crculos vaco y slido [
indicaran la existencia o ausencia de un proceso; y la numeracin [

], los niveles

de transformacin en los distintas etapas del proceso sufrida por la imagen original.
Adems, la ubicacin de la circunferencia indicara en que etapa se realiz la
modificacin. Comenzando de izquierda a derecha, el 1 crculo nos permitira advertir si
la imagen es nica o pertenece a una secuencia; la 2 la edicin y as sucesivamente.
Para que el proceso de mnima intervencin pueda cumplirse deben tenerse en cuenta,
por un lado, la existencia del acontecimiento como la realidad, y por el otro, que ese

acontecimiento se re-produce en un recorte que se aproxima a la verdad: la fotografa.


Para ello debemos considerar que las imgenes presentadas estarn circunscriptas a la
incidencia de los cuatro factores de filtracin que se sealaron oportunamente para poder
recrear, a partir de una informacin visual acotada, la imagen fotogrfica digital como representacin: la realidad modelada.
6. Grficos, esquemas e imgenes

Fig 1

Fig. 2a

Fig. 2b

Fig. 3a

Fig. 3b

Fig.4a

Fig.5: Fotografa del cacique Villaman circa (1881). Fot. A. Pozzo

Fig. 4b

Fig.6a y 6b

Esquema1

Esquema2

Esquema 3

7. Bibliografia
BAEZA, P. (2001) Por una funcin crtica de la fotografa de prensa. Barcelona. Espaa.
Ed. Gustavo Gili.
BARTHES, R. (1982). La cmara lcida. Nota sobre la fotografa. Barcelona. Espaa. Ed.
Gustavo Gili.
BENJAMIN, W. (1982). Sobre la fotografa. Valencia. Espaa. Ed. Pre-Texto.

BOURDIEU, P. (2003) Un arte medio. Ensayo sobre los usos sociales de la fotografa.
Barcelona: Ed. Gustavo Gili.
CLARK, M. (1991): Impresiones fotogrficas. El universo actual de la representacin.
Madrid. Espaa. Ed. Julio Ollero / Instituto de Esttica y Teora de las Artes.
GUBERN, R. (1996) Frente a la escena. Barcelona, Espaa. Ed. Anagrama S.A.
MONJES, W. et al. (2009) Prcticas discursivas de la comunicacin. Cap. Implicancias
de la fotografa en los medios de comunicacin periodstica (1826- 1880)
Tucumn. Argentina. Ed. Fac. de Filosofa y Letras UNT.
MONJES, W. et al. (2012) Comunicacin, prcticas discursivas y procesos identitarios.
Cap. Uso y abuso de modismos y terminologas zonales -desarrollados por el
peridico

`La

Gaceta-

sobre

la

honradez

de

los

tucumanos

su

descontextualizacin de una problemtica social Tucumn. Argentina. Ed. Fac. de


Filosofa y Letras UNT.
PIERRE, J. A. (2005) El fotoperiodismo. Buenos Aires, Argentina. Ed. La Marca.
RITCHIN, Fred. (1999) In Our Own Image: The Coming Revolution in Photography.
California, USA: Ed. Aperture.
TAUSK, P. (1978) Historia de la fotografa en el siglo XX. De la fotografa artstica al
periodismo grfico. Barcelona, Espaa. Ed. Gustavo Gili.
ZUNZUNEGUI, S. (1989). Pensar la Imagen. Madrid, Espaa. Ed. Ctedra SA.

Walter A. Monjes
28 de abril de 2013