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Daniel Yergin: por qu en 2034 la energa

se parecer a lo que es hoy


Las sorpresas de la energa tienden a confirmar las
mejores predicciones
Daniel Yergin
martes, 8 de julio de 2014 0:02 EDT
Pronto, el mundo se quedar sin su fuente de energa ms importante porque el suministro
"se est agotando". Para evitar la catstrofe, se requiere un giro rpido a la energa elica.
No, la advertencia no es de este ao, sino de 1881 ocho aos antes de que las primeras
pginas de The Wall Street Journal salieran por primera vez de la imprenta, y provino de
nadie menos que Lord Kelvin, uno de los cientficos ms grandes del siglo XIX.
Se trata de un buen recordatorio de cmo el verdadero "futuro de la energa" puede frustrar
las mejores predicciones acerca del "presente de la energa". Y los recordatorios siguen
apareciendo. Hace apenas seis aos, Estados Unidos se preparaba para invertir US$100.000
millones al ao en la importacin de gas natural licuado, o GNL, debido al encarecimiento
y alza de los costos y la aparente escasez del gas nacional. Ahora, el pas est a apenas dos
aos de convertirse en un exportador de GNL. La industria europea, mientras tanto, est
migrando a EE.UU. para aprovechar el gas natural barato. Para 2021, EE.UU. ser uno de
los tres principales exportadores de GNL del mundo.
Dos lecciones: "las sorpresas" energticas ocurren y se repiten. Y los mercados importan.
Con esas dos advertencias presentes, cmo se perfila el mundo de la energa dentro de 20
aos? La respuesta ms probable, desde la perspectiva presente, es "ms grande, pero no
muy diferente", y por dos razones:
Cambios lentos
En primer lugar, en el negocio energtico, dada la escala de la infraestructura presente y el
cronograma de inversiones, 20 aos no son muchos.
En segundo lugar, casi todo el crecimiento en la demanda en los prximos 20 aos se
concentrar en los pases de mercados emergentes, que en su mayora se inclinarn hacia la
energa convencional. En dos dcadas, el mercado de autos nuevos en China probablemente
alcanzar los 41 millones de vehculos al ao, frente a los 17 millones de EE.UU.
Para ser ms especficos: aproximadamente en dos dcadas, en lo que llamamos nuestro
escenario de "rediseo global", el mundo utilizar entre 35% y 40% ms energa. Ese es el

resultado del crecimiento econmico global y el aumento de los ingresos en el mundo en


desarrollo.
Hoy en da, el crudo, el gas natural y el carbn proveen 82% de la energa del mundo.
Dentro de 20 aos, su aporte ser ligeramente menor: entre 75% y 80%. Pero habr, en
cambio, una gran variacin en la combinacin de esos combustibles convencionales.
Mientras se reduce el uso del carbn en EE.UU., su consumo se elevar en pases como
China e India, que utilizarn el combustible como una alternativa barata para generar
electricidad. El gas natural ganar participacin de mercado alrededor del mundo.
En la dcada del 50, el petrleo derroc al rey carbn del primer lugar. Para la dcada del
2030, el reinado del crudo llegar a su fin y se enfrentar codo a codo con el carbn y el gas
natural. Para fines de esa dcada, es probable que el gas natural avance para convertirse en
el combustible nmero uno del mundo.
Los pases de mercados emergentes siguen adelante con nuevas plantas nucleares. Pero en
Alemania, la flota se acabar para principios de la prxima dcada. Solo algunas plantas
nucleares en Japn volvern a operar y parte de la flota nuclear estadounidense pasar al
retiro antes de lo planeado. Por lo tanto, la energa nuclear se mantendra constante en
alrededor de 6% de la energa total, a menos que nuevos diseos, como reactores modulares
pequeos empiecen a entrar al mercado.
Eventos decisivos
Qu podra cambiar este escenario? La tecnologa, obviamente. El viento est pasando de
la categora "alternativa" a la "convencional". Una reduccin en los costos podra acelerar
su adopcin. Los costos de la energa solar se han reducido de manera radical en los
ltimos aos. Un declive mayor podra acelerar el ingreso de esta fuente de energa al
mercado. Adelantos en almacenamiento de electricidad le daran un impulso extra a las
energas elicas y solar al superar su dependencia presente en los vientos y sol brillante.
Y el auto elctrico? China se ha impuesto la meta de tener un milln de autos elctricos en
su parque automotor para 2020, un objetivo que est lejos de alcanzar. En este momento,
EE.UU. est por encima de China. Pero incluso si las metas de costos se alcanzan y el auto
elctrico se dispara en grandes volmenes, la flota de vehculos ser tan grande que el
efecto sobre el consumo de combustible no se sentira de verdad hasta la dcada del 2030.
Pero las polticas, y su interaccin con los eventos, cuentan mucho. Qu clases de
incentivos y subsidios se requieren para producir una transicin de los combustibles
convencionales? Hasta ahora, Alemania se consider a s misma el modelo global de la
introduccin veloz de renovables. Pero ahora se est convirtiendo casi en el antimodelo, a
medida que los costos de los subsidios amenazan con reducir su competitividad global, lo
que presenta el riesgo de, en las mismas palabras del ministro de Economa alemn, "una
desindustrializacin radical".
Aun as, los combustibles renovables podran despegar por una combinacin de sucesos:
varios aos de "clima extremo", que alienta un consenso mucho ms fuerte sobre los

riesgos inminentes del cambio climtico, y una severa crisis de seguridad que altera el flujo
del crudo.
Bajo esas circunstancias, los gobiernos, presionados por pblicos alarmados, se apresurarn
a establecer nuevas polticas.
Subsidios vulnerables
Por supuesto, los eventos pueden tener el efecto contrario tambin. Durante la recesin
global, los gobiernos europeos redujeron generosos subsidios para los renovables. Otra
desaceleracin econmica profunda tendra un efecto similar, lo que significara un gran
revs para la industria de renovables.
Qu pasar despus de 2030? En aos recientes, la burbuja de investigacin cientfica e
innovacin tecnolgica alrededor de la energa se ha estado inflando con rapidez. La
leccin general es que la innovacin energtica toma un largo tiempo en alcanzar el
mercado.
En esta ola de innovacin, habr decepciones. Pero algunas partes de estos esfuerzos
seguramente harn efecto en algn momento de 2030. Quizs sern pequeos en nmero
pero podran ser extensos en trminos de impacto. Y entonces la composicin de la canasta
de energa podra empezar a cambiar de verdad.
Daniel Yergin es vicepresidente de la junta de IHS, una compaa de investigacin e
informacin. Su ms reciente libro es The Quest (La bsqueda). Recibi el Premio Pulitzer
por "La historia del petrleo".

OTRO
La lucha por el poder del petrleo y la riqueza de las naciones

Mirko Orgz Garca *

(Hora 25).- El control del petrleo ha sido fundamental para el dominio y la


hegemona de los pases. En este contexto a lo largo del siglo XX las naciones
productoras de petrleo se enfrentaron a los pases imperiales por el control
de las fuentes energticas y la renta petrolera a travs de la nacionalizacin
de sus recursos. En el siglo XXI la invasin a Irak por los Estados Unidos
volvi a mostrar la importancia de la energa para la hegemona mundial.
Esta disputa entre pases productores y el poder transnacional se visibiliza
hoy con fuerza y dramatismo en Irak, Siria, Irn y en el intento del gobierno

de Enrique pea Nieto de privatizar PEMEX en Mxico. Bolivia, por


supuesto (ver prximo nmero de Hora 25), no es ajena a esta problemtica.

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El contenido de estas pginas no refleja necesariamente la opinin de Bolpress


"As es, efectivamente: el poder es ms importante que la riqueza; pero por qu? Porque
la potencia de la nacin es una fuerza que le permite alumbrar nuevos manantiales
productivos; porque las energas productivas son el rbol en el que crecen las riquezas;
porque el rbol que produce frutos es ms valioso que el fruto mismo. El poder es ms
importante que la riqueza, porque una nacin, por medio del poder, no slo obtiene nuevas
fuentes de produccin, sino que defiende tambin la posesin de las riquezas de que antes
dispona y porque lo contrario del poder, la impotencia, hace que todo cuanto poseemos,
no slo la riqueza sino tambin nuestras energas productivas, nuestra cultura, nuestra
libertad, e incluso nuestra independencia como nacin, caigan en manos de aquellos que
nos aventajan en potencialidad; afirmacin que puede comprobarse ampliamente
recordando la historia de las repblicas italianas, de la liga hansetica, de los belgas, de
los holandeses, de los espaoles y de los portugueses".(Friedrich List)
Le corresponde a List la contundente frase de que no existe un mal mayor para una nacin
que "las arcas del tesoro vacas, la impotencia nacional, la servidumbre y la muerte de la
nacin".
Dice Friedrich List que una nacin retrasada debe tensionar primero todas sus fuerzas para
llegar a competir despus con las naciones adelantadas y proteger sus intereses comunes.
Friedrich List considera que el poder nacional es ms importante que la riqueza, "porque
una nacin, por medio del poder, no slo obtiene nuevas fuentes de produccin, sino que
defiende tambin la posesin de las riquezas de que antes dispona y porque lo contrario del
poder, la impotencia, hace que todo cuanto poseemos, no slo la riqueza sino tambin
nuestras energas productivas, nuestra cultura, nuestra libertad, e incluso nuestra

independencia como nacin, caigan en manos de aquellos que nos aventajan en


potencialidad".
Este fue el principio con el que las naciones productoras de petrleo se enfrentaron a los
pases imperiales por el control de las fuentes energticas y la renta petrolera. Las naciones
procedieron a la nacionalizacin cuando tuvieron el suficiente poder poltico para imponer
esta medida.
En el siglo XX, pases de Amrica Latina, frica, Asia y Oriente Medio a travs de una
lucha de poder reemplazaron las actividades de las compaas petroleras extranjeras con la
creacin de compaas petroleras nacionales bajo la perspectiva de afirmar su
independencia econmica y poltica, controlando estatalmente este recurso.
Cabe decir que los pases imperiales y sus empresas utilizaron todos los medios a su
alcance: la guerra, la intervencin, los conflictos internos, el bloqueo, y la negociacin para
mantener su control sobre las fuentes energtica para afincar su hegemona.
El poder del petrleo en el siglo XX
Como se ha dicho, el control del petrleo ha sido fundamental para el dominio y la
hegemona de los pases capitalistas. Desde principios del siglo XX, el petrleo fue
considerado igual a poder.
La Primera Guerra Mundial demostr su importancia para el desarrollo y estrategia de las
naciones por la supremaca mundial. An ms, en la Segunda Guerra, el fracaso y derrota
de los alemanes debido a su vulnerabilidad econmica, su incapacidad para hacer frente al
bloqueo naval de los aliados y su carencia de materias primas como el petrleo, hizo que
este recurso sea considerado un factor determinante de la poltica internacional (Daniel
Yergin: La historia del petrleo: 1992). La ecuacin petrleo igual a poder, lo convirti en
las siguientes dcadas en el centro de la disputa entre las naciones capitalistas y contra los
pases productores.
Sergio Almaraz en su monumental obra Petrleo en Bolivia (1958) sostiene, por ejemplo,
que despus de la Primera Guerra se desat una furiosa disputa por el dominio de los
yacimientos y los mercados que fue sembrando conflictos internacionales, intrigas y
choques sangrientos por el poder del petrleo. "Estallaron guerras civiles en varios pases;
Estados Unidos procedi a la intervencin armada en Mxico, precipitaron la guerra entre
Grecia y Turqua; con sus intrigas convirtieron en un polvorn a la Europa Oriental y los
Balcanes; empujaron a Bolivia y al Paraguay a la guerra. Los ingleses invadieron Persia,
intrigaron en el Medio Oriente y atizaron la guerra civil entre los rabes. Este es el perodo
ms sangriento de la historia del petrleo" (Almaraz: 1958).
En 1943, para Estados Unidos que era la nueva potencia dominante como resultado del
desplome del imperialismo ingls, el petrleo era el artculo estratgico crtico para la

guerra y esencial para el poder nacional y el predominio entre las naciones. Para los
planeadores del desarrollo norteamericano: "Si haba un nico recurso que estuviera dando
forma a la estrategia militar de las potencias, ese era el petrleo. Si haba un simple recurso
que poda derrotarlos, tambin era el petrleo... Qu significara una escasez generalizada
y duradera para la seguridad de Norteamrica y para su futuro?" (Almaraz: 1958).
Estaba claro que Estados Unidos estaba destinado a ser un importador neto de petrleo, es
decir una transformacin de dimensiones histricas y que entraaba unas implicaciones de
seguridad potencialmente graves.
Esta preocupacin dara el marco para la elaboracin de la doctrina norteamericana de la
conservacin de sus recursos energticos que consista en agotar los recursos de los dems
pases para preservar sus propias fuentes energticas para su futuro desarrollo. Por tanto, el
objetivo central del gobierno de Estados Unidos ser controlar y explotar reservas
petrolferas extraterritoriales, con el objeto de reducir el consumo de sus suministros
nacionales, conservarlos para el futuro y, de este modo, garantizar la seguridad energtica
norteamericana.
Marcelo Quiroga Santa Cruz (Oleocracia o Patria: 1982) sostiene que este hecho sustentar
una poltica imperialista agresiva y militar contra los pases productores para preservar y
luego agotar el petrleo de amplias zonas del mundo. En esta perspectiva, tanto el Oriente
Medio como Amrica Latina, por sus grandes reservas petrolferas a partir de la dcada de
los aos 40, fueron consideradas estratgicas para el poder de las naciones capitalistas,
especialmente EE.UU. y sus perspectivas de hegemona mundial.
La Guerra Fra (1945-1989) consolid al petrleo como cuestin de seguridad nacional para
Norteamrica y Europa Occidental frente al poder sovitico. Tanto Estados Unidos como
los pases europeos, lucharon por proteger el acceso a ese petrleo. El petrleo se convirti
en el punto en el que convergan la poltica exterior, las consideraciones econmicas
internacionales, la seguridad nacional y los intereses empresariales. Dice Yergin: "El
expansionismo sovitico tal como era y tal como poda llegar a ser hizo que el Oriente
Medio ocupara el centro de la escena. Para Estados Unidos, los recursos petrolferos de la
regin constituan un inters no menos vital que la independencia de Europa Occidental; y
los campos petrolferos de Oriente Medio tenan que conservarse y protegerse en el lado
occidental del Teln de Acero para asegurar la supervivencia econmica de todo el mundo
occidental. Los planificadores militares tenan considerables dudas de si los campos
petrolferos se podran defender en una prolongada guerra caliente, por lo que pensaron
tanto en la manera de destruirlos como en la de defenderlos. Pero, en la Guerra Fra, este
petrleo sera de gran valor y se debera hacer todo lo posible por evitar su prdida".
En este marco debe entenderse el golpe de estado orquestado por la CIA contra la primera
nacionalizacin del petrleo en Irn el ao 1953 y la profunda hostilidad estadounidense
respecto a la segunda nacionalizacin del petrleo por el Ayatollah Jomeini en 1979. Cabe
decir que la nacionalizacin mexicana del ao 1938 de la mano de Lzaro Crdenas, la

lucha por el 50/50 en Venezuela y los procesos de nacionalizacin del petrleo en masa en
la dcada de los 70, Arabia Saudita, Libia, Irak, Argelia, fueron la respuesta de los pases
productores a esta disputa por las fuentes energticas en el mundo.
En el siglo XXI la invasin a Irak por los Estados Unidos volvi a mostrar la importancia
de la energa para la hegemona mundial. La condicin de extrema dependencia y creciente
dependencia energtica exterior de Estados Unidos, agravada por la nacionalizacin en los
aos 70, convirti a la Guerra en el principal instrumento de la poltica exterior
norteamericana para intentar controlar nuevamente las principales fuentes energticas del
mundo.
Hoy, esta disputa entre pases productores y el poder transnacional, se visibiliza con fuerza
y dramatismo en Irak, Siria, Irn y en el intento del gobierno de Enrique pea Nieto de
privatizar PEMEX en Mxico, la empresa creada en el marco de la nacionalizacin hecha
por Lzaro Crdenas el ao 1938.
En definitiva, para los pases capitalistas y desarrollados, controlar las fuentes energticas
no solamente es y ha sido vital para su economa y capacidad de desarrollo, sino tambin
un elemento crucial y esencial en su estrategia nacional, militar y poltica por la supremaca
en el mundo. En este marco, los pases productores de petrleo, por medio de luchas de
poder, nacionalizaron su industria petrolera como condicin de desarrollo.