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Revista

Dilogos de Saberes
ISSN 0124-0021
Revista No. 27
Julio-diciembre de 2007
Pgs.: 25-49

EL CONSEJO DE ESTADO FRANCS


DESPUS DE LA REVOLUCIN*
Rafael Balln**
Universidad Libre, Bogot, D.C.

Poltica, Estado, revolucin, Consejo de Estado francs, estructura.

ABSTRACT
This paper studies the composition and the structure of the French Council of
State created by NAPOLON BONAPARTE, and the manner in which it operated. In
order to obtain the pertinent information, the head researcher and the students
that officiated as assistant researchers tapped exclusively documentary sources.
Several texts on the Revolutionary period were consulted, especially those related

Fecha de recepcin del artculo: 23 de julio de 2007.


Fecha de aceptacin del artculo: 28 de septiembre de 2007.
*

Artculo producto de la investigacin sobre el Consejo de Estado colombiano y la incidencia del


pensamiento poltico europeo en su origen, estructura y funcionamiento, que adelanta el grupo Hombre,
Sociedad y Estado, reconocido por COLCIENCIAS, Categora A. Este grupo desarrolla la lnea de
investigacin Teora poltica y constitucional, y est adscrito al Centro de Investigaciones Socio-Jurdicas de
la Facultad de Derecho de la Universidad Libre, entidad que financia el proyecto.
**

Investigador de la Facultad de Derecho. Universidad Libre, Sede Principal.

Y CIENCIAS SOCIALES
EN DERECHO

PALABRAS CLAVE

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INVESTIGACIONES

1. El tema de mayor discusin de los revolucionarios fue la justicia, en lo cual se


nota una gran influencia del pensamiento clsico griego.
2. Napolen nombr en el Consejo de Estado a las personas influyentes que
ms se haban destacado en la Revolucin.
3. En el vrtice de la estructura del Consejo de Estado se encontraba el propio
Napolen.

Dilogos de Saberes

Este artculo estudia la composicin, estructura y funcionamiento del Consejo


de Estado francs creado por Napolen. Para obtener la informacin necesaria,
el investigador principal y los estudiantes que actuaron como auxiliares de
investigacin recurrieron a fuentes exclusivamente documentales. Se consultaron
varios textos sobre el perodo revolucionario, relacionados especialmente con
los debates sostenidos en la Asamblea Nacional Constituyente, en cuyo seno
uno de los temas en que se centr la discusin fue la divisin de poderes. En
esta investigacin se utilizaron bsicamente dos mtodos: el histrico y el
comparativo. Las tres conclusiones ms importantes a que se lleg son:

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

RESUMEN

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

Rafael
Balln Molina

INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

Dilogos de Saberes

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with the discussions held at the


National Assembly, where the division
of power was one of the central
subjects of debate. Basically, two
methods were resorted to in this
research: historical and comparative.
The three most important conclusions
were the following
1. Justice was the revolutionaries
most argued issue, which reveals
that they were strongly influenced
by Classical Greek thought.
2. Napolon Bonaparte appointed to
the Council of State the influential
people who had been the most
conspicuous ones during the
Revolution.
3. Napolon Bonaparte himself
stood at the apex of the structure
of the Council of State.

KEY WORDS
Politics, State, revolution, French
Council of State, structure.

INTRODUCCIN
En un artculo anterior (Dilogos de
Saberes nm. 25) se investig el Consejo
de Estado francs en el Antiguo Rgimen.
Continuando con el mismo proyecto de
investigacin, en este artculo se aborda
el estudio del Consejo de Estado francs
a partir de la Revolucin. Comprende el
perodo revolucionario, la separacin de
poderes y la justicia administrativa
retenida, el sistema de la administracinjuez, el ascenso de Bonaparte al poder
y el Consejo de Estado napolenico. Se
analizan la convocatoria de los Estados
generales y las mutaciones que este
cuerpo heterogneo experiment
para transformarse en Asamblea
Nacional Constituyente, de grandes
confrontaciones y acuerdos.

Tambin se investiga el debate que los


constituyentes adelantaron sobre la
separacin de los tres poderes:
legislativo, ejecutivo y judicial, pues
antes de entrar en el tema de la
estructura del nuevo Estado en el
texto de la Constitucin, los
asamblestas se dedicaron a estudiar
el contenido de la Declaracin de los
derechos del hombre y del ciudadano. En el
marco de este debate, la polmica ms
aguda fue sobre el alcance del artculo
16, que sintetiza la filosofa de la
separacin de los poderes. Ah est el
porqu de la ubicacin de la justicia
administrativa francesa en el poder
ejecutivo y no en la estructura del
poder judicial, como ocurre con otras
experiencias europeas y en la mayora
de los pases de Amrica Latina.
Igualmente, se menciona el tratamiento
que le dio al Consejo de Estado la nueva
ley: 16-24 de agosto de 1790 y 14 de
octubre de 1790, y se hace una sntesis
de la Constitucin de 1791 y de la reforma
de 1795, que cre tres organismos: el
Consejo de los Quinientos, el Consejo
de Ancianos y el Directorio. Por ltimo,
se estudia otra parte de la memoria del
Nuevo Rgimen: la promulgacin de la
Constitucin del ao VIII (25 de
diciembre de 1799), mediante la cual
Bonaparte cre el Consejo de Estado.
Sobre este organismo, especficamente,
se mira la composicin, la estructura y
el funcionamiento.

1. PROBLEMA
En el mudo acadmico, aun en el
especializado en derecho administrativo,
se sabe que el Consejo de Estado
francs fue creado por Napolen,
pero se desconocen las particularidades
que rodearon a ese organismo en el
perodo revolucionario y durante los
diez aos siguientes. Con fundamento

3. CONTENIDO
3.1 Perodo revolucionario
Una revolucin es una transformacin
radical de las instituciones
fundamentales del Estado y la
sociedad, una ruptura con el pasado y
un anhelo incontenible de progreso y
bienestar. Eso pretendi ser la
Revolucin francesa. Por qu se
presentan revoluciones dentro de la
sociedad? Porque la sociedad no es
una rgida pieza de acero, un enorme
bloque compacto que no se pueda
penetrar y mover. La sociedad es algo
vivo y actuante, est constituida por
seres vivos, y la vida es movimiento,
evolucin constante, pues no somos
ms que el resultado de cuatro mil

La Independencia de los Estados


Unidos de Amrica y la Revolucin
Francesa son hechos que producen
una ruptura profunda en el orden
poltico-institucional, aunque sin
cambios profundos en el orden
econmico. Estas dos revoluciones se
producen en un mismo contexto
histrico, hasta el punto de que en
cuanto a la expedicin del cuerpo
jurdico que recoge los presupuestos
fcticos de una y otra, slo hay una
diferencia de cuatro aos: 1787 la
americana y 1791 la francesa.
Por cuanto hay hechos que no se
pueden desconocer, es preciso aceptar
que las dos revoluciones se influyeron
mutuamente. No se puede olvidar que
el rey de Francia, Luis XVI, acusado
por todos de ser un monarca proclive
al absolutismo, fue el primero en
reconocer la naciente repblica

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

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Y CIENCIAS SOCIALES

En esta investigacin se combinaron


varios mtodos. Aunque los dos
bsicos fueron el histrico y el
comparativo, tambin sirvi de apoyo
el analtico-deductivo. Mediante el
mtodo histrico se pudieron ubicar
los contextos sociales y polticos en
medio de los cuales NAPOLEN cre
el Consejo de Estado francs. Me
apoy en el mtodo comparativo para
buscar y explicar las similitudes y
diferencias entre el Consejo de Estado
del Antiguo Rgimen y el que surgi
despus de la Revolucin. El mtodo
analtico-deductivo fue determinante
para examinar el material bibliogrfico
consultado.

La sociedad se mueve de revolucin


en revolucin. La historia nos ensea
que todos los avances sociolgicos,
econmicos y polticos de la
humanidad se han logrado a partir de
revoluciones. Para decirlo con mayor
exactitud, la historia de la humanidad
es una cadena de revoluciones:
mltiples revoluciones religiosas,
incontables revoluciones polticas,
revolucin de esclavos y plebeyos,
revolucin comercial, revolucin
intelectual, revolucin industrial,
revolucin agrcola, revolucin de la
burguesa liberal, revolucin socialista
y, la penltima, la que an vivimos, la
revolucin tecnolgica de la informacin,
resultante de la combinacin de la
informtica y las telecomunicaciones,
y que ha eliminado el tiempo y la
distancia.

EN DERECHO

2. METODOLOGA

millones de aos de evolucin de la


vida sobre la Tierra.

INVESTIGACIONES

en esa realidad, se pretende responder


esta pregunta: En lo inmediato, qu
circunstancias precedieron el Consejo
de Estado francs creado por
Napolen, y cul era la composicin,
la estructura y el funcionamiento de
ese cuerpo consultor?

Dilogos de Saberes

El Consejo de
Estado Francs
despus de la
Revolucin

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Balln Molina

INVESTIGACIONES

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Y CIENCIAS SOCIALES

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estadounidense. Fue en Versalles


donde los lderes independentistas
firmaron los tratados con Inglaterra,
y fue al monarca francs a quien le
dieron las gracias Hamilton, Davis,
Franklin y los dems voceros de las
Trece Colonias norteamericanas.
Sobre la influencia recproca de las dos
revoluciones, dice Alexis de
Tocqueville que con frecuencia se
atribuye la francesa a la americana,
pero que eso obedece ms a lo que
en Francia se pensaba en el mismo
momento que a lo que entonces se
hizo en los Estados Unidos. Y agrega
que, mientras que en Europa la
Revolucin americana no era an sino
un hecho nuevo y singular, entre los
franceses slo haca ms sensible e
impresionante lo que ellos crean
conocer. All asombraba dice; aqu
acababa de convencer. Al parecer los
estadounidenses no hacan ms que
ejecutar lo que nuestros escritores
haban conocido; daban la sustancia
de la realidad a lo que nosotros
estbamos soando1.
En ese marco revolucionario es
imposible entender los cambios
acaecidos en la administracin de
justicia de Francia concretamente, la
nueva estructura del Consejo de
Estado sin dar una mirada al proceso
de ruptura ocurrido entre 1789 y 1799.
Fueron diez aos de revueltas y
matanzas revolucionarias al cabo de
los cuales se produjo el hundimiento
de un sueo que no era de Francia sino
de la humanidad. Cmo se
desenvolvieron los hechos? No resulta
fcil aprisionar miles de pginas de

historia en unas pocas cuartillas, pero


conviene intentarlo.
En el Antiguo Rgimen, la ltima vez
que los Estados generales se reunieron
fue en 1614, durante la crisis que gener
en la monarqua la sucesin de Luis XIII.
En esa ocasin, para resolver la crisis
intervino el Parlamento, el cual autoriz
la regencia de Mara de Mdicis. As
que despus de 175 aos de receso, y
con delegatarios e ideales renovados,
los tres estamentos fueron abiertos
solemnemente en Versalles el 5 de mayo
de 1789. Las primeras deliberaciones
comenzaron con una gran controversia
sobre el procedimiento. Se discuti si
deliberaran en una sola cmara o en tres
salas diferentes, siendo partidarios los
diputados del tercer Estado de trabajar
en un solo espacio.
A pesar de que los debates sobre el
procedimiento parecen no tener
importancia, en aquellos primeros escarceos
se gastaron mes y medio. El debate
tom dimensiones revolucionarias con
las intervenciones, el 16 y el 17 de
junio, de cinco diputados. El primero
en tomar la palabra fue el abad
Emmanuel Joseph Sieys, quien
propuso que aquella asamblea, en vez
de llamarse reunin de los Estados
generales, se denominase Asamblea
de representantes conocidos y
verificados de la Nacin francesa. La
segunda intervencin fue la del conde
de MIRABEAU, quien acogi la idea de
S IEYS , pero propuso acortar el
nombre para que se llamase
simplemente Asamblea del pueblo
francs. MIRABEAU fue confrontado
por Target y Thouret, quienes

DE TOCQUEVILLE, ALEXIS. El Antiguo Rgimen y la Revolucin. Mxico, Fondo de Cultura Econmica,


1998, pp. 228-229.

3.2. Separacin de poderes


y justicia administrativa
retenida
El estudio de este tema tiene como
propsito enfatizar la forma como el
sistema francs de justicia administrativa
nace de una interpretacin heterodoxa
del principio de la divisin de poderes.

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

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Y CIENCIAS SOCIALES

Aunque las labores de los asamblestas


parecan enrumbarse por buen
camino, estos propsitos se vieron
entorpecidos por la conducta de Luis
XVI, quien el 19 de junio en la noche
orden cerrar el saln de sesiones y
poner en la puerta de entrada un aviso
en el que se invitaba a los miembros
de los Estados generales a una
reunin urgente para el da 22. Al
encontrar cerrada la sala de
discusiones el 20 de junio de 1789,
los diputados del tercer Estado,
quienes tenan conciencia de que
representaban al 96 por ciento de la
poblacin de Francia, propusieron
reunirse en la sala de juego de pelota,
como sucedi. All pronunciaron el
juramento de no separarse antes de
haber dado una Constitucin al reino:

En los das siguientes los acontecimientos se precipitaron. El 23 de


junio la Asamblea Nacional, despus
de una sesin en la cual escuch al
rey, decret la inviolabilidad de sus
miembros por los conceptos en ella
emitidos. A continuacin una parte de
los diputados del clero y de la nobleza
se unieron al tercer Estado, hecho que
Luis XVI reconoci el 27 de junio. El
3 de julio se acord la fusin de los
tres Estados mediante un acuerdo de
justo equilibrio: la presidencia de la
Asamblea, hasta ese da ocupada por
Bailly, se rotara peridicamente. Por
ltimo, el 9 de julio, la Asamblea
Nacional y los diputados de los tres
estamentos, reunidos en una misma
sesin, se declararon Asamblea
Nacional Constituyente. Hasta ah
lleg la parte romntica, noble y
generosa de la Revolucin: sin una
gota de sangre, la monarqua absoluta
haba dejado de existir gracias a una
revolucin poltica de aristcratas y
juristas. Despus vendran la horrible
siega de las mejores vidas y el
derramamiento de sangre sin tasa ni
medida.

EN DERECHO

Despus de una segunda intervencin


de Mirabeau, el diputado LEGRAND
propuso que aquel cuerpo poltico se
denominase Asamblea Nacional,
nombre que fue aceptado por todos.
Constituidos ya en Asamblea Nacional,
los diputados prestaron juramento en
estos trminos: Nosotros juramos y
prometemos, solemnemente declaramos
cumplir con celo y fidelidad, las
funciones de que estamos investidos.
Entre las primeras medidas acordadas
por la Asamblea Nacional estuvo la
deliberacin sobre el espinoso
problema de los impuestos, que
preocupaba a todos: nobles, clrigos,
burgueses, artesanos, rentistas,
profesionales independientes y
campesinos. Despus se acord el
nombramiento de cuatro comits que
se dividiran el trabajo para agilizar los
asuntos por estudiar.

La Asamblea Nacional, llamada a


fijar la Constitucin del reino, considera
que [] en todo sitio en que sus miembros
estn reunidos, all se encuentra la
Asamblea Nacional y juran, jams
separarse hasta que la Constitucin del
reino est establecida y consolidada
sobre fundamentos slidos.

INVESTIGACIONES

consideraban que el trmino pueblo,


adems de ser demasiado amplio,
ofenda la dignidad de la nobleza all
representada.

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El Consejo de
Estado Francs
despus de la
Revolucin

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30

Antes de adoptar una decisin que se


aparta de la fidelidad ortodoxa al
paradigma tripartito del poder, los
revolucionarios reunidos en Asamblea
Nacional libraron encendidos debates,
siendo el poder judicial el centro de sus
controversias y desvelos. Sin embargo,
los estudios, anlisis e informes de los
constituyentes no sirvieron para acoger
el modelo de Montesquieu, sino para
todo lo contrario: apoyndose en l,
derrotarlo. El contexto social y poltico
en el que se desarrollaron los debates
y se adopt el sistema, se describe a
continuacin.
El 19 de junio de 1789 la Asamblea
Nacional orden dividir en cuatro
comits el trabajo que deba realizar,
con el propsito de agilizar el estudio
de los temas que se encontraban a su
consideracin. El ms importante de
esos equipos deliberantes era el
denominado Comit de Constitucin,
encargado de preparar los temas para
la articulacin de la Carta Magna. Este
comit estaba integrado por los
diputados Mounier, Talleyrand, Sieys,
Lalli-Tollendal, Chermond, Chapelier,
Bargasse y Champion de Cic. Estos
constituyentes realizaron los ms
agudos debates sobre todos los temas
de la Constitucin, pero de manera
especial en lo relacionado con la
separacin de poderes, como se puede
observar en los documentos de la
poca.
El 4 de agosto de 1789 la Asamblea
vot la Declaracin de los derechos del
hombre y del ciudadano, prembulo de la
futura Constitucin, que a su vez sera
la codificacin de las ideas
fundamentales de los filsofos del
siglo XVIII: soberana de la nacin,
2

igualdad de los ciudadanos, libertad


individual, libertad de pensamiento y
expresin, y carcter sagrado de la
propiedad privada.
El inters y entusiasmo que los
constituyentes de 1789-1791 pusieron
en la separacin de los poderes
pblicos hicieron que este principio
marcara la diferencia radical entre el
Antiguo Rgimen y el nuevo orden.
La separacin de poderes, entendida
en ese momento de manera absoluta,
consista en crear un Estado
constituido por varios rganos sin
relacin alguna entre ellos,
confindosele a cada uno funciones
bien determinadas. Sin embargo, el
principio no poda concebirse en
trminos absolutos, pues las funciones
y fines del Estado implicaban el
concurso de todos los rganos que
conformaban su estructura. A pesar
de que a esta conclusin llegaron
finalmente los diputados que
redactaron la Constitucin, los
debates ms polmicos y extensos
giraron en torno a ese tema2.
El principio de la separacin de
poderes era ya un paradigma de los
filsofos polticos de las ltimas
dcadas del siglo XVIII, pero en 1789
era completamente ajeno a las
decisiones oficiales de la monarqua
francesa, es decir, la teora iba por
una parte y la praxis por otra. Al
contrario, durante el Antiguo Rgimen
dominaba este otro principio: Toda
la justicia emana del rey. Como se
dijo en el primer punto, el rey ejerca
todas las funciones esenciales del
Estado. Era legislador, pues se
reservaba el derecho a promulgar la
ley; era el jefe supremo del poder

ARCHIVES PARLAMENTAIRES, 1. serie, t. VIII, p. 243. Cita hecha por: DUGUIT, LEN. La separacin de
poderes y la asamblea nacional de 1789. Madrid, 1996, p. 5.

Es notoria la influencia del pensamiento


clsico griego en la for macin
intelectual de los constituyentes de
1789-1791, pues el concepto de estar
o no estar ceido a la ley, que formul
Platn en el Poltico (291e, 293e y
301a), aparece de manera muy clara
en este primer informe. En efecto, el
diputado Bergasse dijo: La influencia
del poder judicial no tiene lmites;
3

Ibd.

Ibd.

Ibd.

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

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Y CIENCIAS SOCIALES

El segundo informe del Comit de


Constitucin lo present el
constituyente Thouret a la Asamblea
Nacional el 22 de diciembre de 1789.
En primer trmino se refiri a las
coincidencias que tena con la
ponencia de Bergasse. El informe del
seor Bergasse dijo sobre la
organizacin del poder judicial obtuvo
los sufragios de la Asamblea: el Comit
de Constitucin, habiendo seguido los
principios de este informe, lleg a
varios resultados diferentes, y se
congratula de haber encontrado
combinaciones ms favorables an
para la libertad pblica. Ms adelante
habl de los abusos de la
administracin de justicia y de la
necesidad de que hubiese una
completa regeneracin de ese rgano
del poder pblico: La reforma de los
abusos en la administracin de justicia,
ofrece a los representantes de la
Nacin una gran tarea que cumplir.
El Comit examin con mucho
cuidado lo que poda conservar de las
instituciones antiguas, y piensa que en
esta parte, as como en muchas otras,

EN DERECHO

Aquella virtud, valor o paradigma, la


justicia, que llev a Platn a escribir
su monumental obra poltica (la
Repblica, el Poltico y las Leyes), fue el
concepto que ms desvel a los
constituyentes de la Revolucin
Francesa. Por eso, ninguno de los otros
dos poderes gener tanta discusin y
tanto debate, hasta el punto de que
fueron necesarios tres informes (hoy
los llamaramos ponencias) antes de
adoptar el articulado. El primero de
esos informes fue presentado el 17 de
agosto de 1789 por Bergasse, quien
en el introito dijo: Seores, nuestro
propsito hoy es hablarles de la
organizacin del poder judicial. Es
sobre todo aqu donde importa no dar
ningn paso sin sondear el terreno
sobre el cual se debe pisar, de no
adelantar ninguna mxima que no
lleve con ella el eminente espritu de
la verdad3.

pues, por poco que se reflexione al


respecto, se notar que no existe
ninguna accin ciudadana que no se
tenga que considerar como legtima o
ilegtima, como permitida o prohibida,
segn est o no apegada a la ley. Ms
adelante, y para hacer ms explcita
esta influencia, dijo: Atenas, Esparta
y sobre todo Roma reconocen esta
importante verdad: Roma, donde el
sistema judicial cambi tantas veces,
desemboc en una revolucin
constante en los destinos de su
imperio4.

INVESTIGACIONES

ejecutivo, porque ejerca la suprema


administracin y diriga las tropas y la
poltica externa, y, finalmente,
desempeaba el poder judicial, toda
vez que juzgaba en su nombre y en
representacin del Estado, y resolva
l mismo en ltima instancia cualquier
litigio.

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Estado Francs
despus de la
Revolucin

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INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

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la regeneracin debe ser completa5.


El tercer informe del Comit de
Constitucin fue presentado por el
mismo diputado Thouret el 24 de
marzo de 1790. Es el ms extenso de
todos y, adems de reiterar algunos
principios, est dedicado a la
estructura y funcionamiento del poder
judicial. El poder judicial dijo
Thouret es de los poderes pblicos
cuyo habitual ejercicio tendr la mayor
influencia sobre la felicidad de los
particulares, sobre el progreso del
espritu pblico, sobre el mantenimiento
del orden poltico y sobre la
estabilidad de la Constitucin. Ms
adelante reitera en estos trminos la
necesidad de acrecentar la
regeneracin de este organismo del
Estado: El deseo de Francia se ha
hecho or: la reforma de la justicia y
de los tribunales es una de sus
primeras necesidades, y la confianza
pblica en el xito de la regeneracin
va a acrecentarse o a debilitarse,
dependiendo de si el poder judicial
est bien o mal organizado6.
En cuanto a organizacin, Thouret
seala en este tercer informe que una
buena administracin de justicia
parece ligada a tres condiciones:
Primero, que los tribunales no sean
ms numerosos de lo que exija la
necesidad real del servicio; segundo,
que estn bastante cercanos a los
usuarios para que el gasto y la
incomodidad no priven a ningn
ciudadano del derecho de hacerse
impartir justicia, y, tercero, que haya
siempre dos grados de jurisdiccin
pero jams ms de dos. En lo que
respecta al primer grado dice: El
comit les propone un juez de paz por
6

Ibd.

Ibd.

cantn y un solo tribunal real por


distrito. El establecimiento de los
jueces de paz es generalmente
deseado; est solicitado por la gran
mayora de nuestros cuadernos: es
uno de los bienes ms grandes que
pueden ser hechos a los tiles
habitantes de las campias. Y sobre
los requisitos para ser juez de paz
seala: Es preciso que en cada
cantn, todo hombre de bien, amigo
de la justicia y del orden, que tiene la
experiencia de los usos, de las
costumbres y del carcter de los
habitantes, tenga por esto slo todos
los conocimientos suficientes para
llegar a ser, en su turno, juez de paz7.
Fuera de los informes rendidos por
el Comit de Constitucin, se discuta
el eje fundamental de la Constitucin,
la Declaracin de los derechos del hombre y
del ciudadano, y, dentro de sta, el
polmico artculo de la separacin de
poderes. El 1 de agosto de 1789
comenz este debate con la inscripcin
de 56 oradores. Una vez que cada uno
de ellos expres sus puntos de vista,
el 4 de agosto la Asamblea decidi por
aclamacin que la Constitucin
estuviese precedida por dicha
declaracin. Tres semanas ms
gastaron los constituyentes en la
redaccin definitiva del texto, pero
ningn artculo tuvo tantos borradores
como el relacionado con la divisin
tripartita del poder. La razn era de
vida o muerte: en la separacin de
los poderes, los constituyentes
cifraban la garanta de dos derechos
fundamentales de la especie humana,
la libertad y la vida misma. Por eso
Robespierre era ms exigente: la
separacin de poderes no slo deba

La Constitucin de los Estados


Unidos de Amrica, votada por el
Congreso de Filadelfia el 17 de

El constituyente Bergasse, en su
ponencia, tambin reprodujo un trozo
tomado de la obra de Montesquieu.
Conviene leer los dos textos. Bergasse
dice: Hay, como es sabido, dos tipos
de libertad, la libertad poltica y la
libertad civil. sta, consiste en la
facultad que todo ciudadano tiene de
hacer lo que no est prohibido por la
ley. Montesquieu, seala: La libertad
poltica de un ciudadano depende de
la tranquilidad de espritu que nace de
la opinin que tiene cada uno de su

Informes de Investigacin:
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La obra de Montesquieu no slo se


consult; algunos apartes suyos
fueron reproducidos por los
constituyentes de la Revolucin. Es
notoria la influencia, especialmente,
del captulo VI del libro XI de Del
espritu de las leyes. Mounier, en su
informe, transcribe el principio general
de Montesquieu: Para impedir la
tirana dice, es absolutamente
indispensable no confundir con el
poder de hacer las leyes el que debe
hacerlas ejecutar; si su ejecucin
estuviese confiada a quienes las
establecen, no se consideraran nunca
sujetos por leyes anteriores.

33

Y CIENCIAS SOCIALES

Al respecto de la Constitucin inglesa,


stas son las huellas que guiaron a los
constituyentes: Conozco los vicios
de la Constitucin britnica dijo
Mounier, pero sigo estando
convencido de que no se puede
organizar con cierta perfeccin un
gobierno monrquico sin acercarse a
los principios de los ingleses. El
diputado Alexandre de Lameth
seal: Acaso no tenemos sobre
Inglaterra la preciosa ventaja de poder
establecer de golpe todas las partes de
nuestra Constitucin, mientras que la
suya ha sido hecha en distintas pocas
y en varias veces? Ellos han tenido que
transigir con los prejuicios, nosotros
slo debemos consultar los derechos
y los intereses del pueblo. En fin, el
constituyente Salle agreg: Inglaterra
no goza de libertad poltica; goza
solamente de libertad civil, gracias a
sus excelentes leyes penales. El pueblo
ingls se cree libre, dice Rousseau, y
se equivoca claramente; slo lo es
durante las elecciones de su
Parlamento; el uso que hace de su
libertad bien merece que la pierda.

EN DERECHO

De dnde tomaron los constituyentes


revolucionarios de 1789-1791 el
principio de la separacin de poderes?
De acuerdo con los discursos
pronunciados en el seno de la
Asamblea Nacional, aqullos tuvieron
tres fuentes de inspiracin: la
Constitucin inglesa, la Constitucin
estadounidense y la obra Del espritu
de las leyes de Montesquieu.

septiembre de 1787, tambin mereci


el estudio de los constituyentes de
1789-1791, como se puede concluir
de la lectura de tan slo un fragmento
de las intervenciones. El diputado
Champion de Cic, en la sesin del
27 de julio de 1789, dijo: Hemos
tomado parte en los acontecimientos
que han devuelto su libertad a la
Amrica septentrional; ella nos
muestra sobre qu principios
debemos apoyar la conservacin de
la nuestra, y es el Nuevo Mundo,
donde no habamos llevado antao
ms que cadenas, quien nos ensea
hoy a defendernos de la desgracia de
llevarlas nosotros mismos.

INVESTIGACIONES

estar situada dentro de la Declaracin


de los derechos del hombre y del ciudadano,
sino adems hacer parte de la
Constitucin.

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34

seguridad. Y para que exista libertad


es necesario que el Gobierno sea tal
que ningn ciudadano pueda temer
nada de otro. Y un prrafo ms
adelante agrega sobre este mismo
principio de la democracia: Tampoco
hay libertad si el poder judicial no est
separado del legislativo ni del
ejecutivo8.
A su vez, Montesquieu se haba
inspirado en la Constitucin inglesa de
1688. En efecto, el propio Montesquieu,
en el prrafo trascrito, trae un pie de
pgina alusivo a la seguridad y
confianza de los ciudadanos ingleses,
cuyo texto dice: Aun cuando un
hombre tuviese en Inglaterra
tantos enemigos como cabellos tiene
la cabeza, no pasara nada; y es
mucho, pues la salud del alma es tan
necesaria como la del cuerpo. Sin
embargo, hay que tener en cuenta
que los constituyentes de la
Revolucin le hicieron una adicin
de procedimiento: la solucin de los
litigios en que se encontraran
implicados los funcionarios del poder
ejecutivo no podan confiarse a los
tribunales, pues, de hacerlo, el
ejecutivo quedara subordinado al
poder judicial9.
En su obra Revolucin francesa y
administracin contempornea, el profesor
Eduardo Garca de Enterra analiza
las ideas de Locke y de Montesquieu,
y estudia el tema de la separacin de
8

poderes. Seala que la estructura y el


contenido del Estado que recoge el
principio de la separacin de poderes
se resumen en este esquema simple:
leyes, tribunales y orden pblico10.
Segn Garca de Enterra, el poder
legislativo es para Locke el que hace
el derecho, pero claramente incluye en
sus funciones, adems de las genuinas
del legislativo de Montesquieu, las que
en este autor sern ms tarde
especficas del poder judicial. La
interpretacin de Garca de Enterra
tiene arraigo indiscutible en las
propias palabras de Locke, pues el
pensador ingls indica que, para su
elaboracin, las leyes requieren un
tiempo bastante corto 11 , y, en
cambio, su aplicacin es permanente,
razn por la cual, necesitamos que
haya un poder siempre en ejercicio
que se encargue de la ejecucin de las
mismas mientras estn vigentes. De
ah surge el que con frecuencia se
encuentren separados los poderes
legislativo y ejecutivo12.
En su anlisis, el tratadista espaol
advierte que Mostesquieu orden los
mismos idnticos poderes de Locke
en una nueva sistematizacin: el
legislativo de Locke lo respeta incluso
con el mismo nombre, pero
desglosando de l para constituir un
poder sustantivo, la funcin de juzgar,
el poder federativo pasa a ser en
Montesquieu el poder ejecutivo. Y

MONTESQUIEU. Del espritu de las leyes. T. I. Barcelona, Orbis, 1972, pp. 143 y 144.

DUGUIT, LEN. La separacin de poderes y la asamblea nacional de 1789. Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1996, pp. 12-27. Tambin: LPEZ, CHANTAL y CORTS, OMAR. Constitucin de 1791.
http//www.nod32.com.
10

GARCA DE ENTERRA, EDUARDO. Revolucin Francesa y administracin contempornea. 4 ed., Madrid, Civitas,
1994, p. 28.
11

LOCKE, JOHN. Ensayo sobre el gobierno civil. Madrid, Alba, 1997, pp. 140-160.

12

Ibd., p. 159.

Despus del intenso debate de los


revolucionarios, influidos por los
tericos de la Ilustracin, surgen al
menos dos preguntas: cmo qued
el principio de la separacin de
poderes en la nueva ley?, y qu hay
de cierto en la aplicacin del mismo?
La nueva ley est constituida por una
serie de decretos y disposiciones
emanados de la Asamblea Nacional a
partir del 17 de julio de 1789. En
efecto, el 13 de julio de 1789 hizo uso
13

MONTESQUIEU. Ob. cit., p. 143.

El dogma de la separacin de poderes,


aparte del artculo 16 de la Declaracin
de los derechos del hombre y del ciudadano,
y del texto de la propia Constitucin,
lo seal el legislador revolucionario
en la ley 16-24 de agosto de 1790,
cuyo artculo 13 dispone: Las
funciones judiciales son distintas
y se mantendrn siempre separadas de
las funciones administrativas; los
jueces no podrn, bajo pena de abuso
de funciones (forfaiture), obstaculizar
en modo alguno la actividad de los
cuerpos administrativos, ni convocar
ante s a los administradores por

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

35

Y CIENCIAS SOCIALES

Por el poder legislativo, el prncipe, el


magistrado, promulga leyes para cierto
tiempo o para siempre, y enmienda o
deroga las existentes. Por el segundo
poder, dispone de la guerra y de la paz,
enva y recibe embajadores, establece
la seguridad, previene las invasiones.
Por el tercero, castiga los delitos y
juzga las diferencias entre los
particulares. Llamaremos a este poder
judicial, y al otro, simplemente, poder
ejecutivo del Estado13.

La fuerza y la validez de estos decretos


fueron ratificadas por el inciso quinto
del artculo 8 del ttulo sptimo de la
Constitucin de 1791, cuyo texto
declara: Los decretos emitidos por
la Asamblea Nacional Constituyente
que no estn incluidos en el Acta de
Constitucin sern ejecutados como
leyes, y las leyes anteriores no derogados
sern igualmente observadas, mientras
no hayan sido, ni decretos ni leyes,
revocados o modificados por el poder
legislativo.

EN DERECHO

Hay en cada Estado tres clases de


poderes: el poder legislativo, el poder
ejecutivo de los asuntos que dependen
del derecho de gentes y el poder
ejecutivo de los que dependen del
derecho civil.

de la palabra el conde de Virieu para


presentar una mocin por medio de
la cual la Asamblea deba hacer un
nuevo juramento: confirmar sus
decretos y deliberaciones que no
fuesen suscritos por el rey. Despus
del acalorado debate que suscit esa
mocin, la Asamblea dijo en lo
pertinente: En fin, la Asamblea
Nacional declara que persiste en sus
decretos precedentes y en especial, los
del 17, 20 y 23 de junio ltimo; y la
presente declaracin ser remitida, por
el presidente de la Asamblea al rey, y
publicada por la va de la impresin.

INVESTIGACIONES

agrega que lo que se mantiene intacto


en los dos pensadores que precedieron
a la Revolucin fue el contenido
funcional del Estado: ley y tribunales,
por una parte, y fuerza pblica, por la
otra. Es brillante pero elemental,
como l mismo dice, la sntesis que
hace Garca de Enterra. sta
corresponde al extracto ms elocuente
y lcido de la obra de Monstequieu
en lo que respecta a la separacin de
poderes:

Dilogos de Saberes

El Consejo de
Estado Francs
despus de la
Revolucin

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

Rafael
Balln Molina

INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

Dilogos de Saberes

36

causa de sus funciones. A la de


agosto la complement la ley 7-14
de octubre de 1790, que prescribe:
Las reclamaciones por incompetencia
que se refieran a los cuerpos
administrativos no sern en ningn
caso de la competencia de los
tribunales, sino que sern sometidos
al rey, jefe de la administracin
general. En consecuencia, el
concepto de la separacin de poderes
implica el control de la administracin
sobre s misma.
En la separacin de poderes el
legislador revolucionario aplic este
principio: Juzgar a la administracin
es tambin administrar. Esta
conducta de los revolucionarios se
explica por una doble razn: histrica
e ideolgica. De una parte, traduce la
voluntad del legislador revolucionario
de romper con la prctica de los
parlamentos o tribunales supremos de
justicia, los cuales, en el ltimo tramo
del Antiguo Rgimen, no cedieron al
poder real y paralizaron sus tentativas
de reforma. Y, por otra parte, refleja
sobre todo la nueva concepcin de la
separacin de poderes que impondr
la organizacin de las relaciones entre
los poderes ejecutivo, legislativo y
judicial, y que ser adoptada por la
Constitucin de 3 de septiembre de
1791.
En relacin con la segunda pregunta
que hemos formulado qu hay de
cierto en la aplicacin del principio de
la separacin de poderes?, es preciso
reconocer que el rgimen francs
desvirta el verdadero sentido de la
divisin tripartita del poder que,
aunque slo se vino a conocer en la

obra de Montesquieu, era un anhelo


supremamente antiguo. La filosofa de
la divisin tripartita del poder o del
sistema de gobierno mixto tiene como
finalidad establecer frenos y contrapesos
de un poder sobre el otro, y, en este
caso, el poder judicial es el llamado a
aplicar esos frenos y contrapesos
sobre los otros dos poderes. Por eso,
el resultado de esa legislacin fue el
aumento de la omnipotencia y de la
arbitrariedad de la administracin, con
el camino completamente libre porque
no tena jueces que la controlaran14.
Para Garca de Enterra los
revolucionarios, sencillamente, son
disidentes del principio: En sntesis
dice, el proceso puede explicarse en
estos trminos: los revolucionarios, en
el momento de plasmar el Estado
nuevo, siguen una interpretacin
claramente disidente de la ortodoxia
doctrinal que representaban15.
Para Tocqueville, a quien cita varias
veces Garca de Enterra, excluir al
poder judicial del control de la
administracin era una consecuencia
natural de la centralizacin en la que
haba desembocado la Revolucin.
sta, segn Tocqueville, haba logrado
un cuerpo nico ubicado en el centro
del reino, que reglamentaba la
administracin pblica en todo el pas.
No hay cuerpos administrativos
secundarios dice Tocqueville ni
cuerpos que puedan actuar sin previa
autorizacin. No fue el pleno poder
y la fuerza lo que se impuso: Fue una
obra de paciencia, de habilidad y de
tiempo. Agrega que la Revolucin
haba dejado a los viejos poderes sus
antiguos nombres y honores, pero

14

LETOURNEUR, MAXIME. Ob. cit., p. 3.

15

GARCA DE ENTERRA. Revolucin Francesa y administracin contempornea. Ob. cit., p. 41.

Qu es una Constitucin? Fue la


pregunta que se hicieron los miembros

16

DE TOCQUEVILLE, ALEXIS. Ob. cit., pp. 143-144.

No obstante ser la tercera en orden


cronolgico, la Constitucin francesa
de 1791 viene a ser la primera por
muchos aspectos: Francia, como lo
dijo el diputado Mounier el 3 de julio

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

Aunque la Constitucin de la
Revolucin Francesa es conocida
universalmente como la Constitucin
de 1791, fue elaborada durante una
fraccin del ao de 1789, durante todo
1790 y un tramo de 1791. Por esta
razn, los delegatarios que cumplieron
tan importante reto la denominaron
la Constitucin de los aos 1789, 1790
y 1791, y as lo declararon en varias
de sus normas. sta fue la tercera
Constitucin expedida en la historia
del constitucionalismo occidental. La
primera est conformada por un
conjunto de actas y no por un texto
nico que condense los principios o
bases fundamentales del ordenamiento
jurdico superior: es la Constitucin
inglesa, que difiere en mucho del
concepto de Constitucin que se tiene
en el resto de Europa y en Amrica.
La segunda es la que emerge, como
consecuencia de la independencia de
las Trece Colonias de Norteamrica,
el 17 de septiembre de 1787.

37

Y CIENCIAS SOCIALES

En su obra Las transformaciones de la


justicia administrativa, Garca de Enterra
seala que de la interpretacin
heterodoxa del principio de separacin
de poderes surgi, en el sistema
francs, una justicia administrativa
singular y atpica. El tratadista
espaol cita la obra del francs G.
Bigot, para quien el sistema de la
administracin-juez no fue una
pretensin de la ley de 1790, sino que
result ser el fruto de un duro
enfrentamiento ulterior, tras el
resuelto autoritarismo con que la
administracin napolenica la invoc
para potenciar su funcionamiento.
Este choque entre el derecho positivo
y el autoritarismo de la administracin
segn los dos autores citados nos
obliga a mirar a continuacin de
manera muy breve, dos asuntos: por
una parte, adems de la ley de 1790
que ya se analiz, las normas
constitucionales de 1791 y de 1795 y,
por la otra, la administracin-juez o
ministro-juez, que se prolonga hasta
la sentencia Cadot de 13 de diciembre
de 1889.

EN DERECHO

3.3. El sistema de la
administracin-juez

del Comit de Constitucin. Este


interrogante fue respondido por el
diputado Mounier, en su intervencin
del 3 de julio de 1789, en los siguientes
trminos: Hemos pensado que una
Constitucin no es otra cosa que un
orden fijo y establecido en la manera
de gobernar; que este orden no puede
existir si no est apoyado en reglas
fundamentales, creadas a travs del
consentimiento libre y formal de una
Nacin, o de quienes ella escogi para
representarla.

INVESTIGACIONES

poco a poco les haba arrebatado su


autoridad. Y remata con la causa por
la cual la centralizacin que impuso la
Revolucin pulveriz el principio de
la separacin de poderes: En esta
gran empresa slo le haba estorbado
el poder judicial; pero tambin ah
acab por apoderarse de la sustancia
del poder, no dejando a sus adversarios
ms que la sombra de ste16.

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El Consejo de
Estado Francs
despus de la
Revolucin

Informes de Investigacin:
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Balln Molina

INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

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38

de 1789, era en ese momento una


sociedad polticamente organizada
que, para bien o para mal, se haba
dado durante muchos siglos un tipo
de gobierno. Repetimos las palabras
del constituyente Mounier: Sin
duda, no podemos decir que en Francia
estemos enteramente desprovistos de
todas las leyes propias para formar
una Constitucin; desde hace catorce
siglos tenemos un rey; el cetro no
ha sido creado por la fuerza, sino
por voluntad de la Nacin. Hasta
dnde esa voluntad de la nacin fue
libre es tema que hoy se puede
discutir, pero lo cierto es que esa
sociedad, a travs de un extraordinario
proceso de transformacin de un
sistema poltico, social y econmico
el Antiguo Rgimen, en un tiempo
relativamente corto y bajo la
influencia de una profunda revolucin,
dio paso a un nuevo sistema,
sometido a una Constitucin que se
impuso como modelo, primero en
Europa y luego en el resto del mundo
occidental.
Su diferencia con la Constitucin
inglesa es notoria, pues sta no
constituye un cuerpo jurdico nico,
con una redaccin final, sino un
conjunto de actas independientes unas
de otras e incluso separadas por siglos.
En lo que respecta a la Constitucin
federal de los Estados Unidos, de
1787, ciertamente en este caso s nos
encontramos ante una Constitucin
escrita, nica, estr ucturada con
coherencia. Sin embargo conviene
sealarlo tambin es cierto que
estamos ante la Constitucin de un
Estado no plenamente definido ni
como nacin ni como territorio: eran
trece colonias que slo el tiempo y el
entramado sociolgico y poltico
convertiran en la ms poderosa
nacin de la Tierra. Establecidas

las diferencias con la inglesa y la


norteamericana, la Constitucin
francesa de 1791, por las caractersticas
del proceso en que se conform, as
como por su redaccin final, deviene
en el primer documento jurdicopoltico de influencia decisiva en la
transicin del monarquismo absolutista
al civilismo constitucional.
En la Constitucin de 1791 el rgido
principio de la separacin de poderes
se halla contenido en una serie de
prohibiciones y mandatos como stos.
El poder ejecutivo no puede hacer
ninguna ley, ni siquiera provisional,
sino solamente proclamas, conformes
con las leyes, para ordenar o recordar
su ejecucin. Tampoco puede
inmiscuirse en el poder legislativo o
suspender la ejecucin de las leyes, ni
emprender nada en el orden judicial
ni en cuanto a las disposiciones u
operaciones militares.
En lo que tiene que ver con la
jurisdiccin contencioso-administrativa,
es preciso obser var que la
Constitucin de 1791 no cre un
rgano o aparato denominado
Consejo de Estado. En cambio, una
nueva organizacin, racional y
uniforme, reemplazaba a las antiguas
circunscripciones. El territorio se
dividi en 83 departamentos,
subdivididos en distritos y municipios.
Las comunidades de todos estos entes
territoriales se gobiernan por s
mismas, por medio de consejos y
magistrados elegidos. El rey tiene el
derecho de anular los actos contrarios
a las leyes, expedidos por los
administradores de departamento, y,
en caso de una desobediencia
perseverante, est facultado para
suspenderles sus funciones. Esta
misma atribucin la tienen los
administradores departamentales

La reforma de agosto de 1795, que se


denomina Constitucin del ao III de
la Revolucin, en relacin con el poder
judicial en un artculo nico
modific lo prescrito en el artculo 13
de la ley 16-24 de octubre de 1790. La
norma de 1795 dice: Se prohbe
terminantemente a los tribunales
conocer de los actos de administracin,
cualquiera que fuere su especie, bajo
sancin17.
Por lo dems, esta reforma tiene que
ver, fundamentalmente, con los otros

17

El Consejo de Ancianos estaba


constituido por 250 miembros cuya
edad deba estar por encima de los
cuarenta aos y cada uno de los cuales
reciba una remuneracin diaria de 33
francos. Esta corporacin de ancianos
era una especie de Senado y, como ya
se dijo, tena como funcin principal
aprobar las leyes que propona el
Consejo de los Quinientos. Del
Consejo de Ancianos se vali
Bonaparte para dar el golpe de Estado
del 18 de brumario, inmediatamente
despus de lo cual suprimi tanto esta
corporacin como la de los Quinientos.

RAMBAUD, PATRICK. La justicia administrativa en Francia (I): introduccin, organizacin, medidas


cautelares, en La justicia administrativa en el derecho comparado. Coordinador: Javier Barnes Vsquez. Madrid,
Civitas, 1993, pp. 278-279.

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

39

Y CIENCIAS SOCIALES

El Consejo de los Quinientos, como su


nombre lo indica, estaba constituido
por quinientos miembros, elegidos
por un perodo de tres aos y con una
remuneracin de veintiocho francos
diarios. Sus integrantes vestan tnica
blanca y cinturn y toga de terciopelo
azul. Sus atribuciones eran proponer
y votar las leyes, que para tener validez
deban ser aprobadas despus por el
Consejo de los Ancianos; participar
en las declaraciones de guerra y
contribuir al nombramiento de los
miembros del Directorio. El Consejo
de los Quinientos conserv fidelidad
a la Repblica hasta cuando fue
violentamente disuelto por Joaqun
Murat y sus granaderos, quienes
cumplan rdenes de Bonaparte.

EN DERECHO

El captulo quinto y ltimo del ttulo


tercero versa sobre el poder judicial y
ratifica el contenido del artculo 16 de
la Declaracin de los derechos del hombre y
del ciudadano sobre la separacin de
poderes. En este acpite se declara que
el poder judicial no puede, en ningn
caso, ser ejercido por la Asamblea
Legislativa ni por el rey. Es perentoria
la prescripcin que hace el artculo 3
del captulo quinto: Los tribunales no
pueden ni inmiscuirse en el ejercicio
del poder legislativo o suspender la
ejecucin de las leyes, ni entrometerse
en la funcin administrativa o citar
ante s a los administradores por razn
de sus funciones. Es decir, en este
artculo 3 se mantiene intacto el
principio contenido en la ley 16-24 de
agosto de 1790. Por otra parte, se
seala que la justicia ser impartida
gratuitamente por jueces elegidos para
un tiempo determinado por el pueblo
e instituidos por cartas patentes del
rey, quien no podr negarlas.

dos poderes: legislativo y ejecutivo. En


efecto, esta Constitucin establece un
cuerpo legislativo compuesto por dos
cmaras renovables en una tercera
parte todos los aos: el Consejo de
los Quinientos, que vota las
resoluciones y el Consejo de los
Ancianos, que las transforma en leyes.

INVESTIGACIONES

en relacin con los empleados de


distrito.

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Estado Francs
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Revolucin

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INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

Dilogos de Saberes

40

El poder ejecutivo le fue confiado a un


organismo denominado Directorio,
de cinco miembros elegidos por el
Consejo de Ancianos de una lista de
candidatos presentada por el Consejo
de los Quinientos. El Directorio fue
una forma de gobierno del perodo
revolucionario que naci como
consecuencia lgica de la lucha entre
jacobinos y monarquistas. Uno de los
cinco miembros del Directorio deba
ser reemplazado cada ao, pero, como
este organismo ejecutivo no tena
atribuciones para disolver ninguno de
los dos Consejos, y como stos no
tenan manera de imponer su voluntad
a los directores, el golpe de Estado era
la nica salida en caso de desacuerdo.
Entre los miembros del primer
Directorio estaban Carnot y Barthlemy,
quienes eran moderados, y Sieys y
Barras, incondicionales de Napolen.
Estos dos codirectores le facilitaron a
Napolen, tres aos ms tarde, el
golpe de Estado. En efecto, Sieys y
Barras, para prepararle el camino al
dictador, expulsaron el 18 de junio de
1799 a sus tres colegas de Directorio
y los reemplazaron por Roger-Ducos,
Moulins y Gohier.
Vistas as las normas constitucionales,
nos aproximamos al tema de la
administracin-juez, y para esto nos
apoyamos en Rambaud, quien seala
que, debido a que las normas dejaban
sin juez a los organismos del Estado,
haba que habilitar a la propia
administracin para cumplir esa
funcin, convirtindose aqulla, as,
en juez y parte: A falta de juez, se le
asigna a la propia administracin para
resolver en materia contenciosa [].
Este sistema en el que la

18

Ibd., pp. 279-280.

administracin es a la vez juez y parte


se mantendr largo tiempo,
mejorndose sin embargo con las
reformas del ao VIII (1799).
Agrega el profesor Rambaud que esa
condicin de administracin-juez fue
ejercida primero en el orden local por
deter minacin de la ley 7-11 de
septiembre de 1790, la cual les atribuy
esa competencia a los directores de
departamentos y de distritos. Segn
el mismo autor, a la administracin
central le asign esa facultad la ley de
25 de abril-25 de mayo de 1791 y, a
partir de la Constitucin del ao III,
a los ministros. Entonces estos altos
dignatarios adquirieron la competencia
de ministro-juez, que se mantuvieron
hasta la desaparicin del sistema sin
que, por lo dems, existiera una base
normativa expresa para ello18.
Las ltimas palabras de Rambaud
coinciden con el anlisis crtico que
hace Bigot y que destaca con mucho
entusiasmo, Garca de Enterra, as:
Debe notarse, sin embargo, que, como
ha demostrado recientemente la
excelente investigacin de G. Bigot
[], esta ley de 1790 a que el texto se
refiere y en la que la doctrina francesa,
desde hace ms de dos siglos, ha
pretendido ver la primera piedra de la
concepcin de una jurisdiccin
administrativa especializada, en su
origen no pretendi en absoluto
tal efecto, sino, simplemente,
consagrar el principio abstracto de
divisin de poderes, del cual, ciertamente
no se derivaba directamente la
exclusin judicial de los asuntos en que
la administracin fuese una parte.
En el texto [de Bigot] se explica

El alto tribunal consider que de la


negativa del alcalde y del concejo

Como buen pragmtico, Napolen


saba acomodarse fcilmente a
cualquier situacin. El propio
Bonaparte dijo en una ocasin: Fue
hacindome catlico como acab con
la guerra de la Vende, hacindome
musulmn como me establec en

19

GARCA DE ENTERRA, EDUARDO. Las transformaciones de la justicia administrativa: de excepcin singular a la


plenitud jurisdiccional. Un cambio de paradigma? Cizur Menor (Navarra), 2007, pp. 32-37.
20

LONG, MARCEAU y otros. Los grandes fallos de la jurisprudencia administrativa francesa. Bogot, Ediciones
Librera del Profesional, 2000, pp. 21-23.

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

Quien sera el creador del Consejo de


Estado francs, Napolen Bonaparte,
naci el 15 de agosto de 1769 en
Ajaccio (Crcega), en el seno de una
familia noble pero pobre. Fue becario
del rey en la escuela de Brienne y
obtuvo el grado de subteniente de
artillera a los diecisis aos. Cuando
sobrevino la Revolucin, en 1789,
ambicion desempear un cargo
poltico en Crcega, pero el partido
separatista de Paoli predomin sobre
el de los jacobinos, al que perteneca
Bonaparte. Dos circunstancias fueron
determinantes en la obtencin del
ttulo de general de brigada: su papel
decisivo en el asedio de Toulon, en
diciembre de 1793, y su amistad con
el representante en la misin, JeanPaul Barras, quien ms tarde sera uno
de los cinco miembros del Directorio.

41

Y CIENCIAS SOCIALES

3.4 El perodo napolenico


De acuerdo con los antecedentes, el
ingeniero director de caminos y
acueducto Cadot, le reclam al
municipio de Marsella el pago de daos
y perjuicios por haberle suprimido su
empleo. La ciudad rehus aceptar la
reclamacin, y Cadot present
demanda ante los tribunales ordinarios,
los que se declararon incompetentes
estimando que la relacin que lo
vinculaba a Marsella no tena el carcter
de contrato civil de arrendamiento de
servicios. Ante la negativa, Cadot se
dirigi al consejo de prefectura, que a
su vez se declar incompetente por
cuanto la demanda no se fundaba en
la ruptura de un contrato de ejecucin
de obras pblicas. En su tercer intento,
el peticionario recurri al ministro del
Interior, pero ste respondi que si el
Concejo Municipal de Marsella no
haba acogido su demanda de
indemnizacin, el titular de la cartera
ministerial no poda resolver la solicitud
por s mismo. Fue entonces cuando
Cadot someti su demanda al Consejo
de Estado.

EN DERECHO

Como se dijo al comienzo de este


epgrafe, la teora de la administracinjuez o ministro-juez sin norma legal
que la sustentara se prolong por casi
un siglo, hasta el 13 diciembre de 1889,
fecha en la cual, mediante la sentencia
Cadot, el Consejo de Estado se
reconoci juez de derecho comn.

municipal de Marsellla de aceptar la


reclamacin de Cadot, haba nacido
entre las partes un litigio del cual deba
conocer el Consejo de Estado. Asimismo
se reconoci como juez de derecho
comn en primera y ltima instancia
de los recursos de anulacin de los
actos administrativos y de los recursos
de plena jurisdiccin que se promovieran
contra las entidades pblicas20.

INVESTIGACIONES

sucesivamente cmo pudo llegarse,


finalmente, a esa consecuencia19.

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El Consejo de
Estado Francs
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Revolucin

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INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

Dilogos de Saberes

42

Egipto, hacindome ultramontano


como me gan a los espritus en Italia.
Si gobernase un pueblo judo,
restablecera el templo de Salomn.
Aplicando el principio de cambiar con
los vientos que soplasen, a la cada de
Robespierre veget en Pars, ocultando
su desgracia. Pero pronto busc a
Barras, quien para entonces ya era uno
de los cinco miembros del Directorio,
y ste le concedi el mando del
ejrcito de Italia, cargo que a la vez le
proporcionara un puesto sin rival.
Complet su buena racha en el
manejo de la vida su matrimonio con
la seductora Josefina Tascher de la
Pagerie, viuda del general Beauharnais,
quien haba sido amante del inefable
miembro del Directorio Jean-Paul
Barras21.
En la primavera de 1796 Napolen
inici sus campaas imperiales.
Frisaba los veintisiete aos cuando,
frente a treinta mil hombres, logr
romper la alianza entre austriacos y
piamonteses, y oblig a estos ltimos
a firmar un armisticio el 7 de mayo de
1796. Luego vinieron cuatro victorias
decisivas: Castiglione (5 de agosto),
Bassano (8 de septiembre), Arcole (17
de noviembre) y Rivoli (17 de enero
de 1797). Finalmente, la capitulacin
del 2 de febrero puso a toda Italia del
norte en sus manos. Mientras Napolen
andaba en guerra, las elecciones de la
primavera de 1797 llevaron a las
corporaciones legislativas (Consejos
de los Quinientos y de Ancianos) a
una mayora de monrquicos y el
Directorio orden el arresto de los
diputados revolucionarios.
Despus de las anteriores victorias,
Napolen fue recibido en Francia
21

como un hroe, hasta el punto de que


su popularidad le haca sombra al
Directorio. Dice Platn en la Repblica
(566e) que el tirano promueve ante
todo algunas guerras, para que el
pueblo tenga la necesidad de un
conductor. Eso hizo Napolen luego
de que se le acabara el programa que
tanta gloria le haba dado: la guerra
con Italia. En efecto, Bonaparte
organiz una invasin a Egipto, para
lo cual aline una flota de 55 buques
de guerra y otra de 280 que
transportaba 38.000 hombres de lo
ms selecto, con varios centenares de
administradores, eruditos, artistas y
escritores, es decir, todo lo necesario
para suplantar un Estado por un
imperio.
Conforme al plan previsto, el 18 de
brumario (9 de noviembre de 1799),
con el apoyo incondicional de dos
miembros del Directorio RogerDucos y Sieys y la neutralidad de
Barras, Napolen se hizo dar el
mando militar de Pars. Entre tanto,
los otros dos miembros del Directorio
fueron detenidos. Los dos consejos
el de los Quinientos y el de
Ancianos decidieron trasladarse a
Saint-Cloud con el pretexto de una
conspiracin, lo que no pasaba de ser
un ardid. El 19 de noviembre los
diputados jacobinos del Consejo de
los Quinientos reaccionaron a favor
de la legitimidad y hablaron de poner
a Bonaparte fuera de la ley. ste lleg
a la corporacin para explicar sus
planes polticos y militares, pero fue
confrontado por los jacobinos.
Finalmente, los diputados rebeldes
fueron expulsados de la sala de
sesiones por los granaderos de
Napolen, instruidos por Luciano

MALRAUX, ANDR. Vida de Napolen contada por l mismo. Bogot, Suramericana, 1994, P. 100.

A continuacin, Napolen se rode


de todos los atributos y del fasto anexo
a la dignidad del cnsul y cre a su
alrededor una verdadera corte: cuatro
grandes dignatarios y catorce mariscales
titulares y cuatro honorarios. Y,
aunque ya lo tena otorgado a
perpetuidad, el consulado no era
22

MALRAUX, ANDRE. Ob. cit., pp. 126-128.

Se hizo la consagracin el 2 de
diciembre de 1804 en la catedral de
Nuestra Seora. Aunque asesores y
consejeros propusieron que la
ceremonia se llevara a efecto en la
iglesia de los Invlidos por los
recuerdos guerreros que aqulla
despertaba, Napolen se opuso: Ser
mejor en Notre-Dame, es ms grande,
y tambin guarda recuerdos que
apelan mejor a la imaginacin; dar
un carcter ms augusto a la
celebracin. Ese da y en ese lugar,
Napolen tom con sus propias
manos la corona del altar y la puso en
sus sienes antes de que el Papa se la
ciera con las suyas22.
En su carrera militar y poltica,
Bonaparte copi muchas instituciones
y figuras de la Revolucin, e incluso

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

43

Y CIENCIAS SOCIALES

Los historiadores y aun los tratadistas


de sociologa jurdica suelen llamar
Consulado a una etapa que hace
parte de la dictadura de Napolen: es
la comprendida entre el 9 de
noviembre de 1799 y el 2 de diciembre
de 1804. Formalmente es as, pero la
realidad es otra: se trata de la tirana
de un hombre que gobern bajo el
imperio de su voluntad. Inicialmente
fue nombrado primer cnsul por el
trmino de diez aos, pero mediante
reforma constitucional del 4 de agosto
de 1802 se le concedi el consulado a
perpetuidad. Generosidad del pueblo?
No tanto. Simplemente Bonaparte
haba preparado paulatinamente cada
uno de sus pasos para ascender y
afianzarse en el poder.

EN DERECHO

Los miembros bonapartistas del


Consejo de los Quinientos se
encargaron de consumar lo que
quedaba de la Revolucin; para ello
confiaron el poder a tres cnsules:
Napolen Bonaparte, Sieys y RogerDucs, estos dos ltimos con carcter
provisional. En diciembre de 1799,
Cambacrs y Lebrun fueron
nombrados cnsules en propiedad.
As fue como los revisionistas, quienes
buscaban la manera de consolidar la
repblica burguesa, le abrieron el
camino a la dictadura de Napolen.

suficiente para calmar su egolatra. Se


hizo entonces proclamar por el
Senado-consulto, seguido de un
plebiscito, emperador hereditario por
la gracia de Dios y la voluntad
nacional, obteniendo 3.572.329
votos en la consulta. Como Bonaparte
no pensaba ir a Roma, dispuso que el
Papa Po VII se trasladara a Pars para
consagrarlo emperador. El pontfice
rechaz de momento presentarse a
dicha ceremonia, pero, ante la
promesa de que el catolicismo sera
restablecido en Francia, accedi por
fin a los deseos de Napolen. El feliz
efecto dice Napolen en carta al
Pontfice que sufren la moral y el
carcter de mi pueblo gracias al
restablecimiento de la religin
cristiana [], me llevan a pedirle, con
todo respeto, que venga a imprimir el
carcter de la religin en la ceremonia
de consagracin y reconocimiento del
primer emperador de los franceses.

INVESTIGACIONES

Bonaparte, quien presida el Consejo


de los Quinientos.

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El Consejo de
Estado Francs
despus de la
Revolucin

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Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

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INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

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44

de los monarcas que la precedieron,


slo que las hizo ms conservadoras,
centralizadas, jerrquicas y autoritarias.
Segn su testimonio, no se le escap
la lectura de las actas del Consejo de
Estado de Luis XIV ni la clebre frase
de aqul, referida a los nuevos tiempos:
Quieren destruir la Revolucin
atacando a mi persona; yo la defender,
porque yo soy la Revolucin. Construy
monumentos, cre tribunales,
universidades y escuelas, y expidi los
cdigos que sirvieron de modelo al
mundo burgus no anglosajn. Todos
los franceses fueron felices, menos los
250.000 soldados que no regresaron
de sus guerras. Y, paradjicamente con
relacin a su frase, Napolen slo
destruy una cosa: la Revolucin
jacobina23.

3.5 El Consejo
de Estado napolenico
La Constitucin del ao VIII, que fue
redactada por Sieys pero a la cual
Napolen le hizo sustanciales
reformas para acomodarla a sus
intereses pragmticos, fue puesta en
vigor el 25 de diciembre de 1799. Sin
embargo, para darle un toque
democrtico, Napolen convoc
un plebiscito en febrero de 1800.
A partir de la expedicin de la nueva
Carta, Napolen fue investido,
durante diez aos, de todo el poder
ejecutivo e incluso de una parte del
poder legislativo, pues a l le compete
proponer los proyectos de ley y luego
promulgar las leyes. Los otros dos
cnsules, Cambacrs y Lebrun, estaban
all slo como figuras decorativas. El
Senado, constituido por ochenta

miembros elegidos a perpetuidad,


tiene menos importancia. Entre las
funciones del Senado se encuentra
guardar la Constitucin y actuar como
cuerpo electoral, ya que debe designar
a los cnsules y a los miembros de las
dos asambleas legislativas: el Tribunal
y el Cuerpo legislativo. El Tribunal est
constituido por cien miembros y
discute los proyectos de ley, pero sin
aprobarlos. El Cuerpo legislativo est
conformado por trescientos miembros
y acepta o rechaza los proyectos de ley,
pero sin discutirlos. En suma, el
Tribunal discute y el Cuerpo legislativo
aprueba.
Al comentar los cambios de la
administracin pblica acaecidos en
1799, Jean Rivero seala que Francia
no ha conocido, desde el ao VIII,
otra revolucin administrativa. Nada
ha habido dice comparable a la
tabla rasa de 1799; se ha retocado y
modificado, pero no se ha reconstruido
sobre bases nuevas. Esta relativa
estabilidad de las instituciones
administrativas contrasta con la
inestabilidad de las instituciones
polticas y quiz se explique, en parte,
por cuanto mantena una necesaria
continuidad sin la cual la vida nacional,
e incluso la de los particulares, habra
sido imposible. La administracin del
ao VIII responda a un rgimen
autoritario en el orden poltico y liberal
en el orden econmico24.
Al heredar el sistema judicial muchas
de las instituciones del perodo
revolucionario, la nueva Constitucin
dise una justicia administrativa
distinta a la jurisdiccin ordinaria. Sin
embargo, era todava muy precaria y

23

HOBSBAWM, ERIC. La era de la revolucin, 1789-1848. Barcelona, Crtica, 2003, p. 83.

24

RIVERO, JEAN. Derecho administrativo. Ob. cit., pp. 24 y 25.

Esas fuerzas representativas de la


sociedad, en pleno apogeo napolenico (entre 1799 y 1806), fueron
institucionalizadas, en la composicin
del Consejo de Estado francs, en tres
estamentos: consejeros, auditores y

En relacin con su estructura,


Napolen estableci en el Consejo de
Estado una magistratura jerrquica,
del todo inamovible, que estuviese a
su servicio: Bonaparte dise un
Consejo de Estado como un
instrumento para acrecentar su poder
personal. No quera un rgano que
actuase como contrapoder dentro del
Ejecutivo, sino que dependiese de l
absolutamente, tanto por el modo de
nominacin y cese de sus miembros,
como sobre todo, por su carcter
consultivo []. Como un modelo
propio de la organizacin militar27.

25

MODERNE, FRANCK. Origen y evolucin de la jurisdiccin administrativa en Francia, en Historia y


perspectivas de la jurisdiccin administrativa en Francia y Amrica Latina. Bogot, Editorial Temis, 1999, p. 32.
(Este libro recoge las ponencias presentadas en el coloquio conmemorativo del bicentenario del Consejo
de Estado francs, celebrado en Cartagena entre el 19 y el 21 de noviembre de 1997).
26

BENOIT, FRANCIS-PAUL. El derecho administrativo francs. Madrid, Instituto de Estudios Administrativos,


1977, pp. 154-155.
27

GARCA-LVAREZ, GERARDO. El fracaso en Espaa del modelo francs de Consejo de Estado (18451904), en El Consejo de Estado, revista Documentacin Administrativa, Madrid, nmeros 244-245, 1996, pp.

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

45

Y CIENCIAS SOCIALES

En cuanto a la composicin, Napolen


nombr en el Consejo de Estado a
todas las personas influyentes que se
haban destacado durante la Revolucin,
a quienes les exigi un trabajo
considerable y una ciega obediencia,
pues quera estar rodeado de
representantes de las fuerzas sociales
activas del pas, capaces de apoyarlo
en la elaboracin del nuevo sistema
de gobierno25.

EN DERECHO

En relacin con el Consejo de Estado,


conviene observar su composicin, su
estructura y sus funciones. Algunos
aspectos de estos tres temas estaban
claramente determinados en la
Constitucin del ao VIII, otros
fueron objeto de normas posteriores
y algunos otros obedecieron al criterio
y a la actitud de Napolen. Desglosar
cada uno de estos tres aspectos, es la
tarea que abordamos en los siguientes
renglones.

letrados que, como se sabe, se


mantienen en la actualidad. La de los
consejeros, que era y sigue sindolo
la categora ms elevada de la
corporacin, fue la nica que cre la
Constitucin del ao VIII. Los
auditores fueron establecidos por
decreto de 1802. La creacin de este
componente del Consejo de Estado
tena como propsito formar un
equipo de administradores y juristas
jvenes destinados a cubrir
posteriormente plazas en la carrera
administrativa y en la judicial. Su
funcin era asegurar un enlace entre
los ministros y las secciones del
Consejo de Estado. Los letrados fueron
instituidos mediante decreto de 11 de
junio de 1806. Su denominacin se
debe al hecho de que sus funciones
iniciales estuvieron relacionadas con los
asuntos contenciosos, que ellos estaban
encargados de instruir26.

INVESTIGACIONES

carente de garantas para los ciudadanos


del comn. No obstante, toleraba la
cooperacin activa, en el conjunto de
la obra administrativa, del Consejo de
Estado como rgano consultivo que
copia, en lo esencial, los diferentes
roles del antiguo Consejo del rey.

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Estado Francs
despus de la
Revolucin

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Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

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INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

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46

En el vrtice de esa estructura


jerrquica se encontraba el propio
Napolen, y, aunque los debates en la
corporacin durasen das enteros, la
ltima palabra la tena el primer
cnsul. He aqu su testimonio:
Sabes por qu dejo discutir tanto al
Consejo de Estado? Porque en la
discusin yo soy el ms fuerte del
Consejo. Me dejo atacar porque s
defenderme. Ni siquiera la redaccin
de las actas se le escapaban: Si las
actas de las sesiones del Consejo de
Estado estn bien redactadas, ofrecern
un monumento digno de la posteridad.
Si leemos las actas de los tiempos de
Luis XIV encontraremos mucha
palabrera. Los jurisconsultos del
Consejo, en la redaccin de las
nuestras, no deben permitir que se
escapen errores o cosas que no estn
de acuerdo con sus opiniones28.
La obediencia que los consejeros de
Estado deban al poder jerrquico de
esa estructura, era sellada con el
juramento que tenan que prestar
poniendo sus manos entre las de
Napolen, como se solemnizaba el
vasallaje en el sistema feudal. En
efecto, una vez que se proclam
emperador, aqul seal las reglas de
juego que deban cumplir los grades
dignatarios del Imperio []. Los
miembros del Senado, del Consejo de
Estado y del Tribunato, los presidentes
y cuestores del cuerpo legislativo, y el
primer presidente del Tribunal de
casacin, prestarn juramento entre
las manos del Emperador. El

paradigma de discurso para resolver


cualquier diferencia familiar era el que
Napolen pronunciaba para convencer
a los miembros del Consejo de Estado
o del Senado: Para hacer entender
mi punto de vista a una mujer de la
familia, debera hacerle discursos tan
largos como en el Senado y el Consejo
de Estado29.
Dos asuntos ms tienen que ver con
la estructura del Consejo de Estado
en la poca de Napolen: la
presidencia de la corporacin y la
comisin de lo contencioso. En
relacin con el primer tema, la
Constitucin del ao VIII sealaba,
en su artculo 52, que sus atribuciones
las deba ejercer bajo la direccin de
los cnsules. Este texto es el que le
permita a Napolen, de pleno derecho,
presidir el Consejo de Estado. Sobre
el segundo aspecto, un decreto del 2
de junio de 1806 cre una comisin
denominada de lo Contencioso, que
sustanciaba las demandas y presentaba
un informe a la Asamblea General. A
este sucedi de inmediato otro decreto,
el del 22 de julio de 1806, por el cual se
organizaba el procedimiento. Estos dos
textos constituyen el embrin de lo que
sesenta y seis aos ms tarde sera la
jurisdiccin administrativa. A pesar de
la existencia de estos dos textos, la
obra contenciosa del Consejo de
Estado de Napolen es escasa y carece
de inters. El contencioso de obras
pblicas y el de las contribuciones
directas eran de competencia del
Consejo de Prefectura30.

Cont. nota 27
89-113. (Conferencia entregada por el profesor GARCA-LVAREZ a sus alumnos de doctorado en la
Universidad de Zaragoza, curso 2004-2005, p. 5).
28

MARLAUX, ANDRE. Vida de Napolen contada por l mismo. Bogot, Suramericana, 1994, pp. 104-105.

29

Ibd., pp. 126-130.

30

BENOIT, FRANCIS-PAUL. Ob. cit., p. 155, y RAMBAUD, PATRICK. Ob. cit., pp. 280-281.

31

Ibd., p. 152.

32

MALRAUX, ANDRE. Ob. cit., pp. 137-138.

Cmo vea la opinin pblica


nacional e internacional al Consejo de
Estado? Debido a los estrechos lazos
del Consejo de Estado con el rgimen
napolenico, aparece ante los ojos de
los liberales de Francia como un
instrumento de la dictadura. Por otra
parte, la jurisdiccin administrativa es
objeto de gran descrdito en los
dems pases de Europa. Al obtener
Blgica su independencia, todos los
crculos progresistas europeos
consideran una gran victoria el hecho
de que el joven Estado haya confiado
slo a sus magistrados judiciales la
proteccin de los derechos de los
ciudadanos.

Informes de Investigacin:
Grupo: Hombre, Sociedad y Estado

47

Y CIENCIAS SOCIALES

Adems de las atribuciones prescritas


en el artculo 52, el Consejo de Estado
deba dar su aquiescencia para que los
funcionarios pblicos pudieran ser
enjuiciados por irregularidades que
cometieran en el ejercicio de sus
funciones. As lo sealaba el artculo
75 de la Constitucin del ao VIII:
Los agentes gubernamentales, con
excepcin de los ministros, slo
pueden ser enjuiciados por hechos
relativos a sus funciones, en virtud de
una decisin del Consejo de Estado;
en este caso, el enjuiciamiento tiene
lugar ante los tribunales ordinarios.

EN DERECHO

La atribucin de consejero legislativo


aventajaba, en importancia efectiva, a
la de componedor de las controversias
administrativas. Como es conocido
por todo el mundo acadmico, la
preparacin del Cdigo Civil fue
objeto de numerosas discusiones en
el Consejo de Estado, la mayor parte
del tiempo presidido por Napolen.
Pero no solamente fue expedida la
codificacin civil, sino tambin la
comercial, la penal y la procesal. He
aqu la serie completa: Cdigo Civil,
1804; Cdigo de Procedimiento Civil,
1807; Cdigo Comercial, 1807;
Cdigo de Instruccin Criminal, 1808,
y Cdigo Penal, 1810. Cmo es que
un tirano hace cdigos, leyes y
reglamentos? La respuesta nos la da
Eurpides, a quien cita Platn en la

Repblica (568b): Los tiranos son


sabios por la compaa de los sabios.
se fue uno de los secretos de
Napolen: supo rodearse y escuchar
bien: Sabed escuchar le dice a su
primo Eugenio al nombrarlo virrey de
Italia, y estad seguro de que el
silencio produce a menudo el mismo
efecto que la ciencia. No os avergoncis
de preguntar32.

INVESTIGACIONES

Las funciones del Consejo de Estado fue


uno de los temas establecidos en la
Constitucin de 1799, a diferencia de
la de 1791, cuyo texto no dijo nada al
respecto. En efecto, el artculo 52 de
la Carta del ao VIII dice: Redactar
los proyectos de leyes y reglamentos
de la administracin pblica y resolver
las dificultades que surjan en materia
administrativa. De acuerdo con esta
norma el Consejo de Estado aparece
investido de una doble misin: en
primer lugar, es consejero tcnico del
gobierno en materia legislativa y
reglamentaria y su portavoz ante el
cuerpo legislativo, y en segundo lugar,
debe resolver las dificultades que se
susciten en materia administrativa. En
este sentido, su funcin esencial
consiste en proponer al gobierno
las soluciones a las controversias
surgidas entre los particulares y la
administracin31.

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Estado Francs
despus de la
Revolucin

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INVESTIGACIONES

EN DERECHO

Y CIENCIAS SOCIALES

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48

En los Pases Bajos, el Consejo de


Estado, reorganizado en 1814, despus
de la cada del rgimen napolenico,
pero ajustado an al ejemplo del
Consejo de Francia, pasa por un
perodo de impopularidad. Por otra
parte, las jurisdicciones administrativas
creadas en ciertos Estados alemanes
a principios del siglo XIX, segn la
concepcin francesa, tampoco
escapan a las crticas. As, por ejemplo,
el artculo 182 de la Constitucin
de Frankfurt abola la justicia
administrativa, dndoles competencia
a los tribunales para fallar sobre todas
las violaciones de derecho. Durante
este perodo el Consejo de Estado
francs aparece, pues, ya no como un
modelo digno de imitar, sino como
una institucin que debe evitarse33.

CONCLUSIONES
La historia de la humanidad es una
cadena de revoluciones: mltiples
revoluciones religiosas, incontables
revoluciones polticas, revolucin de
esclavos y plebeyos, revolucin
comercial, revolucin intelectual,
revolucin industrial, revolucin
agrcola, revolucin de la burguesa
liberal, revolucin socialista y, la
penltima, la que an vivimos, la
revolucin tecnolgica de la informacin,
resultante de la combinacin de la
informtica y las telecomunicaciones
y que ha eliminado el tiempo y la
distancia.

En el marco de la Revolucin
Francesa el tema que mayor debate
gener en la Asamblea Nacional fue
el de la justicia, en el que influy el
pensamiento clsico griego. El
testimonio del diputado BREGASE, a
quien se cita en este artculo, dijo en
el primer informe sobre el poder
judicial: Atenas, Esparta y sobre todo
Roma reconocen esta importante
verdad (la influencia del poder
judicial): Roma, donde el sistema
judicial cambi tantas veces,
desemboc en una revolucin
constante en los destinos del
imperio.
NAPOLEN cre el Consejo de Estado
francs mediante la Constitucin del
ao VIII, y en este organismo nombr
las personas influyentes que se haban
destacado durante la Revolucin, a
quienes les exigi un trabajo
considerable y una ciega obediencia,
porque quera sentirse rodeado de los
representantes de las fuerzas sociales
ms activas del pas. Sin embargo, en
el vrtice de la estructura jerrquica
del Consejo de Estado se encontraba
el propio NAPOLEN, y aunque los
debates en la corporacin durasen das
enteros, la ltima palabra la tena el
primer cnsul. Estas son sus palabras
al respecto: Sabes por qu dejo
discutir tanto al Consejo de Estado?
Porque en la discusin yo soy el ms
fuerte del Consejo. Me dejo atacar
porque s defenderme.

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BALLN, RAFAEL. El Consejo de Estado francs en el Antiguo Rgimen, en
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